12+








Оглавление
Содержание серии

Ещё сутки мне пришлось проваляться в лазарете. Утром ко мне пришла Хель вместе с Камой. Они сказали, что не смогли попасть ко мне раньше, так как их просто не пускали в палату. Интересно, почему? Может это мой куратор распорядился, не знаю. Но сейчас это было не так важно.

— Ну и навела ты шороху – сказал Кама, когда мы возвращались в общежитие. – Там половина учителей до сих пор в шоке от твоих проделок – он изобразил театрально драматичное лицо, за что получил от моей подруги подзатыльник.

— Хватит бред нести, только человека напрягаешь.

— Поверь, большего напряжения, чем есть, я уже вряд ли смогу ощутить – я усмехнулась. – Кстати говоря, вы не могли бы меня посвятить в то, что произошло на церемонии? Если честно, я почти ничего не помню. А хотелось бы ясности.

— Поверь – это не по нашей части – по привычке Кама закинул руки за голову и затем продолжил – Всё что мы видели это твоё падение и светомузыку, которая ему предшествовала. Когда загорелась сфера анимага, начало происходить что-то странное. Мне сначала показалось, что свет как-то задёргался в светильниках и будто темнее стало, что ли. А потом на стены глянул мельком, а там марево какое-то тёмное и тени стали направления менять.

— Ага, они прямо к тебе тянулись – перебила его Хель. – Потом волна какая-то поднялась, мне даже уши заложило. Знаешь, как бывает, если резко встать с кровати – вот такое чувство. Собственно, это всё что мы видели.

— Хах, а сфера?! Ты далеко стояла, а я видел, как над знаком змеи прямо вспыхнуло чёрно-синее облако. Правда всего на пару секунд, но я точно его заметил.

— Да уж, похоже я немного испортила церемонию, но зато её точно запомнят – задумчиво и даже с некоторой виной в голосе ответила я. И дураку было понятно, что произошедшее было весьма необычным явлением. Если, где и искать информацию, то в библиотеке. Как там говорила Альфирия – книги со всех миров? Что же, вот и проверим, насколько обширны знания измерений.

После обеда я взяла блокнот и направилась прямо на верхний этаж Часовой башни. За мной увязался и малютка-квиллер. Подумываю назвать его Альбедо. А почему нет, ведь он такой жемчужно-белый. На лестницах, как и всегда, было людно и многие бросали на меня встревоженные взгляды. Надо было полагать, что так будет. Теперь не известно, какие слухи поползут по Цитадели. Хотя мне не привыкать. В школе меня недолюбливали и даже немного боялись, но разве это должно кого-то волновать?

В библиотеке было практически пусто, лишь несколько учеников бродили по Залу странников. Сейчас моей задачей было найти всё, что возможно о истории Цитадели и магических силах Теней. Нужно наконец-то разобраться со всеми местными заморочками на счёт них. Я подошла к формуляру и ввела запрос. Бесконечная бумажная лента начала быстро заполняться символами, но ожидаемого света корешка нужной книги я не обнаружила. Вместо этого на небольшой металлической пластине проявилась надпись: 7С12Р. И что это может значить? Но ответ не заставил себя ждать. Один из боковых, обычно тёмных коридоров осветился, будто приглашая пройти по нему. Записав в блокнот код из формуляра я направилась в лабиринт книжных стеллажей. Каждый поворот в нужный мне раздел освещался, едва я подходила к нему. Похоже библиотека в большинстве автономная и не требует вмешательства со стороны, кроме присмотра хранителей. Удобная система, ничего не скажешь.

Через пару поворотов я оказалась в ещё одном круглом помещении, но по размерам намного меньше главного зала. Здесь стояло несколько столиков и пустая кафедра. Я стала рассматривать полки в поисках светящихся корешков, но вместо этого поверхность деревянной кафедры разъехалась в стороны и из глубины появилась книга в тёмном кожаном переплёте с большим овальным нефритом по середине. Надписей, говорящих о содержании, я не увидела, значит придётся ознакомиться с текстом сразу. Фолиант был очень толстым и выглядел старинным. Все страницы пожелтели от времени, а чернила кое-где сильно выцвели. Мой маленький друг с любопытством выглядывал из-за плеча.

— Ну что, посмотрим, удастся ли нам что-нибудь выяснить – я стала листать страницы.

Похоже эта книга описывала самые начала истории магического мира. Здесь много говорилось о древних разрушительных войнах, великих волшебниках и правителях, о значимых событиях и, конечно, о создании Цитадели. Когда волшебные миры ещё не были сопряжены с человеческим, а связь между ними существовала только через порталы, которые появлялись произвольно и в любом месте в завесе между измерениями, существовала проблема угрозы от миров, наполненных чёрной магией. Чудовища, призраки, демоны и другие могущественные сущности губили мирное население и сеяли по всюду хаос и запустение. Не всех из них можно было уничтожить обычным оружием, и тогда помощи просили у магов. Многие из них становились охотниками на чудовищ, но этого было мало. Монстры прятались в лесах и болотах, найти их было трудно. Многие охотники погибали в битвах, а угроза не становилась меньше. Тогда совет чародеев измерения Нурум, которое было одним из самых влиятельных и могущественных, стал искать решение проблемы порталов. Но лишь только их знаний оказалось не достаточным, чтобы контролировать их все. Возникла потребность объединения с другими измерениями и один из магов по имени Ингвальд Мудрый создал карманное измерение, чтобы одновременно открыть двери во все миры. Следующие несколько лет он собирал в нём самых талантливых чародеев со всех измерений. Именно так был создан первый совет Цитадели, главой которого стал сам Ингвальд.

Меж тем ситуация начинала ухудшаться. Хрупкий мир между Нурумом и соседним измерением Ангардой начал рушиться. Назревала война, которая неизбежно повлекла бы за собой ослабление завесы миров, которая и без того страдала от разрозненности магических государств, и появление новых порталов. Тогда в священных книгах Лесного королевства маги нашли возможность защитить мирное население от чудовищ и последствий войны. С помощью рунических заклинаний и магического кристалла парфирита чародеи создали Башню с тысячами дверей, которая собрала на себя энергию, разрывающую завесу и проблема порталов была решена. Карманное же измерение, созданное Ингвальдом, стало началом для строительства Цитадели – оплота чародеев всех миров, где они смогли беспрепятственно обучаться колдовству.

Такой была история в кратком изложении. Я ещё пролистала несколько глав и наткнулась на нечто интересное. Здесь говорилось о восстании магов Тени сто лет назад против власти других магических фракций. Изначально все чародеи сосуществовали в мире, но несколько адептов стали сеять смуту среди теневых магов, убеждая их в том, что они превосходят другие фракции по силе и должны управлять Цитаделью. Это вызвало общественные волнения и тени объединились под руководством магистра Абделя. Их целью было свержение глав Верховного совета. Чтобы ослабить силы Цитадели, маги напали на адептов и вырезали большую часть учеников. Тогда ещё молодой Йонгхарт взял на себя предводительство армией Цитадели. Он заманил теней в ловушку и собственноручно сразил главаря восстания. В результате бунт был подавлен, а большая часть теней уничтожена. Но некоторым удалось избежать суда, и они укрылись в одном из отдалённых миров. С тех пор среди учеников Цитадели не появлялось ни одного мага Тени.

Если это правда, то всё встаёт на свои места. Понятен страх всех магов перед загадочной силой теней. Но неужели за сто лет я действительно, возможно, первый маг с такими способностями? Почему не было других? Что-то в этой истории не складывалось. Слишком уж мрачные образы рисует эта книга. Если маги Тени действительно были так могущественны и жестоки, то было ли всё так просто с восстанием?

От размышлений меня отвлёк шуршащий звук, доносившейся откуда-то сбоку. Альбедо издал обеспокоенное фырканье и стал всматриваться в темноту коридора. Я захлопнула книгу и тихо подошла к шкафу. Разглядеть ничего не удавалось, но что-то явно передвигалась мелкими шажками и шуршало страницами книг. Тут квиллер ринулся на встречу звуку и попытался укусить незваного гостя. Я даже не успела ничего предпринять. Кто-то стал смешно ойкать и отгонять разбушевавшегося зверя. Я прикрикнула на Альбедо, и он с виноватым видом вернулся, поднялся над моей головой и… стал светиться. От его головы к хвосту прошла яркая линия белого света и превратила зверька в настоящий фонарь. Темнота развеялась и среди кучи упавших с полок свитков я увидела забавное большеглазое существо не больше метра в высоту. Он смотрел на нас с испугом и недоверием, а затем, немного придя в себя, стал гневно что-то лепетать на странном языке и активно жестикулировать.

— Эм, прошу прощения! Похоже произошло недоразумение – попыталась оправдаться я, когда человечек стал подбирать с пола разбросанные свитки, всё ещё недовольно ворча и бросая злобные взгляды в сторону квиллера. Он же в это время просто висел над моим плечом с абсолютно невинным видом. Будто он тут вообще не причём! Кстати горка из бумаг оказалась не такой уж и большой, как мне показалось. Большая часть являлась частью костюма существа. Оно было в остроконечной шляпе и накидке, и всё это представляло собой книжные страницы с текстами и знаками. Вот такой книжный гномик.

— Похоже нам с тобой здесь не очень рады – обратилась к Альби. – И какого чёрта ты такой агрессивный! Нужно будет заняться как следует твоим воспитанием.

Зверёк только радостно вертелся в воздухе и лез под руку за порцией поглаживаний. Видимо считал, что честно выполнил свой долг и достоин похвалы. Гномик же в это время куда-то исчез. Я ведь отвернулась всего на пару секунд, куда он мог деться?! Ладно уж, ведь я сюда не за этим пришла.

Ещё около часа я провела в библиотеке листая книги по магии, алхимии и истории, но ничего особенного я не нашла. Ничего о том, кто такие Тени и в чём суть их силы. Неужели в таком огромном хранилище нет ничего полезного?! Я прошла в Зал странников и остановилась возле формуляра, рассматривая причудливый механизм. Может попробовать сделать запрос как-то иначе. В такой огромной библиотеке наверняка есть секретные секции с особо ценными или опасными книгами. Возможно, в связи с такой не доброй славой теней то, что мне нужно спрятано именно там.

Стоя в размышлениях, я обратила внимание на сияющее зеркало, то самое, которое мы видели на первой экскурсии. Я подошла к нему, разглядывая его пульсирующую поверхность. Это было не стекло, а нечто на подобие жидкого металла. Мне вдруг захотелось коснуться его, но появившейся сзади дендрит не позволил мне это сделать, легко обхватив запястье узловатыми пальцами. Я повернулась с вопросительным взглядом. Хранитель же в ответ протянул мне листок пожелтевшей бумаги, такой же, как и в тот раз, когда я получила записку. Надпись правда проявилась сама собой, едва я коснулась края бумаги.

— «Ты ещё не готова для Истины» — гласила чёрная аккуратная надпись.

— К истине? Что это значит? – я посмотрела на зеркало, а затем снова на хранителя. Он указал мне на записку, в которой поменялась фраза.

— «Зеркало Истин облекает душу каждого, кто его коснётся в материю, открывая самые потаённые страхи. Твоё время узнать свои пока ещё не пришло».

Я стояла в недоумении, но послушала совета дендрита. Мне пришло в голову задать ему один вопрос, когда мы уже были у выхода:

— Не знаю можете ли вы мне помочь, но я ищу кое-что. Возможно, не вполне законное и секретное. Но я прошу, если это возможно, найти информацию о магах Тени – я с надеждой посмотрела на хранителя. Тот некоторое время не двигался, а затем вновь кивнул на бумажку в моей руке.

— «Ты задаёшь много вопросов и ищешь знаний о том, о чём не следует. Но если тебе нужны ответы, ты их найдёшь. Нужно только подобрать ключ и выбрать правильный путь. Но правильный путь лежит глубоко, а ключи не всегда отлиты из металла» — на этом наш нестандартный диалог был окончен. Больше надписи не появлялись и хранитель, кивнув мне на прощание и исчез в глубине лабиринта. Я же направилась в общежитие, чтобы остаток дня порисовать и поразмышлять. Завтра ещё и должны были начаться занятия с кураторами, а значит стоит подготовиться. Надо спросить Хель, может она захочет вместе позаниматься.

В холле общежития было людно и оживлённо. В толпе я заметила знакомый силуэт с прижатыми ушками и беретом. Хариатти стояла с компанией девушек, которые с недовольством и пренебрежением ей что-то говорили, сопровождая диалог смешками и переглядываниями. Ох, слишком уж мне знакомы такие компании. Не похоже это на диалог подруг, скорее на травлю. Подойдя ближе, я услышала обрывки их беседы:

— С чего мы должны тебе подчиняться, жалкая полукровка! Раз назначили старостой возомнила себя важной? Ты, как и прежде просто посмешище! – девчонки мерзко захихикали.

— В Цитадели строгая иерархия и вы обязаны подчиняться моим указаниям – пыталась вразумить своих собеседников девушка.

— Неужели? Твой папочка видимо не подумал об этом, когда женился на этой человеческой девке. Видимо был весьма неразборчив в связях, иначе как объяснить это убожество! – она обвела рукой Хариатти. — Ты просто позор орфского рода!

Ну всё довольно! Это уже не в какие рамки.

— Эй! – обратилась я к компании, вывернув из-за колонны. – Вижу вы здесь не плохо веселитесь.

— Тебе какое дело?! – огрызнулась девушка, которая видимо была в троице учениц главной.

— А тебе? – с нескрываемым призрением в голосе спросила я. — Какое тебе дело до её происхождения, семьи и крови? Считаешь себя в чём-то лучше? Ты всего лишь жалкое существо, стремящееся самоутвердится за счёт оскорблений и унижений.

— Да как ты смеешь?! – она выставила руки, произнося заклинание. Всё могло бы закончиться плачевно, но я оказалась быстрее. Девушка стояла в оцепенении со своей свитой, в то время как сгусток энергии застыл в паре сантиметров от её лица. Мне хватило тех нескольких секунд её промедления, чтобы нанести ответный удар. Поэтому-то я считаю читку заклинаний бесполезной.

— Думаю мой аргумент понятен – произнесла я, не опуская руку. – Не стоит вам зазнаваться. В правилах чётко сказано, что вы обязаны подчиняться тем, кто выше вас по статусу. Надеюсь, проблем больше не возникнет? – шар энергии растворился в воздухе, дав возможность девушкам пошевелиться. Они, не сказав не слова, ушли, настороженно оглядываясь. Что ж, по-моему, не плохое вышло шоу. Многие из тех, кто находился в холле, пялились на меня и Хариатти, молчаливо стоящую рядом. Но вскоре видимо потеряли интерес к происходящему или просто решили не вмешиваться не в своё дело.

— Быть жертвой всегда тяжело. Терпеть не могу подобных им – обратилась я к Хариатти. – Скорее всего больше они тебя не потревожат.

— Я не просила тебя о помощи – процедила она сквозь зубы, не поднимая на меня глаз. – Займись лучше собой.

После этого девушка развернулась и, прижав к груди книги, направилась в жилое крыло. Ничего себе благодарность! Если такая независимая, сама бы ответила им. Не будь она мне симпатична я бы и пальцем не пошевелила, но теперь это значения не имеет. Пусть живёт под вечным гнётом, если желает.

Добравшись до спальни, я застала соседку за чтением справочника по лекарственным травам. Она сидела на кровати скрестив ноги и энергично что-то выписывала.

— В первые вижу тебя столь увлечённой чтением – сказала я потягиваясь.

— Я тут была в алхимической лаборатории и мне подсказали пару рецептов зелий, которые могут быть полезны в бою. Правда технология их приготовления не проста, а ингредиенты не всегда легко достать, так что решила получше разобраться в этой области.

— Ясно. Готовишься к занятиям с куратором?

— И это тоже. Но я всегда испытывала особую страсть к элексирам. Сама же знаешь – она продолжила читать. Я же решила не мешать ей и позаниматься самостоятельно. Думаю, что лучше это сделать в безлюдном месте. Кто знает, что выкинет моя сила после церемонии.

Озеро за лесом показалось мне идеальным тренировочным полигоном. Я направилась к нему, прихватив с собой Альбедо. Как и в прошлый раз, поляна вокруг водоёма была абсолютно безлюдной. Шумели деревья, тихо плескались небольшие волны у берега, пели птицы. Идеальное место чтобы никого не потревожить. Я решила начать с базовых заклинаний, чтобы немного разогреться. Всё проходило хорошо пока я не решила создать магический барьер. Для таких заклинаний нужно хорошо сосредоточиться и полностью контролировать процесс. Я закрыла глаза и начала водить руками по воздуху создавая причудливый узор. Сила струилась сквозь пальцы, как и прежде, ровным потоком. Открыв глаза, я сделал заключительный элемент рукой и передо мной возникла энергетическая завеса с лёгким зеленоватым мерцанием. Я решила немного усилить поле и в этот момент вместо световых сфер из-под моих ладоней начала выходить сероватая мгла. Она поднималась и нарастала, пока не превратилась в облако чёрного тумана. Всё вокруг начало меняться: ветер усилился, облака закрыли солнце, а спокойные воды озера начали волноваться и шуметь. Тени деревьев стали удлиняться и стягиваться к моим ногам. А я… я стояла как в трансе, наблюдая за медленным танцем тьмы в воздухе. Я почувствовала то же самое, что и тогда, на церемонии распределения. Изнутри меня наполняло нечто тёмное, тягучее. Из забвения меня вырвал громкий стрёкот Альбедо, носившегося из стороны в сторону. В голове тут же прояснилось и я отдёрнула руки. Сердце бешено колотилось, а ладони жгло, как от крапивы. Я испугалась того, что сделала. Испугалась собственной силы и невозможности её контролировать. Неужели я действительно как-то связана с этими Тенями? Если это так, то дальше будет только хуже.

Вдруг меня кто-то окликнул:

— Эй, что ты здесь забыла? – голос был раздражённым и жёстким. Я начала оглядываться и увидела приближающегося со стороны леса беловолосого парня.

— А тебе какое дело? – столь же жёстко ответила я. Он нахмурился, но затем выражение его лица стало более снисходительным. Из-за моего плеча вылетел Альби и с подозрением стал рассматривать нашего нового знакомого.

— Надо же, никогда не видел квиллера так близко – он протянул руку к зверьку, но тот не спешил знакомиться.

— Он не любит чужих – сказала я, скрестив руки на груди. – И что это за претензии, будто ты здесь хозяин?

Парень покосился на меня и произнёс:

— Сюда редко кто-то приходит. Это место для меня как убежище, и я, как и твой питомец, не в восторге от чужаков – он щёлкнул пальцами и над его ладонью появился маленький язычок розоватого пламени. Альбедо по началу зашипел, но потом приблизился к огоньку и проглотил его. Довольно урча, он приблизился к руке парня и потёрся об неё, как котёнок.

— Это не повод грубить. И что ты сделал с Альбедо?

— Альбедо… интересное имя – задумчиво произнёс мой собеседник. – Ничего особенного, просто пыльца огнецвета. Квиллеры питаются ей в зимнее время, чтобы не впасть в спячку. Ты разве этого не знаешь?

Решил меня задеть. Отличное знакомство. Да, я не знаю таких подробностей, но я его хозяйка всего пару дней.

— Строишь из себя умника?

— Нет. Просто считаю, что раз уж взялась заводить фамильяра, так хоть книжки про них почитай. Нет худшего хозяина, чем тот, который не знает ничего о своём питомце – парень развернулся и пошёл к берегу, намекая на то, что разговор окончен. Ну уж нет, так просто не отделаешься. Советы давать никто не запрещал, но не в такой форме!

— Ты вместо того, чтобы умничать, лучше бы имя своё сказал! – гневно бросила я ему в спину.

— Какой тебе толк от этой информации?

— Буду знать, кого искать в случае, если кулаки зачешутся – я подошла к самому краю воды и пнула ногой камушек. Он врезался в гладкую поверхность озеро, разбив её, как зеркало.

— Тебе здесь лучше не появляться. И искать меня тоже не стоит – его слова прозвучали как настояние. Он меня раздражал, но в то же время было в этом долговязом принце драмы что-то особенное.

— Хм, ты слишком наивен, если думаешь, что эти слова меня остановят. Подчиняться правилам не совсем в моём вкусе. Тем более не стоит строить из себя господина-загадочность.

— Дерзкая значит? – он в упор посмотрел на меня. Взгляд у него был холодный и немного уставший. Что-то гложет этого парня. – Я тебя хорошо запомнил. Ты с первого дня всех на уши ставишь. Дам тебе один совет: будь осторожна со своими амбициями. – на этом он замолчал и просто ушёл. Я тоже не стала задерживаться, ведь солнце уже садилось. Нужно было возвращаться в общежитие.

Приветствую тебя, путник! Добро пожаловать в мою лавку историй, где на каждой полке хранятся интереснейшие истории о жизни, смерти, любви и дружбе! Надеюсь ты найдёшь среди них что-то себе по душе. Но главное не заходи слишком глубоко, иначе можешь потеряться...

1 комментарий


Похожие рассказы на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть