-Ты уверен, что нам нужно идти в это место? – эхом раздался голос в моей голове.

На улице давно было за полночь. Периодические порывы ветра, сообщающие о скором приближении дождя, качали ветви деревьев. Шум редких машин, проезжающих по трассе, перебивал музыку, которая доносилась из здания напротив.

-Да, уверен. Не забывай, мы на работе, – тихо сказал я.

-Ага, ага. Я все помню, у нас заказ. Будем следить за местными барышнями, – снова произнес голос в моей голове.

-Ну и глушь. Слушай, что это вообще за место? – продолжал говорить голос.

-Придорожный бар. За последние несколько недель пропало одиннадцать девушек. Возрастом от восемнадцати, до двадцати одного года. Через несколько дней после пропажи их находили. Мертвыми. Все обескровлены, вообще ни капли.

-Вампир? – тревожно спросил голос.

-Разумеется нет. Если бы в деле был замешан вампир, я бы даже слушать этого старика не стал. Но вампиры тут не причем. Жертвы обескровлены другим способом, – произнес я в ответ.

-А в последний раз их всех замечали в подобных местах. Кафе, бары. И каждая забегаловка на окраине города. Это все, что нам известно. Заказчик хочет выяснить, кто и для чего это делает. Ведь, после того, как пропали первые девушки, на окраине города, в лесу появилось новое место силы. Все, как всегда. Нам платят, а мы делаем, – закончил я.

-Ну, в подобном месте у нас точно будут неприятности, – произнес голос.

-Как обычно, – добавил он.

Цыкнув себе под нос, я направился ко входу в бар.

Сам бар представлял собой небольшое одноэтажное здание, над входом в которое висела вывеска, с громким названием «Дикий кабан».

-И прекрати общаться со мной напрямую. Это неприятно, голова начинает болеть, – возмущенно сказал я, обращаясь к голосу, который все еще звучал у меня в голове.

У входа со мной столкнулись несколько человек, которые косо на меня посмотрели после моего обращения.

-А иначе, остальные услышат, терпи, – ответил голос.

После, немного осмотревшись, я снял с себя капюшон и направился к барной стойке.

Устроившись у барной стойки, я обратил свой взгляд на бармена, который стоял немного в стороне, натирая стакан.

-Воды со льдом.

Кивнув в ответ, он поставил на стол стакан, кинул в него два кубика льда и налил воды до половины.

Внутри самого бара было много людей, почти все столики были забиты. Шум их разговоров и смеха перебивала энергично играющая громкая инструментальная музыка.

-Привет, красавчик, – произнес мягкий, словно шелк, голос, доносившийся слева от меня.

Обернувшись, я увидел перед собой девушку в красном платье, с волосами имбирного цвета до плеч, желтыми, словно искры, глазами и бардовой помадой на губах.

-Извините, но вы ошиблись, – спокойно произнес я.

-Ошиблась? Не думаю. Высокий, стройный, светловолосый, с глубокими зелеными глазами. Все верно, я обращалась именно к тебе, красавчик, – улыбаясь, сказала девушка в красном платье.

-Выпьем? – наклонившись ко мне, спросила она.

-Откажусь, не пью,– сказал я в ответ.

-Ну, как хочешь. Если передумаешь, я буду сидеть вон за тем столиком, – сказала она, указав пальцем на столик в дальнем углу бара.

После чего встала, поправила платье и скрылась в толпе.

Правая рука, держащая стакан с водой, немного дернулась.

-Чувствуешь? – раскатом грома произнес голос в моей уже гудящей голове.

-Чувствую. Рядом носители силы, – раздраженно ответил я.

Беглым взглядом я начал осматривать всех вокруг.

Кто они? Как выглядят?

Им нужны девушки. Мой взгляд бегал от столика к столику и, в конце концов, остановился на том самом столике в дальнем углу.

За ним сидели уже знакомая девушка в красном и еще одна.

Ростом, чуть выше среднего. На ней была черная рубашка с длинными рукавами, подвернутыми по локоть. Верхняя пуговица была расстегнута. На ногах белые штаны. Волосы черного цвета, немного ниже плеч. На правой руке было несколько татуировок.

К столику подошел мужчина, что-то произнес и подсел к ним.

На вид ему было около тридцати лет, плотного телосложения, высокого роста, темные короткие волосы и черные очки на глазах. На левой щеке грубый шрам от рваной раны. Белая рубашка, красный галстук, плотные штаны черного цвета, заправленные в ботинки.

Он немного выделяется, в сравнении с общей массой.

-Видишь? – спросил я шепотом.

-Вижу, – произнес голос.

Они переговаривались между собой, несколько раз девушки смеялись над чем-то. После нескольких минут разговора эта компания встала из-за стола и направилась к выходу.

-Давай за ними. Не теряй их ауру из виду, будем идти по ней, подальше от их глаз, чтобы нас не заметили. Если он носитель силы, то должен будет нас почувствовать, как только мы отойдем подальше от толпы народа. Но нашу силу трудно заметить. На большой дистанции практически невозможно.

-Сила – это слишком громкое название для твоих способностей, – ехидно сказал голос.

Цыкнув себе под нос, я накинул на себя накидку и капюшон и направился к выходу, следом за девушками и незнакомцем.

-Кто бы говорил, – недовольно ответил я голосу.

Выйдя на улицу, я заметил серую машину, стоящую на обочине. Ее двери закрылись, и машина со скрипом резины резво скрылась из вида.

-Следишь за ними? – спросил я у голоса.

-Да. Свернули в лес. Едут по направлению к месту силы.

-Черт, быстро. Ладно, нам тоже пора.

Через несколько минут мы зашли в лес. Убедившись в том, что в округе нет посторонних глаз, я остановился. После чего достал из-под накидки левую руку, на которой была надета перчатка с нарисованными символами на ней, а чуть выше красовался серебряный потертый браслет с простеньким узором и неразборчивой надписью. Немного присел, произнес несколько слов себе под нос, после чего символы на перчатке ярко вспыхнули, затем провел левой рукой рядом с ботинками. Через несколько секунд вокруг ботинок начал собираться яркий голубой свет.

Ступив несколько шагов вперед, я снова остановился. За мной остались следы, пылающие светло-синим цветом, от которых вверх взлетали искорки похожего цвета.

-Ну, вот так будет быстрее, – произнес я спокойным голосом.

-Эй, Нэнке, давай вылезай, будешь показывать дорогу, – громко сказал я, вытянув перед собой руку, на которой находился браслет.

-Уже иду! – громко, на всю округу, произнес звонкий, но приятный на слух женский голос.

Из-под браслета начал выходить воздух, постепенно его сила нарастала. Листва на ближайших деревьях тихо шелестела от порывов выходящего воздуха. Очередной порыв сбросил капюшон с моей головы.

После, из-под браслета начала выходить дымка, которая собиралась в одном месте. Через несколько секунд дымка обрела человеческую форму.

Это была молодая девушка в белом платье, словно только выпавший снег, и с босыми ногами. Невысокого роста, с длинными волосами пепельного цвета, бледной кожей и красными, как вино, глазами.

Остатки дымки, которые не успели принять форму, медленно кружились вокруг нее.

-Я готова, – радостно воскликнула она.

-Отлично, я бы больше не вынес твоего голоса у себя в голове, – произнес я с облегчением.

-Ладно, давай, показывай дорогу. И не отставай.

-Хорошо, хорошо.

Выставив правую ногу вперед и немного присев, я начал ждать момента. Постепенно вокруг меня в воздух начала подниматься пыль, ветки и мелкие камушки. А из-под подошвы сияющих ботинок били голубые искры, поднимающиеся над землей. Они кружили вокруг и со временем, их становилось все больше и больше, создавая небольшой купол.

Пора!

Я сделал глубокий, медленный вдох. После чего оттолкнулся от земли и с бешенной скоростью полетел вперед, сквозь все деревья, оставив за собой лишь пыль и множество светло-голубых огоньков, разлетевшихся во все стороны.

-Нэн, ты не отстаешь? – выкрикнул я.

-Смотри сам не отставай, – ответила она, появившись прямо перед моим лицом.

-Ну что, долго еще?

-Нет, четыреста метров. Возьми немного правее.

Оттолкнувшись от попутного дерева, вновь набрав скорости и подкорректировав направление, мы с напарницей были почти на месте.

-Все, тормози, уже близко, – сказала Нэнке.

Упершись в ствол очередного дерева ногами, я на мгновение завис в воздухе, затем перекувыркнулся через себя и оказался на земле. После чего оттряхнул накидку от листьев и налипшей на нее паутины и накинул на голову капюшон.

-Впереди, – тихо сказала девушка в белом платье.

-Знаю, – прошептал я в ответ.

Перед нами была маленькая поляна, со всех сторон окруженная лесом. В центре было несколько больших камней с нарисованными символами, но разобрать их было трудно из-за темноты. Около них стоял силуэт.

Луна, вышедшая из-за облаков, осветила поляну.

Силуэтом, стоявшим у камней, оказался тот мужчина, которого я видел в баре. Немного в сторонке стояла припаркованная машина. Мужчина рисовал знаки на камнях.

Символы призыва? Он собрался кого-то призвать? И где сейчас те девушки? Странно, я чувствовал несколько источников силы, но он тут один. Или он настолько силен?

-Нэнко, прячься.

-Поняла.

Потеряв форму, дымка быстро устремилась под накидку, где находился браслет.

-Я смотрю, у нас гости! Тем лучше! – кричал мужчина, стоявший на поляне, грубым голосом.

-Выходи, я знаю, что ты там, – добавил он.

Из-за дерева на поляну вышел силуэт в черной накидке.

-Ну, здравствуй! – снова крикнул мужчина напротив.

-Может снимешь свой капюшон? Я хочу знать, с кем говорю, – продолжил он.

Сняв с себя капюшон, я расстегнул накидку и подошел на несколько шагов ближе.

-Неужели! Постойте, это же не сон? Эта перчатка на левой руке, черное одеяние. Да это же сам Токарев, по прозвищу Мышь. Охотник на духов, коллекционер проклятых реликвий и победитель жнецов. А ты и правда, как мышь. Я до конца тебя не замечал, да и шагов твоих не слышно. Забавно. Ну тогда, будем знакомы, зови меня Пэйн.

-Что с девушками?

-Еще живы, не беспокойся. Хотя, какая разница.

-Мертвые девушки, которых находили на протяжении прошлых двух недель, тоже твоих рук дело?

-Да. Все они любезно согласились помочь мне в одном деле.

Цыкнув себе под нос, я начал застегивать накидку.

-Помочь? Да ты же их всех убил, – раздраженным голосом сказал я.

Пэйн громко рассмеялся.

-Само собой, в этом и заключалась их помощь, – с ухмылкой ответил он.

После того, как последняя застежка на накидке была застегнута, я завел руки под накидку и правой рукой потянулся за спину, к месту, где были спрятаны ножны.

-Судя по знакам, ты собираешься провести ритуал призыва. Жертвы же были нужны именно для этого?

-Верно, осталось совсем немного. Извини, но у меня нет времени, нужно завершить мое творение. Ради этого я старался несколько недель. Подожди немного, я скоро закончу, и мы вместе полюбуемся на это великолепное зрелище, – восторженно, с улыбкой на лице сказал Пэйн.

-Я тебе не позволю. Не позволю их убить, – накинув на себя капюшон произнес я.

-Прекрасно. Эта стойка, эта жажда крови. В этой накидке ты напоминаешь призрака. В ночи тебя легко спутать с тенью, правда, – с довольным видом произнес он.

-Несколько действий, и все будет готово, я пока этим займусь, подожди минутку, – направившись к машине, произнес Пэйн.

-Я же тебе сказал…

Достав из ножен короткий меч, с прямым клинком темно-синего цвета, я сложил несколько печатей левой рукой и провел сияющей перчаткой возле клинка, на котором через мгновение проявились красные символы.

Затем направился прямиком к нему, оставив правую руку с клинком чуть позади себя, а левую руку отправил обратно под накидку, постепенно ускоряя шаг, который вскоре перешел в бег.

-Дэм, Рэм, развлеките нашего гостя, пока я заканчиваю приготовления.

Всё-таки их было трое!

Еле слышный свист справа и слева. Отпрыгнув назад, фигура в черной накидке остановилась. А в место, где он должен был оказаться, вонзилось несколько игл.

Теперь за спиной!?

Быстрый разворот, несколько искр, и лязг стали.

Фигура в черной накидке отступила на несколько шагов назад. А перед ней стояли два молодых парня. Одного роста, и одеты они были одинаково: белая рубашка, заправленная в плотные черные штаны с подтяжками, черные перчатки на запястьях. В каждой руке по ножу, а на поясе подсумок под метательное оружие. Единственное их различие было в разных масках, которые были на лице каждого. У того, что стоял слева, была белая пластиковая маска с треугольными вырезами для глаз и широкой улыбкой в месте, где должен находится рот, а сверху красовались небольшие рога. У парня, стоящего слева, была аналогичная рогатая пластиковая маска, но вырезы под глаза были не треугольные, а в виде ромба. И в том месте, где должен быть рот, тоже была улыбка, но с заостренными выступами, чем-то напоминающие зубы.

Через мгновение они оба обрушили град молниеносных ударов, но каждый из них был отражен.

Фигура в черной накидке вытянула левую руку вперед, перед которой образовалась стена огня, направленная на людей в масках. Увернувшись от нее, парень с треугольными глазами нанес несколько ударов, которые тут же были заблокированы. Опомнившись после них, охотник в черном пропускает удар ногой в живот. Удар был такой силы, что он отбросил охотника назад, а в тишине ночи, можно было услышать хруст костей. Правая рука перехватила клинок в обратный хват, из-под накидки показалась вторая рука, к которой, по воле заклинателя, с грохотом и разлетающейся пылью поднималась земля. Положив на нее руку, охотник постепенно остановил свое скольжение. И вновь послышался лязг стали.

Выпад, еще один, пируэт в сторону и еще несколько выпадов. Парень с зубастой маской заставил уйди в глухую оборону своего противника, в то время, как второй человек в маске зашел к охотнику со спины.

-Сдохни! – раздался крик, наполненный яростью.

Вокруг дерущихся повеяло прохладой. Яркая вспышка света, сверкнувшая под накидкой человека в черном, на несколько секунд осветила округу. Трава на поле боя покрылась тонким слоем инея, а накидка охотника постепенно обратилась в лед.

Одним движением охотник сбросил с себя накидку, откинув ее в сторону убийцы, напавшего сзади, отразил очередной удар от парня в зубастой маске, затем толкнул его плечом в грудь и быстро развернулся.

Убийца с треугольными глазами рассек ледяную накидку, летевшую в него, из-за чего во все стороны полетели кусочки льда.

-Что? – удивленно, еле слышно произнес он.

Прямо на него, сквозь разлетающиеся блестящие осколки льда, несся темно-синий клинок, направленный прямиком в горло.

Очередной свист за спиной охотника, который заставил его сменить траекторию. Игла сверкнула в свете луны и устремилась мимо по направлению чащи леса.  Неосторожно отпрыгнув в сторону, охотник потерял равновесие и упал в траву. Быстро вскочив на ноги, он осмотрелся, но парней в масках на поляне уже не было.

Подул ветер, который медленно колыхал траву. Облака, лениво плавают по небу. Луна медленно и неохотно скрывается за одним из них. Вокруг становится темнее.

Два силуэта быстро приближались к фигуре, стоящей по центру. Мелодия клинков, рассекающих воздух, перебивает шум частых шагов, вскоре сменяется звуком рвущейся ткани и запахом свежей крови.

Поднявшейся ветер продолжает гнать облака по темному небу. Проходит немного времени, и луна вновь освещает поляну. А порывы ветерка снова колышут траву, забрызганную кровью.

В центре поляны, недавно ставшей полем боя, скорчившись от боли, дрожащие в судорогах стояли застывшие в боевых стойках двое парней в масках. Между ними в воздухе зависла тень, напоминающая морского ежа или каштан, висящий на дереве. Она раскинула свои иглы на несколько метров вокруг себя, пронзив двух несчастных, которые истекали кровью и издавали стоны, пропитанные болью. Выпустила еще иглы, которые добили попавших в ловушку жертв, после чего их тела камнем рухнули на землю. Тень собрала все свои иглы и уменьшилась в размерах. Из нее в траву, пропитанную кровью, выпало кольцо, а сам сгусток тьмы устремился в чащу леса, сквозь кусты.

-Неплохо, очень даже неплохо, – восторженно кричал Пэйн.

-Сделать копию и пустить ее разбираться с грязной работой, гениально. А в копию спрятать ловушку. При этом используя артефакт и собственную тень! Нестандартное решение, очень нестандартное! – добавил он, после чего снова рассмеялся.

Из кустов, в которые мгновение назад устремилась тень, вышла фигура в черной накидке. Фигура подошла к телам, нагнулась и подобрала кольцо, испачканное кровью.

-Ты прав, с грязной работой покончено, теперь твоя очередь, – сняв с себя капюшон, сказал я.

-Очень жаль, но я уже закончил приготовления, – ответил Пейн.

Он стоял рядом с камнями, напротив ритуальной чаши, держал руку девушки с татуировками, с запястья которой в чашу стекала кровь.

Вторая девушка сидела чуть позади него. Ее руки были связаны, платье было испачкано грязью. Они обе смотрели прямо на меня, со слезами на глазах и страхом внутри них.

Земля под ногами начала дрожать, воздух стал плотнее, а из чаши медленно взмывала кровь.

-Нэнко, насколько все плохо? – нервно спросил я.

-Настолько, что все инстинкты внутри меня говорят, чтобы мы бежали отсюда, – произнес голос в моей голове.

-Прошу меня извинить, но я вынужден вас покинуть. Не хочу испытывать судьбу в бою с тобой, Мышь. Да и сейчас тут будет не очень безопасно. Понаблюдаю за этим представлением на расстоянии. Было приятно познакомиться, Мышь. До встречи. Хотя… — сказал Пэйн, после чего произнес что-то себе под нос.

Приняв форму множества ворон, он взмыл ввысь и направился в сторону города, оставив за собой лишь несколько белых перьев.

-Нэнко, развяжи их! – крикнул я.

Дымка, вылетевшая из браслета, со скоростью пули отправилась к девушкам.

В это время я уже обыскивал трупы убийц в масках.

-Где же они? Ну где?! – ругался я сам себе под нос.

Нащупав в кармане рубашки что-то твердое, я запустил туда руку и вынул оттуда ключи от машины.

-Отлично! Нэнко, ну что там?

-Мы уже бежим!

-Быстро, в машину!

Все трое пробежали мимо меня.

-Ты, в красном, заводи!– выкрикнул я девушке в красном платье, после чего кинул ей ключи.

-Красавчик? Это ты? – удивленно спросила она.

-Нет времени! Делай, что сказал! – крикнул я ей в ответ.

Обе девушки сели в машину, а я тем временем бросился к чаше.

В тот момент, когда я был уже практически на месте, земля вокруг ритуальной чаши с жутким шумом и огромным количеством пыли начала проваливаться. На ее месте образовывалась воронка, постепенно увеличивающаяся в размерах.

А то, что я увидел дальше, заставило мое тело покрыться мурашками.

Из дыры в земле с оглушающим шипением наружу вырвался дух.

Это был змей невообразимых размеров. Выходя из воронки, дух сформировал скелет, а затем обрел плоть и кровь. Извиваясь в разные стороны, он сносил деревья, оставляя за собой огромный ров.

Его длинна поражала, он был настолько длинный, что его конец скрывался далеко за пределами моей видимости, и колоссальных размеров в ширину.

-Асмадей,– в один голос сказали мы с Нэн.

-Но я думал, что это только городская легенда! – растерянно взглянув на нее, сказал я.

-Нужно уходить, – ответила Нэнко.

Мы оба побежали к машине. Сев за руль, я закрыл за собой дверь.

-Что тут происходит, черт возьми! – истерично крикнула одна из девушек.

Мой взгляд направился на змея, который, как оказалось, уже заметил нас.

-Без паники! Вы находитесь в руках профессионалов, все будет хорошо! – еле дрожащим голосом, звонко сказала Нэн.

Змей спешно начал ползти в нашу сторону, выдирая деревья на его пути.

-Гони, Ток! – заорала Нэнко.

Я с силой вдавил педаль газа так, что машина резко сорвалась с места. Развернувшись, мы помчались по разбитой грунтовой дороге в сторону трассы.

С режущим слух шипением Асмадей преследовал нас, сокращая дистанцию между нами.

-Красавчик, вы охотники? – неуверенным голосом спросила девушка в красном, которая сидела на соседнем месте.

-Я, да, что-то вроде, – ответил я.

-А девчонка?

-Она? Призрак.

-Призрак? С каких пор охотники водят дружбу с призраками? Я конечно слышала, что есть заклинатели духов и все такое, но ведь призраки – это совсем другое.

-Если что, то я вас слышу,– доносился голос Нэн с заднего сидения.

-Она – это мое проклятье. Я выполнял заказ, должен был очистить старое поместье от духов, которые тревожили жителей. Там мы и познакомились. Она была одним из множества призраков, обитающих там. Чтобы развеять проклятие, висевшее над этим местом, мне нужно было найти его причину. И эта причина сейчас сидит с нами в одной машине. Нэн не могла оттуда уйти, она была словно в клетке. А я пообещал, что развею магию, которая ее держит в нашем мире.

-Ага, пообещал, правда он меня изгоняет уже на протяжении нескольких лет, – ехидно сказала она.

Цыкнув себе под нос, я продолжил.

-Предмет, к которому она была привязана,- этот браслет, – сказал я и вытянул руку.

-Проклятье было снято с поместья, но вот одна из его частичек все еще осталось.

Я резко дернул руль вправо, машина выскочила на трассу и помчалась уже по ней. Змей, не успевший сменить направление, пересек полосы трассы и понесся вперед, сквозь лес, сравнивая все с землей.

Прибавив скорости, мы поехали прямо, увеличивая его отставание.

-Мы немного оторвались, но он догонит, – с разочарованием сказал я.

Несколько минут мы ехали, позабыв о диком шуме, который оставлял за собой змей. Но в дали все еще было слышно его шипение.

-В первый раз встречаю охотника лично, – произнесла девушка в черной рубашке, которая держалась за окровавленное запястье своей руки.

-Расскажешь о том, как стал охотником? – спросила вторая.

-Для него это больная тема, – сказала Нэн.

Цыкнув вновь, я посмотрел в зеркало заднего вида.

Столбы пыли, поднимающиеся над землей, говорили о том, что Асмадей почти закончил разворот.

-У меня не было сил от рождения. В один момент я оказался не в то время не в том месте. Я был еще мал, поэтому из-за своей глупости и любопытности прервал обряд. Если коротко, то разлил на левую руку отвар, который немного подкорректировал мне руку, сделав ее проводником для силы. Поэтому я ношу перчатку. Хотя, это не единственная причина. Еще она является усилителем, через который я высвобождаю свою силу. Без усилителя я и простейшего заклинания не смогу сделать. Я полагаюсь лишь на свои артефакты. Без них меня и охотником то назвать сложно. Через некоторое время я начал слышать голоса, видеть то, что другие видеть не в силах. Это задевало моих родителей. Да уж, это явно не то, чего они ждали от своего единственного ребенка. Я понимал это, поэтому вскоре собрал вещи и подался в охотники. Вот и вся история.

Гул и грохот приближались все ближе, а шипение снова стало бить по ушам.

Достав из-под накидки шприц-пистолет, я сделал себе инъекцию, прямо в шею. Затем сменил колбу и сделал еще одну.

-Жжется, черт. Ничего, скоро подействует, – прошептал я себе под нос.

-Тебе опять будет плохо после них, – проговорила Нэнко.

-Мне всегда плохо после них!

Машина начала сбрасывать скорость.

-Будем драться, готовься, Нэн.

-Прямо тут? – спросил призрак.

-Да, самое оно. Места много, будет где разгуляться.

Я потянулся вниз к ногам и активировал проклятье на ботинках.

Полностью остановив машину, я активировал свое оружие. Затем открыл дверь и вышел наружу.

-Берите машину и уезжайте отсюда настолько далеко, насколько сможете.

Кивнув мне, девушка в красном пересела на водительское сидение.

-Спасибо. Постарайтесь не умереть, – сказала она и захлопнула дверь.

После чего машина умчалась за горизонт.

Все чувства обострились, звуки стали четче, движения быстрее, а угол обзора шире.

-Работает, самое время, – сказал я.

-Нэн, он приближается.

-Знаю, – ответила она.

Призрак в белом платье вытянул руку в сторону. Дымка, которая кружила вокруг нее, начала быстро кружить вокруг ее ладони, после чего стала образовывать форму. И через мгновение в ее руке оказалась коса. Она была раза в два больше нее, с длинным широким лезвием и узором на рукояти.

Воздух становился плотнее, казалось, что притяжение в этом месте становилось все сильнее. Даже ветер перестал развивать накидку.

-Он тут! – выкрикнул я во все горло.

Выскочив из леса, змей направил свои клыки в призрака.

Увернувшись от летящего в меня дерева, я оттолкнулся от него ногами, и оставив за собой лишь разноцветные искры, устремился прямо на спину Асмадея.

Змей Асмадей – это древний дух, о котором я слышал лишь в байках и слухах. Один из трех сыновей Мирового змея. Он питается кровью, увеличивая свои размеры и наращивая силы.

Даже не представляю, сколько силы нужно на то, чтобы его призвать. Неужели Пэйн настолько силен? Или он работал не один? Плевать, это уже не мои заботы. Сейчас главное —  пережить эту ночь.

Запрыгнув на его чешуйчатую спину, быстро кружась, словно циркулярная пила, я начал рассекать проклятым клинком его плоть, преодолевая метры его длинного тела.

Бесполезно!

Летая вокруг его туловища, призрак в платье кромсал змея косой. Глаза призрака вспыхнули красным светом. Он ускорился, оставляя за собой лишь рассечения на теле Асмадея, из которых сочилась кровь.

-Умри! Умри! Умри! – яростно кричала Нэнко.

Змей ускорился, пытаясь сбросить со спины своих обидчиков.

-Скользкая змеюка, – еле держась на ногах, сказал я.

Затем змей резко наклонился. Не удержавшись на ногах, я покатился прямиком по его спине в направлении его головы.

-Чертова тварь!

Оттолкнувшись от него, я прыгнул на трассу. Приземлился, сделал перекат и вскочил на ноги.

-Что, хочешь крови? Получишь! – закричал я, смотря в глаза змею.

Сбросив с себя накидку, я закатал рукава кофты, из которых выпали цепи, на концах которых были приделаны лезвия копьевидной формы.

После чего взял лезвия в руки и перерезал себе вены на обоих руках. Облив лезвия кровью, я отпустил их.

 -Сожри вот это!

С этими словами я кинул лезвия прямо в пасть чудища. В ответ на мою провокацию змей открыл пасть и попытался нанести удар, несясь навстречу ко мне. Когда они вонзились в его десна, я прыгнул обратно ему на спину.

-Теперь не упаду, тварь!

Вопя и шипя, Асмадей с бешенной скоростью помчался вперед, извиваясь в разные стороны с еще большим усердием.

-Нэн, продолжай его кромсать! – орал я себе за спину.

Крича всевозможную брань, призрак с дикой скоростью летал вокруг чудища, нанося удар за ударом.

Хоть Асмадей и был невероятно крупным, но очень быстро развил приличную скорость. Чудище снова свернуло в ле, и в разные стороны полетели деревья и крупные камни.

От подобной тряски я опять потерял равновесие и остался лежать на его спине, держась за цепи. Немного подлетев на очередной складке местности, боковым зрением я увидел, как прямиком в меня летит ствол сломанного дерева.

Возможности от него увернуться не было. Попав прямо в меня, ствол сбил меня со спины, и я оказался на морде Асмадея. Одна из цепей вылетела из его пасти и просто болталась. Держась за последнюю из цепей обоими руками, я уперся ногами в его чешую.

Чудище наклонилось. А затем последовал удар в спину, от которого у меня потемнело в глазах. Затем еще несколько. Обернувшись, я увидел, как змей своей мордой таранит все попутные деревья. После очередного столкновения последняя из цепей вырвалась из его рта, и я полетел на землю, пробив собой отбойник, и снова выкатился на трассу.

В глазах все двоилось и плыло. Смотав механизмом цепи, я попытался встать на ноги. Это получилось не с первой попытки, но получилось.

-Ты как? – спросила подлетевшая ко мне Нэнке.

-Бывало и лучше, – сказал я в ответ.

Извиваясь вокруг, змей взял нас в кольцо, которое с каждой секундой становилось все уже.

-Ну и передряга.

-Ток, слушай, у меня есть идея.

-Какая?

-Увидишь. Отдыхай, я разберусь с этой гадиной! – решительно произнес призрак в платье.

Прекратив виться, чудище склонилось над нами и приготовилось нанести последний удар.

Как только змей раскрыл челюсть, Нэнко поднялась над землей и с яростным криком запрыгнула Асмадею прямо в пасть.

-Нэн! – во все связки заорал я, -Чем ты думаешь, глупый призрак!

Выхватив свой клинок, я прыгнул прямиком за ней.

Когда пасть почти захлопнулась, охотник уже был внутри.

Захлопнув челюсти, Асмадей еще раз зашипел и пополз своей дорогой. Но через минуту он остановился и открыл пасть, из которой рекой полилась кровь. Чудище начало извиваться и шипеть от боли. А спустя еще мгновение, недалеко от его головы, внутри змея начал собираться сгусток света, после чего произошел мощный взрыв, который осветил все вокруг настолько, что ночь можно было спутать с днем. Взрывная волна вместе с пламенем вышла из дыры посреди змея и прошлась по всему телу, после чего пламя вылетело из его пасти. Вместе с пламенем она выбросила и охотника, который был окутан белой дымкой. Дымка аккуратно и неспешно опустила охотника на землю.

Придя в себя, первое, что я почувствовал, это запах жареного, сгоревшего мяса. Открыл глаза — на меня смотрели красные огоньки. Приподняв голову, я увидел тело чудища, которое на глазах таяло. Сначала исчезла плоть, и остался один скелет. А, в конце концов, и он растворился в воздухе.

Я поднялся на ноги и посмотрел на призрака в белом платье.

-Ты чокнутая! – резко крикнул я.

-Ты хоть понимаешь, что это дух. Да, у него была плоть и кровь, но это дух! Ты бы просто стала частью него, потеряв рассудок.

-Но, ты же меня спас, – с улыбкой смотря на меня ответил призрак.

-Да, ценой дорогущего артефакта. Это он нас спас, устроив большой бум, – сказал я в ответ.

-Хотя, думаю, эту вещицу мы сможем продать подороже, – достав из кармана штанов камушек, размером с яблоко, добавил я.

-О, это же ядро этой змеюки! – радостно воскликнула Нэнко, уставившись на светящийся розовый камень.

Восходящее солнце постепенно начинало освещать трассу.

-Ну и бардак мы тут устроили. Ладно, пора отсюда сваливать, – обратился я к Нэн.

Спрятав камень обратно в карман, мы с Нэнко пошли по обочине дороги.

-То-о-о-к, я устала, возвращаюсь в браслет, – протяжно произнесла Нэнко.

-Черт, ты опять будешь трещать в моей голове? – раздраженно ответил я.

-Я тихонько, – сказала она, лениво зевая.

Цыкнув себе под нос, я продолжил идти вперед.

Ветер спокойно колыхал зелёные кроны деревьев, а лучи поднимающегося солнца опускались на мокрую от утренней росы траву.

А по влажной обочине, громко о чем-то споря, шли охотник и его проклятье в белом платье.

                                                                                                                                                                                                           (Сорока)

0
Городское Фентези
05.08.2019
avataravatar
32

просмотров



Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Свежие комментарии 🔥



Рекомендуем почитать

Новинки на Penfox

Загрузить ещё

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти с помощью: 

Закрыть