Глава 30. Невервинтер. Центр города.

Прочитали 57

Выйдя в город, я окунулся в облако стонов, шума, сдержанной злобы и подозрений. Впереди себя я увидел девушку у фонтана, в центре площади. Увидев меня, она, робея, сделала шаг в мою сторону и, смотря на меня, прошептала губами — Пожалуйста, помоги мне.
Не видя и не чувствуя угрозы, я подошёл к ней сам. Но увидев моего фамильяра, она испугалась. Чуть отстранилась, смотря на меня. Я покачал головой, улыбнувшись, и медленно к ней приблизился, давая понять, что мы не причиним ей вреда.
Чуть слышно, испугано она спросила у меня, быстро проговаривая слова — Вы можете помочь мне? Вы же из стражи? Правильно? Стражники у ворот сказали, что тут мне помогут, только я не знаю, шутили они или нет.
— Помедленнее, я выслушаю тебя, успокойся.
— Ты, правда, стражник? Ты выглядишь так… грубо. Прости. Я не должна быть такой разборчивой. Ведь моё дело очень важно. — При этом, эта девушка человеческой расы не выглядела такой уж скромной. Широких плеч и мужской фигуры, она была чуть ниже моего роста. Может она была дочерью кузнеца или в той семье, где занимались тяжелым физическим трудом. Но если бы не её горе, которое чувствовалось в голосе, я бы насторожился.
— Полуостров. — Одного этого слова мне хватило от неё, чтобы напрячься и приподнять вопросительно бровь. — Я там живу и.… Ой, это так ужасно.… — Она тихонько заплакала, но старалась не подавать виду. — Эти убийства…. Все пытаются спасти свою жизнь…. Это так ужасно….
— Спокойнее. Соберитесь и расскажите мне, в чём дело.
— Хорошо…. Хорошо. Я с Полуострова, там мой дом. Был. Теперь возвращаться туда слишком опасно. Преступники всех убивают. Это ужасно.
— Мне приходилось слышать об этом. Расскажите мне о полуострове вообще.
— Ну, это дело непростое. На Полуострове находится тюрьма Невервинтера. Вокруг нее живут семьи стражников и прочих…. В течение многих лет это был безопасный район. — Она прервалась, наблюдая, как пролетает над нами, низко, большой черный ворон и каркая садиться на ветку многовекового дуба, что растет левее, от нас прямо у стены Зала Справедливости из которого я только что вышел. — Некоторое время тому назад всё изменилось. В один прекрасный день стражники не вернулись домой с работы…. А теперь повсюду беглые преступники. Сначала чума…. А теперь — того и гляди, тебе всадят заточку в пузо.
— Как преступники смогли вырваться наружу?
— Я не знаю. Просто не знаю. Капитан Элейфин всегда управлял тюрьмой так мудро, так осторожно.… Надеюсь, с ним ничего не случилось. То есть, я его совсем не знаю, но, говорят, что он хороший человек. — Вызвав улыбку своим стеснением, запинанием в разговоре, у меня, она продолжила. — Он бы точно этого не допустил.
— Во всём районе том, нет никого, кто мог бы сопротивляться?
— Чума скосила много стражников. Там всё ровно было безопасно, пока заключённые были под замком. Но потом…. Нас просто захлестнули. Некоторые ещё пытаются сопротивляться.…Там находится Седос Себил. Лорд Нашер очень ей доверяет, но ей не хватает людей. Сейчас она в основном только охраняет ворота квартала.
— Хорошо. Я посмотрю, что можно сделать. Вы оставайтесь только тут, здесь безопаснее.
Впервые с момента беседы с этой девушкой у неё в глазах загорелась жажда надежды, жажда веры, что ей кто-то поможет. — Спасибо вам. Вы не представляете, как много это для меня значит! Но могу ли я вам чем-то помочь? Может вам рассказать про город? Не сомневайтесь, я очень многое знаю о нём.
— Да, это мне помогло бы. Но для начала, могу я узнать ваше имя? — Спросил я и предложил жестом пройти к ближайшему фонтану, чтобы сесть на скамью возле него. Не очень удобно было разговаривать, продолжительно стоя у входа в Зал Справедливости, когда постоянно снуют послушники, принося или унося поручения.
— Простите…. — Запнулась девушка и приняла моё предложение отойти. После того как мы сели у фонтана, она представилась. Её звали Бэтани и рассказала много полезной информации. Что-то я уточнял, что-то просто запоминал. Закончила она рассказ свой о том, что есть в городе и какие тут есть районы словами: — …Полуостров — это тоже район города, как и другие три района. В этот район ведут ворота в юго-западной части центра, неподалёку от «Маски Лунного Камня». Их тоже охраняют стражники. Но, я полагаю, вас они пропустят.
После этого, тепло, попрощавшись и пообещав, что, как узнаю, что твориться в районе Полуострова прийти и рассказать ей, я отправился к друиду, которого видел у большого дерева.
Подойдя к нему, удивился. На нём были тёмно зеленые доспехи и не тканевые и не метал. Как будто сама природа ему дала броню, которая не мешала движениям и полностью закрывала руки, ноги и тело. По нему было видно, что он ждал меня. Но на фоне мрачного, серого города от него веяло лесной прохладой. Чувствовался легкий аромат лесных диких трав и смолы деревьев. Где-то, подсознательно, слышался шум волн. При этом исходила сила деревьев, их вековая сила перед ураганами и бурями и знания всего того, что им пришлось видеть и слышать в окружении их. Как эльфу, мне было это чувство знакомо. Чувство единения природы. И сразу вспомнилась родная и очень далекая деревня. Родные леса. Массивы. Уклоны. Горы. Понимая мои мысли, эльф, на вид мудрее и старше меня кивнул, а потом сказал голосом, с акцентом шелеста листвы, когда по ней не спеша идешь:
— Здравствуй. Да благословит тебя Мать Земли Чонти и Отец Деревьев Сильванус. Я Ниатар, слуга природы.
— Здравствуй. В центре города, слуга природы у единственного Великого Дерева коих здесь более не наблюдал? Я озадачен.
— Я помогу, чем смогу, ответив на вопросы, которые у тебя есть. Но следи за своим тоном в обители природы и под её кронами. — И как предупреждение, в безветренную погоду, прошелся суровый шелест по листьям дуба, который возвышался над нами. — Я стремлюсь к гармонии со всеми и в том числе и людьми, эльфами или иными расами, с которыми приходиться общаться.
— Есть ли еще места в городе, как это, связанные с природой? Я долгое время не был в самом городе и могу не знать многое.
— Природа повсюду. Это город, города, покушаются на её права. Я делаю всё, чтобы воцарилась гармония, но не собираюсь тебе рассказывать о своих методах, чтобы не вызвать усмешку или смятение из-за непонимания.
— Но сейчас ведь нет гармонии.… Каковы же твои обязанности или может должность?
— У меня нет обязанности или должности тут, в Невервинтере. Но я думаю, что город, по мере возможностей, должен стремиться к гармонии, то есть никогда нельзя забывать о природе. — Вздохнув и не много задумчиво помолчав, он продолжил. — Но это непросто в такое время. Ты не поймешь, только собрат, живущий на природе, сможет понять, что нужно делать. Настолько это важно для меня
— Может я всё-таки смогу помочь? Да. Я не живу сейчас там, где родился, но мудрость рода сохранена в крови моей.
— Я не уверен в этом. Хоть я вижу в тебе собрата по роду, но ты учился у других рас. Хотя… Возможно, я сужу слишком быстро, чувствуя боль тех животных, которым особо нужна помощь. У тебя честное лицо и может, ты поймешь меня. Многие люди страдают от чумы, но животные тоже терпят муки. Они томятся в клетках, в районе квартала Чёрного Озера. Там находится Невервинтерский зоопарк. Им управляет охотник и его «благородное» окружение. Это грязно, это безжалостно, это неправильно! С животными плохо, ужасно обращаются!
— Я понимаю. Ты чувствуешь их. Но есть ли кому-то сейчас дело до него кроме тебя? Сейчас все думают только о чуме.
— Ты думаешь как все. — Мимо пролетел Тяр, ловя листок, упавший с дерева зубами, который никак не хотел ловиться. Возникало чувство, что сама природа, сам ветер, играет с фамильяром, издеваясь над ним и зля его. Проводив их взглядом, Ниатар продолжил. — Я делал всё, чтобы его закрыли, но теперь всех заботит только чума. Представители власти, с которыми я говорил, умерли от неё. Это лишь дало зоопарку отсрочку. Они, владеющие зоопарком, знают, что закон настроен против них. Но теперь у них будет время, скрыть свои грязные дела. Я боюсь, что животных просто убьют и растащат на трофеи. Всем существам нужно милосердие. Медведь, пантера, волк, лев — их надо всех спасти. Это те, кто не успел сбежать с зоопарка или те, кого всё-таки поймали.
— Что ты знаешь об этом охотнике?
— Монтгомери «Точный Выстрел» Визерсон. Его семья всегда защищала права животных, но Монтгомери изменил свои взгляды, когда умер его отец. Свой успех он определяет тем, чем ему удалось завладеть: семьей, делами и природой, одним существом за другим. Он живёт вне гармонии. От него зависят несколько аристократов. Их влияние защитило его от небольшого давления, которое я смог оказать на него с помощью закона.
— Я считаю, что это ужасно. Предать стремление семьи, гармонию семьи, её взгляды. Я помогу тебе, собрат.
— Это я и надеялся от тебя услышать. Возьми несколько вещей. — Он произнёс Заклинание Призыва и Заклинание Видимости и у него в руках появился ключ и свиток. — Я долго думал, ещё до того как ты подошёл ко мне, что может понадобиться, если бы я мог сам отправиться туда. Этот ключ поможет попасть в зоопарк. Мой зверёк — помощник «нашёл» его, а я сделал копию. Тебя может остановить стража, но не дверь. А свиток этот, это свиток перехода через растения. Используй его на Великом Дереве, не менее долгожительствующем, чем то, что рядом с нами, которое находится рядом с зоопарком. Прочитав в свитке Руны, рядом с ним, все животные, спасенные тобой и ждущие тебя у него, окажутся здесь. И возьми этот амулет. Береги его. Он позволит тебе говорить с животными так, как это делаем мы, друиды, а не так как делаете вы — эльфы. Пожалуйста, освободи животных.
— Хорошо. Я сделаю всё что смогу. — И позвав Тяра, который скрывался в кроне дерева, пошёл дальше, восхищаясь стволом Великого Дерева, которое было не менее 30 обхватов в круге.
Вспоминая историю самого города, вспомнил историю про лорда Нашера. И его Северную Четвёрку, которая во время своих странствий, как благодарственный трофей от эльфов, получила саженец молодого дерева, которое сейчас было рядом со мной.
Северная Четвёрка. Так называла себя группа искателей приключений, в которой каждый, в дальнейшем, стал влиятельным или ключевым гражданином Берега Мечей. Возглавлял её Нашер Алагондер, который стал лордом города Невервинтер. В Северную Четвёрку входили, помимо Нашера ещё Курт, Офала Челдарсторн и Дюмаль Эрард.
Эта четвёрка или как её ещё называли — банда, многие годы, более двух десятилетий успешно бродила вместе. Сколько легенд бардами, было сложено, про них, точно никто не знает, но у всех на устах то ли легенда, то ли байка как они спасли племя Чёрного Ворона от белого дракона. За что Нашер, в благодарность, получил в племени и у сородичей племени, звание Дитя Долга, которое обязывает любого в племени или дружественных племенах, помогать ему, если будет возможность.
Успех четвёрки пришел к концу, когда Курт начал пререкаться с Нашером по поводу лидерства в команде. После окончательного распада команды, Эрард отправился основать и возглавить Крепость Шлема, собственную крепость, возможно и орден. Офала разрывалась между двумя мужчинами. Она любила Курта и была преданна как друг и как личность Нашеру. Но когда ушёл Курт, она поселилась в Невервинтере, продолжая ненавидеть Лускан и его Тайное Братство, которое считала виноватым в распаде команды. Нашер и Эрард продолжают поддерживать связь, а Офала стала матроной Маски Лунного Камня и как говорили с давних пор, стала более важной и значимой фигурой в Многозвёздной Плащанице. При этом сохраняя верность своему лорду Нашеру. А Курт, стал Старшим Капитаном армии Лускана. Армии, которая не без помощи Курта, теперь более всего желает увидеть Невервинтер в руинах.
Мимо меня прошёл Кайл, местный блаженный, как его называли, шутя и пробубнил про себя — Простите, но кем бы вы ни были, я не могу даже подумать о доброте богов, пока всё вокруг заполняет вонь горящих трупов…
У восточных, центральных, городских ворот, стоял один из старших охранников, Ибариум. Приблизившись к нему, мы поздоровались кивком головы, и сразу от него услышал строгий тон. — Стой! Выход из Невервинтера закрыт. Нельзя, чтобы чума распространялась дальше, по окрестностям.
— Да, я знаю о карантине. Никто вообще не выходил из города во время карантина?
— Нет, никто не покидал город. Я бы не позволил. Слишком велика опасность для других земель.
— Тебя назначили главным по этому вопросу. Но могу ли я задать тебе несколько вопросов?
— Хоть я и слышал, что тебя назначили ответственным за поиск сбежавших существ, но и мне доверили смертельно важное задание — не выпускать чуму в северные земли, а ты хочешь заговорить мне зубы? — Но посмотрев на меня внимательнее, он сказал уже более спокойно, уставши. — Пожалуйста, оставь меня исполнять свой долг. Мне нельзя отвлекаться. Даже если мне кто-то нравится. Правила для всех одинаковы. Никому нельзя выходить пока лично мне не прикажут выпустить кого либо.
— Хорошо. — Понимая тяжесть всего происходящего я пошел вдоль стены, которая возвышалась надо мной в два, а то и три раза раза, но для Тяра эта высота не была проблемой. Увидев Белариана, гордого мага эльфа, выскочку из высшего, как он про себя говорил, общества, я прошёл мимо него, услышав его слова, адресованные мне с его презренным, в мой адрес, взглядом. Потому что меня, в отличие от него, взяли на обучение в Академию — Я не хочу говорить с кем-либо, настолько неотесанным особенно в такие времена. Оставь меня в покое. — Чем вызвал мою ехидную, нескрываемую, улыбку.
Спустившись по плавному наклону, который не прерывался с каменной брусчаткой, коей выложены все дороги и мостовые в Невервинтере, я подошёл к восточным воротам, которые ведут в один из районов города — в Гнездо Нищих. Увидев моё приближение, Мано, один из приближенных Ибариума, судя по броне и её цвету, сказал мне без злости — Теперь на службу принимают таких как ты? Хотя нам тут, у Гнезда Нищих разбирать не приходится. Ух…. Прошу прощения… — Он прокашлялся — Запах от горящих трупов меня выводит из себя. Сам видишь их и чувствуешь. Как будто чумы было недостаточно самой по себе. А теперь Гнездо Нищих превратилось в ночной кошмар! Слышал?
— Совсем не много. Я недавно получил указания от Арибет разобраться во всём.
— Так творится какой-то кошмар. Повсюду зомби. Мы пытаемся огородить Сердце Города, но во имя бездны, вряд ли мы сможем чем-то помочь гнезду.
— Этот район на карантине. Но впускаешь или выпускаешь ты кого-нибудь?
— Вообще нет. Но на счёт тебя, у всех кто на службе в Невервинтере, есть приказ от самой Арибет. Тебя без проблем туда пропущу. А вообще мы держим его закрытым. Ситуация с мором в Гнезде хуже чем везде, а теперь ещё и эта нежить…. Из-за зомби многие люди сидят по домам и никуда не выходят, поэтому столкновение со стражей практически не было, и люди не пытаются нарушить режим карантина. Только Хельмитов пропустили, чтобы они основали там святилище. Говорят, они продолжают раздавать благословения. Однако сомневаюсь, что они рассчитывали на появление нежити.
— Это единственная застава городской стражи тут?
— Нет. С другой стороны ворот тоже есть. Они должны следить за порядком и прекращать волнения среди жертв мора, но теперь они в основном воюют с нежитью. Это ужасная служба. У нас недостаточно людей, чтобы продолжать патрулирование. Надеюсь, ты сможешь нам в этом помочь. Тебе стоит поговорить с Харбеном Ашенсмитом. Он хоть как-то организует людей, чтобы обезопасить их. Ты найдешь его в таверне «Сияющий змей», на юге центральной части района, в Гнезде.
— Кто такой, Харбен Ашенсмит?
— Он друг стражи. Не знаю, какое у него официальное звание. Он не любит его использовать. Предпочитает действовать неофициально. Он может дать тебе больше информации, чем я. Если он всё ещё там, то есть если всё ещё жив.
— Прощай. Пожелай мне удачи.
— Удачи. Но думаю этому району больше не на что надеется, здесь ситуация с мором хуже всего, а теперь и нежить уничтожает всё живое…
Постояв немного, посмотрев на массивные огромные ворота и анализируя всё, что узнал сейчас, решил не спешить. Арибет мне как то говорила, да и Бэтани рассказывала, о многих местах в городе, в которых я хотел бы побывать, прежде чем покинуть его центральный район. Но информация о зомби, нежити, заставила задуматься, какие лучше заклинания и навыки использовать против борьбы с ней.
Несмотря на неприятный запах от недалеко горящего костра трупов, повернувшись спиной к воротам, я подошел к двум нищим, пожилому мужчине и молодой женщине. Они сидели на плотных тканевых подстилках у небольшого костерка. При моём приближении мужчина поднялся.
— Мне не нужны неприятности, но, думаю, ни кого не интересуют мои желания. Похоже, я ничего не смогу поделать. Мне нельзя пойти домой, в Гнездо Нищих из-за зомби, нельзя выбраться из города из-за карантина…. И что, по-вашему, я должен делать? Наверное, стоит задыхаться от дыма горящих тел…
— Может я смогу тебе помочь?
— Я не знаю, кто это может сделать. Я не знаю никого, кто смог бы в одиночку разгромить армию зомби. В Гнезде они так и кишат…. Их полно даже в моём доме.
— А можешь ли рассказать подробнее?
— Нет, пожалуйста, я не хочу больше об этом думать.
Не став настаивать, я повернулся к девушке, которая с болью в глазах встала и сказала, смотря на меня.
— Прошу, не троньте меня. Мне и так досталось. У меня ничего нет. Нет даже местечка, чтобы лечь и умереть. Не думаю, что было бы лучше, если бы тебе понравилось, потерять свой дом, не говоря уже о зомби, которые гонялись бы за тобой. Это, конечно, всего лишь Гнездо Нищих, но это лучше, чем сидеть здесь и вдыхать дым сжигаемых трупов.
— Могу ли я помочь тебе, чем либо?
— Хоть ты и выглядишь благородно, и как эльф и как человек, но зачем тебе помогать мне? Я всего лишь простолюдин из Гнезда Нищих. Половина города, наверное, только рада, что у нас нашествие, будь то хоть и зомби. Оставь меня в покое. Пожалуйста. — Тяр, как и я, сочувствовал этим нищим. Медленно, стараясь не пугать девушку, он подлетел к ней на уровне глаз и сделал веселую гримасу своей мордочки. И подмигнул ей, как бы поддерживая её. Девушка немного улыбнулась и села на свою лежанку. Я не стал у неё спрашивать, что-то подробно, посчитав, разговор с ними достаточным.
Пройдя вперед, увидел небольшое двухэтажное здание с решётками ручной работы, на окнах. На первом этаже здания горел свет и, обойдя его, увидел вход и сторожевого пса. Сначала пёс зарычал на меня, но после того как понюхал мою руку и понял мои мысли, что я не желаю ему и дому что он охраняет зла, перестал на меня обращать должного внимания. Подойдя к двери, у которой была табличка «Оружие и доспехи Сияющего Рыцаря» я её приоткрыл, заходя вовнутрь. Зайдя в помещение, я оказался в довольно большом помещении без столов и стульев. Но все стены, от края до края, были в полках. На них стояли ящики, коробки, мешочки и мешки. Под ними были массивные сундуки. В центре, на балке поддерживаемой устойчивыми брёвнам были подвешены три мешка. И перед этой конструкцией стоял, судя по всему, хозяин заведения. Орк. Орк, который выше меня на много. При моём эльфийском росте, я этому орку доставал до груди. На нём были лёгкие пластичные доспехи тёмного и светлого коричневого цвета. Очертание его лица, напоминало эльфийское, и было более вытянутое, чем как у представителей орчей расы — овальное. Густые волосы, собранные наверху затылка в хвост, густые брови, соединяющиеся на переносице, усы как единое целое с остроконечной бородой широкий вырез воротника в доспехах и размер его рук давали впечатляющий ему вид. Ширина его плеч, мускулатура, впечатлили меня не менее. Было заметно, что этот орк прекрасно знаком с кузницей, горном и работой над оружием и бронёй. Он просто стоял. Стоял и наблюдал, как я осматриваюсь в помещении и осматриваю его. Это любопытство было взаимным, но не было враждебным.
Подойдя к нему ближе, услышал за место приветствия, насмешливо грубый голос, похожий на рык, с акцентом расы, к которой принадлежал хозяин заведения.
— Ну что? Давайте, давайте, Сияющий Рыцарь занимается торговлей, а не благотворительностью. Покажите мне ваше золото. — Я похлопал по боку своей туники, в которую я переоделся перед встречей с Арибет в Зале Справедливости. Мной и орком был услышан увесистый звон монет, и удовлетворенно кивнув, хозяин заведения, продолжил. — Меня зовут Дурга, я хозяин данной торговой лавки много лет уже. Что надобно тебе эльф? Броня или оружие?
— Я хотел бы задать тебе несколько вопросов. Ты сможешь ответить на них?
— Я всего лишь торговец. Не часто покидаю свой дом, свою лавку. У меня есть всё необходимое, чтобы продавать. А если мне надо купить что-то, то ко мне приходят и предлагают товар продавцы сами. Что именно тебе нужно?
— Задумавшись, я сказал. — Я ищу самое лучшее снаряжение.
Некоторое время орк молчал, обдумывая ответ, но потом продолжил. — Хммм…. Не уверен, что оно вам нужно. У меня и так все лучшие товары, за честную плату. Хотя этого вы не можете знать наверняка. То есть, мужчина, кто действительно умеет драться, может взглянуть на мои специальные предложения, но относитесь ли вы к таким?
Меня задел немного его ответ, хотя по сравнению с ним я был как ребёнок неопытный и он не мог знать, кто я на самом деле. Вызвав, за мгновение, заклинание, стало ощутимо, что воздух вокруг нас стал давящим, тяжелым и сковывал движения тем, кто не относился к заклинанию. После этого я сказал, и мой голос оказался произносимым отовсюду. — Сейчас и так тяжелые времена, не стоит ограничивать торговлю. Перестань.
— Ну что ж…. — Поняв, что я не просто покупатель, услышал я ответ орка. — И то верно. Маррок не любит продавать первоклассный товар тем, кто даже не знает, что с ним делать, но торговля есть торговля.
— Маррок? Твоё же имя Дурга.
— Моё да. Возьмите этот камушек. Это пропуск в подсобное помещение. Там марок. Магический кузнец. Он делает всякие хорошие штучки. Он и о вас позаботиться. Я торговец обычный. Желаете взглянуть на мои товары?
— Думаю да, у меня есть, что продать тебе, а вот буду ли покупать, не знаю.
— Хорошо. — И некоторое время орк перечислял, что у него есть из оружия и доспехов. Потом поинтересовался, что у меня за товар. Я ему продал ненужные мне лук и арбалет, одежду, в которой я был на выпускном. Книги, в которых я уже не нуждался, драгоценный кольца, которые находил после нападения и всякую мелочь. Особенно заинтересовало продавца сама Сумка Добра, так переводиться с моего родного языка подарок моего фамильяра. Бездонная сумка, в которую сколько бы ни клал вещей, они теряют вес. Но одного моего взгляда стало достаточно, чтобы дать понять — она не продаётся. После этого я обошёл его и в левом углу увидел вход в подсобку со ступеньками вниз. Зайдя в маленькую комнатушку, я оказался в царстве дварфа. Наковальня, меч, меха. Жар кузни и её хозяин, дварф, который, несмотря на темную кожу, был с белыми седыми волосами, бородой и усами. Возникало чувство, что годы, проведенные возле кузнечного горна и наковальни, сделали его крепким и сильным. Он держал свой молот так, будто родился с ним в руках. Увидев меня, он нахмурился и начал ругаться себе в усы. — Да, что это такое? Дурга пускает сюда всякий сброд. Что тебе нужно от Маррока? Что?
— Спокойно Маррок, я по делу и возможно не последний раз к тебе заглядываю. Расскажи, что ты тут делаешь сначала.
— Вот этот разговор мне уже приятен эльф. Умеешь вести диалог. Я кую и доспехи, и оружие, и всё такое. Я беру составляющие магические предметы и превращаю их в ещё более мощные вещи. Не всякий так сможет, скажу я тебе. Если желаешь, я могу изучить твой вещевой мешок, вдруг там найдётся что-то подходящее, чтобы я сделал тебе действительно опасное оружие или мощный доспех.
— Расскажи, что это за составляющие такие лучше.
— Ну, для каждой вещи нужно своя составляющая. Адамантин, железное дерево, алмазы, кровь дракона, волшебная пыль — чтоб её… святая вода, череп горгульи, и многое иное. Я беру необходимый предмет, магическую составляющую и сделаю что-то новое и более мощное.
— Можешь привести пример более подробный?
— Ну, наверное. Хотя, вот возьми. Думаю, от тебя не убудет, если тебе дам эту книгу. Там всё написано. Прежде чем спрашивать следующий вопрос на эту тему, посмотри, что в ней написано, я подожду.
Я открыл маленький фолиант, если можно было назвать небольшую книжечку с резной ювелирной кожаной обложкой с инкрустированным золотым орнаментом. В ней было написано, к какому оружию или же доспеху что нужно было принести, чтобы Маррок мог сделать магическую вещь. Но особо выделялась надпись, что он готов это сделать только за порядочную горсть золота. Весьма интересных двадцать шесть вещей он мог создать и, пробежав по ним, решил углубиться и ознакомиться подробнее, что для чего нужно. Не менее заинтересовался и Тяр, практически замерев рядом со мной, и моими глазами стал читать содержимое страниц:

«Цветной нагрудник: необходим алмаз и тяжелая броня.
Чешуя правды: необходима святая вода и средний доспех.
Броня белой кости: необходим череп горгульи и лёгкий доспех.
Страж: необходим адамант и боевой топор.
Двойной топор высокородных: необходим адамант и двойной топор.
Двуручный топор каменного пламени: необходим адамант и двуручный топор.
Одноручный топор ледяного вора: необходима кровь дракона и одноручный топор.
Палица гладиатора: необходимо железное дерево и палица.
Булава из железного дерева: необходимо железное дерево и двойная булава.
Тяжелый боевой цеп вора: необходима кровь дракона и тяжелый боевой цеп.
Лёгкий молот бури: необходим алмаз и лёгкий молот.
Лёгкий боевой цеп основания: необходимо железное дерево и лёгкий боевой цеп.
Булава разрушения: необходима святая вода и булава
Жужжащий моргенштерн: необходим волшебная пыль и моргенштерн.
Рунный молот: необходим адамантин и боевой молот.
Двуручный меч предвестников: необходим адамантин и двуручный меч.
Святая катана: необходим адамантин и катана.
Астральный длинный меч: необходим алмаз и длинный меч.
Рапира Намарры: необходимо: кровь дракона и рапира.
Скеминар пустынного ветра: необходим адамантин и сабля.
Короткий меч фейной пыли: необходима волшебная пыль и короткий меч.
Церемониальный двулезвенный меч утгардтов: необходимо железное дерево и двулезвенный меч.
Алебарда опустошителя: необходима кровь дракона и алебарда.
Коса морского вора: необходим адамантин и коса.
Копьё фей: необходима волшебная пыль и копьё, и
Золотой серп: необходима святая вода и серп.»
— Впечатляет. — Сказал я, прочитав список создаваемых вещей и ингредиенты нужные к ним. — А где мне взять составляющие?
— Это не моя забота. — Ответил, усмехнувшись дварф. — Если ты искатель приключений, попробуй раздобыть их у монстров. Или у других торговцев, как я думаю.
Помолчав, обдумывая его ответ, я спросил. — А ты гарантируешь, что вещь, созданная тобой, будет мощная?
— Нет. Вот ещё что: если твоё оружие или доспех уже и так мощны, оставь его при себе. Мне же давай только слабые предметы. Но я не могу дать гарантию, что новая вещь тебе непременно понравится. Я не маг в большей степени, а кузнец.
— Что ж. Думаю, еще не раз к тебе загляну, Маррок.
После этих слов, я покинул кузню Маррока и сам магазин Сияющего Рыцаря, забавляясь тем, что смотрел, как Тяр представлял магические доспехи, для себя, в виде мощной брони, мечтая о них. Хотя с его ловкостью и острыми когтями я его не понимал…
— Скорбите, о нераскаявшихся, ибо они будут повержены! Смерть — вот цена, которую мы заплатим за высокомерие! Воющая смерть объявляет конец света! — Голосил вещун из-под своего капюшона. Хотя сам скрывался, полностью укутавшись в плащ. Чего он пытался добиться? Кого напугать? Или пытался что-то утвердить сам себе…. Пройдя немного вперёд, я подошёл к входу в заведение Маска Лунного Камня. В Академии это заведение называли Царство Офалы. Но перед тем как зайти туда, обратил внимание на молодую женщину, стоявшую левее от входа у такого же одинокого, как и она сама деревца. Тяр начал фырчать на меня прося к ней не подходить, но я всё же решил подойти, хоть и понимал, что она нечестивая, что она куртизанка. Увидев меня, она подождала, пока я к ней приблизился и сказала.
— Эй…. Как на счёт того, если такой милый эльф как ты, проведёт ночку с такой девушкой как я? Всего за пару монеток.
— А как на счёт, для начала, просто поговорить? Могу ли задать несколько вопросов?
— А потом я получу кинжал в живот? Ох, поди, уж прочь тогда.
— Нет. Но всё же, почему вы здесь, на улице? Вы же больны и должны быть в помещении. — Сказал я, имя ввиду небольшие язвы девушки, которые были видны на практически открытом её теле. На ней были только лёгкие сапоги по колено, белье и короткая жилетка с рукавами по локоть. Которая на груди соединялась двумя лентами бус, без которых жилетка была бы полностью распахнута и обнажила бы её маленькую грудь.
— Где? С чумой тебя никто не впустит. У меня и семьи нет. А в Маску Лунного Камня я не пойду ни за что.
— А почему ты не пойдешь в Маску Лунного Камня?
— Кхм. Мне не нравится та мадам, Офала Челдарсторн. Что-то с ней не так, скажу я вам. В Маске Лунного Камня через, чур, много правил. Нет, нет. Моё место здесь, на улице. Если подохнуть, то лучше здесь.
— А как чума отразилась на вашей работе, заработке?
— Ха! Думаешь, если девушки не найдут себе клиента на ночь, во всём Невервинтере, они расстроятся? Вовсе нет, скажу я тебе. Люди в этом городе, они все думают, что умрут. Убеждены в этом, вот так. Вот они и собираются в Маске Лунного Камня, хотят немного развлечься. Ах, они ищут даже меня. Эти люди с Воющей Смертью… Они её не заслужили. Им тоже охота повеселиться, как всегда.… И я не стану их прогонять.
— А чтобы вы могли рассказать о чуме?
— Я много чего могу рассказать о чуме. В основном, по собственному опыту. Так что же именно тебе хотелось бы знать, а?
— Вы знаете что-либо, что могло бы вызвать её?
Проследив за листком с дерева, у которого мы стояли и который медленно падал и упал на грудь девушки, застряв между бусами, она сказала, улыбнувшись, смотря мне в глаза.
— Нет. Мы, девушки, иногда видимся с больными, но дело тут не в этом. Болезнь в воздухе, никто от неё не убережётся. Девочки в Маске Лунного Камня не больны чумой. А может, их мадам просто хорошо всё скрывает. Скорее всего, так…
Некоторое время мы просто молчали, а потом я спросил.
— Что-то ещё можете мне рассказать?
— Нет. Постой тут немного, узнаешь всё, что надо. И даже немного больше. Но надо ли тебе ещё что-нибудь от меня?
— Скажи, что-нибудь происходит в этой части города?
— В сердце города всегда что-то происходит. Но я почти ничего не знаю, если только какой-то умирающий чего прошепчет.
— А что-нибудь интересного? Стоящего? — Спросил у неё, улыбнувшись ей безобидно.
— Да много всякого. Можешь пойти в замок Невер, там точно интересно. Передавай от меня привет. Да тут походи, если хочешь. Ты точно найдешь что-нибудь интересное, юноша. — Сказала она, улыбнувшись мне в ответ, и я почувствовал, как из-за этой её улыбки стал злиться Тяр. Странно, надо будет потом узнать что с ним. Но поняв, что я почувствовал его, мой дракон скрыл от меня свои эмоции, чем мысленно меня рассмешил, а его это ещё больше разозлило.
Зайдя в заведение Офалы, на меня обрушился аромат благовоний, трав, шепот многих голосов, притушенный свет. И запах дурманящего алкоголя. Но не крепкого, а именно приятного, мускусного, терпкого. От такой обстановки хотелось расслабиться, забыться. Что удивило меня, это было не проявление магии, а именно созданная атмосфера помещения. Хозяйку заведения сложно было не узнать. Дама с пышными формами, в сапогах напоминающие охотничий, но сделаны более элегантно. В белье и такой же по виду, но из более богатой ткани, с более богатыми бусами жилетке какая была у девушки на улице. Эта часть одежды, с большим трудом, скрывала большую под ней грудь, удерживая края ткани всего лишь стяжкой из двух ниток бус. Из всей серой массы присутствующих, эта женщина выделялась яркостью своего костюма. Вся её одежда и обшивка сапог была отделана рубиновой и бирюзовой плотной тканью.
— Добро пожаловать в Маску Лунного Камня. Я Офала, хозяйка и продавец прекрасных напитков и развлечений. Боюсь, сегодня вам будет трудно привлечь к себе внимание. Сюда приходит гораздо больше мужчин, чем женщин. Моим работникам не нравится плохое отношение. Если вам нужно хорошее обслуживание, следите за своим тоном.
— Госпожа Офала, а что это за место? — Спросил я, решив продолжить диалог в её манере.
— Это место покоя и понимания. — Ответила она и провела рукой, по аккуратно сделанной прическе, с помощью спиц, в пучок на затылке. — Каждый понимает это по-своему, так что мы предлагаем самые разные услуги. Если вы здесь впервые, вы не поймете. Большинство вещей, что здесь происходят, вполне… Приличны. Да… Большинство. Может, вас заинтересует наш салон? Может, вы могли бы быть полезны.… Нет. Я слишком много себе позволяю.
Посмотрев по сторонам, стараясь не особо привлекать внимание, сказал, понизив голос. — Мне можно доверять. Что вы можете рассказать?
— Думаю, можно вам сказать, что мне нужно. — Так же понизив голос, сказала мне женщина в ответ. Но в её голосе чувствовалась власть и надменность. Гордость и хитрость. — Может, вы даже сможете мне помочь, если квалификация позволит. Понимаете, я страстный… коллекционер. Работая здесь, я слышу о многих интересных вещах и порой я нанимаю людей, чтобы те достали мне эти вещи. Сейчас мне надо «позаимствовать» несколько предметов искусства. Их владельцы позволили себе плохо отозваться обо мне, и я бы хотела выразить своё недовольство.
— Расскажите мне подробно об этих предметах искусства, что это за вещи и насколько они интересны?
— Вижу, вы интересный… посетитель. — Кивнув, мимо проходящей официантке и дождавшись пока я, возьму второй бокал с подноса девушки, так как первый уже взяла Офала, она продолжила, предложив жестом пригубить напиток, что сделала сначала сама. — Одна из вещей, это статуэтка чей-то матери или ещё кого-то. Она в имении лорда Андрода Золотого. Он пытался провести закон, запрещающий приходить городским стражникам в Маску Лунного Камня. — У меня их вредничество друг другу, вызвало улыбку. Офала, явно довольная моей реакцией, продолжила. — Другая вещь, это портрет сэра Реджинальда Рамботтона III. Его племянник, лорд Томас Рамботтон, постоянно пытается закрыть нас. Он немного… беспокоит меня, скажем так. Последний предмет — это ваза, украденная у меня несколько лет назад. Человек, укравший её, вряд ли мог исчезнуть, из-за карантина. Его имя Ходж. Если вы согласны, я расскажу вам всё, что знаю об их жилищах. Но помните, если бы у меня была точная информация, вы бы не понадобились вовсе.
— Я их достану. — Хоть я и не любитель интриг, но согласился на это. Может всё-таки в этом здании, обстановке, что-то есть такое, что делает сговорчивее посетителей? Надо подумать над этим. — Расскажите подробнее.
— Превосходно. Присядем? — И мы сели на мягкие скамьи со спинками, за уютный столик в углу зала, сидя за которым можно было наблюдать за всем залом сразу. — Имение Рамботтома находится в районе Чёрного Озера, а дом Андрода — в портовом районе. Они оба совершеннейшие параноики. Последнее, что я слышала, что Ходж бывает в районе Чёрного Озера. Несомненно, он укрылся в одном из аристократических домов, но я не знаю, в каком. Я не прошу вас убивать. Только принесите мне предметы. Я хорошо вас награжу.
— Хорошо. А салон? Что в нём есть?
Прищурившись лукаво, Офала сначала посмотрела на меня, а потом вальяжно облокотилась на спинку скамьи и, смотря в зал, сказала. — У нас есть прекрасные работники, готовые развлечь и выслушивать вас в это не легкое время. Они могут угодить и мужчинам, и женщинам. Они могут вести приятную беседу, ловко поднять вам настроение или ещё как-нибудь отвлечь. Обе стороны решают, как будет проходить общение, ну а за потраченное на вас время, полагается небольшая компенсация.
— Что ж. Мне нужно разрешение, чтобы пройти в салон. — Стоило мне это сказать, Тяр внутренне взорвался эмоциями. На что я ему сказал мысленно. — А если ты встретишь молодую дракониху, твоего вида и я так же буду против? — Тяр растерялся. Он не знал, что ответить и задумался, чем вызвал мою улыбку. Офала расценила её по-своему. Хотя и видела, как фамильяр свободно летает по залу и всё осматривает.
— Не сомневаюсь в этом. Хорошо. Прежде всего, достаньте письмо с подписью Олеффа из храма Тира, удостоверяющее, что вы здоровы. — Моё удивление было сильным и заметным, что вызвало усмешку моей собеседницы. — Небольшая предосторожность, поймите меня. Письма моих работников есть у меня и можете взглянуть, когда пожелаете. Он проверит, своими умениями, нет ли у вас подагры лакея. Лишняя осторожность не помешает. Когда Олефф вас проверит, и получите от него письмо, возвращайтесь ко мне, я дам вам ключ. И возьму пожертвование в размере двух сотен золотых монет. Обычный размер оплаты.
— Спасибо. Возможно, … скоро вернусь.
— Вот бумага. Олефф её узнает. Передайте ему её. А я пока найду подходящую комнату вам. — Передав мне свернутый листок бумаги, хозяйка салона встала и уверенной походкой начала не спеша обходить, зал перебрасываясь короткими фразами с посетителями. Значит Олефф, вот тебе и церковник.
Допив остаток напитка в бокале, я по внимательнее изучил присутствующих. Но не просто так. С того момента как я зашёл в помещение, я чувствовал, что за мной наблюдают. Тяр это подтвердил, используя иногда своё умение скрываться, растворяться ненадолго в воздухе. И теперь я так же разглядывал любопытствующего. Это был мужчина в годах, но крепок телом. В чешуйчатых парадных доспехах дорогого золотого цвета. С окантовками тёмно-сиреневого. По власти исходящей от него и уверенности в себе, он мог бы соперничать с хозяйкой местного заведения, но она на него ровным счетом не обращала никакого внимания. Да и ему до неё дела не было. Поднявшись, я направился к нему в центр зала, в арочный проход перед лестницей на второй этаж. Подойдя к этому человеку, стал выжидающе смотреть на него.
— От тебя так и несёт Тиром. — Начал он в манере, которая очень не понравилась мне. Я слышал, ты на побегушках у Олеффа? Не надоело? Интересуешься работой?
— А что ты хочешь? Чего тебе надо? — Ответил я в тон ему.
— Ах, какой грубый ответ. — Ответил мой собеседник громче, чем рассчитывал и на него некоторые посетители обернулись. — Неужели вы можете мне быть полезны? Вы умеете убивать и воровать? Или вы один из недовольных прислужников Тира? Посмотрим.
— Я делаю то, что я считаю нужным. Ты что-то предлагаешь иное?
— Эта «справедливость» Тира захватила весь город. Талона хотела бы.… Чтобы что-то произошло. Что-то подорвало эту тирранскую веру. Меня зовут Джиллс. Мне нужен тот, кто без зазрения совести отнимет у тирранцев то, что они хотят получить. Вы меня понимаете? Вы получили от Олеффа письмо с просьбой найти какие-то могилы, а в них артефакты. Этот болван хочет укрепить дух людей. Эти реликвии Хэлуита Невера могли бы пригодиться церкви Талоны, Возможно, их можно подчинить её воле. А если нет, то их надо уничтожить.
— Даже во время эпидемии вы всё интригуете. Как же это мелочно.
— Талона становится сильнее, когда люди ослаблены болезнью. Это её владения, неважно, она ли вызвала чуму или нет. Олефф и его приспешники не могут гарантировать, что эти предметы изгонят чуму. Известно лишь, что они могут оказаться очень мощными. Это богатство не должно попасть к ним в руки. Принесите все мне, а не Олеффу, от меня вы получите гораздо больше денег.
Хоть я и принял решение, в солидарности со своим фамильяром, как мы поступим, я решил получить больше информации от этого алчного человека и спросил у него. — О чём гласит вероучение Талоны?
Подождав, пока очередная парочка пройдёт мимо, к лестнице на второй этаж и за ними закроется дверь, Джиллс ответил. — Ядовитая Госпожа наслаждается болезнью и всем, что разлагает тело. Она становится сильнее, когда все остальные слабеют. Так говорят…. Чума — не её рук дело, хотя мы очень рады получить дань тех, кто желает угодить Талоне. Талона — это равновесие жизни и смерти, но смерть сильнее. Её нужно почитать и бояться, иначе она убьёт вас, когда вы будете слабее всего.
— А с чего ты взял, что у меня есть поручение от Олеффа?
— У меня есть глаза по всему городу. Говорят, у вас есть письмо от Олеффа, с которым его тирранцы позволят вам пройти. Меня интересует, берётесь ли вы за это ради веры, или ради золота. Если ради золота, то я дам больше. Проще некуда. Кроме того, я был на раскопках на Полуострове. Им нужны такие, как вы. Их собратья мрут, как мухи.
— Ты был на раскопках и не помог умирающим?
— Я прикарманил кое-какие вещи. Взял прекрасное перо одного из них. Кажется, его звали Джейкобом. Ему оно больше не потребуется. Думаю, он умер. Он никак не отреагировал, когда я перевернул его, чтобы обчистить карманы.
Тяр, уже приличное время, находясь в безразличном для других, состоянии, подлетел за спину Джиллса. А я тихим, настойчивым шепотом сказал. — Как же ты омерзительно поступил! Отдай мне перо Джейкоба СЕЙЧАС же!
Не ожидавший такой реакции, этот проповедник мучений сделал два шага назад и напоролся на барьер от моего дракона. Получив от него предупреждающее касание острым, как лезвие ногтём, от уже став, видимым Тяра, по шее, он прошипел. — Только попробуй, кретин, можешь больше не соваться ко мне! Оставайся в их тени, или переходи ко мне! Предлагаю в первый и последний раз! Выбирай.
— Отдай мне перо, злобный ублюдок. — Сказал я, подтвердив свою просьбу безсловесным, моментальным призывом кабана. Никогда нельзя недооценивать врага. А стоявший предо мной — уже стал врагом, который вызывал отвращение.
— Подхалим! Лакей! — После этих слов Джиллс начал растворяться в воздухе. Реакция наша не заставила себя ждать. Барсук постарался атаковать ноги, Тяр использовал паралитический порез своего когтя, а я пустил стрелу, сковывающую любое магическое действие. В ответ услышал злостный шепот, мало напоминающий голос, которым говорил сам Джиллс. — Засунь свою безделушку, свою мораль и слепую добродетель туда, куда не проникает свет Тира! — И увидел на как рядом со мной появилось перо. После этого наша жертва, этот подхалим, пару раз дернулся, видимо пытаясь обрести способность к магии. Но, не сумев этого сделать, медленно опустился на пол и остался на нём, как безжизненный мешок костей. Подошла Офала и посмотрела на него, не обращая на меня никакого внимания. Она произнесла заклинание испепеления и на секунду, не более, лежащее на полу тело вспыхнуло жаром и исчезло. Не оставив даже пятнышка. После, Офала просто взглянула на меня, лукаво улыбнувшись, и ушла далее заниматься своими делами. А я поднял перо и увидел что оно действительно очень старинное, сделанное очень аккуратно и на нём даже была надпись, что удивило меня. — «Джейкоб в услужении Тира. Да раскроют твои слова правду.»
Слишком много вопросов. Слишком много интриг. Это очень непривычно, после долгих месяцев проведенных в Академии. Но смерть близких лиц, даёт повод участвовать во всём этом. Остыв от того, что только что произошло и, удивившись, что никто особо не проявил любопытство и суету к произошедшему, я подошёл к стойке, где гном и разливал желающим напитки. Надо было отдохнуть и подумать.

Выйдя из заведения, более — менее приведя мысли в порядок, обнаружил, что уже настал вечер. Что ж. В этом нет ничего странного. Время идёт вперед и ни кто не может его остановить. Оглянувшись на запад, увидел ещё одни ворота из центральной части города. К ним и направился мимо двух разговаривающих людей. Один говорил интересную вещь. — Говорят, у аристократов Черноземья есть лекарство от мора, но они не хотят поделиться им с нами, простыми жителями. — Но увидев меня, он добавил. — Хотя много ещё, что говорят. А его товарищ добавил, смотря на меня. — Хм. Вот ещё и отребье эльфийское. На месте лорда Нашера я бы вас всех… — Продолжать он не решился. Поняв, что я не просто эльф тем, что вокруг него воздух, на некоторое время, воздух стал ледяным. Хотя его адекватный товарищ ничего даже не почувствовал. Но и разговаривать более не стал при мне, а я пошел по своим делам. Дойдя до ворот в район Полуострова и поздоровавшись кивком головы со стражником, услышал его удивленный, грубый голос.
— Мне показалось, все оборванцы вроде тебя остались по ту сторону ворот. Воющая Смерть взяла тяжелую дань за этими воротами, сделав район опасным местом. Что ж, а теперь, раз вы здесь, вам бы лучше иметь разрешение на нарушение карантина, чтобы пройти. Приказ от леди Арибет.
— Какое именно разрешение нужно? — Решил уточнить я, хотя прекрасно понимал, что достаточно показать приказ зачисления на службу к Арибет, который был всегда при мне.
— Мы сейчас в очень строгой изоляции. Если у вас не будет специального разрешения от леди Арибет или от лорда Нашера, вам придётся оставаться в Сердце Города. Воющая Смерть — это не шутка. Я даже думать не хочу о том, сколько человек погибло. Ходил слух, что даже сам лорд Нашер заболел. У нас нет лекарства. Пока нет. Поэтому мы делаем всё что можем. Ограничиваем передвижение. Предотвращаем скопление народа. Другими словами, вам лучше иметь разрешение.
— Леди Арибет призвала меня на временную службу в ополчение. Вот приказ о зачислении на службу с указаниями от неё.
— Так, вижу. Ходили слухи, но очень давно, что она нанимала искателей приключений, чтобы восполнить нехватку стражников. Но более об этом мне ничего не известно. Что я могу для вас сделать, кроме как открыть ворота?
— Не могли бы вы ответить на несколько вопросов о районе Полуострова?
— Хорошо. Полагаю это необходимо для вас. Но если только это не займёт много времени.
— Я могу чем-нибудь помочь там?
— Ну, командир Себил некоторое время назад приходил сюда, и давала приказы ополчению.… Но вообще-то мне не следует говорить об этом. В этом городе и так достаточно слухов, так что лишние я добавлять не буду.
— А всё же? Я здесь, чтобы помочь, помните?
— Думаю, вы правы. Вообще-то, там случился побег из тюрьмы. Её послали на зачистку. Если хотите узнать что-нибудь ещё, советую вам поговорить с самим командиром Себил. Она устроила себе временный штаб где-то в районе.
— Там что, совсем плохо?
— Да. Это просто ужасно. Я не могу войти туда без дополнительного снаряжение и оружия. Страж ворот, капитан Кипп, всё вам расскажет, когда вы будете на другой стороне.
— Можете ли вы рассказать мне про существ Глубоководья?
— Да, мой друг Хаггард служил ночную смену в Академии, когда прибыл караван с существами. Мы нашли его утром, с перерезанным горлом, рядом с пустыми клетками. Он крепко сжимал в руке символ Хельма, бога-покровителя всех нас, стражников. Так мы его и похоронили…. Чтобы воздать ему почести.
— А потом была бойня в конюшне. Я был там.
— Тогда, лучше меня всё знаете.
— Вы знаете что-нибудь ещё о том, что произошло той ночью?
— Остальное, как говорится, уже история. Похищенные из клеток существа Глубоководья растворились в ночи, и теперь ни кто из нас не знает, где они скрываются.
— Да, так всё и было.
— Вам открыть ворота?
— Нет. У меня ещё дела в Сердце Города.
Отойдя от стражника ворот, я услышал, как меня окликает мужчина, одетый в кафтан и штаны тёмного желтого цвета разных оттенков. Когда-то, видимо, его костюм, как и костюм сидящей рядом с ним женщины, был богатым нарядом.
— Пожалуйста, … сэр, вы можете… помочь? Чума унесла нашу семью, а потом мы бежали от заключенных с полуострова, не успев даже оплакать умерших!
— Успокойтесь и постарайтесь рассказать, чем я смогу помочь. Если смогу.
— Я не знаю, сможете ли вы или нет. Я не знаю, что там не так. Я только знаю, что если мы попробуем вернуться в свои дома, нас убьют. Если вы чем-то сможете помочь… Пожалуйста, я умоляю… помогите нам.
— Для того, чтобы помочь вам, могу ли я задать хотя бы несколько вопросов?
— Я… Я не знаю, что и сказать вам. Знаю лишь, что никому из нас нельзя попасть домой. Стражники ничего не делают. Когда вокруг чума, полуостров никого не волнует.
— Солтер, оставь его. Что ты хочешь? Думаешь, он поможет? Если только он не из тех мерзавцев, выгнавших нас из домов. — Вступила в разговор женщина. — У нас не чего красть даже. Не говоря о том, что мы уже не можем попасть к себе домой.
— Морин, не суди по виду. Прошу простить мою сестру. Полуостров переполнен беглыми преступниками. Они теперь завладели всем нашим добром. Почему же никто, ничего не делает?
— Может и делают. Вы неправы.
— Я не знаю… Вы же не сможете справиться со всем в одиночку? Нам нужен герой… Я не знаю, может это и вы? Если вы хоть что-то можете сделать, чтобы поправить ситуацию на Полуострове, я умоляю вас — делайте это. Вы, наверное, хотите что-то узнать подробнее? Я не могу ни с кем говорить. Не хочу. Я хочу только попасть домой. Ох… Зачем я вам это говорю? Вы же не можете расчистить весь Полуостров…
— Простите её. — Сказал Солтер, обняв сестру, и что-то ей успокаивающе начал говорить.
Просто кивнув им, я отошёл и пошёл дальше изучать центр Невервинтера. Проходя мимо стражника, с которым я разговаривал до этого, я услышал, как он сказал мне.
— Вижу, ты плохо знаешь город. Может подсказать?
— Да. Какие еще есть районы города?
— У Гнезда Нищих ты был. Мне сообщили. Позади меня — район Полуострова. Если пойдешь на север, то увидишь стражу Портового района города. От туда на восток, мимо замка Невера, будет район Чёрного Озера. Это основные районы.
— Хорошо. Благодарю.
— Будь аккуратен. Стража за тобой наблюдает. То, что ты в ополчении не даёт тебе права неблагоразумно поступать.
Идя на север, вдоль Маски Лунного Камня, в подворотне здания, увидел мужчину в оборванной одежде, тряпье, но ухоженного вида. Проходя мимо него, услышал как он, покачиваясь немного, но будучи трезвым на вид, шептал.
— Почему именно мои дети? Почему чума не унесла вместо них другого? Например, тебя? — Добавил он, увидев меня. Понимая, насколько страшна утеря детей у всех рас, я поинтересовался у него.
— Могу ли я чем-то помочь вам?
— Вы мне? Если только поговорить со мной. Думаю, это поможет не сойти мне с ума, поможет отвлечься.
Предложив этому человеку сесть на близко стоящую лавочку и протянув ему яблоко, которое он с благодарностью во взгляде, принял с моих рук, спросил у него.
— Что вы знаете о чуме?
— Мало чего. Мне бы очень не хотелось бы подхватить её. Воющая смерть унесла всю мою семью, одного за другим. Я видел, как они умерли — они все иссохли изнутри.
— А что-нибудь слышали об экспериментах с исцелением?
— Хе, нам, простокам, вы можете этого не говорить и про это у нас не спрашивать. Думают, что мы запаникуем, если не останется надежды, или устроим набег, если найдется лекарство? Я ничего не слышал и, возможно, не услышу. Не знаю, благословение это или проклятье, но пока я жив…
— Сплетни? Может какие-нибудь сплетни слышали?
— Как будто мне есть дело до чего-нибудь! Я боюсь идти домой и смотреть на эти трупы. Я боюсь и того, что сам могу подхватить эту болезнь. Если хотите выискать какие-то подробности, я мешать не стану. Я останусь здесь, на улице, подальше от проблем. Мне уже терять нечего.
— А о самом городе, что рассказать можете?
— Невервинтер. Когда то он был прекрасным городом. А теперь его улицы забиты грудами горящих тел. У меня теперь нет даже семьи.
— Районы города, какие они?
— О! Вам рассказать о Гнезде Нищих? О портовом районе? Чёрном Озере? Полуострове? Сердце города? Я купец в прошлом. Меня знали как Эррол. Что-то да знаю. Выбирайте. У меня вся жизнь впереди. Но долгая или нет, не знаю.
— О Гнезде Нищих. — Сказал я и предложил своему рассказчику вяленое мясо и несколько фруктов. Я-то смогу пополнить свои запасы, а вот ему сейчас это нужнее. Благодарно взяв угощение, частично убрав его в потрепанные карманы, он начал свой рассказ.
— Гнездо Нищих? Не слушайте тех, кто говорит о нём плохо. Там живут и умирают хорошие и честные люди, не то, что в Портовом районе или на Чёрном Озере. По мне так это не совпадение, что чума началась в Гнезде Нищих! Богачам нужен был повод, чтобы уничтожить его. А теперь ещё и зомби или как их там… Хоть бы среди них не было бы моих родственников, я не хочу, чтобы они стали такими.
— Портовый район?
— Я раньше подрабатывал всякими делишками в районе порта, но теперь — нет. Я не хочу работать на пиратов. Последнее, что я слышал, что в том месте полно воров. Этим людям зачем-то очень нужны деньги. Держитесь подальше от доков. Если потеряли семью или друзей, не стоит терять кошелёк. И стражники ничем там не помогут. Если что.
— Чёрное озеро?
— Фу! Сборище чванливых богатеев. Воющая Смерть заставила их всех сбиться в кучу — она убивает их так же, как простых людей, а их это жутко бесит. Определенно, они пытались захватить запасы, предназначенные для нас, простого народа. Мой бедный брат пожил бы ещё, если бы у нас было хоть немного еды…
— Что вы знаете об этом?
— Меня это не касается, так что я в безопасности. Я мало что знаю. Понимаете. Аристократы с Чёрного Озера и ещё кто-то, я не знаю, кто, запасают провиант. Этим они нажили себе много врагов. Я слышал, что из-за них были какие-то беспорядки. Не знаю, чем там всё закончилось. Не моё это дело. Я остался последний из семьи, у меня есть, чем забить голову.
— Полуостров?
— Вы и впрямь не знаете города, раз обо всём спрашиваете. Ни кто не ходит на Полуостров. Там находится тюрьма. В тюрьме обычно очень строгие порядки, но я даже не представляю, что с ней теперь сделала чума. Мне сказали — но я не скажу кто — что нескольких узников и стражников убили. Интересно, что там вообще происходит. Раньше был хорошо охраняемый район и полностью безопасный.
— А про сам центр города, как его называют Сердце Города?
— Мы сейчас здесь и находимся, и он действительно стал ещё больше, этот район, Сердце Города. Здесь теперь предоставляют все услуги со всех районов. Все необходимые услуги. Много людей живёт здесь, но с каждым днём всё меньше. Замок Невер, находится на северо-востоке от нас. Это верхняя площадь. Там делает дела вся наша «преосвященная элита». Сам я покупал, раньше, всё необходимое за внешней границей. Конечно, из-за Воющей Смерти теперь мало что удастся раздобыть… Даже лекарство, если оно есть.
— И вы купите лекарство от чумы, если его кто-нибудь предложит продать?
— Лекарство… Ходили слухи, что его пытаются приготовить, но никто не верил, что нам, простым людям, его скоро дадут. А почему вы спрашиваете куплю ли я его? — С опаской глядя на меня, спросил Эррол.
— Не бойтесь. Я не ассасин и им подобные. Мне нужна информация потому — что поручено разобраться со многими вещами.
— Хорошо. Надеюсь, что так. Спасибо, что помогли мне немного развеяться. И за еду спасибо. Надеюсь, ваш род ждёт более счастливая участь….

Не спеша, встав и не беспокоя когда то знаменитого, как понял, купца, я направился к воротам портового района. Возле них стояли и ополченцы и стражник. Сначала я думал, что ополченцы просто как проходящий патруль были тут, но оказался не совсем прав. Спросив у одного из них, почему тут много солдат, он просто мне ответил, чтобы я его не трогал, потому — что его ждут мрачные обязанности. Проследив за тем, что он потом сделал, я его понял. Он ходил от одной кучи трупов к другой, проверяя, насколько хорошо они подожжены и если горели плохо, поджигал горящим в руках факелом. От таких обязанностей меня передернуло. Подойдя к воротам, я показал стражнику приказ леди Арибет, о моём зачислении на службу.
— Что ж. Приказ есть приказ. Могу ли я тебе помочь? — Спросил у меня стражник.
— Я хотел бы спросить, о районе Порта.
— Если это не займёт много времени, я отвечу на Твои вопросы.
— Почему тут усиленный патруль? Там что — совсем плохо?
— Это просто ужасно, там. Мы не можем войти туда без дополнительного снаряжения и оружия, и я советую вам спрятать все ценные вещи. Фактически, смело можно сказать, что весь район захвачен преступниками. Мы, стражники, делаем всё, что можем, но их гораздо больше.
— Я могу чем-то помочь?
Что ж, вы можете поговорить со стражем ворот на другой стороне. Может быть, он что-нибудь знает о… Не важно.
— Я тут, чтобы помочь. По приказу леди Арибет. Может всё — таки расскажете?
— Извините, но вам лучше действовать официально, а значит, поговорить с стражем портовых ворот. Может быть, его вы убедите, а я буду держать рот на замке.
— Официально? А я, что, сейчас не официально действую согласно приказу?
— Полагаю, вы всё — таки правы. Вообще — то, в последнее время, действительно усилилась активность «Кровавых Моряков» — местной пиратской гильдии. Что именно они затевают, никто не знает, но дело явно крупное. Но если хотите узнать об этом больше, поговорите с стражем ворот именно в портовом районе. У него самая свежая информация, какой бы она не была.
— Хорошо. Думаю этого достаточно.
— Когда скажете, я вас пропущу.
Отойдя в сторону от ворот, я увидел стражника, по званию выше, чем тот, с кем разговаривал только что, судя по форме.
На нём был сине — серебряный доспех с инкрустированными шипами на левом плече. Такие доспехи могли носить только стражники, относящиеся к Академии и замку Невер.
— Что тебе надо, солдат? — Спросил он за место приветствия.
— Могу ли я задать вам несколько вопросов? Я нахожусь на службе леди Арибет.
— Кто ты — мне и так известно. Я о тебе знаю, с момента как ты прибыл в Академию, на обучение. Задавай коротко и быстро. Я не желаю долго отвечать на вопросы. И постарайся не вдыхать дым от горящих куч… Это отвратительно…
— Вы не боитесь заразиться?
— Да, если меня свалит, я буду далеко не первым среди городских стражников. Я могу лишь молить Хельма не оставлять меня и защитить от этого зла.
— Откуда поступают все эти тела, в основном?
— Эти? Разумеется, это всё жертвы чумы. Многие из этих олухов пытались пробраться в Сердце Города и умерли у карантинных ворот. Хотя большинство из них местные. Несмотря на все наши усилия, Воющая Смерть добралась и до центра. Думаю, дальше будет ещё хуже. Пока не настанет улучшение. Стыд какой-то, сжигать этих бедолаг. Их ведь даже нормально не похоронят. Но выбора нет. Совсем нет выбора, помоги нам Илматер.
— Да, занятие у вас не из приятных, сжигать пострадавших от чумы.
— Совсем нет. Воющая смерть уже унесла мою жену и единственного сына. По мне, так уж хуже не будет. Если я заражусь чумой, это ещё ни чего. Я хотя бы снова увижу свою семью. Есть и другие стражники, им, по крайней мере, есть, для кого жить.
— Думаете, вы увидитесь с семьей после смерти?
— Можно только надеяться. Хельмиты так говорят… Но ведь Хельм им больше не отвечает, на их мольбы, так? Думаю, что лучше уже не будет.
— Я исследую чуму. Возможно, вы могли бы мне рассказать о ней…
— Все знают что-то о чуме. Половина неправда, а половина — сплетни. Не думаю, что мне есть, что добавить. Что я могу добавить о чуме, кроме очевидного? Похоже, боги не в силах излечить Воющую Смерть. Все эти церковные благословения абсолютно бесполезны. Можно подумать, что боги забыли о нас, правда? Ожидаешь только худшего. Можно даже подумать, что скоро наступит зима в жизни. Вечный холод воплоти.
— А про сам район, можете рассказать?
— Тут это идиотская Воющая Смерть, простите меня. Нормальным людям нечего сейчас делать в Сердце Города. Если только вас заинтересует Маска Лунного Камня. Маска — это настоящий бордель. Будьте спокойны. Теперь там полно народу. Бедолаги хотят немного развлечься, в это унылое время. Но у меня на это не хватит духу. Да и кто знает, возможно, и я скоро умру.
— А есть ли тут работа, на которую можно устроиться?
— Я не знаю ни о какой работе солдат, кроме своей службы. Тебе стоит спросить об этом в «Наёмные клинки», что недалеко от нас или в замке Невер. Но вряд ли там кого — нибудь наймут.
— Благодарю за информацию.
— Не забывай о своих обязанностях. И остерегайся чумы.
Отойдя на некоторое расстояние, в сторону здания, о котором мне сказал стражник, я поинтересовался у своего дракона. — Тяр? Что ты думаешь о Клинках?
— Думаю, нам надо сходить туда. До чумы туда стекались с округи разные наёмники в поисках работы.
— Да. Но остался ли там кто-нибудь? И нужно ли нам это? Если только помощь нам понадобиться, согласно приказу Арибет.
— Помощь нам? Хотя… Всегда лучше, когда кто-то прикрывает спину. Мы это знаем.
— Это да, мы с тобой практически всю жизнь. А кто-то всегда один. Надо сходить туда, ты прав.
— И найти спутницу…
— ТЯР!
— Что? Я имел ввиду, милую драконицу, любящую лес или нимфу лесную, фею…
— Да, да, да…
— Фыр! — Показал, шутя язык фамильяр. За что, шутя, не успев отлететь, получил легонько по хвосту рукой, в отместку.

Зайдя в заведение, я окунулся в музыку, множество разговоров и смеха, относительно грубых и громких шуток, в адрес проходящих мимо официанток, и запаха спиртного. Тут все были при оружии и множество разных рас. Толком, на меня даже никто не обратил внимание, кроме одной официантки, которая подмигнула, проходя мимо. И недалеко стоящего дварфа, который поднял в мою сторону кружку с элем. К нему я и направился сначала.
— Приветствую эльф! Лучше, если у тебя важное дело. У меня тут хорошая выпивка и официантка строит мне глазки. — Имея ввиду официантку дварфа которая стояла поодаль. — И они не чета вашим!
— Для начала, я хотел бы задавать тебе несколько вопросов, дварф. Не против?
— Нет. Наверное. Но давай быстрее. Мне ещё надо в сотню мест. Да, точно.
— Где бы мне поразмяться?
— Вот теперь мы говорим на одном языке! Сразу бы так! Есть одно местечко… Это место в основном для сражений. Не для красивых дуэлей, а для простых драк.
— Думаю, можешь мне сказать мне. Ничего страшного. — Сказал я ему, подбросив золотую монетку, которую он быстро поймал и сунул в напоясный кошель.
— Прекрасно! Ничего особенного. Если вы не очень сильны, вас разделают под орех. Только не жалуйтесь. Есть клуб для сражений. Называется «Перчатка». Если хотите поразмяться идите туда. Я могу тебе продать пропуск, но стоит он пятьдесят золотых…
— А вот пятьдесят золотых.
— А вот твой пропуск. Не говори, где его взял, хотя вряд ли тебя кто спросит. Никто не говорит о «Перчатке», но народ её всё ровно находит. Таверна «Голая Доска» находится в районе Чёрного Озера. Отдашь пропуск бармену, и желаю удачи. Она тебе точно потребуется.
— А что ты знаешь о чуме?
— Я знаю, что мечом это не остановишь и поэтому я бесполезен. Никто не берёт на работу, разве что старый богач, который боится, что его ограбят.
— А твоё мнение о наёмниках, притом, что в Невервинтере есть ополчение?
— Следи за своим языком, дружище! Думаешь, никто не заметил, что когда несколько стражников умерли, она наняла таких вот чужеземцев, как ты, вместо того, чтобы обратиться к нам? Это не правельно. Если мы работаем на тех, кто больше заплатит, это ещё не значит, что мы не стали бы помогать городу.
— Такое мнение у всех наёмников, как у тебя?
— У большинства. У всех своя выгода, но мы — наёмники, а не бессердечные продажные твари! Мы также теряем близких и друзей в чуме и также остались без работы в карантин!
— Понял. Удачи.
— Иди, иди. Мне не терпится промочить ещё горло.

Подозвав девушку, разносящую напитки, из людской расы, спросил с кем бы лучше поговорить, если хочу нанять себе спутника в путешествие. Указав глазами на некоторых присутствующих и добавив, что ещё в трёх комнатах живут бард, монах и эльфийка, указав направление к ним, она выжидающе улыбнулась. Получив в благодарность монету, она присела в лёгком благодарном реверансе и предложила мне взять с подноса напиток. Вежливо отказав словами, что ещё рано для этого, она понимающе кивнула и пошла к остальным посетителям. А я задумался. Из тех на кого указала официантка, это был орк, с двойным двуручным топором и карлик. Судя по одежде, чародей. Орк… Вспоминается Бруно. Конечно, не стоит всех орков судить по интеллекту Бруно, но всё же… Воспоминания остались. Как и осадок. Чародей? Я сам чародей и нужен ли мне тот, который владеет искусством колдовства, как и я? Нет. Кто остается? Бард, монах и эльфийка. Что известно о монахах мне? Они дерутся руками или с минимальным оружием. Быстры, не носят брони и обладают сильными боевыми заклинаниями рукопашного боя. Тяр, видя мои мысли, напомнил, как на тренировке, монах голыми руками впечатал своим ударом и его и меня в стену. При этом пролетел над полом я, и следующим ударом, фамильяр, через более половину тренировочного зала Академии, спиной вперед. Было больно. Очень. Но больнее было составить исцеляющее заклинание для самого себя и не сбиться. Сначала исцелив Тяра, чтобы он с барсуком, который ещё не был повержен, отвлекал на себя именуемого врага. Как вариант. Эльфийка? Возможно. Хоть она и я одной расы со мной, но поговорю с ней позже. Бард? Думаю да. Бардов обучали в Академии как лекарей, как заклинателей поддержки союзников и ослабления противников, и как воинов ближнего и дальнего боя. Правда не знаю, чем именно владеет бард, с которым я поговорить хочу, но стоит узнать. Зайдя на порог не запертой комнаты, в которой по правую сторону, сразу при входе, была поставлена штора для переодевания, а слева многоярусный книжный шкаф я увидел в конце комнаты барда. Точнее бардессу. Стоя между двумя широкими койками, возле одной из которых стоял большой сундук, эта девушка бард, спросила у меня, держа в руках зачарованный маленький лук.
— Эй, тебе сподвижник не нужен?
Подойдя к ней ближе, я увидел очаровательную женщину из людской расы с тёмно — красными волосами, собранными на затылке в небольшой хвост. Облачена она была в лёгкие походные доспехи такого же, как были на мне, коричневого цвета. Изящные высокие сапоги, лёгкие наручи, наплечники с инкрустированными шипами и боевая туника, с глубоким декольте, стягиваемая кожаным поясом делали из неё не только красивую женщину, но и опасного противника. Было заметно и не вызывало сомнений то, что она очень хорошо умела обращаться с оружием и при этом уверенно следила за собой.
— Кто ты? — Дав мне время, на оценку её, обратилась первой она. — Бедная душа, блуждающая по зараженным улицам? Ты здесь, чтобы присоединиться к нам и искать работодателя… Или ты сам собираешься нанять кого-нибудь?
— Скажем, если бы мне нужна была работа?
— Не надо задерживать дыхание. В этом городе, где все умрут, как мухи, единственные у кого есть работа, это могильщики и шарлатаны. Ты не походишь ни на тех, ни на других. Почему бы просто не сказать, почему ты здесь на самом деле? Лично меня зовут Шарвин, а этот город я считаю своим домом. Я ищу приключений и веселья… Если ты ищешь того же и достаточно умён, то тебе стоит нанять меня в сопровождение.
— А она умеет за себя постоять. — Сказал мне мысленно Тяр.
— Согласен с тобой. — Ответил ему так же мысленно, а у Шарвин спросил:
— Ты местная девушка, не так ли?
— Ну а какая разница? Я вижу, как люди, которых я знала всю жизнь, болеют и гибнут. Думаю, это является моим основным мотивом. И, между прочим, я тебе не девушка.
— Ты кажешься довольно самоуверенной.
— А как же иначе? Я что, должна визжать и скакать при виде каждой мыши? Или мне следует повиснуть у тебя на плече и просить защиты? Я знаю, чего хочу. Из нас вышла бы отличная команда. — И открыто изучив меня взглядом, добавила. — Если ты не возражаешь. Не отрицай этого.
— Какими умениями ты владеешь?
— Я владею навыками бардов, всеми навыками и рассказываю старейшие легенды… и с твоей помощью или без неё, в своё время я добьюсь своей славы. Когда-нибудь барды будут слагать песни и обо мне. Полагаю, подобные разговоры могут показаться тебе слишком заносчивыми. Если так, то мне лично всё ровно. Мой путь известен мне уже давно… Я отказалась от богатой жизни, чтобы стать бардом.
— Ты отказалась от богатой жизни? Впечатляет. Не всякий человек на такое способен.
— Спасибо. Ты тоже мужчина нестандартных качеств, ведь так? Если бы моей семье удалось бы сделать всё по плану, то я бы сейчас спокойно жила бы замужем за богатым мужчиной, которого никогда бы не смогла уважать, и в слезах от скуки сидела бы в своём огромном особняке в районе Чернозерья. Как же странна эта игра судьбы. Почти вся моя семья мертва, а в Чернозерье полно испуганных глупцов, прячущих свои головы в песок и надеющихся, что чума их не тронет.
— А что ты ещё можешь рассказать о Чернозерье?
— А что тут ещё говорить? Это, пожалуй, единственное место в городе, почти не пораженное чумой и беспорядками, хотя проникнуть за его стены будет нелегко из-за карантина. Сейчас никого не впускают и не выпускают из Сердца Города. Возможно, есть некоторые шероховатости… В любом месте, где есть богатые, ты найдешь место, где они удовлетворяют свои странные прихоти. Надо полагать, у местной таверны тоже есть подвал особыми… развлечениями. Я лишь могу сказать, что если ты захочешь попасть куда-нибудь в Чернозерье, то полагаться лучше на обаяние, а нежели на мускулы. А может захватить с собой компаньона, который ориентируется в местности?
— Вообще-то ты права, отчасти. Я ищу кого-нибудь, кто согласился бы помочь мне в моей миссии.
— Я понимаю. Ты мог бы просветить меня относительно цели этого твоего задания?
— Я работаю на леди Арибет. Мне поручили найти несколько пропавших существ, которых, возможно, используют для получения лекарства от чумы.
— Арибет служит лорду Нашеру… И так твоё задание должно быть захватывающим. Как бы то ни было, мои умения стоят недешево. Я с радостью последую за тобой и буду трудиться, и помогать тебе изо всех сил… но за мою цену. Какой будет моя цена? Посмотрим. Двести пятьдесят золотых звучит неплохо. Что скажешь?
— По-моему, это дороговато. Я дам тебе двести. Согласна?
— Э? Давай сойдемся на двести двадцать пять?
— Идёт
— Вполне справедливо. Я к твоим услугам. Я последую за тобой, куда прикажешь. Если мне что — то изменить надо, то просто поговори со мной и скажи, что делать по — другому. И вот ещё что. Вот контракт. Пока этот контракт при тебе, даже если мы разойдемся в разные стороны по какой либо причине, я всё ещё являюсь твоим наёмником. И подчиняюсь только твоим просьбам и приказам.
— Разумно. Надеюсь, я не ошибся в выборе.
— Я не позволю и подумать тебе так, своими действиями.
— Что ж. Предлагаю обсудить всё подробно и перекусить. Путь нам не близкий предстоит и скоро ночь.
— Это так. Ты можешь остаться здесь, если нигде ещё не остановился. Других комнат не было и пришлось заплатить за эту, а проводить постоянно время в зале особого желания у меня не было. Сундук никто кроме меня открыть не сможет, вещи можешь оставить в нём, если они есть у тебя. А койки тут две.
— Спасибо Шарвин. Я воспользуюсь предложением твоим. А завтра в путь. Но у меня есть ещё дела в городе.
— Я не буду тебе мешать, сопровождая тебя и лесть куда-то. Не в моих интересах это, если сам не спросишь моего мнения, тебе что — либо говорить.
— Рад слышать. Пошли. Надо перекусить.

Мы вышли из комнаты Шарвин и нашли свободный столик. Дверь в комнату, закрылась сама, для простых наблюдающих. Но я почувствовал, что бардесса использовала необходимое для этого заклинание. Увидев Тяра, который предпочёл остаться в зале, пока я проводил беседу в комнате, она не проявила к нёму любопытства, как и он к ней. Но я уже знал и чувствовал, что эта женщина обладает заклинаниями лечения, боевыми заклинаниям как атакующими, так и помогающими в бою и что приятно удивило меня и Тяра, она тоже могла призывать существ в бой. Посмотрим. Но я остался доволен ею. Не многословная, не особо любопытная, опытная в искусстве магии и боя.
После приятного, добротно приготовленного жаркого и пару кружек теплого и ароматного напитка на смеси трав, мы отправились отдыхать. Удивило меня то, что никакого интереса не вызвало то, что я — мужчина, иду с женщиной в комнату. Хотя это одновременно и объяснимо тем, что в отличие от заведения Офаллы, у наёмников свои законы. И чем меньше лезешь с любыми сторонними вопросами, тем живее останешься.

Утро задалось туманным. Хотя сложно сказать, это туман или смог был. Но ощущение смертности и озлобленности, в городе, нависло тяжелым грузом. Пройдя вдоль восточной стены, мимо замка Невер, мы попали на небольшую площадь, перед воротами в район Чёрного Озера. Несмотря на то, что творится в Сердце города. Тут было чисто. В центре этой площади росло дерево. Вокруг него, было высажены цветы в клумбе, а сама площадь была выложена красивым белым мрамором. Рядом стояли мужчина и женщина, в богатых одеждах беседуя о чем то, и не обращали на нас никакого внимания.
Без суеты, мы подошли к стражнику у ворот и он, даже с какой-то ленью оглядев мой отряд, сказал.
— Кхм… Аристократы с Чёрного озера не хотят иметь дело с оборванцами вроде вас. Из-за Воющей Смерти, за этими воротами, разгорелся ужасный конфликт. Даже если у вас есть разрешение на нарушение карантина, и вы сможете пройти мимо меня,., ничто не поможет вам попасть в аристократический квартал…
— Вот разрешение от леди Арибет. Я на временной службе в её ополчении.
— Да, ходили слухи, что она нанимала искателей приключений, чтобы восполнить нехватку стражников. Что лично я могу сделать для тебя?
— Чем мы можем помочь району Чёрного Озера?
— Лучше всего тебе будет поговорить со стражниками там. За моими воротами трущобы, а вот если пойдете дальше, как раз доберетесь до ворот Чёрного Озера. С другой стороны ворот стоит страж Чёрного Озера. Может, он подскажет вам, как вы можете попасть вовнутрь или выбрать назад. Будь осторожнее. Тут есть выгоревший квартал между нами и собственно Черноземьем. Там полно громил, обезумивших от чумы. В самом Черноземье тишь да гладь, но на выгоревшей улице опасно как в геенне.
— Там что — совсем плохо?
— Ну, район Чёрного Озера делится на две части — аристократический квартал и всё остальное. Сейчас в аристократическом квартале мора нет, и туда никого не пускают. Ходят слухи, что благородные нашли лекарство, которым не хотят делиться с остальными. Я сомневаюсь, что это правда, но мухи летят на еду — жертвы Воющей Смерти собираются у баррикад Чёрного Озера. Уже было несколько стычек, так что будь начеку. Довольно опасная территория лежит между воротами за моей спиной и собственно Черноземьем. Там ничего особенно нет, если не считать обезумевших от чумы громил, они очень опасны даже для нас, стражи.
— У меня нет больше вопросов.
— Ступай тогда. Мне ещё долго следить тут за порядком. Не отвлекай.
Отойдя на некоторое расстояние и двигаясь к центральной площади Сердца Города, я поинтересовался у спутницы своей.
— Шарвин?
— Да?
— Что думаешь? Я вчера рассказал тебе, за трапезой, о том, что я узнал уже о чуме и о районах города. Это был последний из четырёх, о котором я ничего не знал.
— Район Чёрного Озера опасен только за счёт головорезов, которые там обитают. Да и то не совсем там. Если верить стражу. А в остальных есть реальные проблемы. Предлагаю начать с Полуострова. Там, как ты рассказывал, проводились раскопки и там же, могила Хэлуэта Невера. Должно быть интересно.
— Хорошо.
— А в Башню Плаща ты заходил? Там что — то вроде гильдии волшебников или что-то такое.
— Нет. Сейчас туда и зайдем. Потом возьмём в дорогу провизии, и отправимся в район Полуострова. Тяр? Ты как?
— Согласен. А в Башне Плаща умеют наколдовывать дракониц? — Ответил он мысленно, одновременно мне и Шарвин.
— Тяр! Опять ты за своё.
Возмутился я, но его ответ вызвал улыбку на лице Шарвин. Так мы дошли до этой башни. Она нас встретила огромными воротами и флагами, встроенными в стену башни. Стоило мне почти вплотную приблизиться к воротам, как они бесшумно сами открылись вовнутрь башни. Войдя в неё, мы оказались в большом просторном коридоре. В нём могли бы разъехаться без проблем две повозки, запряженные двумя лошадьми каждая. Пройдя в конец коридора, оказались у большого стола. В центре него, на плоском подсвечнике, горело магическое пламя, дающее свет, но не дающее жар. Вдоль всех трёх стен, стояли столы со скамьями, обитыми мягкой тканью. В центре зала был небольшой шестиугольный постамент с двумя ступенями по кругу. В центре него был портал, окруженный шестью невысокими колоннами напоминающими когти, наклоненными в наружную сторону. Рядом с ним стояла женщина, в магической короткой тунике с воротником стойкой, на котором были нанесены Руны. Узкие на запястьях и расширяющиеся к локтю наручи с узким поясом, были так же с множеством Рун различных надобностей. Но не одна Руна не противоречила другой, что говорило о серьезных знаниях и возможностях в чародействе, волшебстве и колдовстве этой женщины. Так же изучив меня и мой уровень знаний, она заговорила тихим голосом, который исходил из всего её тела, а не изо рта.
— Ну, здравствуй. Я слышала, что в городе появился новый знаток Магии. Гильдия Звёздного Плаща приветствует тебя!
— Взаимно. Что это за гильдия?
— Я думала, это очевидно. В этой башни хранится всё наследие Невервинтера, бесценный опыт занятий магическим искусством. Мы — Звёздный Плащ, и наша цель — раскрыть полностью весь потенциал каждого из учеников. Мы предоставляем доступ к нашему магическому инвентарю и свободный проход в Башню Плаща. Хочешь ли ты присоединиться к нашей гильдии?
— Тяр? — Спросил я мысленно фамильяра.
— Я — магическое существо. Ты — владеешь Рунами. Шарвин — бард. Это опыт для нас.
— Ты прав. — Ответил я дракону, а женщине сказал. — Мне бы хотелось вступить в гильдию.
— Я рада это слышать. И так. Меня зовут Эльтура Саратил, но перед тем как вступить в гильдию, вам нужно показать, что вы в достаточной мере обладаете некоторыми важными способностями.
В первом испытании вы должны показать, что вы сами сможете раздобыть необходимые знания и применить их в совершенно иной области. Я помогу вам, скажу, откуда начать, найдите эти четыре вещи, а потом принесите их мне. Найти надо четыре следующие вещи: кусочек глины, фляжку воды, клочок тумана и немного лучины. Хорошенько запомните порядок. Эти вещи можно найти в тайных лабораториях Звёздного Плаща, разбросанных по городу. Эти строения отмечены солнечными дисками.
Возьмите этот ключ. Осторожно, лаборатории охраняются от тех, кто только готовится поступить к нам. Возвращайтесь ко мне, когда достанете все четыре предмета.
— Мы вернёмся. — Сказал я кивнув спутникам, и вышел с ними из башни направляясь в сторону района Полуострова.

29.08.2022
Алексей Карповский

О себе: пишу давно. Первый, маленький рассказ размышление написал в 1996, потом в 1998, более серьезное в 2000 и в 2002. Но пока что их публиковать не хочу, потому что хочу, чтобы они были иллюстрированы. Этот мой рассказ, фанфик, об игре Neverwinter Nights: Enhanced Edition. Саму идею написания продумывал с 2020 года, хотя игра любимая с момента её выхода в 2002 году. Год, с которого я в неё играю. В своём рассказе - прохождении, я на максимум использую текст из игры. Текст как из заставок, видео, так и из диалогов между нпс, дополняя своим текстом, чтобы передать эмоции, обстановку, поведение того же фамильяра или действия спутника - наёмника. Посвящаю эту работу: всем фанатам и любителям игры Neverwinter Nights 1 Личная благодарность компаниям BioWar, Atari за выпуск данной игры и Кристоферу Паолини, автору серии книг Эрагон, за его книги, которые дали окончательное решение, как написать и кто будет главным героем в моём произведении. Уточняю. Всё что мною описывается, есть в игре Neverwinter Nights: Enhanced Edition. Но при этом, может отличаться от прохождения вами, в зависимости от выбранного класса, расы, характеристик и стиля игры. Найти меня и записи от меня, в сети Интернет, можно по хэштегу #KarpAleksiy Очень буду рад вашим отзывам и комментариям. Для меня они - стимул продолжать. С Уважением Karp (KarpAleksiy)
Внешняя ссылка на социальную сеть Проза


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть