Каждый из нас живой. И каждый чего-то да боится.

Я шел за собой, словно тенью являлся я, а не он. Он поворачивался ко мне, как будто знал, что я могу потеряться. С каждым шагом мир вокруг омывался светом, словно наступает утро. Ещё чуток пройдя вперед, росли цветы, трава, тек ручей и появлялось из-под яркого света что-то. Это оказался лес, на который мы с ним смотрели со склона.

-Красиво, правда? – спросил он.

-Да, тут очень красиво. Такое ощущение, что это горный воздух.

-Он самый. Это место, где ты можешь обрести всегда свой покой.

-А зачем он мне? Я и так спокоен?

-Ты только что чуть не визжал, как девчонка. Так что давай не спорь, салага.

На это, у меня не нашлось другого ответа, как молчание.

-В некоторых случаях лучше молчать, Илюх. Не слушаешь других, так послушай себя хотя бы. – произнес он, растворяясь подобно дыму и оставляя меня наедине. Я сглупил, ведь мог задать вопросы, интересующие меня.

И так, я остался один. Я, лес и легкий ветерок с запада. Идя по такому лесу, хочется лишь остаться здесь и думать о чем-то хорошем. Моё пребывание в тишине было примерно десять минут, а потом я услышал знакомый голос, подходя к ручью.

-Вот ты где. – сказал мне женский голос.

Понял, что это белоснежная леди та самая. В том же наряде, но с босыми ногами, погруженными в воду. Её волосы были сырыми, как и платье. Она что, купалась в платье? Она отвлекла от мыслей меня:

— Эй, ты меня слышишь?

— Ой, да, я слышу. Извини, как-то просто не могу понять, где я. – сказал я, посмотрев на неё.

— Я точно могу сказать тебе, ты спишь. Всё это сон. – ответила она с улыбкой, плеснув в меня водой ножкой и смеясь.

— Холодная, блин. Чего ты делаешь? – спросил я её со смехом.

Она лишь посмеялась, глядя на мою реакцию.

— Ты так забавно реагируешь.

— Знаешь ли, холодная и трудно не реагировать.

— Ладно, больше не буду.

— Ну, уж дудки. Это война. – сказал я с улыбкой, окунув её плеском.

Мы так продолжали пока не надоело. Я сел на щебень и смотрел на неё, которая дулась, держась за платье.

— Дурак. – произнесла она, как обиженный ребенок.

— Сказала та, кто первая начала.

Она промолчала и села рядом, выжимая свои волосы. Я как-то засмотрелся на неё, а точнее на её ноги. Хоть это естественно, но неприлично. Затем мои глаза пошли на тело, а затем и на лицо, где больше привлекали её уши. Длинные, тонкие уши, тянущиеся в сторону затылка.

— Илья, перестань так смотреть на меня. Ты меня смущаешь. – отвлекла она меня своим голосом.

— Извини. Не каждый день я так близко с девушкой. Тем более эльфийского происхождения.

— А что тут такого? Я особенная чем-то?

— У тебя уши острые.

— Ну и что? Ты ненавидишь таких?

— Во все нет, просто я никогда не видел таких девушек. – пояснил я.

Она заулыбалась и посмеялась. Я спросил:

— Да, чего?

— Ничего. Просто, я не знаю, в какой дыре ты был, что не видел никогда эльфов.

— Ну, вот в такой, что там таких вообще нет. Я так скажу тебе. Мы знаем о них, но для всех нас, вы были не более, чем миф.

— Ещё бы немного и я бы обиделась. – сказала она со смехом в конце предложения.

— Лучше вот что скажи. Как ты сюда попала и почему ты так спокойно говоришь, словно это реальность.

— Никогда не слышал о заклинании «Сонный Светлячок»?

— Нет.

Она вздохнула в сторону и начала рассказывать. В общем, это заклинание, позволяющее проникать в чужие сны, и при этом использующий будет понимать, что это сон, а значит может его и вспомнить.

— Интересное заклинание. А у нас максимум ловкость рук может что-то волшебное.

— Так это неинтересно же. Для нас магия, словно одна треть жизни.

— Не сомневаюсь.

— Тем не менее, ты очень странный. Манеры такие, одежда, голос даже непривычный.

— Да, что в этом такого?

— Ну, когда ты все свои 56 лет прожила с мыслью, что люди грязные и грубые, то как-то необычно видеть подобных тебе.

— Стоп, стоп, стоп. Тебе 56?

— Ну, да. А что такого?

— Н-Ничего. Просто, обычно у нас в 56 лет не каждая девушка выглядит, как 18 летняя леди.

— Ой, ну спасибо. Комплименты умеешь делать, конечно. – сказала она с сарказмом.

— Ну, извини, я, как бы, не привык, как и ты, собственно.

— Надеюсь, что больше ты не будешь поднимать эту тема, а то получишь.

— Не пугай таким. Я не очень-то боюсь.

— Почему?

— Потому что. И лучше не спрашивай, не очень хочу рассказывать.

— Ладно, не буду.

— Спасибо. – произнес я и смотрел на красивый пейзаж.

Прямо за ручьем был другой берег, который был весь усыпан зеленью и цветками, из которых выбегали то лисы, то зайчики, а не то и крупнее звери. Где-то слева на том берегу рос камыш, из которого вылезали порой утки. А дальше растелились горы цвета угля с белыми шапками. Солнце освещало все вокруг, но при этом я не чувствовал жары. Тем не менее, леди меня отвлекла от просмотра пейзажа:

 — Слушай, ты ведь не в курсе?

— В курсе чего?

— Сейчас идет война за престол. Из-за неё страдает многое в нашей жизни. К примеру, теперь у нас стражи гораздо меньше. Все, что ты видел это лишь максимум. 7-12 человек. Для охраны нашей территории этого мало. Когда мне было 16 лет, их было всего 20, а порой 30 даже. Нет, я не говорю, что людей со всем мало, но тем не менее, теперь все силы завязаны на охране наших «дорогих людей». На одного лишь человека, порой, чуть ли не 15 человек. Ты понимаешь? 15 здоровых мужиков и один какой-то сопляк или барон, животом которого можно пользоваться в качестве подушки. А их оправдания.

— Вот так дела. Успокойся только. А то ты мне, кажется, сейчас кого-нибудь убьешь.

— Извини, но просто они меня так бесят. Не спорю, что не все такие, но есть всё же те, которых я хочу просто избить или утопить.

— Спокойно, спокойно. Жизнь всегда будет такой.

— О чем ты?

— Каждый день ты будешь встречать таких людей, которые омерзительны для тебя, и которые для других идеал. Ты не должна придавать значение тому, кто они, а должна сейчас думать о том, кто лучше подойдет на трон ваш.

— Ну, так-то ты прав, но просто я хотела ещё сказать кое-что. Один из таких «наследников» приезжал сюда. Как он говорил нам, собрать казну и проведать нас. Ага, конечно.

Этот мальчишка всю неделю пил, гулял по бабам и один раз явился в библиотеку и порвал три книги в клочья. Слава Богам, он отдал деньги за них, ибо я знаю нашу библиотекаршу. Она очень любит книжки свои.

В общем, как-то раз я сидела у библиотеки на улицу за столиком с книжкой. Он пришел пьяный и сырой, и давай лезть целоваться. А от него так несло, что я думала, что он бочку всю выпил. По-разному он намекал на нашу близость, за что и поплатился. Я его одарила пощечинами, а затем просто быстро вбежала в библиотеку и закрылась там. Хорошо, что к нему подъехали слуги и сказали, что пора ехать. То, что он свалил отсюда, стало для меня лучшим подарком от него. Кстати об этом, он мне подарил до этого кое-что. Знаешь что?

— Ну и что же?

— Жука! Чертового жука-носорога! Гадость.

Я не выдержал и засмеялся:

— Господи, что за придурок?

— Вот тебе смешно, а меня он довел до ручки.

— Да, ладно тебе. Не стоит просто думать об этом.

— Возможно.

Подвинулся к ней с желанием лишь успокоить. Когда я был как можно ближе, я обнял её за плечо, погладил и произнес:

— Спокойно, все хорошо.

Она не сильно противилась, и стала успокаиваться. Тем не менее, такое хорошее время закончилось тем, что я сомкнул глаза и уже лежал в кровати. Вокруг никого не было, лишь я и пустая комната.

Не особо долго я думал валяться, и уже через минуту я был на ногах. Шатало меня, конечно, не по-детски, и сон бегал перед глазами, словно я в очках виртуальной реальности. Я шел, опираясь об стены и перила. Уже на улице, свежий воздух начал приводить меня в чувства.

Вся деревня или же городишка был словно опустел пуст. По привычке, я достал из кармана свой телефон, который по зарядке намекал, что скоро уснет навечно. 7 утра. Офигеть, я в такое время вставал, лишь когда в колледж надо было или же в школу. Тем не менее, я уже встал и надо бы найти остальных. Я слышал, что в городе есть библиотека. Скорее всего, там уже Сабир. Ладно, пускай читает. Дейман, наверное, в лесу сидит. Остальные то, где? Где Макс, где Никита, где Ванька?

Обойдя город, я вернулся всё же к таверне и присел на ступеньки. Вокруг стоял туман. Не густой, но не сказать, что слабый. Стали наконец-то и люди просыпаться и вылезать из своих норок. Вышла какая-то девушка в сапогах из коричневой кожи, и в коротком платье цвета березового листка. Она увидела мой любопытный взгляд и просто вежливо мне улыбнулась. Затем я посмотрел вдруг сторону. Прямо передо мной стоял здоровый мужик в доспехах, прикрытых небольшим плащом, в окружении трёх стражников.

— Я так понимаю, это ты Илья? – спросил тот здоровяк.

— Ну, да. Это я, а что?

— Наш ярл желает, чтобы ты зашел к нему прямо сейчас.

— Хорошо. – сказал я, оглядев в каком я положение. Решил, так сказать, не отказываться. Встав со ступенек, я стал идти за ним, как послушный ребенок за отцом. Каждый его шаг сопровождался треском металла и неким скрипом кожи что ли. Стражники же прошли пару метров с нами и разошлись, словно поняли, что опасности нет.

Остановились мы у той большой хибары, которую я заметил ещё когда гулял по городу. Он развернулся ко мне и произнес:

— Проходи, он ждет.

Подумав об этом, я открыл деревянную дверь, и она без скрипа открылась.

Внутри был трон по центру комнаты, а по бокам были ещё двери, ведущие в другие комнаты. Пол явно был из камня, но его покрывали в некоторых местах шкуры животных. На стенах же горели свечки. Приятная атмосфера тут, но мера безопасности, конечно, «на высшем уровне».

Подойдя к двери, откуда шли постоянно разговоры и звоны посудой, я открыл её и увидел знакомые лица. Макс, Никита, Ваня, Сабир, ещё какие-то люди и даже «белоснежная леди», которая только, увидев меня встала из-за стола и побежала ко мне, произнеся моё имя. Затем заключила в объятия, словно не видела меня веками и знала с рождения. Логичный вопрос тогда у меня возник к ней:

— Ты чего?

— Благодарна, до сих пор, тебе. – сказала она с улыбкой, — Пошли.

Она взяла меня за руку и потащила к столу с неисчезающей улыбкой. Присмотревшись к лицам, мое внимание привлек ярл, как я понял. Высокий, статный, с длинными волосами и бородой, эльф. Когда я присел среди Макса и Ваньки, то посмотрел ещё на того ярла. Рядом с ним села леди. Так вот, они лицами были очень похожи. Ну, кроме разве что волос. У ярла они были темные как уголь. Отойдя от своего размышления, я услышал вопрос от Макса.

-Ну что, Илюша? Вижу уже нашел себе барышню? – произнес он с ухмылкой.

-Да и иди ты. – шепнул я ему с улыбкой. Долго поговорить нам не удалось, поскольку ярл встал со своего царского стула и начал речь.

— И так, я хочу поблагодарить одного человека за то, что он спас мою дочку.

Дочку? Значит, я был прав, что они связаны? Он продолжил.

— И-ли-я, подойди сюда. – позвал он меня, маня рукой. Было забавно слушать, как он говорил мое имя. Хотя его дочурка моё имя дало просто. Я встал из-за стола и двинул к нему. Он же пока я шел, что-то доставал из кармана. Подойдя, я стал рассматривать его одеяние.

Шкура медведя, укрывающее его, словно плащ. На руках красовалось два кольца, одно из которых было с символом города. Кожаные сапоги, штаны из хлопка, держащиеся ремнём и простая, но дорогая рубашка с элементами кольчуги, словно она под рубашкой, а не наоборот.

Вскоре, он достал из кармана весомый мешочек с металлическим чем-то. И дураку понятно, что там золото. Я протянул руку вперед, и мешок погрузился в неё.

— Это 100 золотых. И за одно, я тебя с друзья угощаю плодами наших земель. Мне сказали твои друзья по секрету, что ты не пьёшь, и я попросил тебе налить наш Бурвенский сок. Иди, попробуй. – сказал он, похлопав меня по спине.

Я поступил так, как меня попросила, поблагодарив за расчет. Где я только что сидел, уже стояла деревянная кружка с какой-то жидкостью, которая даже при таком освещении, давало понять какой цвет у неё, а именно ярко желтый, словно апельсиновый сок. Разглядев её и немного поболтав кружку в руке, сделал глоток. На вкус было, словно обычный апельсиновый сок, но с некой кислинкой.

Наше пиршество длилось недолго, поскольку ярл после того, как увидел, что я насытился, подошел сзади и положил свою руку на мое плечо.

— Пойдем со мной. Нужно поговорить наедине. – произнес он, взглянув на моих друзей. Затем, он вышел из комнаты, оставив дверь открытой. Я же встал и направился к ней, предупредив об этом Макса и сказав в шутку, что он за старшего. Выйдя из комнаты и закрыв дверь за собой, увидел на троне сидящего и задумчивого ярла. Я хотел спросить его, что он хотел, но он начал первым:

— Слушай. Так ты умело дерешься?

— Господи, нет! Тогда это была лишь случайность.

— Вот как? А если все же придется снова вступить в схватку?

— Вряд ли у меня получиться выжить.

— Ладно, ладно, я пошутил. – сказал он с небольшой улыбкой, — И все же, мне нужен человек, который сможешь кое-что для меня сделать.

— Почему то, я знал, что вы так скажите.

— Что ж, тогда, как насчет некоего испытания?

— Испытания? Какого испытания?

— Очень простое. Ты и Эльдруд устроите пробный бой. Если ты продержишься, пока в этих часах не закончится песок, то значит, ты можешь постоять за себя. Ну, что? Согласен? – он говорил уверено, показывая на маленькие, но красивые песочные часы.

-Я не знаю. Идея здравая, но тем не менее, я же никогда не дрался ни с кем толком. И кстати, кто такой Эльдруд? – после этого вопроса, как в мультфильмах сзади появился тот самый громила, который «пригласил» меня.

— Это я – Эльдруд. Будем знакомы. – с этими словами, он протянул мне свою немаленькую руку. Тем не менее, я взял и пожал его лапу. Он вежливо улыбнулся и наклонился ко мне с вопросом:

— Боишься?

— Да. И очень даже.

— Да, не бойся, будет весело. – сказал он, хлопнув меня по спине. Мне показалось, что я легкие выплюнул. «Будет весело? Он что, садист?» Думал я, выпрямившись в полный рост, и взглянув на ярла.

— Ну что? Согласен? Не волнуйся, я оплачу твои старания. – сказал он с улыбкой довольной, опирая щеку об кулак. Я же, набрав воздух и выпустив его, дал своей ответ:

— Хорошо, я попробую. Но я не обещаю, что вы увидите того, чего хотите.

— Отлично, тогда господа, прошу пройти на улицу для испытания.

Сказав это, он отправился к выходной двери, а с Эльдрудом за ним.

Почему я, а не Макс? У этого драчуна столько уличных битв за спиной, что я на его фоне, просто младенец. Не отрицаю, я занимался тайским боксом, и остались ещё некие «навыки», но все же, я там больше уходил в оборону, а не в атаку. Может мне и говорили, что если бы я был посмелее, то много мог достичь, но я хотел не этого. Я хотел просто тихой жизни, хоть и понимал, как это скучно.

Тем временем, мы пришли на полянку травянистую рядом с домом ярла, где уже стояли все, включая даже прислугу со стражей. Эльдруд прошел дальше, снял с себя доспехи, оставшись передо мной в одних поножах и черной рубашке, которое обтягивало его мускулистое тело. Я же лишь снял с себя пальто. Затем один из стражников подошел сначала к нему, а затем ко мне, протянув нам деревянные мечи. Затем я встал напротив здоровяка на расстоянии метров трёх в ожидании нападения.

Я просто стоял и смотрел то на него, то на людей, которые стояли за ним, глядя на нас. Он оскалился и задал свой вопрос:

— Ну что, готов?

— Готов. – ответил я, встав в стойку, которую я чаще всего видел в фильмах. Меч теперь был уверенно передо мной острием, направленный в Эльдруда. Стоять можно было сколько угодно, но у нашего судьи были другие планы и он, перевернув часы, крикнул:

— Начали!

Эльдруд, подобно пуле из пистолета, полетел на меня, подняв меч над головой. Я понял, что он собирается ударить сверху, но что-то мне говорило, что это обман, ибо очень очевидный удар. Делать нечего было, и отскочив влево, я нанес горизонтальный удар прямо в брюхо его, и словно по инерции, сделал разворот на месте, дабы сделать некий разрез в этом месте. И это получилось. Он выдохнул и посмотрел на меня с улыбкой, а я сосредоточился так, словно собираюсь его по-настоящему разрезать.

Тем не менее, в голове я понимал, что я не смогу так просто это сделать, но во мне горел азарт, если это можно так назвать. Из размышлений, меня вывел приближающийся воин с деревянным мечом. Все тело, словно резко завелось и помогло мне отскочить в сторону, но тем не менее не уберегло от следующего удара, который пришел прямо в грудь. Всё дыхание, словно покинуло меня, и в итоге я покашлял, но продолжал уклоняться от ударов, как мог. Со слов Макса, это выглядело, словно муха бегает от мухобойки.

В один момент я начал хвататься за бок из-за боли в нём.

— Ты что? Устал? – сказал он, с ухмылкой, как будто он хотел показать свое превосходство.

Тогда я не выдержал и просто побежал на него из последний сил, желая нанести хотя бы удар. Мои удары были не точные теперь, а грубые и было похоже со стороны, что я просто стучу по нему. Пускай я иногда и попадал по нему, оставляя заметные следы на нём, мои силы угасали с каждым ударом. Я отступил назад и посмотрел на него, задыхаясь от того, что дыхание сбилось. Эльдруд лишь улыбнулся и затем про поставил меч к забору. Вопрос у меня сразу возник:

— Ты чего?

— Ничего, просто время вышло. – сказал он, показав пальцем на часы, в которых упала последняя песчинка вниз. Из рук просто вывалился меч, а за ним на землю рухнул и я, хватая воздух ртом.

— Вот видишь, а ты говоришь не можешь. – сказал ярл, подойдя ко мне и присев на корты.

— Ага, вижу, вот только это один человек лишь. – ответил я, потерев грудь в месте удара, ибо там удар был самый сильный.

— Вот, выпей это. – он протянул мне какой-то маленький и прозрачный пузырёк с зелёной жидкостью.

— Что это?

— Просто, выпей. – произнес он, подвинув его ко мне.

Я открыл его и залпом влил в себя. Мне казалось, что я будто уголь с водой выпел, но ещё сверху был привкус листьев.

— Господи, что за дрянь?

— Это лечебное зелье. Да привкус не очень, но она хорошо лечит легкие раны. – после его слов у меня словно реально все зажило.

— Охренеть. Ну, спасибо. – произнес я, встав на ноги.

— Не за что, но тем не менее, теперь о работенке. – сказал он, вытащив из кармана записку. – Вот, здесь заказ на голову одного бандита, который многое себе позволяет. Уже 3 каравана забрал. Это неприемлемо. Не волнуйся. За такую работу, учитывая твой опыт, я заплачу достаточно.

— Ну, я просто подумал о кое-чем. Неужели других наёмников нет? Хотя бы тот же Эльдруд. Он гораздо сильнее меня.

— Что ж, ты прав. Эльдруд будет намного эффективнее тебя. Но дело в том, что Эльдруд нужен тут, ибо стражники только при его присутствии как-то себя нормально ведут. Один раз он уехал всего лишь на три дня в город, по делам, так эти стражники палец об палец даже не ударили, когда на город напали волки. Лишь трое стражников молодцы, хоть каплю совести поимели. Ну, это другая история. А вот с наёмниками туговато, ибо те, которые приходили либо просили много, либо дрались хуже тебя раз в сто. А бывало и то, и другое.

— Что ж, ладно, но я пойду с друзьями. Так будет мне полегче, и не так страшно.

— Честно скажу, мне все равно. Просто выполните заказ и возвращайтесь за наградой. По рукам?

— Хорошо, по рукам. – после моего ответа, мы пожали крепко руки.

— Да, и кстати, меня зовут Суарант. Можно просто Сур.

— Хорошо, Сур. – сказал я с улыбкой и отправился к таверне в мыслях.

Он же явно взял где-то эти зелья, а, значит, их можно либо сделать или же можно купить. Так я начал искать по городу магазин зелий.

Мои поиски окончились удачно. Один из домов оказался именно таким магазином, и я зашел в него. За некой стойкой слева от входа сидела пожилая женщина с платочком на голове и в длинном платье. Она что-то писала пером в большой книге. Затем она отвлеклась, и я услышал в свою сторону, приятный, бабушкин голосок:

 — Здравствуй, внучек. Что бы ты хотел купить?

— Здравствуйте. Мне бы надо лечебные зелья.

— Это запросто. Простенькие, сильные, очень сильные?

— Не совсем понимаю.

— Ну, для серьёзных или незначительных.

— Ну, давайте одну для серьезных и десять для не серьезных.

— Хорошо. Это будет стоить 10 амриков и 50 керпинов. – сказала она, поставив на стойку 10 пузырьков и два больших флакона. Одна из них была как вытянутая склянка, а вторая же в форме яблока.

— Без проблем. Вот, пожалуйста. А, за что ещё одну? – я смотрел на неё удивленно отдавая деньги.

— Просто так. Считай, что это подарочек от бабушки Алли. – сказала она, улыбнувшись мне вежливо. – Просто по тебе вижу, что ты явно готовишься к чему-то.

— Спасибо большое. До свидания. – я держал их в своих руках и прямо так вышел.

Уже на улице, я убрал их карманы и вспомнил, что забыл. Пальто. Быстренько собрав их в руки, побежал за ней. Повезло. Оно было там же, где я её и оставил. Подойдя к ней, я посовал остальные пузырьки в карманы, а затем накинул на свои плечи её, после чего отправился искать своих «напарников».

Из облаков показался приятный и теплый луч солнца. Послышались ранние пташки и ещё, как дятел стучал по дереву. Пока я шел, то заметил на заборе синичку. Маленькая и издалека еле заметная птичка чирикала и попрыгивала по заборчику. Пошаркав в карманах штанов, я нашел немного семечек старых. Не думая, я кинул их на землю к пташке и стал смотреть, как она и другие птицы стали прилетать и клювать зернышки подсолнуха.

Вскоре, я развернулся и увидел идущего Макса. Я его подозвал, и он, увидев меня, пошел ко мне. Мы поприветствовали друг друга по-своему, и я показал пальцем на птиц. Он же ухмыльнулся и сказал просто:

— Нормик.

— Согласен.

— Кстати, классно ты вмазал тому мужику.

— Спасибо, но мне показалось, что он поддавался.

— Да перестань ты. – сказал он спокойно и похлопал по спине.

— Ну, может ты и прав. – сказал я, поняв, что он хочет сказать.

— Ага.

— Да, кстати Макс, ты пойдешь со мной на дело?

— Какое дело?

— Надо будет одного человек того… Ну ты понял.

— А ты про это? Не кажется ли тебя, что это нереально для нас?

— Кажется, но стоя тут, я точно не смогу. Попробуем, что-нибудь сделать. Если что просто притащим его сюда, и пускай делают с ним, что хотят.

— Ну, конечно, не представляю, как ты будешь его тащить сюда, ну да ладно. А что по деньгам?

— Сур сказал, что немало даст.

— Сур? Это кто?

— Ярл. Мужик, который спарринг наш объявил.

— А, тот такой тощий и с ушами острыми?

— Да.

— Понял. Ну, мог он хотя бы сказать, сколько примерно деньжат, а не просто «немало».

— Ну, это лучше, чем за гроши работать, как тем летом, да?

— Говори за себя. – сказал Макс мне с улыбкой – Я только один день проработал и поняв, что это гиблое дело ушел.

— Ну, я зато деньжат неплохо заработал.

— Не спорю. Но и здоровье посадил ты себе тогда основательно. Ты ходил, как старик ей богу.

— Знаю, но я смог заработать нормально денег.

— Да, ну тебя. Ты вот упрямый, что я не могу.

— Извини, но я вот такой.

— Я знаю. Ладно, проехали, пошли к нашим. Ты, кстати, не видел Деймана?

— Нет.

— Понял, а то что-то не могу его найти. Сигареты забрал и ушел, гад.

— Может в лес ушел?

— Да, я также подумал. Ладно, давай короче пойдем в таверну и там поговорим с нашими?

— Я так и хотел поступить.

— А, ну хорошо, идем. – сказал он, и развернувшись на 180, зашагал в сторону «харчевни». Я же, постояв ещё немного рядом с птичками, пошел за ним.

Начал дуть нежный и довольно теплый воздух. С такой погодой как бы реально не заболеть. То сыро, то тепло. Да, кстати, совсем забыл сказать. После нашего спарринга, я выделил достаточно пота, чтобы моя одежда прилипла ко мне. От этого, ветер мне казался моим злейшим врагом, который хотел, чтобы я плясал от мурашек, которые появлялись в результате ощущения неприятной прохлады. Так что шел я не с наслаждением, а скорее с маленьким хохотом, словно после бани прыгнул в сугроб. Макс, увидев, как я забежал в таверну, посмеялся своим фирменным смехом.

Оказавшись внутри, я залетел в нашу комнату и снял с себя пальто, потом и все остальное. Разумеется, я делал это аккуратно, ибо память моя ещё не настолько дырявая, чтобы я забыл, что в карманах. Через пять секунд я уже был с голым торсом в комнате, где были наши.

После этого, меня окликнули Макс и Сабир. Я отозвался, и они повторили вопрос, который я не услышал:

— Так что там поэтому заданию?

— Очень простое. Надо грохнуть человека.

— А, ну зашибок. – сказал Сабир, посмеявшись и сделав одобрительный жест.

— А когда пойдем? Сейчас? – спросил Макс, и по привычке искал в карманах сигареты.

— Я думаю, что завтра. Сегодня мы будем отдыхать. Да, кстати вот. – показал им мешок деньжат. – Это нам. Можете идти тратить, а я пойду.

После этих слов, я, оставив мешок на столе, направился к выходу из таверны. На улице меня ожидала солнечная погода и поющие птицы. Казалось, что я никогда не слышал ничего подобного. Хотя учитывая, что я редко бывал в лесу или деревне, то как-то ожидаемо.

Я шел в сторону лесопилки, где я заработал деньжат как-то раз. В мою же сторону шли дети. Беловолосая девочка, обнимая куклу из соломы, шла за двумя мальчишками, которые спорили кто из них лучший воин. «Ребятня». Подумал я с улыбкой на лице. Рядом с ними шел довольно крупный пёс, который, увидев меня, сразу полетел в мою сторону, словно почувствовал у меня что-то вкусненькое.

Слегка меня это испугало, и я насторожился, вытянув руку вперед. Пёс же лишь понюхал стопы, а затем потерся об ногу. Один из мальчишек позвал своего пса к себе, и тот послушно и радостно вернулся к нему. Я испытал лишь радость, ибо собак я люблю. Особенно щенят, такие милашки, прям не могу.

Так вот в одном мальчишке, я разглядел себя. Нет, не внешне, а характером. Тихий, неприметный и порой без эмоций десяти лет. На нем я заметил интересное украшение. На руке красовалась красная ленточка из ткани, на которой свисал на веревочке небольшой зуб. Скорее всего, это зуб какой-нибудь маленькой зверушки. Они прошли мимо меня, весело болтая о чем-то, но я не слушал их. Я же просто пошел дальше, пройдя лесопилку, иногда видя людей, занятых своими делами. Вышел, наконец, к другим воротам города, которые были открыты, въезжай не хочу. Рядом стояли стражники, которые играли в какую-то игру на бочке, похожую на домино чем-то. Не решительно, я подошел и спросил его:

— Простите, а почему ворота открыты?

— Это для того, чтобы проехал караван. Он всегда тут бывает в эти дни. Поэтому мы и отставляем их открытыми. И плюс ко всему сейчас день, а всякая чертовщина лишь ночью бывает чаще. Ты не волнуйся, если кто пожалует, то мы его грохнем. – сказал один из них с улыбкой, пока второй выпил из своей кружки.

— Ясно, ну хорошо, спасибо за ответ.

— Не за что. Эй, ты че пасуешь то? – сказал он своему напарнику, но я дальше уже не слушал и прошел мимо прямо в лес.

Как тут хорошо. Вот дятел стучит по сосне, вон белочка прыгает с ветки на ветку. Пройдя ещё дальше, я увидел идущего ёжика с шишкой на спине. Присев рядом с ним он сразу свернулся в клубок колючек. Нравятся они чем-то мне. Миленькие, но такие колючие. Чем-то напоминают девушек, которые милые, но стоит обидеть их сразу колоться будут, подобно ежам.

Солнце было в зените и до ночи у меня было просто вагон времени. Вспомнилось даже то место, где я познакомился с леди. Я как раз вышел к тому месту. Там кроме меня был лишь олень на той стороне озера. Затем за моей спиной возник мой же голос:

— Тебе вечно надо убегать куда-то?

От неожиданности я крикнул матом на него.

— Чего пугаешь то?

— Да успокойся, каратист чертов. Не буду я тебя бить. Ты лучше скажи мне, почему ты убегаешь? – говоря это, он присел на камень, словно в гамак, поскольку форма его позволяя это.

— Я не убегаю.

— Да ну? А почему ты за городом?

— Просто захотел на природу.

— А что в городке мало деревьев и прудиков?

— Отличное сравнение, Пикассо.

— Я знаю. Не благодари. – сказал он с улыбкой и слегка наклонившись вперед ко мне. – Слушай Илюх, мы оба понимаем, что ты сейчас испытываешь. Даже не пытайся отрицать, что тебе страшно. Ты сюда пришел именно затем, чтобы как-то отвлечься.

Мне ничего не оставалось, как кивнуть. По сути, это и была главная причина моего ухода сюда. Тот я явно уже не выдержал этого. Встал, подошел ко мне и схватил за одежду.

— А ну соберись, тряпка! Если ты этого не сделаешь, то помрут уже все. Просыпайся давай, просыпайся! – говорил он, давая мне пощетины.

С этими словами, я, уже сидя на том камне, получал по щекам все больнее и больнее. Пока не услышал уже женский голос, говорящий мне тоже самое. Дернувшись, я протер глаза и посмотрел вперед. Передо мной была та сама «леди» с довольной улыбкой. После этого я понял, что это был сон. Слава Богу, что это сон. От раздумий меня отвлекла голосом «леди»:

— Эй, я с тобой разговариваю.

— Ой, да, прости. Я как-то ещё не очнулся.

— Понятно с тобой, соня. А что ты тут делаешь?

— Да так просто пришел посмотреть место.

— Что-то я тебе не верю. Может ты просто пришел поглазеть на меня? – сказала она, смотря на меня кокетливым взглядом, склонившись передо мной.

— Господи, нет. – ответил я возмущенным тем, что мне не верят.

Леди залилась детским смехом. Я сидел спокойно, а потом сам посмеялся над собой. Затем, она замолчала и посмотрела на озеро. Её волосы ласкал приятный ветерок. Платье блестело на солнце, как чешуйки рыбы, а на ножках были белые сандалии, как у самого Гермеса. Её руку украшал серебряный браслет, сделанный в виде цепочки. Вскоре она оглянулась на меня и задала вопрос:

— Илья, а пойдем купаться?

— Ну, я не знаю.

— А чего?

— Да, я как бы плавать не умею.

— Ну и что?

— Ну, а как я буду купаться?

— Хотя бы просто зайди в водичку со мной. Там не глубоко.

— Если так думать, то почему бы и нет? Только не удивляйся моей «красоте».

— А что у тебя там такого?

— Да так ничего. Просто тело точно не Аполлона.

— Кого?

— Неважно, забудь.

-По тебе не скажешь, что ты заплыл жиром. Если ты про это.

«Знакомые слова». Подумал я, глядя на эльфийку, и снимая с себя пальтишко, а затем уже и футболку свою. Я остался перед ней в одних штанах с кроссовками. Моё тело не сильно изменилось. Пузико такое же небольшое, но присутствует.

— Выпрямись. – произнесла Эли.

Поняв, о чем она, я встал в стойку, в которую встал лишь если в армии был бы. Ровная спина, руки по швам, ноги вместе, голова вперед. Она же подошла и потыкала меня ногтем в живот с вопросом:

— Ну и где жирок?

— Ты его трогаешь.

— Да перестань. Некритично. Идем уже. – сказав это, она начала тянуть меня за руку.

— Я плавать не умею.

— Научу, значит. Идём.

Отказывать было как-то невежливо, ну и я решил пойти с ней все же. Снял кроссовки и носки, да и прямо в штанах вошел в воду с ней за руку. Она, разумеется, посмеялась надо мной, но я ничего ей не ответил на это. Вода оказалась довольно теплой, хоть ветер и дул, и заставлял мое тело покрываться мурашками. Взгляд мой пал на эльфийку, которая водила рукой по водной глади, порой, смотря на рыбу, которая то и дело проплывала рядом.

— И чем тебе так нравится вода? – возник у меня вопрос.

— Да, просто нравится. Мой дедушка был настоящим пиратом. – сказала она с гордостью.

— Серьёзно?

— Да. И вот когда я была маленькой, он меня катал на свое корабле. Это было невероятно. Я просто мечтаю иметь свой кораблик и бороздить моря Анкеруда.

— Морячка. – сказала я с ухмылкой.

— Земляной червяк. – ответила она, показав язык мне. Я же обернулся на берег. На траве лежали футболка, пальто, кроссовки с носками и сандалии Эли. Красавица то и дело, плескала в меня воду, выводя уже в который раз меня из мыслей. Вода поблескивала на её волосах, как мелкий хрусталь, которые она поглаживала, и клала на плечо свое. Я подошел к ней и задал вопрос:

— Ты всегда приходишь сюда?

— Только, когда не занята. – ответила она.

— А чем же тебя занять можно?

— Ну, знаешь, помочь отцу советом, на кухне кухаркам нашим помочь и ещё чем-нибудь.

— Неплохие дела у тебя. Я просто думал, что ты просто гуляешь и делаешь, что тебе хочется.

— Ты хотя бы не огорчай меня этим. То, что я дочь ярла не значит, что я недолжна работать.

— Тут я соглашусь, но просто интересно было, что ты скажешь. Считай, что я тебя проверял.

— Странный ты.

— Чем?

— Тем, что так проверяешь, хоть и скорее всего, знаешь ответ.

— Доверяй, но проверяй.

— Тоже верно. Так что? Купаться то будем?

— А что мы делаем?

— Стоим просто. – сказала она, хихикнув.

— Но в воде же.

— Да, ну тебя. – дама толкнула меня с улыбкой.

Я решил ответить, но она ловко увернула и толкнула вперед меня, тем самым, погрузив меня в воду. Резко вынырнув, я начал кашлять и выплевывать воду. Она же не переставала смеяться. Мы стали плескаться с ней.

Я словно вернулся в детство, когда мне было лет 16, и мы с друзьями пошли на речку, и я также играл с водой, словно я маг воды. Создавал волны, пузырьки, ударял кулаками под водой, но больше мне запомнилось, как мы Макса запускали с рук, и он подобно снаряду летел вверх и потом резко падал в воду, поднимая «цунами». Эх, детство, ностальгия.

Солнце уже меньше ощущалось на коже, как и тепло его, начали вылезать противные комары и пауты. Сидя уже на траве, я просто молчал. Не думал о чем-то, не хотел ничего, кроме как просто сидеть и смотреть на это озеро.

Вечер словно окрасил его в рыжий цвет, оставив легкий блеск. Изредка пролетали птички разные. Портило все это лишь жужжание комаров, которые уже всего меня заели, как и эльфийку. Пальто, которое сначала укрывало меня, теперь укрывало её. Сперва она удивилась, но опомнившись, произнесла:

— Спасибо.

— Пожалуйста. – произнёс я, отпустив пальто, и встал с траву, отряхивая пятую точку – Пойдем обратно?

— Давай ещё посидим?

— Почему?

— Ну, не хочется уходить отсюда мне.

— Иногда я вот думаю, почему тебе домик тут не построили?

От моей «шутки» она посмеялась и ответила с какой-то иронией:

— Я не разрешила.

— Ясно. Ладно, давай ещё побудем тут. – сказал я.

Стоя у камня, я размышлял о всякой чепухе, изредка грызя ногти.

— Не грызи ногти, не красиво же. – произнес раздраженный и брезгливый голос Эливии.

— Извини, но это уже привычка у меня и плюс ко всему не люблю их стричь ножницами.

— Почему?

— Они становятся неприятными. Слишком гладкие что ли, не могу объяснить.

— Они просто короче становятся, и ты их не так ощущаешь.

— Вот именно. А мне нравится их ощущать.

— Да ну тебя. Я тебя совсем не понимаю.

— А думаешь, я тебя понимаю. – сказал я с улыбкой.

— Ой, ладно, давай лучше пойдем. Я уже устала. – её голос прозвучал как у обиженной девочки. Так мило.

Описывать наше возвращение не имеет смысла, ибо ничего такого интересного не было. Мы просто шли и болтали о разном. Я поспрашивал о людях города, о магии, о зельях и о каких-нибудь традициях. Могу сказать точно, что в городишке этом есть один мужик из нетрадиционных, как она выразилась, но тем не менее меня это не волнует. Эта новость для звучала скорее, как шутка.

Описывая его, мне показалось, она описывает не человека, а просто свинью с дорогой одеждой. Пухлый, грубый, визжащий и просто омерзительный дворянин с одеждой цвета лилового тюльпана.

— Фу, ну и мерзость, а не человек. Скажи, что ты просто преувеличиваешь.

— Поверь, Илья, я бы хотела сказать тебе, что это враньё, но не могу. Он именно такой. Его, по-моему, даже мой отец недолюбливает.

— Ясно.

— Вот он. – сказала она почти шепотом мне, показывая вперед на мужика. Он выглядел опрятно довольно и, в тоже время, полностью соответствовал описанию Эли. Его взгляд казался раздраженным, словно он искал на кого свою злобу выплеснуть. Решив его обойти, мы подошли к двери дома эльфийки и попрощались. Она исчезла за деревянной дверью, а я пошел в сторону таверны, проходя рядом с этим «поросёнком». Но, как на зло, он окликнул меня.

— Эй, ты! Челедь, ты не видел девушку-лису?

— Что, простите? – спросил я, повернувшись к нему и подумав, что он пьян.

— Ты что глухой? Бабу с ушами и хвостом лисы не видел?!

— Простите, но нет.

— Ясно, все иди. – сказал он взбешенно.

Я даже не стал спорить и просто ушел от него. Но, все же интересно, о ком он? Может он о той девушке, которую я носил на руках под дождем? Скорее всего, ибо больше я не видел тут подобных девушек. Алиса, вроде её звали. Мы так и не увиделись с ней. Но, тем не менее, где же она? Она явно у него живет или работает. Если же работает, то он чего сам не может себе пожрать сделать или постирать одежду? Ну да ладно, пока что отдых, а завтра я все постараюсь разузнать.

Войдя в таверну, мне в нос ударил новый запах. Нет, были и старые, но сверху них был запах, напоминающий толи виноград, толи яблоко. Подойдя ближе к источнику запаха, осознал, что запах идет от женщины, стоящей у стойки. Она была одета в простое рабочее платье, а на голове носила серый платок. В её голосе явно читалась тревога. Когда я был в паре шагов, то услышал примерно такое:

— Пожалуйста, скажи им, пускай поищут.

Хозяйка же спокойно кивнула, а женщина ушла из таверны, сжимая руки вместе, словно молиться. Провожая её взглядом, я обернулся к голосу хозяюшки.

— Вы что-то хотели?

— Да. Может это не мое дело, но о чем она вас попросила?

— А, вы про это? Понимаете, сегодня трое детей пошли в лес погулять днём, и в итоге, так и не вернулись. Это женщина, их мама.

— А с ними случаем не была собака?

— Да.

— А когда их видели?

— Днём.

— Понятно. Я тоже, только утром. Сможете поискать их?

— Хорошо, но, надеюсь, вы не буду против, если я пойду лягу спать?

— Нет, конечно. Правда, переживать сильнее придётся, ибо за ночь, все что угодно может произойти.

— Да, вы правы, но я просто вымотан, и я же не могу вечно стоять на ногах.

— Да, я вас прекрасно понимаю, спокойной ночи вам.

— Спасибо, и вам спокойной ночи. Не волнуйтесь, они обязательно найдутся.

— Хорошо, постараюсь не волноваться. – сказала она с легкой улыбкой, а я покинул её, скрывшись за дверью комнаты нашей.

В комнате же уже сидели все, за исключением Деймана. Так и не появился. Они сидели за столом, и, по-моему, играли в карты. Я же, молча, присел с краю и стал писать этот текст. Максон подошел ко мне и задал свой коронный вопрос:

— Ну что ты, Илюша?

— Что? – спросил я в ответ.

— Чего такой хмурый?

— Да так, ничего. Просто устал.

— Да, ладно, расскажи.

Макс знал меня, как никто другой. Как и я его, в принципе. Поэтому таить от него не было смысла. Я рассказал ему.

— Ну и чего? Не твои же проблемы, чего тебе переживать то?

— Просто подумал, что можно помочь им.

— Как? Ты знаешь, где они что ли?

— Нет, но все же, попробовать надо, плюс надо поискать знакомую. Она тоже куда-то делась.

— Какая? Та эльфийка?

— Да нет. Та, которую я под ливнем нёс на руках.

— А, понял. Ну, хорошо, пойдешь ты искать их, и что? А если они у бандитов? Ты одного еле завалишь, а там их человек десять, не меньше.

— Да, я все понимаю, но что если попробовать? Вдруг получится? Давай попробуем хотя бы поискать, а там уже решим?

— Давай завтра, сейчас мы точно не в том состоянии, чтобы помочь им.

— Да, я согласен. Тогда я думаю, лучше сейчас лечь, чтобы завтра встать раньше.

— Ну, я сейчас точно не лягу, а ты если хочешь, давай. А лучше пошли с нами погулять.

— Не, брат. Спасибо, но я не пойду. Я нагулялся.

— Ну, блин. Ладно, тогда давай, спокойной ночи, брат.

— Да. Спокойной ночи, брат. – сказал я ему, и затем, отложив в сторону дневник.

Я снял с себя одежду верхнюю, оставшись в футболке и штанах, пожелал всем спокойной ночи, а затем погрузился в мир сновидений.

15.10.2021
Ральф Стрейдж


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть