18+

Пробивающийся сквозь ветви свет догорающего дня падал на юношу, который всё ещё был вооружён палкой

— А! Почему так ярко! Стоп… была же ночь… Где я? — Эган напряг свой могучий интеллект — Это, вроде, не то место, в котором я был — Он сжал палку ещё сильнее — лес какой-то не знакомый… нужно отсюда убираться — Эган развернулся, но позади него не было ничего кроме леса — ну конечно же разлома уже нет! И я один посреди леса! — Всё что ему оставалось это собрать весь свой опыт по ориентированию в лесу и выбрать нужное направление. Так как его опыт по ориентированию в лесу был феноменальным, то есть равнялся нулю, он рассудил, что лес не может быть бесконечным и он просто решил пойти прямо

Спустя несколько часов и нескольких новых царапин, он набрёл на кусты, усыпанный красными ягодами. Они выглядел настолько соблазнительно, что у парня заурчало в животе

— Интересно, они ядовитые? Может попробовать одну, а потом посмотреть, что будет? Ага и умереть долгой и мучительной смертью! Лучше съем сразу побольше чтобы в случае чего хоть не мучиться! – он набрал полную горсть ягод и запихнул их в рот и начал, давясь жевать — А они нечего, сладкие! Сладкая смерть? – подумал он и ухмыльнулся — Ну кажется я ещё не помер так что похоже они съедобные

Весь остаток дня он провёл, обирая ягоды с кустов, а когда окончательно стемнело и ягод стало невидно, он, недолго думая, лёг спать прямо под ближайшим кустом. Благо ночи всё ещё достаточно тёплые

Солнце всё выше ползло по небосводу, его проворные лучи пробирались сквозь плотные кроны деревьев, разгоняя остатки тьмы. Лес, в котором спал парень, потихоньку начинал просыпаться, птицы начинали тут и там щебетать, а ночные охотники уже все попрятались в своих логовах. И вот один из этих проворных лучей, преодолев все ветки и листья, падал точно на лицо нашему герою мешая спать

— Ну почему всегда прямо в лицо! Ещё и земля, что-то больно жёсткая! Неужели боги, когда её создавали, не могли сделать её по мягче! – Сказав это он подтянулся и наконец открыл глаза. Прямо над собой он увидел большую, манящую своей красотой гроздь ягод, только и ждущую чтобы её съели. Что может лучше мотивировать встать чем голодный желудок? Пообедав, наш “герой” решил, даже на этот раз не произнеся ни слова в слух, выбираться из леса, рассудив, что возле ягодных кустов, конечно, светло, тепло и мухи не кусают, но, увы, так будет не всегда, да и спать на голой земле жестко, да и не стоит забывать про хищников, некогда не знаешь, когда они могут наведаться, а становиться чьим-то обедом ему почему-то не хотелось

Спустя несколько часов невероятно увлекательной ходьбы было с удивлением обнаружено, что лес упорно не хотел заканчиваться, а тем временем солнце уже клонилось к закату и некогда обычный лес начинал становиться все темнее постепенно превращаясь в дремучую чащобу. И вот вскоре последние лучи солнца перестали пробиваться через кроны деревьев, и чаща стала наполнятся таинственными звуками и шорохами. Ночные хищники выходили на охоту. Тут и там вспыхивали, и угасали огоньки красного, синего, зелёного и белого цвета. И естественно наш “герой” не мог оставить их без внимания. Он подошел к ближайшему из них

— Странные здесь светлячки… — тихо произнёс он и подошёл к ближайшему

Присмотревшись, он обнаружил, что это вовсе даже не насекомое, а маленькая девушка размером в десяток сантиметров. Помимо размера от обычного человека её отличало синее свечение и маленькие крылышки, наподобие стрекозиных

— Эм… привет – сказал он, стараясь изобразить на лице максимально дружелюбную улыбку

То-ли у него не получилось, то-ли он просто не в её вкусе, так или иначе она закричала и его тут же окружили разноцветные огоньки-человечки

— Я просто… — не успел он хоть как-то оправдаться, как в него полетели разноцветные крохотные сферы, попадание которых хоть и не смертельно, но крайне болезненно. Что же оставалось нашему “герою” кроме как позорно убежать тактически отступить, как можно быстрее, и как можно дальше. Отступление продолжалось многие километры, по крайней мере по ощущениям юноши, и вот когда силы стали окончательно его покидать, а в одежде появляться всё больше отверстий для вентиляции, он заметил, на небольшой поляне, свет костра. Его в тот момент не заботили такие мелочи, как то, что этот костёр может быть лагерем бандитов, он просто подбежал с криком о помощи. К его удаче у костра были вовсе не бандиты, а лишь одинокий странник, который услышав приближающиеся крики вскочил, и когда парень подбежал поближе, взмахнул рукой и из неё вырвались яркое свечение, и над поляной образовался синеватый купол. Преследующих нашего “героя” существ несколько удивил факт встречи с волшебником и, после не долгого совещания они улетели

— Феи… И как тебя только угораздило на них наткнуться… Они почти столь же редки как, скажем, единороги или девственницы. – сказал чародей с усмешкой, ещё раз взмахнул рукой и купол начал исчезать, и он подошёл к парню

Наконец, наш “герой” смог рассмотреть чародея. Он был одет в черную длинную одежду с капюшоном, чем-то напоминавшую халат, лицо его было гладко выбритым, с правильными аристократическими чертами и почти постоянной хмурой миной, в чёрных глазах виднелись искорки острого живого ума, так же он отличался атлетическим, даже немного худощавым, телосложением, на вид ему было не более тридцати лет

— Спасибо, даже не знаю, как тебя благодарить. – сказал парень немного отдышавшись

— Проще говоря у тебя нечего нет. Я прав? Тогда ты, как и положено любому рыцарю и порядочному человеку, отдашь свой долг натурой – глаза юноши округлились, то ли от испуга мало, ли что чародей может с ним сделать, то ли от удивления, ведь никто ещё так нагло не посягал на его честь. Заметив это, волшебник воскликнул. – Не так, как ты подумал, извращенец! Я не такой, по крайней мере, ты, уж точно, не в моём вкусе… Я о том, что мне может быть полезным один из твоих навыков. Ты же, что-нибудь умеешь?

— Нууу я…

— Прекрасно! Что-ж вы все такие талантливые?! – скорчил недовольную мину заклинатель – Не думай, что ты так легко от меня отделаешься, пойдёшь со мной

— Ну ладно… непохоже что у меня есть выбор

— А ты догадливее чем кажешься! Кстати, меня зовут Джеймс Сигард известный эксперт чародей, известный, правда в определённых кругах, заклинатель и уважаемый член Чёрного круга – сказал он и изящно поклонился

— А я… – парень пожал плечами – Эган – попробовал и он ответить не менее изящным поклоном, и, о неожиданность, у него не получилось, оказывается, что и для этого нужны определённые навыки и сноровка

— Знаешь, это не важно, как тебя зовут, для меня ты будешь „тот-парень-который-мне-должен“ или „мой-покорный-раб“. – наш „герой“ хотел уже было? послать грёбанного фокусника ко всем чертям что-то возразить, как Джеймс продолжил – Ладно пора уже ужинать, а то вся похлёбка выкипит

И в правду, над костром висел котелок полный аппетитно пахнувшей похлёбки

— И как я мог её не заметить! Может я заболел или заразился чем-нибудь мерзким от этих гнусных фей? – подумал парень

Трапеза прошла в тишине только после её завершения, у парня, возникло желание задавать вопросы

— Ааа, ты маг, да? – Особо не зная с чего начать поинтересовался он

— Поразительная наблюдательность! От тебя прямо-таки не ускользает не одной мелочи! —с ухмылкой произнёс волшебник

— Я к тому, что таких как ты много?

— Не особо, по крайней мере по сравнению с количеством простых людей. Мне казалось, что это все знают, ты что с неба свалился? – сказал чародей подозрительно щурясь

— Не то, чтобы с неба… — почесал затылок наш невольный странник и пересказал Джеймсу историю своего таинственного и неимоверно эпичного путешествия. Всё время рассказа чародей внимательно следил за своим собеседником стараясь найти, в его мимике и жестах, признаки лжи или безумия

— Я, конечно, слышал о подобных перемещениях в пространстве, а порой и во времени, но я думал, что всё это бред, чьи-то фантазии или пьяные бредни… Но ты не шибко похож на местных, глаза у тебя умнее что ли? Одет ты подобротнее, да и говоришь не так как они.

— Так значит ты мне веришь? – с надеждой в глазах сказал юноша

— Скажем так: некоторые обстоятельства твоего появления здесь несколько… необычны. И раз ты мой должник, ты всё равно пойдёшь со мной, глядишь и пригодишься. Да и вариантов лучше у тебя попросту нет. Один ты не выживешь. Ладно, пора спать укладываться

С этими словами волшебник взмахнул рукой и по краю поляны вспыхнули разные белые руны и тотчас же угасли

— Это зачем? – спросил Эган

— Простое охранное заклинание, оно разбудит нас, если кто-то его пересечёт

Оба путника улеглись спать прямо на голой земле под сводом, усеянным тысячами звёзд

— Странно, чародей, а не может наколдовать себе что-то вроде кровати или хотя бы подушки или покрывала… да и вообще не похоже, что у него есть с собой ещё какие-то вещи… путешествует налегке? Он сам же сказал, что до ближайшего города несколько дней пути? Он что торопится куда-то? Или бежит от кого-то… — так или иначе, но размышления постепенно усыпили нашего “героя” в конце концов день выдался достаточно… напряженным

Маленькая поляна, на которой расположились странники, казалась маленьким островком безопасности и света в окружающей её беспросветной тьмы, исходившей от чащи. Одним из немногих мест в этом лесу, где без помех можно увидеть небо. Шли часы и звёзды стали тускнеть и исчезать, а тьма уступала место рассвету, поляна одно из первых мест куда попадали его лучи

— Эй, парень! Проснись! Нам пора – толкая ногой спящее тело крикнул Джим

— Зачем так орать! Встаю я, встаю – на попытку подняться тело Эгана отозвалось болью, всё-таки не привык он к таким ночёвкам, странно, но спать под ягодным кустом было куда комфортнее! Испустив непроизвольный стон, он всё-таки поднялся

— Пошли, нам пора

— А куда мы, собственно, спешим? – подтягиваясь спросил парень – да и почему так рано?

— Чем раньше, тем лучше, а идём мы навстречу с моими… знакомыми, вернее догоняем их

— Догоняем тех, кто бродит по лесу… интересные у тебя “знакомые”

— Какие есть. Шире шаг, нам нужно догнать их до того, как станет совсем темно

Через некоторое время спустя в зарослях неподалёку раздались какие-то шорохи

— Слышал? – насторожился волшебник, а затем тихонько подобрался ближайшим кустам и стал наблюдать, естественно Эган не мог не присоединиться

Как оказалось это была дюжина крылатых человечков

— Опять феи! – с нескрываемым раздражение прошептал парень

— Похоже везёт тебе на встречи с магической живностью… Ладно, пойдём дальше только тихо, я не хочу с ними сражаться

Спустя некоторое время юноша не выдержал и решил всё-таки задать пару вопросов

— А что феи настолько злые, что с ними приходится сражаться?

— Пакостливые, порой обидчивые, но не злые.

— Тогда почему ты сказал что-то говорил про сражение?

— Они очень яростно защищают свою территорию. Сам подумай, живёшь ты в своём тихом городе, как вдруг к тебе приходит неизвестное, громадное существо с совершенно не ясными намерениями, так ещё ты не раз слышал истории о том, что такие существа разрушили уже не одно поселение, конечно не ты не будешь рад такому не званному гостю и быть может даже немного запаникуешь

— Но всё равно, зачем они тогда так долго за мной гнались?

— Чтоб неповадно было, к тому же они явно не хотели тебя убить, иначе мы бы сейчас не разговаривали. Даже при всём при этом они добрее людей, люди, обычно, боятся и уничтожают всех тех, кто не похож на них самих

Спустя несколько часов ходьбы ночь вновь стала опускаться на лес, делая его всё менее приятным для дружеских прогулок

— Они должны быть где-то по близости, не могли же они уйти дальше! – раздражённо произнёс Джеймс – Если бы кое-кто не устраивал привалы каждые полметра, то мы добрались бы ещё за светла!

— Ну, уж извини, что я не привык к таким длинным переходам! – произнёс Эган виноватым голосом, попутно осматриваясь. – Смотри там, похоже, костёр!

— Это должно быть они

По мере приближения стали видны тёмные фигуры и слышны их голоса

— Ха, лёгок на помине! – произнёс женским голос

— Ну надо же, блудный маг вернулся! Вернон, гони мои деньги! – произнёс другой

— Так вы здесь на деньги спорите, развлекаетесь значит вместо того, чтобы сторожить лагерь! – с наигранным возмущением произнёс чародей и взмахом руки создал небольшой шар света

— Претензии вместо приветствий и извинений? Ты, что уходил пополнить свои запасы борзой травы, а некромант – произнёс высокий, худощавый мужчина с небольшим шрамом на губе, одетый в кожаный, латанный отличающимися по цвету заплатами, доспех и луком за спиной

— Подумаешь один раз случайно пару мертвецов на кладбище поднял, с кем не бывает, да и к тому же кто старое помянет…

В это время лучник полез в свой мешочек с монетами, отсчитал несколько и с лицом полным печали отдал их высокой женщине

— А ведь я хотел купить себе новые сапоги… — с грустью произнёс лучник

— Знаю я твои сапоги Вернон! Опять, небось, всё в борделе бы потратил! – с ухмылкой сказала женщина воительница. Она обладает поистине внушительным ростом и комплекцией, которым могут позавидовать большинство мужчин, на лице у неё виднеются несколько шрамов, следы боевой отваги, одета она в латный доспех, испещрённый царапинами и небольшими вмятинами, за спиной висит двуручный меч

— Кто бы говорил, Катарина! Я не виноват, что по пути к сапожнику я всегда натыкаюсь на шлюх!

— Ага, просто заговор какой-то… — с наглой ухмылкой произнесла светловолосая эльфийка — Саланиэль. Одета она в кожаный доспех, выглядящий по сравнению с доспехом лучника изысканным нарядом, а за спиной красуются два изысканно украшенных одноручных меча. Несмотря на то, что средний рост эльфов несколько выше роста человека, обычно на голову, она лишь доставала макушкой своей головы до подбородка Катарины

— А где остальные? – осматриваясь спросил Джеймс

— Да здесь мы здесь! – немного сварливо произнёс голос, как оказалось, принадлежавший гному. Внешне он был не слишком опрятен: прическа в стиле “Я упала с сеновала тормозила головой”, борода в элегантности могла соперничать разве что с метёлкой, а стёганная куртка покрыта пятнами, о происхождении которых лучше не знать. Но его кольчуга и топор, висевший за поясом, блестели, даже в тусклом свете костра, как совершенно новые

Рядом с гномом стоит статный мужчина с аккуратной бородой немного тронутой сединой, добротном, но немного потрёпанной кольчуге и мечем, с навершием в форме головы орла, за поясом. По сравнению с остальным отрядом он выглядит, как самый настоящий аристократ

— Готов поспорить что он капитан – подумал Эган

— Решил вернуться? – Спросил аристократ.

— Нужно было кое-с чем разобраться – Сказал чародей немного тиши чем обычно.

— Что-ж надеюсь, что твоё “кое-с чем” на не аукнется. Зачем ты привёл к нам этого парня?

— Это Эган, я нашёл его в лесу по пути сюда. Вернее, это он меня нашёл, когда удирал от разозлённых фей… не бросать же парня в беде по среди леса? – Немного виноватым тоном произнёс волшебник.

— Какой чудесный акт альтруизма! – Вмешалась эльфийка.

— Мой герой! – С усмешкой произнесла великанша.

— А парень то везучий по, части приключений на свою задницу, наткнуться в таком огромном лесу на редких, в наши времена фей! Где ты их нашёл? — спросила Саланиэль

— В дне пути от сюда – ответил чародей

— Что же ты делал в такой глуши? – Спросила она

— Заблудился. Что там ещё можно делать? – Джеймс не как не унимался

— Ооо наша сиротка потерялась! – С наигранным сожалением сказала эльфийка

— Я и в правду сирота. Вот решил отправиться в путешествие в поисках лучшей жизни… — Наконец смог вставить слово Эган

— И для этого ты пошёл в лес? Да у тебя мозгов, как у одной моей знакомой. – Кивнул на воительницу гном, за что тут же был одарен испепеляющим взглядом

— Хм… Раз ты уже здесь и, тебе некуда идти, то можешь остаться, только смотри в нашем отряде нет сержанта, так что твоей нянькой будет тот-кто-тебя-привёл — произнёс капитан

Судя по кислой мине волшебника, он воспринял свою новую обязанность как наказание и не посмел возразить

15.10.2021
Raven864


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть