— Джей! – Жаннин помахала ему рукой, предлагая подойти.

            Джей очнулся от воспоминаний, посмотрел на Жаннин. Она отошла от дороги и теперь стояла на небольшом возвышении и смотрела в сторону океана. Джей подошел к ней. Отсюда было хорошо видно, как огромная труба тоннеля идет к океану и уходит под землю.

            — Он идет по дну океана до самого материка? – спросила Жаннин, вглядываясь вдаль.

— Нет, — ответил Джей, — он идет ПОД дном океана. Так надежнее и безопаснее.

— Ты видел бетонные двери? Как мы их откроем?

— Мы их взорвем.

Жаннин повернулась к нему:

— Да там нужна, наверно, целая тонна взрывчатки!

— Ну что ты! Гораздо меньше, — невозмутимо сказал Джей.

Жаннин внимательно посмотрела на него.

— А-а-а, — сказала она, — тот ящик…

— Да. И мы поедем сразу. Отдых отменяется. Что-то у меня нехорошее предчувствие. Лучше поторопиться. Отдохнем на той стороне.

Джей провел руками по волосам, развернулся и решительно зашагал к броневику. Там он принял еще одну капсулу стимулятора, так как чувствовал, что накатывается свинцовая усталость, взял ящик со взрывчаткой и пошел к бетонному заграждению тоннеля. Установка взрывчатки и настройка детонаторов заняла полчаса. Когда он вернулся обратно, Жаннин уже сидела в кресле, пристегнутая, и грызла сухарик.

— Отъедем подальше, — сказал Джей, беря, протянутый Жаннин сушеный хлебец.

Броневик завелся, плавно развернулся и поехал обратно по дороге, шурша колесами по битому асфальту. Когда тоннель скрылся за поворотом дороги, Джей остановился и достал дистанционный взрыватель. Жаннин закрыла уши руками.

— Не бойся, — сказал Джей, — грохота не будет.

Он выдвинул из взрывателя пруток антенны, щелкнул тумблером, переведя его в активное состояние, откинул защитную крышку и нажал, показавшуюся под крышкой, кнопку.

Раздался приглушенный раскатистый гул взрыва. Земля ощутимо вздрогнула. Над деревьями всплыло далекое облако серой пыли и стало рассеиваться.

— Вот и все, — сказал Джей. – Теперь посмотрим, сможем ли мы проехать.

Когда броневик подполз к входу в тоннель, бетонная пыль окончательно рассеялась. Перед ними зиял черный провал. Одна половина массивного заграждения полностью разрушилась, от второй осталась верхняя часть. Внизу образовался вал из бетонных глыб, вокруг было полно кусков поменьше и мусора.

Джей взял карабин, к которому по-прежнему был примотан фонарь, выпрыгнул из машины и пошел к черному провалу. Подойдя к насыпанной куче, он взобрался на нее и, светя фонарем, заглянул внутрь. Потом спрыгнул в темноту и сделал еще несколько шагов, осматривая пол, полукруглый потолок и стены. Сразу же ощутилась сильная спертость воздуха. Пахло камнем и пластиком. На некотором расстоянии обнаружились еще одни ворота и шлагбаум. Ворота были другие – из тонкого металла с ажурной сеткой наверху. Они были скорее для запрещения проезда, чем для серьезного перекрытия движения. Броневик должен был легко с ними справиться. Шлагбаум был поднят. Стояла полная тишина, из-за ворот не раздавалось ни звука. Джей подошел к ним и заглянул в боковую щель между створкой и стеной. За воротами уходила вглубь асфальтированная дорога. В размытом пятне фонаря белела еле видная дорожная разметка. Дорога была пуста.

Джей вернулся к машине, ощутив всю прелесть свежего воздуха, и забрался внутрь.

— Проедем? – спросила Жаннин, глядя на образовавшийся бруствер.

— Попробуем, — ответил Джей. – Но сперва ты должна кое-что знать.

Он повернулся к ней и рассказал, все, что знал о тоннеле, опустив кровавые подробности. Вопреки ожиданиям, Жаннин не выглядела напуганной. Она выслушала, не говоря ни слова, помолчала и сказала задумчиво:

— Странная планета. Сперва черви, потом эти… кожаные лоскуты. И все в один день. Я жила здесь полгода и ни разу ни о чем таком не слышала. – Она усмехнулась. – Даже дом напомнило.

Джей знал, что родная планета Жаннин RTA-275/2 отличалась неблагоприятным климатом и кровожадной фауной. Все представители животного мира на планете пытались сожрать друг друга.

Джей понимающе кивнул и тронул машину вперед. Броневик задрал нос, карабкаясь на бетонный вал, шатаясь, выровнялся и, едва не зацепив пулеметами верхний обломок бетонной створки, прополз внутрь. Миновав шлагбаум, броневик мягко, но настойчиво продавил металлические створки ворот, выкатился на пустынную дорогу и, пока не спеша, покатил по размеченной полосе.

Асфальт здесь сохранился много лучше. И хоть попадались трещины и выбоины, а местами валялись куски разбитого облицовочного покрытия свода, в целом дорога была вполне сносная. Джей выключил фары и включил камеру ночного видения. В кромешной темноте ночной обзор давал больше информации, особенно с учетом отсутствия мелких деталей. Тоннель был довольно большим сооружением. Шестиполосная дорога – по три полосы в каждую сторону, высокий полукруглый свод. Вдоль шоссе шли ограждения, то и дело встречались в стенах двери служебных помещений. Выше в стенах и потолке попадались отдушины давно не работающей вентиляционной системы. Вдоль них шли круглые бляшки светильников.

Не успел броневик отъехать далеко от входа, как основание тоннеля ощутимо дрогнуло, раздался какой-то гул, ушедший вглубь тоннеля, сверху посыпалась пыль.

— Что это? – беспокойно спросила Жаннин. – Похоже на взрыв.

— Так и есть, — медленно ответил Джей. Мельком он подумал, что жизнь Жаннин за прошедшие сутки обогатилась неприятным опытом. В другие времена она скорей всего предположила бы землетрясение. – Взрыв. И сильный.

Жанни внимательно смотрела на него. Джей нехотя проговорил:

— Думаю, на этот раз это был Силенд. – Он помолчал. – Вот почему у меня было плохое предчувствие. Хорошо, что мы убрались в тоннель, мы были слишком близко к городу.

Они ехали в полном молчании. Броневик катил по пустынной дороге. По бокам мелькали однообразные секции ограждений и однотипные закрытые двери. Тоннель был ровный как стрела. Джей знал, что ближе к материковой части тоннель несколько километров шел змейкой, обходя какие-то глубинные препятствия. Все остальное расстояние он был прямой, как линия, вычерченная по линейке.

Поездка была еще скучнее и однообразнее, чем в Пещерах. Двигатель монотонно гудел. Броневик шел ровно без тряски. Жаннин от скуки прошла назад и занялась упаковыванием развалившихся пакетов и раскатившихся продуктов. Потом вернулась в кресло и вскорости от нечего делать снова задремала.

Джей вел машину, таращась в экран визора. Накатывалась ватная усталость. Веки наливались тяжестью. Стимулятор уже не действовал, а усиленную дозу Джей принимать не рисковал, опасаясь серьезных побочных эффектов. Джей знал, что нужно поспать, и время для этого было, но вот место для этого было неподходящее. Джей остановил машину и задумался, что делать дальше. Мысли путались, голова была тяжелая. Проснулась Жаннин. Посмотрела на него и предложила, повести ей. Дорога прямая, никого и ничего нет. Ну а если что будет не так, она его немедленно разбудит, заверила Жаннин. Они поменялись местами. Джей рассказал, как пользоваться камерой наблюдения, дал несколько инструкций, посмотрел, как Жаннин спокойно тронула тяжелый броневик с места, уверенно повела его по дороге, и провалился в бездонную темноту сна.

Спал он неспокойно, и все же Жаннин никак не могла его добудиться. Ей пришлось долго трясти его за плечо. Наконец он открыл глаза и мутным, непонимающим взглядом обвел кабину.

— Джей, что-то происходит, — шепотом сказала Жаннин.

Джей мигом пришел в себя. Посмотрел на экран визора. Они стояли посреди дороги. Двигатель был заглушен. Впереди был тот же тоннель, никого и ничего не было. Он вопросительно посмотрел на взволнованную женщину. Жаннин вместо ответа молча, указала на крышу. И тогда Джей, окончательно проснувшись, услышал легкое царапанье по металлу. Как будто голуби ходили взад-вперед по крыше. Вот только голубей здесь быть не могло. Иногда к звуку царапания добавлялось постукивание. Очень легкое, как будто некий врач пытался прослушать больную машину и постукивал по ней пальцами.

— Давно это? – так же шепотом спросил Джей.

— Несколько минут, — ответила Жаннин, — я не сразу услышала. Потому остановилась. Но я никого не видела. Что это, Джей? Те самые существа?

Джей не ответил. Он сделал пальцами круговой жест, и они поменялись местами. Сев в водительское кресло, Джей стал переключать камеры наблюдения, изображение на экране менялось, но ничего необычного не было видно. И сзади и по бокам были все те же стены тоннеля и пустая дорога. Джей пожалел, что нет ни одной камеры, захватывающей объективом крышу. Все четыре камеры давали круговой обзор, но сам броневик был для них в мертвой зоне.

Джей посмотрел на спидометр, взглянул на часы. Он спал чуть более часа, Жаннин проехала за это время почти половину пути. Неплохо.

— Даже если это те существа, — проговорил Джей приглушенным голосом, — сюда им не добраться. Броню они повредить не смогут, это не фуры дальнобойщиков. Надо ехать. Только хорошо бы их как-нибудь спугнуть. Неприятно, осознавать, что кто-то ползает у тебя над головой.

Джей уже подумывал над тем, чтобы выскочить из машины и дать пару выстрелов из карабина, но тут его осенило. Он привлек внимание Жаннин и указал взглядом на гашетку пулеметной установки. После чего положил на нее руку, удобно обхватив пальцами. Жаннин кивнула, давая понять, что готова. Тогда Джей направил прицел в стену и нажал спуск. Грохот спаренных пулеметов разорвал тишину в мелкие клочки. В замкнутом пространстве звук распространился наверно на многие километры в обе стороны тоннеля. Сквозь грохот выстрелов Жаннин послышался писк, но это могло ей показаться. Впрочем, Джею тоже показалось, что на экране визора задней камеры что-то мелькнуло на долю секунды. Затем они прислушались, наверху было тихо. Кто бы это ни был он либо затаился, либо ушел.

— Ладно, — сказал Джей, заводя двигатель, — едем.

— Джей, когда ты спал, я видела брошенный грузовик, — начала рассказывать Жаннин, когда броневик набрал скорость. – Он стоял, уткнувшись в противоположную стену. Весь покореженный. Это из тех, что здесь бросили, когда люди пропадали?

— Наверно. Все было быстро. Никто брошенными машинами не занимался.

Броневик все катил по дороге. Но следов обветшалости стало значительно больше. Асфальт был совсем разбит. Плиты облицовки валялись грудами, свод тоннеля напоминал мозаику – темнела большая часть несуществующих плит. Попадались металлические решетки, некогда закрывавшие вентиляционные отдушины. Светильники вываливались из стен и потолка и висели на проводах, как елочные гирлянды. И стали встречаться машины. То одна, то другая одиноко стояли разбитые у стен. Легковые и грузовые. Складывалось впечатление, что они приближались к эпицентру чего-то ужасного.

Три четверти дороги остались позади. Началась извилистая часть пути. Тоннель то сворачивал плавно вправо, то выворачивал обратно влево. Иногда повороты были весьма круты, почти на сто восемьдесят градусов. После очередного поворота Джей увидел нагромождение чего-то массивного. Тоннель оказался перекрыт на всю ширину. Он сбросил скорость, и вездеход медленно стал приближаться к завалу. Массивная баррикада темнела на экране визора. Джей выключил камеры и включил фары. Свет метнулся вперед и высветил нагромождение металла. И стало понятно, что это такое.

Это были машины. Целое кладбище покореженных машин. Легковых, грузовых, массивных фур. Некоторые стояли отдельно, некоторые вмялись в другие. Видимо, машины вылетали на скорости из-за поворота и, не успевая затормозить, врезались в стену или в другие машины. Их было много. Все были ржавые, разрушенные. На некоторых присутствовали черные пятна копоти, должно быть они горели. Броневик подъехал вплотную и встал. Жаннин с ужасом рассматривала этот могильник.

— Сколько же их здесь! – прошептала она.

— Думаю, это те самые, пропавшие, — сказал Джей. – После чего тоннель и закрыли.

— Смотри, Джей, – Жаннин показала немного в сторону. – Автобус!

Джей присмотрелся и в истлевшей горелой громаде узнал рейсовый автобус. Жаннин продолжала:

— Значит, было рейсовое пассажирское сообщение. А что если он не один здесь? И в каждом были люди. Семьи, дети. И все они погибли. Вот просто в одночасье, раз, и погибли!

Губы ее тряслись, голос срывался на высокие нотки. Джей ее понимал. Одно дело знать, что уничтожили целый город и другое дело своими глазами видеть следы разыгравшейся трагедии. Пусть даже много лет назад. Наоборот, вид ржавых, разрушенных остовов машин только добавлял трагичности. А ведь здесь по сообщениям тогдашних газет была бойня. Прямо здесь людей вытаскивали из машин, рвали на части; наверно, уносили куда-то.

Сам он думал, смогут ли они здесь проехать. Броневик был очень мощный и мог протолкаться сквозь брошенные машины. Но все же их было много.

— Я думаю, — медленно проговорил Джей, — надо выйти из машины. – Он выключил наружный свет, включил визор и стал переключать обзор, осматривая пространство вокруг.

Жаннин ошарашено посмотрела на него.

— Прямо туда?! Ты же знаешь, что там произошло! Вернее, даже точно не знаешь, что случилось! Может все даже ужаснее, чем ты рассказывал!

— Жаннин, это произошло двадцать лет назад.

 — Но эти существа…

— Мы не знаем, что случилось наверняка. Рассказы об этих существах только слухи. Может, здесь было что-то другое. Кроме того, даже если они не выдумка, прошло много времени. Они могли уйти или передохнуть.

— А то, которое ползало у нас над головой тоже выдумка? – с возмущением спросила Жаннин.

— Но ведь мы никого не видели. Да, что-то слышали. Может это одно из них, но единственное. Остальные себя никак пока не проявили. Может, их давно уже и нет.

Джей миролюбиво погладил Жаннин по руке.

— Мне надо осмотреться, — сказал он. – Собственно, у нас два пути: либо вперед, либо назад. Я предпочитаю первое, а для этого надо найти место, где мы пойдем на прорыв сквозь этот затор. – Он включил фары и отстегнул ремень безопасности.

Жаннин пощипала мочку уха, что означало, что она набирается решимости.

— Хорошо, — спокойно сказала она. – Но мы пойдем вместе.

— Нет, — сказал Джей, — ты мне нужна здесь. Будешь смотреть за…

— Та-а-ам, — Жаннин показала глазами на лобовое окно, — я смогу тебе помочь гораздо больше.

— Но если эти существа…

— Тогда я застрелю их! – Жаннин похлопала по куртке, где висел пистолет. Она отстегнула ремень и открыла свою дверь. – Ну, ты идешь? – И выпрыгнула наружу.

«Какая женщина!» — восхищенно подумал Джей и мысленно похвалил себя за то, что нашел идеальную женщину. Он выключил свет в кабине, включил дополнительно к фарам прожектор и тоже вылез из машины.

Джей подошел к Жаннин, в руке у нее уже был пистолет.

— Фу! – сказала она первым делом. – Ну и вонь.

Да, воздух за двадцать лет испортился основательно. Было очень душно и затхло. Пахло пластиком и ржавым железом, резиной и старой гарью. И еще сотней запахов, сплошь мерзкого характера.

В темноте было жутко. Свет фар выхватывал только часть затора, чем дальше были машины, тем больше они растворялись в темноте и были еле видны. Спрятаться там не представляло сложности. А позади за броневиком вообще был непроницаемый мрак. Словно черная стена он вплотную навис над людьми. И как раз к нему приходилось стоять спиной.

Оглядываясь по сторонам, они подошли к баррикаде. Машин было много, и они создавали плотный затор. Все же в одном месте Джей заметил, что машины стоят не очень плотно, а обособленно, и по большей части под углом по направлению дороги. Здесь можно постараться проехать. Броневик может раздвинуть машины своим корпусом, прижав их по сторонам затора, освободив себе, таким образом, путь. Но весь план портил ближайший к этой стороне автомобиль. Он стоял совершенно ровно по направлению дороги, задней частью упираясь в остатки большой фуры. Он был чем-то вроде ребра жесткости, которое ни согнуть, ни отодвинуть в сторону, ни протолкнуть вперед. Было ясно, что вездеход просто упрется в это препятствие, как в стену. Даже если несчастный автомобиль смять в гармошку, он своим корпусом не даст сдвинуть фуру по касательной. Джей покачал головой, но сперва решил осмотреть все. Он и Жаннин прошли до противоположной стены тоннеля, но нигде не было похожего места. Машины стояли плотно друг к другу, упираясь под разными углами. Здесь не проехал бы и танк.

— У нас только один путь, — тихо сказал Джей. – В том проходе посередине. Придется как-то убрать ту машину, иначе не проедем.

От фонарей по стенам ходили жуткие тени. Жаннин постоянно оглядывалась назад, в область, куда не проникал свет фар. Она заметно нервничала.

Джей повернулся, чтобы идти назад, луч фонаря скользнул по полу, и Джей увидел что-то белое. Он сделал пару шагов и понял. Это была рука. Вернее, кости руки. Кисть с пальцами и предплечье с остатками кожи. Она лежала у заднего колеса легковушки. Джей посмотрел на Жаннин. Та закрыла рот рукой и расширенными глазами смотрела на останки. Джей посветил фонарем по сторонам, и они увидели то, что раньше не замечали. Повсюду белели кости. Отдельные кости, группы костей и целые скелеты. На некоторых сохранились лохмотья одежды.

— Ой-ей-ей, — тихонько простонала Жаннин. Она была белая, как мел.

Джей быстро шагнул к ней и крепко обнял, прижав к себе.

Чщ-щ-щ, — успокаивающе произнес он. – Помни, это случилось очень давно. И мы этого не исправим.

Когда Жаннин немного успокоилась, Джей подошел к останкам. Это был скелет, вернее его верхняя половина. В истлевших лохмотьях угадывалась военная форма. Знаки различия было не разобрать. Недалеко был еще один скелет, Джей подошел к нему и присел на корточки. И тоже увидел военную форму. А рядом лежала совсем заржавленная автоматическая винтовка.

— Это военные, — мрачно сказал Джей. – Думаю, они из того самого отряда, который был послан для спасения пропавших людей. Они сами угодили в ловушку. Те, кто выжил, отступили, погибших бросили здесь. Даже не вернулись за телами.

Он встал, взял Жаннин за руку, и решительно пошел назад к освещенному центральному участку.

— Надо отодвинуть эту машину, — сказал он, когда они вернулись к тому месту, в котором Джей увидел потенциальный проход. – Но сперва лучше посмотреть, что там дальше. – Он посмотрел на Жаннин. – Подождешь меня здесь?

— Нет-нет! – Жаннин помотала головой. — Я с тобой.

Они пошли вперед. Некоторые машины удавалось обходить, через некоторые приходилось перелезать, а под некоторыми пришлось пробираться ползком. Свет броневика сюда уже не доходил, очертания машин терялись в темноте. Приходилось все освещать фонарями, чтобы не натолкнуться на неожиданность.

Они уже почти дошли до конца затора, когда Джею показалось какое-то движение там, где только что скользнул луч света. Он резко вскинул фонарь и направил его на стену. Потом отвел его, схватил Жаннин за плечо и,  сильно надавив, почти бросил женщину вниз на пол. Сам тут же упал рядом. Осмотрелся и показал Жаннин глазами на грузовик, предлагая укрыться под ним. Она кивнула и, не проронив ни звука, поползла за Джеем. Они проползли под останки грузовика и укрылись за колесом. Это была крайняя машина в завале, после нее шла пустая дорога.

— Кажется, я что-то видел, — шепотом сказал Джей. Они лежали вплотную, так что их лица почти соприкасались.

Он направил фонарь на стену. Белое пятно света выхватило из темноты серую поверхность с кое-где выпавшими блоками облицовки. Пятно поползало по стене и остановилось на одном месте.

— Ш-ш-ш-ш, — одними губами произнес Джей. – Видишь?

Жаннин изо всех сил смотрела, но не видела ничего кроме серой стены. Но вдруг часть стены шевельнулась и переместилась в сторону. Жаннин еле сдержалась, чтобы не вскрикнуть.

Что-то явно ползало по стене. Присмотревшись, они различили большие кожаные перепончатые крылья. Головы почему-то не было. Существо действительно больше всего напоминало лоскут материи.

— Джей, это оно… То самое… – еле слышно прошептала Жаннин прямо в ухо Джею. – Почему оно не реагирует?

— Возможно, оно не видит света, — также тихо прошептал Джей. – Может они вообще слепые, и ориентируются на слух. А может, чувствуют тепловое излучение.

Он повернул лицо к Жаннин и прошептал: — Надо выбираться отсюда. Сейчас очень медленно мы возвращаемся назад. Надо быть очень осторожными, как правило, у существ, лишенных зрения, очень сильны другие органы чувств.

Жаннин в ответ коротко кивнула. И они со всеми мерами предосторожности стали выползать из-под грузовика. Постоянно светя фонарями в разные стороны и, особенно, по стенам и потолку, они пошли назад. Джей тоже достал пистолет. Впереди приветливо светил огнями броневик, такой надежный и безопасный. Джей подумал, что случись сейчас нападение, они не успеют добежать до машины. Но тут же отогнал эту мысль.

Тем не менее, вернулись они благополучно, хотя теперь любой участок стены или потолка казался им живым. Они подошли к разбитой легковушке, оказавшейся единственной серьезной преградой на пути вездехода. Джей знаками дал понять, что попытается сдвинуть машину, а Жаннин велел смотреть по сторонам. Пистолет пришлось убрать. Предварительно убедившись, что рычаг переключения скоростей выставлен в нейтральную позицию, Джей уперся в машину руками и попытался ее сдвинуть от затора к броневику. Она не поддавалась. Прошло много времени, все хорошенько заржавело. Колеса были спущены до основания. Поднатужившись изо всех сил, Джей навалился, и машина сдвинулась на несколько сантиметров. Колеса нехотя прокрутились, прошуршав по асфальту. Передохнув, Джей снова из всех сил принялся толкать. Автомобиль было сдвинулся еще, но тут же раздался громкий протяжный скрип. Джей замер. Жаннин судорожно обводила фонарем все стены и потолок. Джей продолжил толкать, снова раздался скрип. Но Джей не останавливался. Задыхаясь, он толкал изо всех сил. Разбитый автомобиль протяжно и резко скрипел. Вверху явственно раздалось хлопанье крыльев. Звук возник надо головой и умчался вперед по тоннелю. Жаннин резко вскинула фонарь, никого не было.

— Жаннин! – с трудом выдавил Джей, красный от натуги. – Помоги!

Жаннин все поняла. Осталось совсем немного вытолкать автомобиль, сейчас уже не до звукомаскировки. Надо поскорей закончить, и не терять время на осторожность. Она убрала пистолет и, чуть не выронив фонарь, вцепилась в кузов со стороны водителя, навалилась изо всех сил, издав стон напряжения. Машина пошла бодрее. Еще несколько метров и расстояния вполне хватило бы для проезда вездехода.

— Все, — сказал Джей, выпрямляясь.

Большое покрывало упало сверху на спину Джея. Жаннин закричала. Джей вскинул руки крестом, сбрасывая объятия монстра, развернулся к нему лицом и наотмашь ударил фонарем куда-то в середину перепонок. Фонарь разбился. Существо, трепеща перепонкой, бросилось на Джея. Он схватил его за крылья обеими руками и с натугой отбросил от себя. Существо, издавая мерзкий пронзительный звук, что-то среднее между писком и свистом, упало на крышу почерневшей от пожара легковушки.

И тут раздались хлопки выстрелов. Жаннин держала пистолет на вытянутой руке рядом с фонарем, как это делают полицейские и стреляла, раз за разом нажимая на курок. Снова и снова. На лице ее застыло выражение отчаяния. Некоторые пули попадали в трепещущее тело монстра, и тогда брызгала темная кровь. Существо издало вопль и, конвульсивно трепеща перепонкой, сползло на пол. Жаннин все стреляла и стреляла, пока не кончилась обойма, но и тогда женщина продолжала механически жать на курок, боек звонко ритмично щелкал.

Над головой послышался писк и множественные хлопки крыльев. Они приближались.

— Бежим! – закричал Джей, выхватывая свой пистолет. – Быстрей! К машине!

Он подскочил к Жаннин, все еще направляющей оружие на тело монстра, подрагивающее на полу, отобрал пистолет, развернул ее, задавая направление и стал толкать перед собой к броневику. В свете фар метнулись тени. Со всех сторон раздавались хлопанье крыльев и писк-свист.

— Быстрей! Открывай!

Жаннин вцепилась свободной рукой в ручку двери водителя и рывком распахнула ее. Джей буквально закинул женщину в кабину, после чего сам одним прыжком оказался внутри, в последние мгновения ощутив ветер от мощных крыльев.

Джей схватил ручку двери и попытался захлопнуть ее. В щель попала серая перепонка крыла, снаружи раздался пронзительный писк боли. Дверь не закрывалась. Джей распахнул ее, перебитое крыло убралось наружу, и Джей с размаху захлопнул дверь. Сразу стало тише. Писк и хлопанье доносились глухо, как будто издалека.

Упав в кресло, Джей взялся за ключ зажигания.

— Как ты, — спросил он, посмотрев на Жаннин.

Жаннин вместо ответа молча подняла вверх большой палец. Джей кивнул и завел двигатель. Броневик взревел и, дернувшись, пошел прямо на затор. Вырулив влево, Джей направил его в проход. Вездеход медленно вклинился между остовами машин. Раздался скрежет сминаемого металла. Броневик раздвинул первые машины и углубился в затор. В свете фонарей метались крылатые тени. Снова раздалось знакомое царапанье и постукивание по крыше, только на этот раз существ наверху машины было гораздо больше. Броневик уверенно вгрызался в баррикаду, раздвигая ржавые машины мощным корпусом, оставляя за собой широкий проход. По бортам скрежетало. Слышался громкий треск, ломаемых железных конструкций. Жаннин, слушая скрежет и непрерывный писк крылатых монстров, барабанящих крыльями по крыше, подумала, что было бы с ними, пустись они в это путешествие на обычной машине и зябко передернула плечами.

Броневик преодолел почти весь завал, когда случилось то, чего опасался Джей. Очередную машину вездеход не отодвинул в сторону, а толкал прямо перед собой. Она задевала другие машины и в итоге намертво уперлась в тот самый крайний грузовик, под которым они прятались. Джей выжимал газ, но броневик, негодующе рыча, оставался на месте. За бортами происходил сущий ад. Вопли монстров разрывали воздух и были отчетливо слышны в кабине. Они что есть мочи лупили по крыше крыльями и царапали броню когтями. Казалось, они обезумели. Некоторые кидались на переднее окно и щиты, закрывая их своими крыльями, и затрудняя обзор. Джей выключил свет и включил камеру наблюдения. Но изображения не было. Джей стал переключать обзор с камер. Боковые и задняя камеры исправно передавали изображение. В зеленоватом свечении роем метались крылатые тени. Их было много. Но передняя камера передавала пустоту.

— Они повредили переднюю камеру, — сказал Джей. – Плохо.

Он вновь включил свет. Сверху послышался хруст, и часть света пропала. Джей нахмурился.

— Это был прожектор. Совсем плохо. Если они перебьют фары, мы ослепнем.

Жаннин с надеждой смотрела на него:

— Что будем делать?

Джей молчал, раздумывая. Потом провел руками по волосам, и, переключив рычаг, стал медленно сдавать назад по своему же проходу. Доехав до начала баррикады, он продолжил движение по пустой дороге, пока не отъехал от затора на пару десятков метров.

— Теперь держись, — сказал он Жаннин.

Женщина уперлась ногами в пол и изо всех сил вцепилась руками в подлокотники. Джей выжал газ, и броневик, ускоряясь, двинулся к свалке машин. Он влетел в проход и стремительно понесся по нему, задевая бортами железные стены. На большой скорости он влетел в преграду. В кабине ощутимо тряхнуло, людей бросило вперед, ремни безопасности больно впились в грудь. Ржавые останки впереди развалились на куски, и их раскидало по дороге. Грузовик от удара развернуло и отбросило в сторону. Броневик сильно повело в бок, он заехал на остатки машины, и поднялся правым бортом вверх. Некоторое время тяжелая машина ехала на одной стороне, правые колеса бессильно крутились в воздухе, но Джей сумел вырулить, и вездеход тяжело опустился на все восемь колес. От столкновения разбились фары на левой стороне. Теперь у них оставался только один, последний источник света. Джей вывел машину на середину дороги. Они преодолели еще два плавных поворота и выехали вновь на прямую часть, которая шла ровно до самого материка. Здесь Джей увеличил скорость, пытаясь сбросить крылатых монстров, буквально облепивших броневик. Большая часть из них, действительно, убралась. Остальные продолжали ползать по машине.

— Мы так привезем их с собой, — озабоченно сказала Жаннин. – Мы же не можем допустить, чтобы они попали на материк?

— Думаю, они и сами не захотят попасть на материк, — ответил Джей. – Дело в том, что тоннель был закрыт для проезда, но не был замурован. Там оставались щели, вполне пригодные для того, чтобы выбраться наружу. За столько лет эти существа могли это сделать, но они предпочли оставаться в глубинах тоннеля. Ты обратила внимание, что их не было у входа? Думаю, их нет и у выхода. Мне кажется, что-то их отпугивает. Солнечный свет или морской воздух. Не знаю. Но уверен, что сами они из тоннеля не выйдут.

— Но как они смогли выжить там столько лет? – Жаннин спокойно рассуждала, не обращая уже никакого внимания на царапанье и постукивание.

— Наверно, умеют впадать в анабиоз. В спячку. А мы их разбудили.

— Какие мы бестактные.

— И не говори.

Они засмеялись. Напряжение уходило, наступало психологическое расслабление. И хотелось говорить.

Джей повернул голову к Жаннин и посмотрел на нее с нежностью:

— А ведь я тебя так и не поблагодарил за то, что спасла меня. Малыш, ты была молодцом!

— Ну что ты! – Жаннин смутилась. – Я так испугалась тогда, что не осознавала что делаю. Это, можно сказать, случайность. Впрочем, всегда пожалуйста.

— Побольше бы таких случайностей, — усмехнулся Джей и погладил Жаннин по руке. – Кстати, возьми свой пистолет. – Он достал из кармана глок Жаннин и передал ей. – В моей сумке есть патроны, надо заменить пустую обойму.

Броневик катил по пустой дороге. Брошенных машин больше не встречалось. Через некоторое время Джей спросил:

— Ты слышишь?

— Что? – Жаннин прислушалась. – Я ничего не слышу.

— Именно. Я тоже больше их не слышу. Либо они сидят тихо на крыше, либо нас оставили в покое.

Джей остановил броневик и заглушил двигатель, чтобы лучше слышать.

— Надо проверить. – Он взял карабин и вышел из машины.

Джей водил стволом из стороны в сторону, освещая фонариком борта и крышу. Обошел броневик со всех сторон и даже для верности заглянул под колеса. Никого не было. Джей прислушался. Полная тишина. Ни свиста, ни хлопанья крыльев. Только потрескивал остывающий двигатель.

— Я так и думал, — заявил Джей, возвращаясь в кабину. – Мы приближаемся к выходу, и все существа убрались. Я уверен, эти обстоятельства связаны.

— Ужасные монстры, — Жаннин передернула плечами. – Ни головы, ни чего. Только крылья.

— Нет, голова у них есть, — сказал Джей. – Когда я развернулся к тому монстру, что на меня бросился, я разглядел его. Голова или какое-то подобие у них не над крыльями, а на внутренней стороне тела. Как у морских скатов. Два маленьких красных глаза — узкие щелки, словно кровью налитые. Не знаю, в каком диапазоне они видят, свет они явно не различают. А ниже  — пасть, как ножевой разрез, с кучей зубов, торчащих как гвозди. Такими зубами можно с одного захода руку взрослому человеку откусить. И они еще вперед выдвигаются. А на концах крыльев у них пальцы, наверно, они ими цепляются за выступы, когда ползают по стенам, – Джей помолчал. – Очень похожи на детские ладошки, — продолжил он. — Мерзкие существа. Мне повезло, что оно меня не успело схватить этими пальцами, иначе я бы его не сбросил. Мне этих секунд на всю жизнь хватило.

Далее ехали в тягостном молчании. Наконец, впереди в тоннеле показалось светлое пятно, и они подъехали к выходу. Перед ними были металлические ворота – точно такие же, какие они проехали в начале пути. А из-за ворот бил яркий дневной свет. Над воротами по обе стороны горели две красные лампы.

— Что-то здесь странное, — сказал Джей. – Пойду посмотрю. Сиди здесь.

Жаннин видела, как Джей с карабином в руках подошел к краю ворот, постоял и скрылся за ними. Долгое время ничего не происходило. И Жаннин сильно вздрогнула, когда раздался треск и грохот. Ворота медленно со скрипом и металлическим гулом поднимались вверх, открывая проход. В проход вошел Джей и направился к броневику.

— Странное дело, — сказал он, залезая в кабину. – Эти ворота – единственное, что закрывает выход. Там полно ограничительных барьеров и запрещающих знаков, но никаких бетонных дверей. Более того, ворота даже не  были обесточены. Все это время они находились в активном состоянии. И даже работают, — добавил он, глядя на то, как ворота поднялись до своей верхней точки и остановились, открыв проход, вполне достаточный для проезда даже более крупной техники.

Броневик выехал из тоннеля стал медленно пробираться среди бетонных блоков, деревянных барьеров и различных указателей и знаков. Снаружи был яркий солнечный день. После мрака тоннеля и искусственного света фар, дневной свет ослеплял. Понадобилось время глазам привыкнуть. Солнечный свет подействовал благотворно, Жаннин сидела слегка улыбаясь. Вездеход проехал все препятствия, шатаясь, преодолел разбитый участок дороги-ответвления,  выехал на отличное шоссе, совершенно свободное от машин, и бодро покатил подальше от тоннеля.

— Ну вот и все, — радостно сказал Джей. – Мы на материке. Доберемся до космопорта и улетим с этой планеты. Только понадобится пара-тройка дней, чтобы туда добраться.

— А этот вездеход? – спросила Жаннин. – Куда денем?

— Возьмем с собой, — уверенно сказал Джей.

— Но ты говорил, что в прошлый раз не смог его взять. Потому и оставил в Пещерах.

— В прошлый раз у меня была «Игла» — небольшой быстрый корабль, но вот не рассчитан на крупногабаритный груз. А теперь у меня «Купец» — два таких вездехода войдет. – Джей ласково похлопал по рулю. – Мы ему многим обязаны, думаю, он еще пригодится. Только пулеметы пока придется снять, а то нас так никуда не пустят.

— Нас с ними с планеты все равно не выпустят, — сказала Жаннин. – Здесь нельзя провозить оружие.

— Можно, — парировал Джей. – Если оно находится в нерабочем состоянии, как у нас, когда я их демонтирую, и перевозится на личном транспорте, а не на общественном. В рейсовый звездолет нас бы и с пистолетами не пустили.

Броневик колесил по пустынной дороге. Как-то чересчур пустынной. Жаннин первая обратила на это внимание.

— А где все? – спросила она. – Мы не встретили еще ни одной машины.

— Может… — начал было Джей, но тут страшная догадка пронзила его. И тут же по изменившемуся лицу Жаннин он понял, что она подумала о том же самом. Он остановил броневик на обочине, включил радио и попытался связаться с навигационным спутником.

Но все разрешилось довольно быстро. В новостях передавали о страшной эпидемии на острове и просили категорически воздержаться от посещения данного места. Про вспышки эпидемии на материке ничего не говорилось. Навигационный спутник выдал карту местности с сопутствующей информацией. В пояснениях говорилось, что была недавно построена новая более короткая дорога, и той дорогой, где находились Джей и Жаннин, пользоваться перестали.

Далее все пошло без приключений и без особых задержек. Джей снял с турели пулеметы и убрал их внутрь машины. Через некоторое время они выехали на автостраду и влились в привычный поток машин. За два дня они миновали несколько маленьких городков и один крупный, в котором пришлось остановиться для «косметического ремонта», как сказал Джей. Жаннин заявила, что она выглядит, как пугало, и не может предстать перед цивилизованными людьми в таком виде.

— Косметичка небольшая, ее можно было бы и с собой взять, — невинно заметил Джей.

Жаннин тут же вспыхнула и возмущенно заявила:

— Я и взяла! Я ее упаковала в сумку, а ты сказал оставить все сумки, а я забыла, в какую сумку ее положила! – Она отвернулась к окну и надулась.

Джей рассмеялся:

— Вы, женщины — не исправимы.

При первой возможности он купил ей все, что она назвала и даже больше. Жаннин пришла в отличное расположение духа.

Несколько раз их останавливали и досматривали полицейские патрули. Проверяли и желали счастливого пути. Так и добрались до космопорта. Джей оформил бумаги. Они прошли таможенный контроль, на котором все же пришлось задержаться и давать объяснения и заодно заполнять кучу бумаг. Но все закончилось, и броневик торжественно въехал на территорию взлета-посадки и побежал по боковой дороге в направлении отдаленного сектора длительной стоянки.

Корабль был там. В полной сохранности. Броневик заехал на опустившийся грузовой трап, который поднял его внутрь в обширный трюм. Джей закрепил его, и с Жаннин поднялся в рубку управления. Через полчаса после проверки всех систем они стартовали.

— Ну вот, — сказал Джей, глядя через смотровое окно на звезды в черной глубине космоса, — теперь точно все.

— Что мы будем делать? — спросила Жаннин, прижавшись к нему.

— Решим, — ответил Джей и улыбнулся. – А пока будем спать.

0
01.07.2019
48

просмотров



Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Из серии:

Другие записи автора Дмитрий: посмотреть остальные.


Еще на тему: Фантастический Боевик

Рекомендуем почитать


Самые активные авторы

Самые комментируемые за месяц



перед какими союзами ставится запятая

Перед какими союзами ставится запятая с примерами

avataravataravataravataravataravatar

Как описать внешность / характер персонажа

avataravataravataravataravatar

Поэма — что это?

avataravataravatar
Как написать хороший рассказ - Penfox

Как написать хороший рассказ, если ты новичок?

avataravataravataravataravataravataravatar

Лучшие книги в жанре детектив

avataravataravataravataravataravataravatar
Запятая перед союзом как

Запятая перед союзом «как»: алгоритм постановки плюс сводная таблица

avataravataravatar

Топ 8 по чтению


Новинки на Penfox

Загрузить ещё

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти с помощью: 

Закрыть