Это место не внушало мне доверия. Нет, признаю – выглядело оно безупречно: маленький дом, обвитый плющом, винтажные окна, двери из красного дерева. Внутри уютно, как у бабушки; в столовой – бесплатная выпивка для Продающих и булочки с кофе для Покупающих. Тем не менее, атмосфера старинного особняка не рождала во мне одухотворенность, наоборот, напоминала о том, чего я вскоре лишусь.

Я шла следом за Эми – моей старшей сестрой. Говорят, мы с ней похожи, как две капли воды, за одним исключением: в её глазах живет понимание мира, а в моих – легкомысленный свет.

Я прекрасно понимала, зачем мы здесь. Мне уже 12, и нашей семье очень нужны деньги. Эми привели сюда, когда ей было 8 – папе требовалась операция, а стоила она дорого. В этот день сестра перестала быть ребенком.

Сегодня мама не вышла провожать меня. Она позавтракала и удалилась к себе с опухшими от слез глазами. Я не виню её, чувство вины и без меня не покидает несчастную мать.

Нам предложили подождать в коридоре. Я смотрела на обитую бархатом красную дверь и думала о том, что во мне изменится. Какие перемены произошли в Эми?

С каждым годом она становилась всё более молчаливой. Иногда раздраженной. Постоянно пропадала на работе, которая не приносила удовольствия, зато там неплохо платили. Единственной её отдушиной были картины: она любила писать по ночам. В такие моменты в глазах Эми вновь зажигался свет; час за часом она рисовала сказочных существ, таинственные миры и принцесс рядом с принцами.

Я не рисую, мне больше нравится писать песни. Я мечтаю стать великой певицей или композитором. А пока мои лучшие друзья – это книги. Сказки, если быть точной. Я верю в то, что однажды обязательно встречу своего принца, иначе ведь и быть не может.

Открылась дверь, и из комнаты вышел мужчина в хорошем костюме. Судя по бесконечному рукопожатию с хозяйкой заведения и широкой улыбке, он – Покупатель. Мне стало мерзко. Нет, я давно смирилась со своей участью, просто не хотела думать о том, что часть меня достанется кому-то.

Настала наша очередь. Мы вошли в комнату, которая состояла из двух частей: приемной, где располагались стол, кушетка и пара шкафов, и спальни с огромной кроватью под балдахином. Пока сестра заполняла бумаги, Хозяйка предложила мне сесть и сама села рядом.

— Здравствуй, красавица. Как тебя зовут?
— Ли. Либера.
— Отличное имя. Ты знаешь, зачем ты здесь?
— Для того, чтобы снять розовые очки.
— Правильно, — ласково продолжала Хозяйка, — это очень важный момент. Понимаешь, почему?
— Да, мэм, — безропотно ответила я. — Некоторые люди разочарованы в жизни. Чаще всего это очень занятые и важные люди. У них есть деньги, красивые дома, но их будни — серые, словно осенний туман. Им нужно немного радости и беззаботности и они готовы платить любые деньги, чтобы снова поверить в чудеса. Я должна подарить им эти чувства.
— Ты не по годам развитая леди, — улыбнулась Хозяйка. — Уверена, ты уже готова войти в взрослый мир. Хочешь расскажу, как все будет проходить?
— Нет, мэм, моя сестра уже всё рассказала.
— Тогда не будем терять время. Это почти не больно, а после ты сможешь отдохнуть.

Хозяйка встала и подошла к одному из шкафов. Внутри стояла батарея приборов — прозрачных и розовых. Внешне прибор был похож на пробирку, только вместо отверстия была присоска и кнопка сбоку. Хозяйка взяла прозрачный прибор, установила присоску на моем виске. Я посмотрела на сестру — та стояла у двери, молча смотрела на меня и кусала губы. Хозяйка нажала на кнопку; я вздохнула и закрыла глаза.

Прибор начал светиться, постепенно наполняясь розовым дымом. Вся процедура заняла минуты две. После Хозяйка сделала мне укол снотворного и провела в спальню.

— Ты можешь забрать ее через четыре часа, — пряча прибор на место с номерком, сказала Хозяйка Эми.
— Кому достанутся её розовые очки? — спросила та.
— Ты же знаешь, я не могу сказать. Но в память о тебе, обещаю— это будет достойный человек, — ответила Хозяйка, протягивая Эми набитый деньгами конверт.

24.11.2021
Александра Баранова


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть