Глава 8 Битва продолжение.

Из-за тумбы с кристаллом, мирно левитирующем в пространстве, вышел … Нет, не двухметровый воин в рогатых доспехах. Оттуда вышел мальчик лет двенадцати, в странных очках с оправой, слегка отливающей медью. В руках он держал какую-то книгу с закладкой красного шелка между страниц. Гимназист-отличник, да и только. Признаться честно, я немного опешил. После всего, увиденного мною, такой персонаж в таком месте смотрелся, мягко говоря, необычно. Тем временем видение, внимательно оглядев меня с ног до головы, заглянуло в книгу и тонким, еще не сломавшимся детским голосом спросило:

— Так это ты здесь, – Инквизитор?

Хоть сперва я и немного опешил, увидев этого «грозного стража», самообладание ко мне вернулось. Оглядев комнату на предмет ловушек и других воинов, которые могли охранять кристалл помимо этого юнца, я сделал несколько шагов по направлению к тумбе. Ничего ровным счетом не произошло. Кристалл продолжал безмятежно парить над тумбой, освещая пространство вокруг тусклым голубым светом. Я сделал еще шаг, но уже гораздо увереннее.

-Ты инквизитор? – повторил свой вопрос мальчик. Положительно, он стал мне надоедать. Вот не стоило ему стоять у инквизитора на пути.

— Сгинь отсюда, челядь, пока цел, — последовал мой ответ.

-Значит, ты и есть инквизитор, — проговорил он и заглянул в свою книгу, — а где же твой спутник? Сказано, что ты будешь не один.

Как раз в это время в хранилище вошел запыхавшийся от лестничного перехода рубин. Увидев меня с этим мальцом, он обнажил меч и встал в боевую стойку, но жестом руки я его остановил, мол, я сам. Еще чего, что я, почти аттестованный инквизитор, не смогу одолеть какую-то академическую крысу?

— А вот и он, — констатировал мальчик, — значит ты пришел за кристаллом?

-Раз такой догадливый, — не удержался я, — понимаешь, что сейчас будет с тобой?

Тот проигнорировал мой ответ и вновь уткнулся в свою книгу. Честно, такого молодого и убивать не хотелось. Черт с ним. Я уже протянул руку к заветному артефакту, как его голос вновь прорезал тишину хранилища:

— А в книге сказано, что ты употребишь Сезам во имя абсолютного зла и причинишь очень много боли, в том числе и себе.

Сезам? У этого куска хрусталя есть имя? Впрочем, неважно.

— А у меня сказано, что твоя жизнь трагически оборвется, если не исчезнешь сию минуту! – я начал выходить из себя.

Тот продолжил читать:

  • Хоть ты и чист помыслами, но кристалл в твоих руках принесет много боли и страдания невинным людям. Я не могу этого допустить.

Что-то подобное я уже слышал, не помню уж где, будто отголосок дрругой жизни.

-И что ты мне сделаешь, змей очковый?

-Я прошу тебя, инквизитор, не трогай кристалл и не уноси его отсюда. Пожалуйста.

-Ты мне надоел, причем вконец, — с этими словами я взял кристалл с подставки. Свечение потухло.

-Прошу тебя, — его взгляд содержал мольбу, а голос срывался на плач, — верни его.

Не обращая внимания на его причитания, я направился к выходу с кристаллом в руках.

-ПОЛОЖИ ЕГО НА МЕСТО! – вдруг неестественным, утробно рычащим голосом закричал мальчик.

От неожиданности я сделал шаг назад.

  • Я ПРЕДУПРЕЖДАЛ, — то был уже абсолютно не детский голос, — Я ПРЕДУПРЕЖДАЛ. ТЫ ОБРЕЧЕН.

Я хотел что-то ответить, но этот голос будто затсавил меня оцепенеть от ужаса. Во все глаза я глядел на маленькую фигурку, приближающуюся ко мне.

           Впрочем, она уже и не была такой  маленькой. Мальчик вдруг начался содрогаться всем телом. С каждым шагом судорога искажала его черты все сильнее, а я так и стоял, оцепенело глядя на стремительно изменяющееся тело. Вдруг он неестественно дернулся, вскинув голову вверх. Мышцы и масса нарастали на нем на глазах, лицо округлялось, взгляд стал неестественно черным, струящим лишь животную ненависть, челюсть существенно выдвинулась вперед. Буквально, за пару секунд из миловидного мальчугана вырос трехметровый монстр с приплюснутой башкой, свирепым взглядом тупых черных глазок, неестественно торчащими из пасти клыками и массивными, мощными конечностями. Вероятно, это был не совсем мальчик, — пронеслось в моей голове. Полуморф-охранник, скорее всего искусственного происхождения – вот кто так гостеприимно меня принял.

          Тем временем чудовище издало мощный рык, сбивший с ног и меня, и рубина, уже обнажившего меч. Перекатившись в сторону, я увидел, как тварь легким движением ломает колонну. Грохот, треск, пыль, и очередной утробный рык – именно в таком порядке я осознавал происходящее. Однако в следующую секунду рефлексы, столь упорно вырабатываемые во мне сэром Реджинальдом, сработали вновь. Не отдавая себе отчета, я  отпрыгнул с того места, где стоял секунду назад. А буквально в следующее мгновение туда с потрясающей точностью прилетел дюжий кусок сломанной тварью колонны, разлетевшийся в пыльную крошку.

          Только сейчас я осознал все происходящее. Обнажив саблю и сделав знак гвардейцу обойти тварь с фланга, я лихорадочно соображал. В силе этого монстра сомнений уже не было. Но насколько эта туша маневрена? Не припасено ли у нее в запасе для незваных гостей еще каких фокусов? И главное – какие у меня против нее шансы?

          -Эй, животное!

Вместо ответа в меня прилетел очередной кусок опорной конструкции хранилища, но куда полуморфу, пусть и грозному на вид тягаться с инквизитором. Прыжок, переворот влево, снова прыжок – уроки не прошли даром, ведь тварь в меня ни разу не попала. Главной моей задачей сейчас было отвлекать ее, пока этот нерасторопный рубин (черт бы его уже взял!) заходит с тыла.

          Впрочем, этот балет продолжился не очень долго. Во время очередного броска колонны вдруг раздался необычный рык, наполненный не чистой яростью, а болью – рубин все же исхитрился запрыгнуть монстру на спину и вонзить меч в загривок. Из раны тут же потекла кипящая, ядовитая темно-фиолетовая кровь. Тварь сделала мгновенный оборот вокруг своей оси, а когда страж потерял равновесие, завернула свою гротескную конечность за спину, схватила его и с силой швырнула в противоположную стену зала. Тот с хрустом столкнулся со стеной и упал, не издав ни единого звука и оставив за собой облачко пыли. Больше он не шевелился.

          Меня охватил тоскливый ужас. Только что неизвестная мне трехметровая тварь хладнокровно прикончила единственного более или менее боеспособного человека в комнате, а сейчас примется и за меня. Надо было сидеть в крепости и не соваться, — подумалось мне, — зачем мы вообще сюда поехали? Этот кристалл лежал здесь не одно столетие, почему он понадобился нашим начальникам именно сейчас? Откуда Реджинальд узнал, что это именно кристалл был спрятан в комнате? Что это за девушка, которую он так страстно желает взять живой? И сколько секунд осталось жить мне? – все эти вопросы не давали мне покоя, хотя последний был немного насущнее остальных.

          Однако тут произошло неожиданное. При всей своей тоскливости, ситуация имела и небольшой плюс – рубин все же успел ранить монстра, из раны которого до сих пор гейзером била струя крови. Пока я оцепенело лежал и ждал свою судьбу, тот потерял приличное количество крови и теперь вяло пытался взять очередной кусок колонны с неблаговидной целью прекращению моего бренного жизненного пути. С трудом преуспев в сем начинании, монстр сделал шаг вперед, замахнулся, но вдруг потерял равновесие и рухнул, вероятно поскользнувшись на луже собственной крови. Раздался отвратительный хруст – кажется голова твари встретилась с алтарем, с которого я снял Сезам, или как там зовут эту стекляшку. Было бы прекрасно, если бы она не пострадала в процессе битвы. После беглого взгляда на изрядно потрепанный в битве зал, я увидел кристалл, даже не поцарапанный. Эх, рубина все-таки жалко…

          Меня отвлек конвульсивный вой твари, которая, хоть лежала с пробитой головой и капала своими мозгами на пол, все никак не желала отправляться в иной мир. Взяв обломок своей сабли, я подошел к ней и эффектно вонзил его прямо между двух черных маленьких глаз. Рев монстра в последний раз раскатился по залу, а глаза закатились. Раздался пренеприятный звук – кажется он опорожнился. Стараясь не думать об этом, я подхватил кристалл и уже хотел уходить из полуразрушенного зала, как вдруг услышал приглушенный стон. Это был рубин! Со сломанной напополам ногой, весь в крови и пыли, но живой! Естественно я подбежал к нему. Его было необходимо дотащить до кареты, там свои в два счета починят его. Стиснув зубы, я начал свой обратный путь.

          А легким он не был. Ни путь по особняку в целом, ни кристалл, который приходилось катить ногами, ни двухметровый гвардеец, которого мне, шестнадцатилетнему подростку, нужно нести на своих плечах. Кристалл то и дело укатывался не туда, а гвардеец дышал все реже и реже, но, наверное, не нашлось во всей империи силы, способной разжать мои руки в тот момент. Хорошо хоть мне не встретился очередной местный обитатель – второго монстра я бы уже не выдержал. Неизвестно, сколь долго продолжился бы сей тяжкий путь, но спустя минут десять я буквально врезался в какую-то фигуру в доспехах. В первую секунду мной овладел страх, но увидев знакомый треугольник на груди, поднял голову вверх. Это был Людвиг.

-О, Алан, мальчик мой, ты жив! Хвала инквизиции, я уже начал волноваться. Смотрю, ты не с пустыми руками, — он поднял с пола Сезама, — молодец. Со званием у тебя проблем не будет, обещаю, ведь ты показал себя в высшей степени достойно. Получается, я зря в тебе сомневался.

-А как же учитель? — перебил я, — вы должны были остаться с ним!

-Редж? – спросил Людвиг, — его уже перенесли в карету. Не сказать, что он в лучшей форме, но держится. Не беспокойся за него, он выдержит. Признаться честно, он..

-…самый неординарный человек, которого вы знаете. Про него все так говорят.

Людвиг смерил меня взглядом, в котором читалось некоторое раздражение, но не всерьез, скорее оценивая что-то в своих мыслях.

-Да, ты прав. Наверное так. Но я уже пойду к главному входу, подожду толстяка с добычей там, я думаю, что он вполне справится сам. Кстати, — он перевел взгляд на мою вторую ношу, — зачем тебе эта туша? Мяснику продашь? – и улыбнулся собственной ехидной шутке.

-Сэр Людвиг, — затараторил я, — он дышит! Помогите, прошу! Он спас меня там, я не могу иначе. Его спасут, я знаю. По…

-Это рубин, — процедил тот, как будто я нес за плечами мешок навоза. Их призвание – быть расходным материалом. Брось его здесь, и пошли уже.

-Нет, сэр, — отчеканил я с не меньшей твердостью, — он спас мою жизнь. А я давал клятву верности королю. Прошу вас, во имя Ре.. учителя, короля, Гранд-инквизитора или..

-Достаточно, я тебя понял. Что ж, я тебе помогу. Он вздохнул – Но Редж бы тебя не одобрил.

          Тем не менее, несмотря на все пренебрежение, читаемое во взгляде и голосе этого отнюдь не молодого инквизитора, он взял рубина к себе на плечи и медленно понес мою добычу к лестнице, ведущей в холл этого негостеприимного дома. Немного понуря голову, я шагал следом. Положительно, первое задание пошло совсем не так, как я того ожидал. Во-первых, я чуть не выпустил на волю одно из самых опасных на свете существ. Во-вторых, из-за меня чуть не погиб учитель. В-третьих, мной потеряна казенная сабля. И в-четвертых, из-за какого рубина у меня чуть не случился конфликт с лорд-канцлером, чего допускать нельзя категорически. Эти и другие мысли кружились в моей усталой голове, пока я шагал по лестнице. Но, как всегда бывает в подобные моменты, происходят на первый взгляд незначительные события, которые позже сыграют в твоей жизни огромнейшую роль. Так произошло и со мной.

          А случилось вот что. Задумавшись, я ненароком сбавил темп шага и отстал от своего высокопоставленного спутника. Когда он уже был почти что в самом низу, я еще проходил пролет у второго этажа. Возможно, сама судьба в этот момент заставила мышцы моей шеи сократиться и повернуть голову именно в том направлении. На первый взгляд, там не было ничего необычного, только коридор, которых в этом особняке я видел немало. Но особое инквизиторское чутье, интуиция, или что-то в этом роде уловило едва заметное движение рядом со входом. Подчиняясь ему, я сделал шаг вперед, затем обернулся влево… и от неожиданности отпрянул. На меня с не меньшим ужасом во взгляде смотрело прекрасное лицо девушки, закутанное в балахон. Вероятно, от испуга она попыталась сделать шаг назад, но оступилась и упала. Балахон спал, и моему взору предстало воистину прекрасное лицо с проникновенным взглядом, милыми чертами, будто пронзившими меня. Я так и стоял в ступоре, даже не обращая внимания, как красиво развеваются ее ярко-фиолетовые волосы в падении. Однако девушка была напугана не меньше меня, да и было что-то странное во всей этой ситуации.

          Секунду мы оторопело глядели друг на друга. Потом, она вероятно, увидев треугольник на латах, судорожно попыталась вскочить на ноги, но не преуспев, снова оказалась на полу – вероятно при первом падении он подвернула ногу.  Вновь скрестила свой взгляд с моим.

-Нога…

Вмиг забыв, что здесь вообще происходит, я наклонился к ее ногам, но она судорожно от меня отодвинулась.

-Не бойся меня, — сказал я, — я не обижу. Наоборот, помочь хочу.

-Ты инквизитор…

-И что?

-Прошу, умоляю.. Не выдавай меня, они же меня убьют, — с этими словами она прижалась ко мне.

Будто ангел сошел с небес, – подумалось вдруг.

-Кто они?

-Твоя брати…

Вместо ответа я лишь сильнее прижал ее к себе.

-Ты не выдашь меня? – спросила она, — правда?

-Конечно нет. Все хорошо. Я помо..

          Завершить слово мне не дал свистящий звук. В следующую секунду в девушку с поразительной точностью прилетела сеть.  Интуитивно я вновь отпрянул, и она меня не задела.

-ЕСТЬ! – раздался бас Иоганна, — в яблочко!

Я ошалело глядел на бегущего толстяка и рубинов, невесть откуда взявшихся у него за спиной.

-Шкет, — он положил мне свою лапищу на плечо, — молоток! Полчаса за этой тварью гонялся, а ты просто отвлек ее, и все как по маслу пошло.

-ВЕРОЛОМНАЯ СВОЛОЧЬ! – раздался голос из сети, полный ненависти.

-Заткни ее. – коротко приказал толстяк.

Прежде, чем я успел что-либо сделать, рубин сделал резкое движение рукоятью меча, и прекрасная незнакомка затихла, безвольно повиснув на руках стражей.

-Приедем, — не унимался Иоганн, — тебе пиво за мой счет. Пошли, наши уже заждались.

          Понурясь еще сильнее, я последовал за остальными к выходу. Ну что за день…

0
01.01.2021
avatar
54

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть