Кровь ангела 2. Глава 21. Рухнувшие планы

В школе было непривычно тихо. Уроки закончились, и Лайла, устало вздохнув, сгребла со стола тетрадки с контрольными работами и кое-как запихала в сумку. Прошедший день вымотал её основательно. В связи с последними, трагическими событиями, все разговоры в школе касались только их. Учеников невозможно было успокоить. Все перешёптывались, перебрасывались записками, строили догадки и предположения. Такая нервная атмосфера не способствовала продуктивному обучению и лишь нагнетала напряжённость. Да ещё Тадиэль, который за день дважды заходил в школу, контролируя порядок, добавлял градус к всеобщей истерии. Лайла злилась на него, на учеников, на всех. Особенно на Натаниэль. Та не пришла на работу, и Лайле пришлось переписывать расписание, чтобы разбросать её уроки на других учителей.

 

Бросив хмурый взгляд на подоконник, Лайла вздохнула, вспомнив о подвядших цветах, которые собиралась полить. Она не любила эти чахлые растения в горшках, но прилежно поливала их каждую неделю, чтобы сохранить в кабинете видимость домашнего уюта. Взяв в руки маленькую лейку, девушка заполнила её водой и подошла к окну. Во дворе было пусто, если не считать троих старшеклассников, стоявших у кромки футбольного поля. «Ну, конечно: Арий, Шандор и Вимал… Эти домой не торопятся».

 

Словно услышав мысли Лайлы, подростки подхватили школьные сумки и разошлись в разные стороны. Впрочем, скоро причина их поспешного ретирования стала понятна. Во дворе школы вновь появился Тадиэль. Увидев его, Лайла с досадой фыркнула и, поставив лейку, полезла в сумку за тетрадями. До прихода Тадиэля, она успела разложить их на столе и теперь усиленно делала вид, что полностью погружена в проверку контрольной. Чрезмерная опека клана, и в частности Тадиэля, выводила из себя. Вспоминая весёлые беззаботные деньки в колледже, девушка с тоской думала о том, что теперь ей придётся терпеть «заботу» Старших всю жизнь. Школа, которая поначалу являлась своеобразной отдушиной от серых будней, сейчас уже не радовала. Дети раздражали, тетрадки бесили, а Тадиэль своим постоянным бурчанием так вообще стал похож на Афаэла. Лайла уже подумывала уйти от него, но всё как-то откладывала, не решаясь сделать кардинальный шаг. Но сейчас, пребывая в далеко не лучшем расположении духа, девушка была готова на что угодно, лишь бы её оставили в покое. Поэтому, когда Тадиэль вошёл в кабинет, Лайла даже не подняла головы, всем своим видом показывая, что не расположена к общению.

 

— Тебе лучше заняться этим дома, Лайла, — привычно определив её настроение, негромко заметил Падший. — Собирайся, я тебя провожу.

 

— Не жди меня — я сама дойду, — отмахнулась девушка, продолжая пустым взглядом рассматривать строчки примеров.

 

— Перестань, сейчас не лучшее время для капризов, — в голосе ангела послышалось раздражение.

 

Лайла оторвалась от созерцания чьих-то каракулей и взглянула на Падшего. В её серых глазах появился вызов.

 

— С меня хватит! — неожиданно даже для самой себя, решительно выдохнула девушка. — С сегодняшнего дня я живу в своём доме, Тадиэль! И, пожалуйста, оставь свою заботу обо мне. Я прекрасно и сама о себе позабочусь, ясно?

 

— Карлик может вернуться, Лайла…

 

— И что? Ты всё равно не сможешь защитить меня от него. Никто не сможет. Так какой тебе смысл разыгрывать из себя рыцаря, Тадиэль?

 

— Лайла, давай оставим спор на потом. Возвращайся домой, поняла?

 

— Не указывай мне! — рыжая аж подпрыгнула. — Я не твоя собственность! Повторяю: мне не нужна опека и я не хочу больше жить в твоём доме! У меня есть свой! Так что уходи и забудь обо мне, Тадиэль! Мне это всё надоело!

 

— Хорошо, — помолчав, Падший угрюмо кивнул. — Как хочешь, Лайла. Если передумаешь, ты знаешь, где меня найти… Мой дом всегда открыт для тебя — помни об этом… — Он ушёл, а девушка облегчённо перевела дыхание. Давно пора было это сделать. Всё-таки древние законы не просто так написаны. Адорос был очень мудрым, когда ограничил права Падших на самок. Невозможно представить, что бы было, если б самки до конца жизни принадлежали одному партнёру. Наверное, такие отношения неизбежно оканчивались убийством одного партнёра другим. И, зная себя, Лайла могла бы поручиться, что убийство совершали бы именно женщины.

 

После того, как Тадиэль ушёл, Лайла заметно повеселела. Немного огорчало только одно: в её доме давно никто не жил, а значит, он нуждался в том, чтобы привести его в порядок. Кроме того, в холодильнике совсем не было еды, и придётся ехать в город, чтобы запастись всем необходимым. Однако даже это не испортило девушке чувство приятного освобождения. Запихав злополучные тетрадки обратно в сумку, Лайла, напевая, выскочила из кабинета и, сбежав по ступенькам крыльца, плюхнулась за руль своего новенького роскошного автомобиля, подаренного ей одним из Старших ангелов совсем недавно. Кажется, это был Кассиэль… Или Эрелим?.. Девушка даже не помнила. Да и какая разница, если кто-то решил сделать ей подарок, и новый автомобиль был поистине шикарным? Утопив педаль газа, Лайла выехала со стоянки и помчалась в сторону города.

 

***

 

 

Вернувшись из города уже под вечер, Лайла кое-как отволокла груду покупок к крыльцу и замешкалась, роясь в сумке, чтобы отыскать ключи от дома. Ключи оказались на самом дне и, проклиная всё на свете, девушка с трудом отперла дверь. Задев сумки, из которых всё посыпалось, она чертыхнулась, мысленно пообещав себе больше не надевать в город туфли на высоком каблуке и почаще выбираться по магазинам. С непривычки от тяжёлых сумок ныли руки и спина. К тому же, как оказалось, она понятия не имеет, сколько денег у неё на карте и сколько понадобится, чтобы купить то, что хочется. К счастью, денег оказалось достаточно, хотя Лайла никогда не интересовалась ни своей зарплатой учителя, ни тем, сколько денег перечисляет община на её счёт. В банке ей назвали какую-то семизначную сумму, от которой Лайла впала в лёгкий ступор, и ещё долго приходила в себя. Чтобы кое-как собраться с мыслями, она зашла в ресторан. Пообедав, и насладившись десертом в виде шоколадного мороженного, девушка ещё долго ездила по городу, рассматривая обновлённые витрины и наслаждаясь свободой. В конце концов, она вспомнила, зачем приехала и зашла в первый попавшийся супермаркет. Но и здесь возникли сложности. Не представляя, что у неё есть из посуды и кухонных принадлежностей, Лайла покупала всё подряд, и завалила тележку под завязку так, что продукты уже не помещались. Пришлось оплатить счёт и идти выгружаться к машине, после чего снова вернуться. Да ещё дважды стоять в очереди в кассу, чего она терпеть не могла. После столь насыщенного приключениями путешествия, девушка благоразумно решила, что в следующий раз составит список или просто пошлёт в город кого-то из нефилимов, которые всегда знают, что ей необходимо. Теперь же оставалось только перетащить все покупки в дом и решить, куда их девать.

 

Тёмная, пыльная и затхлая прихожая, не вдохновляла Лайлу на то, чтобы сразу заняться делами. В доме было холодно, сыро и неуютно. Бросив покупки посреди коридора, девушка сокрушённо вздохнула, подумав о том, что, пожалуй, поспешила так резко порвать с Тадиэлем. Если бы она сегодня ушла с ним, то сейчас бы её ждала тёплая ванна, любимый мягкий халатик, и шикарный ужин. А потом нежные крылья, ласковые слова и… Девушка опять вздохнула и разозлилась уже на саму себя. Хотела вырваться из плена, а теперь уже почти жалеет, что это ей удалось! Женская логика…

 

Бросив мрачный взгляд на сумки, Лайла зажгла свет и прошествовала на кухню. Провозившись полчаса с поиском розетки, она подключила холодильник и поняла, что что-то готовить и вообще возиться с продуктами уже не осталось сил. Оставив сумки в прихожей, девушка включила телевизор и, забравшись на диван, накрылась пледом и стала проверять тетради. Стопка контрольных была внушительной и, когда Лайла добралась до половины, за окном уже стало темно. Взяв очередную тетрадь, она перелистнула несколько страниц, и ей на колени выпал свёрнутый листок бумаги. Очередная любовная записка или очередная глупость кого-то из учеников. Школьники часто забывали свои короткие вирши в работах, поэтому Лайла, привычно глянув, кому принадлежит тетрадь, равнодушно развернула записку. Оказалось, что тетрадь принадлежит Вималу, но почерк на бумаге заставил девушку насторожиться. Особенно, когда взгляд пробежал по строчкам. Почерк явно принадлежал Арию. За столько лет работы учителем, Лайла хорошо изучила его: ровный, аккуратный, почти каллиграфический. Рука никогда не дрогнет даже на контрольной. Буквы уверенные, правильные, безупречные:

 

«Жду тебя сегодня после полуночи. Нужно решить, что делать с А., пока его не учуяли. И помни: мы теперь крепко повязаны. Не придёшь — пеняй на себя.»

 

Закончив читать, Лайла почувствовала, как ей стало нехорошо. Она побледнела, всё ещё не решаясь поверить прочитанному. Потом пришла мысль: «Что делать? Отнести записку Тадиэлю? Чёрт, как же не хочется снова с ним встречаться! А если, «А» — это вовсе не Армисаэль, что тогда? Возможно, речь идёт вообще не про ангела, а про какую-то вещь?! Лайла будет выглядеть, как истеричка, которая всего боится, и Тадиэль просто запрёт её дома, да ещё и охрану приставит!» Нет, этого допустить Лайла никак не могла. Прежде, чем выставлять себя законченным параноиком, нужно убедиться, что её подозрения не беспочвенны.

 

Отложив тетради, девушка встала и зашагала по комнате, обдумывая ситуацию. В первую очередь следовало решить, с чего начать своё расследование. Если предположить, что «А» — это Армисаэль, который таинственно исчез по пути домой, то где Арий с дружками могли его удерживать?.. И тут Лайла поняла, что уже знает ответ. В доме Афаэла был подвал, где когда-то удерживали Сандала. Лайла была там много раз до того случая и видела цепи, закреплённые на стене. Значит, если её подозрения верны, Армисаэля могут держать там.

 

Отлично ориентируясь в своём бывшем особняке и его окрестностях, Лайла помнила, что запасные ключи от дома и подвала всегда висели на стене в гараже, где когда-то стояла машина Афаэла. Гараж не запирался и находился на отшибе, поэтому пробраться туда не составляло труда. Проблематичней будет попасть в сам подвал так, чтобы никто не заметил, но тут придётся положиться на удачу. Задача казалась слишком авантюрной, но выполнимой. К тому же, Лайла решила: если всё это лишь плод её воображения и Армисаэля в подвале не окажется, она просто забудет эту историю и больше не станет не во что ввязываться. По крайней мере, и идиоткой в глазах Тадиэля тоже выглядеть не будет — это успокаивало.

 

Прокрутив в голове все детали предстоящей «операции», девушка переоделась в удобные джинсы, тёмную спортивную кофту и лёгкие кожаные кроссовки. Разыскала в кладовке фонарик и выскочила на улицу, даже не заперев дверь.

 

До дома Афаэла, где сейчас проживал Сандал с сыновьями, было несколько минут ходу. Стараясь держаться густых деревьев и стен домов, чтобы не привлекать внимания паривших высоко в небе патрульных, Лайла очень скоро оказалась возле гаража Афаэла. Первая половина плана сработала идеально. Гараж укутывала густая листва растущих подле деревьев, так что Лайла, мышкой проскользнув внутрь, быстро отыскала заветные ключики и, сжав их в кулаке, прошмыгнула обратно. Оказавшись снаружи, она немного отдышалась после пережитого волнения и, мысленно себя подбодрив, направилась через двор к подвалу.

 

В большинстве окон особняка было темно, хотя на втором этаже тускло отсвечивали неяркие огоньки бра. Значит, братья были дома. По крайней мере, в спальнях горел свет. Так и не придумав толком, что будет врать в случае, если её обнаружат, Лайла с замиранием сердца приблизилась к дверям подвала.

 

Осторожно повернув в замке ключ, она приоткрыла тяжёлую дверь и заглянула внутрь. В подвале стояла кромешная тьма, но Лайла отчётливо услышала какой-то странный звук, похожий на стон. Достав фонарик, девушка стала спускаться по крутой каменной лестнице. Свет зажечь она не решилась.

 

В подвале было душно и пахло сыростью. Серые стены давили, низкий потолок угрожающе нависал над головой, и по нему расползались чёрные неясные тени. Ёжась от неприятного холодка, пробегавшего по коже, и проклиная себя за авантюризм, Лайла уже хотела было повернуть обратно, но тут до её ушей снова донёсся стон. Пообещав себе больше не ввязываться в подобные истории, рыжая стиснула зубы, решив довести дело до конца, после чего сразу же убраться из этого мрачного склепа.

 

Наконец, лестница кончилась, и девушка очутилась в широком, почти пустом помещении с каменным полом, шаги по которому сейчас отражались неприятным гулким эхом.

 

Остановившись у самого входа, Лайла нервно сглотнула комок в пересохшем горле и чуть дрожащей рукой направила свет фонаря на стены. Пробежав лучом по потрескавшимся кирпичам, она увидела у дальней стены висевшую на цепях человеческую фигуру. Понадобилось всего несколько секунд, чтобы понять — это был Армисаэль. Забыв об осторожности, Лайла кинулась к нему.

 

— Армисаэль! — вскрикнула она от ужаса, когда, приблизившись, разглядела истерзанное тело ангела и заплывшее кровоподтёками лицо. — Армисаэль, ты жив?

 

Доктор застонал и что-то прошептал потрескавшимися губами, но девушка не расслышала. Оглядев цепи, она вдруг осознала, что не сможет их снять. Нужно было спешить за помощью, но как оставить доктора здесь одного, да ещё в таком состоянии?! Замешкавшись, Лайла отчаянно пыталась что-то придумать, но тут Армисаэль вновь что-то прошептал, и она отчётливо услышала: — «Беги!.. Беги, Лайла!»

 

В последний раз, взглянув в лицо Падшего, девушка развернулась и бросилась назад к лестнице. И в этот самый момент наверху скрипнула дверь, и помещение залил свет. Лайла замерла, как вкопанная, чувствуя, как волосы на её затылке становятся дыбом. Тяжёлые шаги сразу нескольких человек неумолимо приближались, заставляя рыжую ощутить себя дичью, загнанной охотниками в ловушку. Бежать было некуда. Прятаться тоже. Надеяться вырваться с помощью острых когтей и зубов — слишком наивно. Оставалось просто ждать.

 

В проёме лестницы появились трое: Арий, Шандор и Вимал. Арий шагал первым и, увидев Лайлу, широко ухмыльнулся, потом вразвалочку подошёл к ней.

 

— Так вот, кто решил зайти к нам в гости, — протянул он, обходя вокруг девушки и жестом приказывая своим спутникам оставаться у единственного прохода наружу, чтобы отрезать Лайле путь к отступлению. — Наша дорогая директриса собственной персоной! Что ты здесь делаешь, Лайла? Тетрадки свои ищешь?

 

— Я хотела взять… — рыжая поспешно обвела взглядом помещение. — Генератор… У меня электричества нет в доме и…

 

— Генератор? — Арий рассмеялся. — Этот? — он кивнул на груду ржавых деталей в коробке. — А ты умеешь собирать генераторы, Лайла?

 

Девушка промолчала, лихорадочно обдумывая сложившую ситуацию. Вимал и Шандор загораживали собой единственный выход и, на их лицах, в отличие от Ария, не было и намёка на шутки. Лайла прочла на них смятение, страх, но и ледяную решимость тоже.

 

— Что вы творите, Арий? — понимая, что оправдываться бесполезно, рыжая пошла в наступление. — Зачем вы связали Армисаэля? Что вообще происходит?

 

— Думаю, ты уже и сама догадалась, — парень убрал с лица улыбку и угрожающе прищурился. — Понимаешь, Лайла, иногда из всей картинки ускользает маленькая деталь, которая потом может привести тебя к краху, — помолчав, снова заговорил он. — Так случилось и со мной. Я всё продумал, всё рассчитал, но совсем забыл о том, что в телах, сгоревших на пожаре, могут остаться следы нашего, так сказать, участия… И если я был почти уверен в том, что этот новый лекарь, Ирон, их не обнаружит, потому что ему просто не хватит ума, то появление Армисаэля могло серьёзно всё осложнить. Наш дорогой целитель слишком опытный и слишком педантичный. Он мог раскопать факты, которые лучше похоронить вместе с трупами. Так что теперь, ничего не остаётся, как и его похоронить вместе с ними… Впрочем, как и тебя…

 

— Ты совсем умом тронулся?! — Лайла побледнела, невольно отступив на шаг. — Высшие всё равно вас вычислят рано или поздно! Сандал вернётся и…

 

— Не надейся, что он вернётся, — Арий задумчиво улыбнулся. — Вся его компания, что отправилась к Карлику — обречена. Скорее всего, они уже в Аду и останутся там навсегда. Так что власть совсем скоро сменится, Лайла, и Высшим будет не до нас. А пока я сделаю всё необходимое, чтобы меня ни в чём не заподозрили… Во всём виноват Карлик — это то, что все будут знать. А ты и Армисаэль станете его очередными жертвами.

 

— Перестань, Арий, ты ведь это не серьёзно, да? — с надеждой спросила девушка, пятясь к стене.

 

— Шандор, сходи, запри дверь, — невозмутимо приказал Арий, не ответив. — Пора заканчивать с этой мелодрамой.

 

Младший брат молча подчинился. Он поднялся по лестнице к дверям и, заперев их, вернулся обратно. Арий подошёл к нему и забрал ключи. Потом с шумом распахнул огромные крылья и тихо засвистел.

 

— Арий, подожди! — вдруг, словно очнувшись, Шандор схватил его за руку. — А как же мы?! Карлик ведь и нас убьёт!!!

 

Мощный удар крыльев отшвырнул младшего в сторону. Шандор отлетел, ударившись о стену, а Вимал, недолго думая, бросился вверх по лестнице. Изо всех сил заколотив по двери, он в истерике пытался её открыть, но всё было бесполезно. Тяжёлая, обитая железом дверь не поддавалась. И тогда подросток сполз по стене на пол, съёжился и заскулил от страха, закрыв лицо руками, каждую секунду ожидая неминуемый конец.

 

Однако проходила минута за минутой, а смерть всё не являлась. Арий продолжал свистеть, но Карлик явно не торопился на его зов. В конце концов, свист прекратился. Старший из братьев смолк, потом зарычал и выругался. Поняв, что Карлик не придёт, он мрачно уставился на Шандора, который с ужасом смотрел на него.

 

— Что, испугались? — презрительно фыркнув, Арий изобразил на своём лице насмешливую ухмылку. — Подумали, я, правда, Карлика позову? Немного же вам надо, чтобы обделаться от страха!

 

Шандор молчал. Казалось, он до сих пор не верил, что смерть его миновала. И не верил брату. Это было написано в его глазах.

 

— Эй, Вимал, сползай оттуда! — крикнул Арий, повернувшись к лестнице. — Хватит трястись — это же была шутка!

 

— Иди на хрен со своими шутками, придурок! — огрызнулся парень, сквозь стучащие зубы. — Давай ключи! Я ухожу! — он спустился по лестнице и протянул руку.

 

Арий несколько секунд презрительно разглядывал его побелевшее лицо, затем протянул ключи.

 

— Проваливай, слабак! — прошипел он, сплюнув. — И штаны поменять не забудь.

 

— Да пошёл ты! — вырвав ключи у приятеля из рук, Вимал почти бегом бросился к выходу. Вскоре скрипнула дверь, и его шаги стихли наверху.

 

— Ладно, а теперь серьёзно, — всё ещё делая вид, что предыдущая сцена была лишь жестокой шуткой, Арий повернулся к Лайле, которая стояла, вжавшись в стену, и была, пожалуй, ещё бледней, чем все остальные. — Проще всего, я думаю, будет скормить вас Жерхам. Насколько я помню, в больнице у нашего доктора всегда есть стратегический запас этих тварей, — Арий подошёл к Армисаэлю и, пошарив у того по карманам, отыскал ключи от дверей больницы, и швырнул их брату. —  Шандор, сходи за зверюшками!.. А я поухаживаю за дамой, — с этими словами парень направился к Лайле. Девушка зашипела и первая бросилась на него, распустив крылья и обнажив острые когти. Она даже успела садануть юноше по груди, распоров на нём куртку и поранив кожу, но Арий был гораздо сильней. Ухватив Лайлу за крыло, он с такой яростью дёрнул её вниз, что у рыжей от боли потемнело в глазах. Она взвизгнула, и в следующую секунду упала на пол, получив сокрушительный удар кулаком по рёбрам.

 

— Сука! — процедил парень, прижимая руку к груди, из раны на которой хлынула кровь. — Я тебе сердце вырву, тварь!!!

 

Армисаэль в отчаянии задёргался в цепях, когда Арий налетел на девушку и принялся каблуками ботинок ломать ей крылья. Лайла закричала, но удар ногой в живот почти выбил из неё дух, заставив смолкнуть, захлебнувшись воздухом. Тем временем, Шандор, пятясь, прошмыгнул к лестнице и бросился прочь.

 

— Не трогай её, сволочь! — простонал Армисаэль, в бессильном ужасе наблюдая за происходящим. — Я тебя с того света достану, мразь, клянусь!

 

— Заткнись! — рявкнул Арий, полностью потеряв над собой контроль и, схватив связанного цепями доктора за волосы, одним движением острых когтей распорол ему горло. После чего, обхватил голову Армисаэля двумя руками и оторвал от тела. Кровь фонтаном вырвалась наружу, окрашивая стены, и с глухим бульканьем потекла по полу. Отшвырнув голову в угол, Арий вернулся к Лайле, которая пыталась отползти подальше от обезумевшего подростка. Парень нагнал её и, склонившись, ударил кулаком в лицо. Раздался треск, будто лопнули кости черепа, и жертва застыла на полу.

 

Тяжело дыша, Арий обвёл мутным взглядом подвал. Не увидев младшего брата, он зарычал от бешенства, словно загнанный в угол зверь. Зажав рукой рану на груди, парень несколько минут не двигался, размышляя, что предпринять. То, что Карлик не явился на зов, расстроило все его планы. А ведь Арий так рассчитывал этим последним убийством избавиться сразу от всех. И от доктора, и от сообщников, которые стали слишком ненадёжны. Да ещё и неожиданное появление Лайлы! Неизвестно, как она пронюхала про Армисаэля, но это едва не погубило всё дело. Теперь предстояло вновь всё хорошенько обдумать.

 

Шаги на лестнице оторвали подростка от мрачного размышления, и заставили повернуть голову. Арий слегка удивился, увидев, что вернулся Шандор. Разглядев в руках брата клетку с кроликами, парень только тогда вспомнил, что приказал ему их принести. У юноши отлегло от сердца. Теперь проблема будет решена.

 

На полу, тихо застонав, зашевелилась Лайла. Арий шагнул к брату и взял клетку с Жерхами у него из рук. Шандор даже не среагировал. Его взгляд застыл, остановившись на оторванной голове Армисаэля, валявшейся в углу.

 

— Уходи! — выдавил Арий, подтолкнув брата в спину. — Дальше я сам.

 

Шандору не пришлось повторять дважды. Он вдруг позеленел и, едва сдерживая рвотные позывы, бросился к двери. Арий поднялся вслед за ним по лестнице и, открыв клетку, вытряхнул из неё четырёх зверьков. Потом быстро выскочил из подвала, крепко затворив за собой дверь…

0
15.01.2020
avataravatar
Светлана Фетисова
24

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Рекомендуем почитать

Новинки на Penfox

Загрузить ещё

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен автору: