Глава 6

Прочитали 18
12+








Оглавление
Содержание серии

Серьёзный разговор

Колесо судьбы снова завращалось. Приготовь мне отвод глаз и костюм. – Записка неизвестного неизвестной, неизвестно где.

То, что говорила Принцесса, Мрачноглаз не запомнил, как и сардонических комментариев, плетущейся за ними Занозы. Он пытался осмыслить, что произошло, но у него было слишком мало информации.

В конце они попрощались, Принцесса пообещала прислать ему приглашение, и Мрачник с Занозой отправились домой. Когда они дошли до комнаты Мрачника, Заноза собиралась пройти мимо в свою соседнюю комнату, но парень схватил её за руки и втянул внутрь.

— Давно надо было начать этот разговор, – уведомил её Мрачноглаз.

— Что, появилась подружка, так сразу стал взрослым с целым ворохом серьёзных разговоров за пазухой? — Заноза полулегла на его лежанку, поддерживая своё туловище локтями.

— Давай сопоставим наши версии событий, — предложил Мрачноглаз, скрестив руки на груди и прислонившись к стене, потому что его лежанка была занята. — Ты срочно захотела посетить дворец, там искала конкретное место, нашла дочь правительницы, на которую якобы совершил покушение шпион Траурников, кем, по твоим же словам, являешься и ты. Очень странные совпадения решил преподнести нам этот день.

— Моя версия точно такая же, только без совпадений, а с организацией этих событий мной. Я встретилась утром с курсором, тем призраком, и попросила  напасть на нашу принцессочку, чтобы ты её благородно спас и получил влияние при дворе. Плохо, что ли?

— Ты совсем не облегчаешь задачу доверять тебе, – Мрачник занялся обдумыванием новой информации.

— Я же говорила не доверять мне! – интонация “Эх ты” отчетливо звучало в голосе девушки. Она легла набок, подперев голову рукой. — Но в данном случае я просто воспользовалась подвернувшейся возможностью. Курсор нашёл тебя без моей помощи и, в любом случае черныши постараются убить правителей города. Они ведь их не пускают сюда, в Столицу. И, возможно, есть другая хорошая, вернее плохая причина почему, но доказательств у меня сейчас нет.

— Они маги? — тупо спросил Мрачник.

— Нет, скорее всего, не маги, — при упоминании магии в глазах Занозы появилась тьма. Мрачник отметил, что это её единственная искренняя эмоция — ненависть к магии.

— Хорошо. Последний вопрос: кому ты больше верна? Если нужно будет выбирать между нами и Траурниками?

— Я не с Траурниками. Ты же видишь, что моё лицо и руки нормальные. Остальное не покажу, но ты чувствовал, когда нёс меня, что у меня обычное тело. И в спарринге ведь никаких аномалий не было, верно? – Заноза осмотрела своё тело, как бы желая убедиться в правдивости своих слов.

Видя непонимающей взгляд парня, она спохватилась:

— Демон! Это же их секрет. Ну и ладно, я расскажу, в качестве ещё одного доказательства, что я не с ними. Они пьют магроту. Естественно, мрут как роевики. Но кто выживает, тот приобретает сильные способности. Почему они в свои тряпки замотались? Траурники уже не люди. У кого-то перепонки на руках, у кого-то перья на груди. Я видела, у кого-то лицо выгнулось внутрь черепа, мерзкое зрелище. А потом скрещиваются с теми, у кого похожие способности, чтобы передать их потомству. Ну, какой вердикт? Меня клеймят как предательницу и изгоняют с позором или терпим мою компанию чуть дольше?

— Ну конечно, ты остаешься, — вынес вердикт Мрачноглаз. — Если бы мы выгоняли всех неблагонадёжных, то Мирокрая не было бы. Ты теперь наш сородич.

— Ну раз с сёрьезными разговорами покончено, может, поменяемся комнатами? У тебя такая мягкая кровать.

Заноза осталась ещё на какое-то время, но Мрачник в мыслях интуитивно близко подошёл к тому, что можно назвать концепцией ложной дихотомии: если один выбор ложный, то другой, не обязательно правдивый.

***

Минуло несколько дней лета. Дневило грело воздух и землю под собой, а они, в свою очередь, грели Столицу. Мрачноглаз и Заноза исследовали город, ходили на базары и однажды посмотрели со стороны, как вечером группа горожан пела и танцевала.

Им всё чаще встречались представители Мирокрая, которые нашли своё место в Столице. Штаны Мрачника всё также стремились быть на земле, а не на бёдрах.

У девушки неожиданно появилась новая одежда: белая рубашка с открытыми плечами, узкие штаны, доходящие только до щиколоток, и корсет, переходящий в ремни, обвязывающие ноги до колен. При вопросе об этой одежде, она закатила глаза и сказала, что парень застрял в 499 цикле 7 века, а теперь наступил 0 цикл новой эры, и все женщины могут носить штаны (хотя Мрачноглаз не это имел в виду).

Город как-то сочетал монументальность и гигантизм с разрухой и помоями. Мерзкая вонь соседствовала с дурманящими запахами еды, создавая дурманящую вонь. Они также увидели пегашню, которую пропустили при входе в город. Пеги были ездовыми животными с невероятно длинными мощными ногами, которых вынуждены были полностью сгибать, чтобы сидеть на земле. От передних лап к телу вела кожаная перепонка, а морда напоминала на гладкого заострённого червяка. Когда Мрачноглаз подошёл с серому пегу, его голова раскрылась на несколько частей, обнажая полный плоских зубов рот и маленькие чёрные глазки, спрятанные до этого под вертикальными веками.

Одним жарким утром у выхода из дома стоял Айго, как всегда, в своём мощном доспехе. Он сказал:

— Юная госпожа Дара ждёт вас. Я здесь чтобы проводить вас.

Ну, особых планов на жизнь у Мрачноглаза всё равно не было, так что он не стал отказываться. Заноза, естественно, пошла следом. Проходя мимо Меча Света, Айго бросил на него задумчивый взгляд.

Дара ждала у входа во дворец. Она нетерпеливо прогнала Айго ладонями, словно мелких роевиков, и схватила Мрачника за руку:

— Идём скорее! Проход стабилизирован! – и потащила Мрачника вглубь дворца. Занозу она предпочла не замечать.

— Тебя Айго не сильно беспокоил? Этот шут считает себя рыцарем. Он всё ходит вокруг того меча на улице и облизывается на него, как опасное дерево на мелкую альму. Но взять его боится, опасаясь за свою жизнь, — Принцесса нервничала  и поэтому говорила быстро и много.

Она провела Мрачника (и нехотя Занозу) по дворцовому коридору, который вёл только вниз. Они уже явно были под землёй, на уровне улицы в ворот города, а может, и ниже. Белый камень вокруг стал темнеть, пока не сделался полностью черным. Наконец компания дошла до дна и пошла по длинному коридору с множеством дверей и стражниц. У одной из дверей сидел парень с навешанными на себя вещами и рюкзаком вдвое выше себя. Дверь рядом с ним открылась, и из неё вышла девушка с налобным обручем, защищающим её наглое лицо от чёрных волос, спадающих волнами на плечи. На ней был железный нагрудник на кожаных лямках и кожаные штаны. За спиной у неё виднелась рукоять меча с навершием в форме лица. Она подошла к Мрачнику, молча осмотрела его и ушла вместе с дождавшимся её парнем.

Странно, но Мрачноглазу показалось, что он где-то видел эту девушку, но воспоминания были смутными. Может быть, она посещала Мирокрай, когда я был в неосознанном возрасте?

— Успели, – облегченно сказала Принцесса. — Заходи в дверь 60, откуда вышла героиня Валькали. Потом в 6.

Что там за этой дверью? Сокровищница для героев? Мрачник подошёл к двери 60 и повернулся, но всё, что он хотел сказать, застряло у него в горле.

Принцесса распростёрлась на полу и шептала: “Слава Злу”. Заноза удивлённо вытаращилась на представившуюся с новой стороны Дару. Куда нас привели? Внезапно парня потянула в проём невидимая сила. Он не смог сопротивляться и его утащило в дверь, которая сразу же захлопнулась.

Внутри комнаты-похитительницы на потолке плоские соединённые доски вращались вокруг приглушённого света, не способного разогнать полумрак помещения. На всю стену были нарисованы силуэты изогнутых столбов, оканчивающими пучком резаных листьев, на них двигалась тень от потолочной штуки. Играла необычная музыка, но никаких музыкантов не было видно. Тут было несколько дверей, Мрачноглаз попробовал открыть ту, через которую он попал сюда, но она не поддавалась. Ну конечно, она закрыта. Как могло быть иначе?

Зато дверь с номером 6 открылась без проблем. Мрачник оказался в тёмной комнате, полной странных вещей. Он узнал лишь несколько предметов: кровать и стол. На столе стояла непонятная вещь (какой-то ящик?). В центре комнаты находилось кресло, в котором сидел человек в странном костюме.

 Тёмная ткань обхватывала его тело, оставляя открытым только треугольник на груди, где была видна белая рубашка и тёмная вертикальная полоска ткани, на которой блестело что-то металлическое. В руках у загадочного человека была отвратительная личинка размером с руку. Он поглаживал её, не замечая, как она пачкает его костюм чем-то липким.

Но самое странное в этом человеке было не это. А то, что его лицо всегда оставалось вне поля зрения Мрачника. Только на самом краю взгляда можно было заметить что-то вроде клубящихся и переплетающихся полос тьмы на месте его лица.

Хватит вертеть головой! (по задумке Регент говорит капителью (т.е. малыми прописными). Но тут я выделил его (и других персонажей с громкой речью) речь жирным. — примечание автора.) — раздался низкий демонический голос с отзвуками пламени. — Защита не идеальна, и ты действительно сможешь меня увидеть. Этого ты не хочешь.

Мрачноглаз дёрнулся, как он надеялся, с достаточным достоинством. Он почему-то ожидал услышать нормальный голос, ведь одето это существо было не по-демонически (как представлял себе демоничество парень), и имел (хоть выбор был сомнительный) любимца. А такой голос должен был принадлежать чудовищу размером с дом, разрушающему этот же дом во славу хаоса.

Я — Регент, Первая Амбиция и правитель демонов. А это – Самоуничтожение, — Регент приподнял личинку с мерзким хлюпающим звуком. Мрачнику показалось, что один из концов личинки был размыт.

— Большинство людей, которых я знаю, не советовали бы мне говорить с вами, сударь, — как бы извиняясь за своих знакомых людей, сказал Мрачник. И на всякий случай он использовал уважительную форму обращения. — Вы ведь воплощение зла. То есть не вы лично, ну то есть лично вы и весь ваш род, — Мрачноглаз принял удачное решение замолчать.

Вот тут они заблуждаются, Мрачноглаз. Мы не воплощение ни зла, ни добра. Мы — зеркало.

Парень не знал, что сказать. Хотя бы, потому что не знал, что такое это зеркало. Теперь помимо добра и зла в его мире появилась новая сторона – зеркало? Не иначе началось знаменитое демонское дурение голов смертным.

Жаль, твоя подруга Заноза не пришла. Я бы хотел с ней поговорить, — продолжал демон. Интересная девушка. Интересная фигура. Я бы назвал её пешкой, которая дошла до конца поля противника и теперь выбирает, кем ей стать. Возможно, даже сменить сторону, хотя это и не по правилам.

— Вы что о ней знаете? – Мрачник не дал себя запутать странными утверждениями. И фигура у неё довольно тощая.

Это было бы невежливо обсуждать смертного за его спиной, не так ли? Спроси её сам, но она ответит, — Регент вдруг заговорил демонической версией голоса Занозы: Спросил бы об этом своего дружка, демонского короля, он бы всё рассказал тебе по ролям, наверняка он отлично изображает голоса, особенно мой”. Хочу отметить, что тут она будет не права. Я — не король, я — Регент.

Мрачноглаза накрыло чувство, которое, если бы он знал, назвал бы сюрреализмом. Правитель демонов шутит, пародируя Занозу, которая шутит про пародирование её правителем демонов. Он просто шутит? Или видит будущее? Или так хорошо знает людей? Погодите-ка! Правитель демонов! Правитель. Демонов.

— Почему произошёл Перелом? – невпопад спросил парень. Он вспомнил вопрос ещё одной своей странной знакомой — арки древних руин.

За знание нужно платить. За знание, а тем более за осознание, — то ли ответил, то ли отказал в ответе демон. Ты правильно сделал, что напомнил о Переломе, как вы это называете. Ты намного говорливей женщины, что была до тебя, но пора перейти к делу. Если, конечно, не хочешь обсудить ещё и Валькали.

Зачем мне её обсуждать?

 Да. Точно. Я хочу вернуться в своё измерение.

— Я… Я уверен, что знаю меньше вашего о перемещениях по измерениям, — Мрачноглаз постарался обуздать потоки информации, которые были намного интенсивнее, чем он привык получать (даже включая предыдущие насыщенные дни).

Я сейчас всё объясню. После того как вы переменили мир, моё присутствие в нём стало для меня нежелательным. Но все достаточно большие проходы для меня оказались заблокированы. И для него тоже, — поняв, что его собеседник не может видеть кивки головой, Регент снова приподнял Самоуничтожение. Мы слишком большие сущности. К счастью, есть эта вещь, – демон показал липкой рукой на небольшой металлический ящик на столе. В темноте было плохо видно, но на нём угадывался какой-то витиеватый орнамент. Это Магинариум, машина, в которой находиться бог. Не те лжебоги, что вы люди наделали, а настоящий. Относительно. Починив Магинариум, я смогу загадать желание и выйти из вашего мира.

— И вы хотите, чтобы я как-то починил эту штуку? Я и в починке богов из машин тоже не очень хорош, — признался Мрачноглаз.

Ты умён для своих обстоятельств. Нужны запчасти, которые спрятали в твоём мире. Ты принесёшь их мне, а я исполню для тебя столько же желаний. Чтобы не терять время, давай пропустим твои вопросы и сразу перейдём к ответам. Магинариум сильнее меня, но для твоих желаний моей силы хватит. Сам я не могу собрать части, потому что я не могу вырваться в твой мир тоже. Мы в карманном измерении между мирами. Своих подчинённых я тоже не могу отправить, они служат мне, значит, амбициозны и всегда готовы к предательству. Гарантий, что я действительно хочу уйти, я не могу дать, но подумай, Мрачноглаз, как я могу навредить миру в его текущем состоянии?

— Я всё ещё не уверен, что хочу работать на демонов, — Мрачник решил набить себе цену, как его учила Купчиха.

Ты ведь изгонишь правителя демонов в его измерение. Это объективно высокоморальный поступок. Героический даже. А демоны… мои демоны при этом не будут сопротивляться, а напротив  — помогать тебе. Никаких обид, одна благодарность. Условия лучше, чем в любой сказке.

— Ладно, я могу поискать для вас вещички, – Мрачник исчерпал все свои торговые умения.

Нет, работая на меня, нужно проявить серьёзность намерений. Кзарина!

Из стены вышла женщина в чёрной обтягивающей юбке, белой рубашке, красном жилете и невероятно смешной маленькой красной шапочке на голове. У неё была белая кожа и волосы, и нечеловечески острое лицо. Хотя, возможно, так казалось из-за темноты в комнате. Она несла на подносе пергамент и тонкий металлический шип.

— Я не умею читать и писать, — честно признался Мрачноглаз. Он знал, для чего предназначались предметы на подносе.

Теперь умеешь.

Парень вдруг понял, что понял фразу на пергаменте. Там было написано “Я согласен” и два прочерка.

Чтение пригодится в твоём квесте. И мой агент должен выглядеть представительно. Кзарина.

Кзарина вытянула свой пояс и положила на поднос. Её юбка плотно облегала бёдра, так что не упала. Какая же она счастливая!

Теперь тебе не надо постоянно держаться за свои штаны, как будто в их карманы насыпаны драгоценности горкой. И давай для красивой цифры, я подарю тебе третий подарок — понимание языков.

— Я… Спасибо. Наверное. Но я ещё не согласился.

Ты можешь выйти отсюда, не подписав контракт. Но я обещаю, что контракт без подвоха. Я выполню твоё истинное желание. Если ты почувствуешь, что я не честен с тобой, то контракт перестанет действовать. Это последнее, что я скажу, и это нельзя изменить.

***

У двери его ждали Принцесса и Заноза, отчаянно не замечая друг друга. Заноза прислонилась к стене спиной, а Принцесса сидела прямо на полу. Увидев вышедшего Мрачноглаза, она вскинулась, бросилась обнять его и уткнулась головой в его грудь.

— Ты жив, значит, Повелительница (что? Я в ту дверь зашёл?) сделала тебя своим Избранным, — сказала она, глядя снизу вверх на его лицо. Её глаза заблестели, ресницы быстро захлопали. — Я в тебе не сомневалась, Избранный!

Послышались рвотные звуки, к счастью, Заноза их только имитировала. Принцесса мрачно посмотрела на источник звуков и процедила сквозь зубы:

— Может, всё же казнить её? – Дара вернула взгляд на Мрачноглаза, в её глазах была надежда.

Всю жизнь у Мрачника не было особого женского внимания, а теперь его стало слишком много.

— Я был бы признателен, если бы меня предупреждали заранее о встречах с правителями, особенно с демоническими, – выразил негодование в пустоту парень. — Но всё прошло хорошо. Регент дал мне работу. И также сказал, что ты обеспечишь нас припасами в дорогу, Принцесса.

— Точно! Я немедленно примусь за распоряжения! — Принцесса отстранилась и убежала в манере, явно не свойственной венценосным особам.

— Пойдём, расскажешь, что там было, мне нужно для отчёта, — Заноза утянула его за руку. — Ты ведь не влюбился в эту демонистку? Она такая очевидная интриганка. Или тебя потренировать противостоять женским чарам? Тогда нужно найти какую-нибудь таверновскую девку…

— Думаешь, её мать знает? – парень засунул в рот палец, которого пришлось поранить, чтобы набрать кровь для подписи на контракте (ещё пришлось срочно придумывать себе подпись. Мрачноглаз остановился на “Мрачноглаз”). При Принцессе он сосать палец не решился.

Заноза отпустила Мрачника и подошла к настенному полотну с символом города.

— Теперь я уверена. Думаешь, это символ стремления к надежде?

— Да, ты же мне это и сказала, – Мрачник осмотрел мокрый палец. Кровотечение остановилось. – Опять твоё: “Нельзя мне доверяться ни в чём и никогда”, да?

Девушка взяла за край и перевернула полотно так, что звезда оказалась внизу райской птицы.

— А так это падение человечества в Бездну. Этот пятиугольник похож на пентаграмму, символ, который связывают с призывом демонов. Они спрятали это на самом видном месте. Слышал о… Да кого я спрашиваю!? Есть секта “Сестры Регины”, демонопоклонницы. Думаю, это они приложили руки к заметному отсутствию мужчин в Столице до или во время Перелома.

— О, — только и сказал Мрачноглаз.

— А ты уже нафантазировал правительницу Столицы себе в тёщи? Понравился городок, решил унаследовать? — Заноза быстро наверстала свою норму сарказма, невыполненную за время объяснения.

— Принцесса же сказала, что они не определились с формой правления, — брякнул парень. Он уже погрузился в свои мысли, оставив поддержание диалога мятежному рту.

— Я смотрю, ты ловишь каждое её слово. Хотя, возможно, поклонение демонам для тебя не будет минусом. Что ты говорил про задание от Регента? – Заноза решила продолжить путь.

Мрачник на ходу кратко пересказал ей свой недавний диалог. На всякий случай, он больше не упоминал слова “Регент” и “демон”, хоть и был уверен, что все стражницы тут не против послушать о демонах. Но в мире, где есть курсоры Траурников, лучше не испытывать удачу просто так. Про обсуждение Занозы он лишь сказал:

— Кстати, тебя он знает. Всё ещё не хочешь рассказать про себя?

— Спросил бы об этом своего дружка, демонского короля, он бы все рассказал тебе по ролям, наверняка он отлично изображает голоса, особенно мой, – ехидно ответила девушка.

— Он… не король, — задумчиво проговорил Мрачник.

Закончив рассказ, они уже вышли на улицу.

— Я бы тоже хотела убраться отсюда. Из этого мира, я имею в виду. Так что я ему верю, – заключила девушка. — Итак, каков наш первый шаг?

— Ты хочешь пойти со мной? – Парень не особо удивился, но предполагал разные варианты развития событий.

— Вот ты странный человек, герой. Как я могу делать отчёты вдалеке от тебя? – Заноза показала рукой у головы знак сомнения в здравомыслии собеседника.

Зайдя в таверну у Меча Света, они встретили Волки и Купчиху. Волки был в фартуке и с косынкой на голове. Он протирал кружки тряпкой и рассказывал что-то смешное Купчихе, которая сидела за столом и пила из кружки, смеясь.

— Отец, я получил задание во дворце, — с ходу объявил Мрачник.

— Отлично! – обрадовался отец.

— Мы с Занозой уедем отсюда и, возможно, надолго, – продолжил развивать словесный успех парень.

Родители Мрачноглаза переглянулись. Волки посерьёзнел и встал напротив сына:

— Удачи в дороге.

— Не будешь отговаривать нас? Там ведь опасно, — вот теперь Мрачноглаз по-настоящему удивился.

— Я научил тебя всему, что знал: как сражаться, охотиться, ну принципы показал. Надеюсь, я вложил своё понимание мира и жизни сюда, — Волки ткнул пальцем лоб сына. — Хотя там похозяйничал Сказитель, чего бы я хотел свести на нет.

Как я могу тебя останавливать? По какому праву? Мой дед, пусть и не от хорошей жизни, выбрал свободу. Он так и называл свою банду – “Свободные люди”, – Волки обнял сына. – Я так боялся быть отцом, мне казалось, что я всё испорчу. Спасибо, что был со мной на этом пути, помогая мне. Всё проходит довольно гладко, а? – Волки взъерошил волосы Мрачноглаза. – В дорогу нужно идти налегке, так что прости меня, если всё же где-то не было гладко. И знай, что я тебя тоже прощаю.

У Мрачноглаза что-то появилось в горле. В этот момент к ним подошла Купчиха и обняла обоих, сказав:

— Я не твоя настоящая мать, но, в отличие от неё, воспитала тебя, это делает тебя моим сыном. Мы всегда будем ждать тебя, ты только возвращайся.

— Это владыка демонов. Он попросил собрать кое-какие вещи, что убраться из нашего мира, — Мрачник не мог врать в такой момент.

— Ого, значит, он может дать настоящую королевскую награду, – Волки довольно усмехнулся.

— Вы не против? – теперь Мрачник понял, что все предыдущие удивления в его жизни (включая недавнее) были детскими играми по сравнению с настоящим удивлением.

— Я ведь тебе говорил про свободу. Свободные люди делают добро, делают зло, ничего не делают. Но я уверен, что ты всё сделаешь правильно. К тому же я знал одну… – Волки быстро глянул на свою жену, — …представительницу демонического рода. Они, в целом, нормальные нелюди. Человечнее эльфов, если спросишь меня.

После того как семья разлепилась, Волки обнял Занозу, а затем её обняла Купчиха:

— Позаботься о моём сыне, ладно? Ты, наверное, уже поняла, принцип мужчин. Как они любят притворяться уверенными, особенно, в моменты, когда ничего не понимают.

— Эй! – возмутился Волки для вида.

Заноза от объятий словно остолбенела, и понять её выражение лица было невозможно.

— Я надеюсь, вы не прямо сейчас собираетесь уходить, а хотя бы завтра утром? — спросила Купчиха, что-то смахивая со своего века.

Дари Псов

Решил я начать писать книги, и самый простой способ, до которого смог додуматься, - это писать и выкладывать это на всеобщее обозрение для обратной связи, благодаря которой будет происходить корректировка моего писательства и, следовательно, повышение моих писательских навыков.
Мои работы на Author Today


Похожие рассказы на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть