За чертой

Прочитали 114
3+

За чертой

Леа Корт

 

Глава 1.

17 февраля 2104 год.

Цифровой дневник жителя №19457840

Я сидел на старом летающем стуле, вглядываясь в бесконечные пиксели. Что написать безымянному человеку в огромной паутине нескончаемых копий псевдолюдей? В пепельнице дымилась докуренная сигарета, испуская струйку ядовитого дыма.  В углу шумела голограмма, передавая новости. Машина с идеальной дикцией сообщала о каких-то происшествиях.  Меня это не особо волновало. Все новости в наше время — лишь выдумки властей, предназначенные для подчинения бездумного стада.  Моё предназначение – записывать сообщения о поломке роботов. Это бесполезное занятие, где ты просто печатаешь кодовый номер и причину поломки. Дальше его починят сами роботы.  Люди не играют большой роли. Мы просто напоминание, галочка, чтобы не забывали о нашем существовании. Мы не можем общаться с другими людьми, иначе нас оштрафуют. Из-за роста механической цивилизации, число роботов перевалило за 80% жителей Земли. И это не только лишённые разума железки, но и люди, решившие что-то в себе изменить. Кому-то хочется приделать себе лишнюю руку или две, кто-то заменит желудок на механизм. Они перестают носить клеймо человека. С изменением их тела они законно вступают в число кибер-населения. По вечно правдивым новостям слышал, что они подписывают какие-то бумажки и их жизнь превращается в рай. Можно со всеми общаться, делать абсолютно всё. Но мне не хватало на всё это денег. Они уходят на еду, коммунальные услуги и на прочие вещи первой необходимости. Причём питаюсь я чаще всего растворимыми супами и китайской лапшой. Какие там изменения? Но в числе людей есть и богатые. Они не меняются из принципов и определённых убеждений. Но всё равно смотрят на остальных свысока. Я медленно бродил по комнате и от безделья тяжело вздыхал. Роботы ломались к вечеру, а днём чаще всего меня терзает скука. За окном печально плыли по воздуху машины. Я упал на диван и закрыл глаза.

Зачем? Зачем всё это? Для чего я создан? Я будто ошибка, лишнее звено системы. С каждым днём я ощущаю больше боли. Будто меня что-то пожирает изнутри. Мне не больно, нет. Моё физическое состояние, как говорят роботы-медики удивительно хорошее для моего образа жизни. Советуют меньше пить кофе и избавиться от курения, почаще быть на воздухе. Но без этого я сошёл бы с ума. Зрелище ежедневной рутины убивает меня сильнее, чем других. Моё окно выходит в центр нашего города. Но это не шумный муравейник, как в старых фильмах. Скорее это медленно погибающее сердце, которое заменят неживым механизмом. И мы катимся в пропасть даже не пытаясь подняться. Есть ли смысл открывать глаза другим, когда, прозрев они убьют себя ещё быстрее? Я уснул, откинув руку с дивана.

— Ты спишь? – зазвенел приятный голос.

Я открыл глаза и увидел девушку в синем платье. Её белые волосы развевались на ветру, словно невесомые. Она улыбнулась и протянула руку. Я заметил, что на запястье у неё было тату. Что-то похожее не то на бабочку, не то на птицу. Немного недоверчиво я взял её за руку и приподнялся. Вокруг был нескончаемый лес. Несмотря на всю её доброжелательную внешность я не решался говорить. Где бы я ни был, кем бы она ни была мне проблемы не нужны. Я стоял и смотрел в другую сторону.

— Почему ты игнорируешь меня? – немного обидевшись спросила она – Я не вызываю доверия?

— Я не намерен вести диалог, — громко сказал я.

Девушка отвернулась и немного отошла от меня. Я хотел узнать кто она и что от меня хочет, но если об этом кто-то узнает…

— Никто не узнает, – перебив, серьёзно сказала она.

Она прочла мои мысли? Быть такого не может. Она телепат?

— Откуда вы располагаете такой достоверной информацией? Вы читаете мысли?

— Нет, глупышка. Твои глаза всё выдают. Ты же спишь. Никто не узнает, что ты говорил со мной. – повернувшись прошептала она.

— Кто вы? Что вам от меня нужно? — не вытерпел я.

— Тише. Не всё сразу. Я тебе расскажу, но не сегодня.

Слишком она подозрительная. Хоть внешне она была совсем юная, зато её взгляд… Он словно проходил сквозь меня. Может новый образец робота? Наши технологии не знают границ.

— Вы робот? – прямо и уверенно подойдя, спросил я.

Если это так, то мне уже не избежать наказания. Чего бояться? Я шёл всё ближе. Между мной и девушкой было меньше метра. Оказывается, она очень высокая. Я был на голову ниже её, так что мне пришлось немного подняться на носки.

— Нет, – улыбнулась она – Я не робот и не человек. Ты можешь называть меня представителем другой жизни, но я больше предпочитаю, когда меня зовут по имени. Я Инесса.

— Я…

— Не надо. Я знаю о тебе достаточно.

— Вы изучали меня?

— Ну не только тебя. Мы изучали вас всех. Вы очень глупы и наивны, как дети. Непонятно лишь зачем вы себя убиваете?

— Я не могу вам ответить точно. Скорее всего неудачный путь цивилизации.

— Ты не обязан говорить со мной на –вы. Я тебе друг и желаю помочь вашему виду. Пока всё. С тебя на сегодня хватит разговоров. Пора взяться за дело.

— Что простите?

Она ничего не ответила и резко сократила расстояние между нами.

— Что вы… то есть ты делаешь?

Но я снова ничего не услышал. Она коснулась моего лба, и я почувствовал сильную боль. Она была непонятной, словно расплывалась от головы по всему телу. Казалось, я вот-вот отключусь.

— Что со мной? – прошептал я.

Мои глаза слипались, а мысли плыли настолько хаотично и непонятно, что я ничего не различал. Инесса наклонилась к моему уху.

— Мы попытаемся оторвать тебя от тела. Не сопротивляйся.

Я подскочил в холодном поту. Всё та же скучная серая квартира. В углу шумел телевизор. На небольшой тумбочке переливался, отражая свет, кофе.  Был уже вечер. За окном горели лампы, освещая квартиры. Что это было? Сон? Я никогда не обладал такой фантазией. Боли как будто и не было. Я встал и подошёл к окну. Убрав стеклянное покрытие кнопкой, я глубоко вздохнул.

«Вам необходим свежий воздух» — вспомнилась фраза доктора.  Компьютер начал звенеть. Вот и заказы. Очередной робот… Я включил стул и подождал пока он медленно, кряхтя, поднимался. Работа никогда мне не нравилась. И я не спешил отправить заявку о поломке. Просто отпустил голову на стол и громко, со всем энтузиазмом высказал всё что думаю о этом.  

Всю ночь поступали заказы. У меня иногда складывается впечатление, что роботы под ночь всей толпой прыгают с крыш небоскрёбов. К полуночи 179 робот получил свою заявку о поломке, и я быстрым шагом направился в ванную. Моё тело словно дымилось, как сгоревший компьютер.

Горячей воды не было, но я всё равно зашёл в скользкую прохладную кабинку. Пару секунд я ёжился, привыкая к температуре, потом полил себя довольно дешёвым шампунем и застыл заворожённый звуками воды. Говорят, что холодный душ бодрит, но я почему-то очень захотел спать. Смыв шампунь и надев зелёный махровый халат, я вышел из ванной и хотел прилечь, но упал на пол. Я так заработался? Быть не может! Раньше я и по 200 заявок легко посылал. Поняв, что не доползу до дивана, я отключился прямо на полу.

Снова то место… Огромный лес. Кажется, это ели или ёлки. В городе деревьев нет вообще. Подозрительной девушки не было. Трудно было сказать рад я был или огорчён этому факту. Если это сон, то почему бы не прогуляться в моей голове? Я встал и медленно побрёл по тропинке. Повсюду кружил хвойный запах. Я никогда раньше не видел хоть какое-то растение, а тут целый лес. Маленькая птичка смело подлетела ко мне и присела на плечо. Её лапки крепко сжали мою футболку. Стоп. Футболку? Я же был в халате. Неужели во снах свой дрескод? Пытаясь не пугать птичку, я аккуратно погладил её. Она вовсе не боялась, даже тихо запела. И эта песня, этот лес был мне намного дороже, чем все города Земли.

— Хоть во снах что-то радует меня – тихо прошептал я.

Птица вспорхнула и быстро улетела прочь. Знакомая девушка словно из воздуха появилась предо мной с неизменной улыбкой. Её волосы были на этот раз собраны в миленький пучок.

— Вот ты здесь снова, – весело сказала она.

На секунду я смутился, не зная, что ей сказать.

— Здравствуй, — поприветствовал её я.

— Как себя чувствуешь?

— Очень… Устало. Я утомляюсь намного быстрее.

— Да. В таком состоянии ты будешь 3-4 дня. Мы ещё несовершенны в этом плане.

— Зачем вам убивать меня? Я нарушил закон?

— Нет, нет. Ты ничего не сделал, — она тяжело вздохнула – Рано тебе ещё рассказывать об этом.

— Нет уж. Вы творите что-то со мной, и я должен знать, что!

— Какие люди нетерпеливые.

Она подошла и коснулась пальцем моего лба.

— В следующий раз, — грустно сказала она.

Я медленно открыл глаза. Всё тело ныло от усталости, но встать я смог. Нельзя надеяться на эту странную барышню. Одевшись потеплее и выпив крепкий кофе, чтобы не свалиться по дороге, я пошёл к доктору. На улице было позднее утро. Все люди либо ушли на работу, либо сидят дома. Лишь самодовольные роботы иногда попадались на глаза. Добравшись до больницы, я прошёлся по пустым, пропавших хлоркой и спиртом коридорам. В какой кабинет мне нужно? Надеясь на правильный выбор, я зашёл к терапевту.

— Доброе утро, – раздался механический голос.

— Доброе, — ответил я.

Такие профессии, как доктора, учителя и полицейские давно занимают исключительно машины. Изменённые и отсталые люди подвержены эмоциям, а здесь они недопустимы, роботам не надо платить, и они работают круглые сутки. На этот раз я встретил квадратноголового робота с длинными антеннами.

— Что вас беспокоит?

— Трудно сказать. Я очень быстро устаю.

Доктор ненадолго застыл, прокручивая всевозможные болезни.

— Ваш симптом характерен для многих видов болезней. Есть ещё какие-то жалобы?

— Ну… Головная боль.

Доктор опять застыл. Теперь он прокручивал болезни дольше. Пока он думал, я огляделся. Кроме огромного шкафа ничего не было. Да и зачем что-то ещё? Интересно, а как он заряжается? Вроде модель старая, может даже от розетки питаться.  

— Возможно у вас СХУ, — оторвал меня от мыслей робот.

— Что это?

— Синдром хронической усталости. Идите домой и хорошо поспите. Я прописал вам курс витаминов. Они придут вам через бокс.

— Спасибо, — огорчённо сказал я и вышел.

Что я ещё надеялся услышать? Как я глуп! Как будто он сказал бы, что меня атакуют инопланетяне. Ну хоть витамины бесплатно выдали. В последние дни побалую свой организм. Я шёл, разглядывая пустые улицы. Где-то вдалеке был слышен тихий плач. Интересно, что так расстроило человека? Я пошёл на звук и наткнулся на тёмный угол задымленной фабрики. На асфальте сидела кошка и жалобно мяукала. И как я не смог отличить кошку от человека? Пару минут мы глядели друг на друга. Было заметно, что жизнь хорошо её потрепала. Худенькое, грязное и раненое животное смотрело на меня боязливо.

— Кто же тебя так напугал? – присев, прошептал я.

Она привстала и хотела убежать, но не смогла. Её лапка сильно кровоточила. Догнав, я взял кошку на руки и направился домой. По пути она сильно кричала и царапалась. Мимо проходящие люди, посмеиваясь, обходили меня. Дома с огромным трудом я отмыл её и перевязал. Кушать она отказалась и забилась в угол. Её белоснежная шёрстка оказалась необычайно красивой. Выпив приторную витаминку, я плюхнулся на диван. К моему удивлению, кошка запрыгнула мне на грудь и закрыла глаза. Из-под тёплого брюшка доносилось мягкое урчание. Я улыбнулся ей.

— Как тебя назвать? – тихо спросил я.

Кошка немного приоткрыла глаза и ждала предложений.

— Как насчёт… Нелли?

Она закрыла глаза и фыркнула.

— Не нравиться? Ну… а Жужа подойдёт?

Я снова почувствовал урчание.

— Отлично. Теперь ты Жужа.

Я отдался тёплому и мягкому чувству. Наконец-то я не один. Пока моё сознание медленно погружалось в сон, я поглаживал Жужу.

Тихие шаги приближались. Я догадывался кто это. Открыв глаза, я безнадёжно посмотрел на девушку. Прежде чем она поприветствовала меня, я крепко взял её руку и потянул к себе.

— Инесса. Прошу объясни мне.

Она улыбнулась невинной улыбкой и посмотрела на меня своими фиолетовыми глазами.

— Тебе страшно? – мягко спросила девушка.

— Нет! Или… Я не знаю, что чувствую. Будто подопытная крыса.

— Ты не крыса. Вскоре поймешь сам.

— Я не хочу потом! Потом я умру.

Её рука похолодела и выскользнула из моей. Приблизившись, она обвила своими холодными руками мою шею и прильнула к уху. 

— Не бойся, — еле слышно шептала она – Просто доверься мне.

Я остолбенел ничего не понимая. По моей щеке покатилась одинокая слеза.

— Я… Я не хочу умирать.

— Ты же сам не хотел жить в этом мире.

— Но я не думал, что мне придётся так внезапно погибнуть. Как же будет без меня Жужа?

— О ней не беспокойся. Мы обо всём позаботимся.

— И её убьёте?! Нет! Я вам не позволю.

Я выскочил из её объятий. Она немного вздохнула и отпустила голову.

— Надеюсь мы сделали правильный выбор…

Я открыл глаза и немного приподнял голову. Жужа пристроилась у окна и покачиваясь дремала. Мне нечего было делать, и я просто лежал и смотрел в потолок. Три дня… С первой встречи прошло уже два. Этот день может стать последним. Я поднялся и подошёл к Жуже. Услышав мои шаги, она привстала.

— Прости…, — тихо сказал я, — Наверное, скоро ты снова будешь одна.

Надев футболку, я вышел на улицу, ещё не озарённую рассветом. Асфальт покрылся тонким слоем снега, который очень скоро растает. Я выдохнул, испуская облако пара. Мимо прошла старушка с пёсиком, которых обычно носят в сумках. Она презрительно посмотрела на меня.

— Не волнуйтесь, — улыбнулся я, — Не замёрзну.

Дама очень испугалась и, сжав пёсика сильнее, убежала. Я наконец-то увидел. Увидел всю глупость и озабоченность человечества. Все настолько напуганы, что даже не пытаются снять мешок с головы. Я и сам ничего не увидел бы, если с меня не стянули его. Над высокими зданиями разгорался рассвет. Розовые облака были разбросаны рядом. И этот свет, это пламя восхода знаменовало последние часы моей жизни. Я громко засмеялся. Не знаю была ли это истерика или беззаботность. Я откинул все мысли и чувства, сел на холодный асфальт и просто наблюдал. Роботы и люди обходили меня, стараясь не обращать внимания. Время для меня ускорилось. Было холодно и больно, но я ничего не хотел. Где-то к полудню моё тело парализовало, и я упал спиной на подтаявший снег. Медленно плыли облака по чистому небу. Вдалеке шумели машины. Вот и всё? Веками люди пытались понять, что нас ждёт после смерти. И как ни странно это предсмертное ощущение… Оно не страшное. Даже какая-то лёгкость наполняет ноющую грудь. Жаль, что рядом никого нет. А то я бы, как в старых фильмах, долго говорил о очень мудрых вещах. Но времени для речей у меня оставалось всё меньше. Я закрыл глаза и улыбнулся…

— Прощай, — шепнул я и потерял сознание.

 

 

Глава 2.

Что нас ждёт после смерти? У каждого своё мнение по поводу этого. Кто-то верит в рай, кто-то в блуждающие души, кто-то в реинкарнацию, а кто-то считает, что на этом всё. Я об этом не думал раньше. Всё что я увидел это огромное поле с высокой травой до колена. Мне было чертовски плохо. За всю свою серую жизнь, я никогда не чувствовал себя так… грустно? Нет. Это не грусть. Скорее разочарование. Я шёл по полю подавленный и разбитый. Вскоре ноги донесли меня до обрыва. Внизу блестело озеро. Лёгкий ветер развевал мои волосы. Тёплые слёзы покатились по щекам. Я сжал кулаки и закричал со всей силы. В этом крике сплелись все чувства и переживания. Перестав что-либо ощущать, я подошёл к самому краю и прыгнул. Прежде чем я коснулся воды, меня кто-то сильно ударил в бок, и я отлетел на берег. Открыв глаза, я увидел бледные и худенькие ноги, идущие ко мне.

— Ещё толком не оторвались, а уже безумствуете? – спросил меня знакомый голос Инессы.

Я встал и подошёл к ней. На не высохших от слёз щеках прилип песок. Она легко погладила меня по голове и широко улыбнулась.

— Пришло время вам рассказать.

Инесса провела пальцем по моему лицу. Мы оказались в уютной комнате. В углу был камин. Он испускал приятное тепло. Посередине комнаты стоял небольшой столик, окружённый стульями из приятно пахнущей ели. Инесса жестом предложила мне присесть. Я сел на один из них и вопросительно посмотрел на неё. Она разливала чай и явно не торопилась говорить. Небольшая чашка испускала струйку пара.

— Это Да Хун Пао. Прошу вас попробуйте.

— Снова на – Вы? – удивился я.

— Да. Это моя обязанность. Теперь Вы представитель отдельного рода и с моей стороны не подобает обращаться с Вами неуважительно.

— Представитель рода?

Она сделала небольшой глоток и вздохнула.

— Моя задача сохранять представителей вымирающих цивилизаций. Я можно сказать… коллекционер. Для вселенной каждый вид очень важен, и мы не можем допустить полного исчезновения разумных существ.

— И вы убиваете одного представителя.

— Нет. Ты не умер. Мы разделили твоё тело и сознание. Это позволяет увеличить в разы продолжительность жизни. Физическая оболочка очень хрупка и ненадёжна. Мне, например, 500 лет.

— Неплохо сохранились.

— Я ещё молодая, — засмеялась она, — Конечно, у каждого вида сознание различается, но в среднем мы живём несколько миллионов лет.

Я невольно подавился дорогим чаем.

— Всё хорошо? – побеспокоилась Инесса.

— Да-да…, — быстро ответил я, — Но разве не утомительно жить так долго?

— Очень увлекательно, если найти занятие по душе. У Вас есть хобби?

— Нет…

— Ничего страшного это поправимо, — улыбнулась она.

В комнату зашла девушка, с аккуратно заплетёнными белыми косами.

— Вот и Рози, — обрадовалась Инесса, — Она Вам всё покажет и расскажет, а мне пора попрощаться с Вами.

И она моментально испарилась в воздухе, словно её здесь и не было. Я медленно перевёл взгляд на Рози. Пару минут нас терзало неловкое молчание.

— Здравствуйте, — смущённо сказал я.

— Здравствуй, — приветливо ответила она, — Готов к экскурсии?

— Вполне.

Она подошла ко мне и взяла за руку. Я встал, повинуясь её движениям. Вскоре мы вышли на знакомое мне поле.

— Не прыгай больше, — шутливо посмотрела на меня Рози.

— Хорошо.

Я глубоко вздохнул. Никогда не дышал таким свежим воздухом. Рози развела руки и упала на мягкую траву.

— Ты в порядке? – испугался я.

Вместо слов Рози взяла мою руку и резко потянула к себе. Я упал рядом, не понимая, что происходит.

— Смотри, — сказала Рози, показывая на небо.

— Небо, как небо.

— Вроде да. Но я так давно не видела настоящего неба. Уже 500 лет смотрю на эти проекции.

— Проекции? Разве это не настоящее небо?

— Нет. Это плод воображения Инессы. Она здесь всем заправляет. Создаёт погоду, рельеф и постройки. И всё так однообразно, — зевнула она, — Я бы променяла долголетие на сутки в моём мире. Жаль его уже нет.

— Сочувствую. А мой мир в сто раз мрачнее.

— Нет. Он был одним из лучших. Вот только… Его испортили.

— Да, люди на такое способны. Рози, расскажи мне о Инессе. Кто она такая?

— Можешь называть меня, как раньше.

— Мы были знакомы?

— Да, — засмеялась она, — Я Жужа.

— Жужа?!

— Мне приказали приглядывать за тобой. Ты везунчик, тебя отделила Инесса. Она, конечно, добротой не блещет, зато очень профессиональна. Инесса создатель. Она всё тут обустроила и в каком-то смысле её можно называть богом.

— И чем она отличается от других?

— Она может материализовать мысли. С недавних пор она заменила прошлого создателя.

— Ого! Но я не понимаю почему ты её недолюбливаешь.

Её улыбка моментально исчезла. Она посмотрела на меня.

— Есть причины. Заруби на носу ей плевать на тебя и твой род. Её волнует лишь коллекция. Не оказывай сопротивления, но и не дай себя обмануть.

— А то что? – недоумевал я.

Жужа встала и протянула руку.

— Сейчас покажу.

Мы шли, молча по полю минут 15 и дошли до небольшой поляны. На ней стояли застывшие тела. Их лица выражали различные чувства. Некоторые излучали неимоверную злобу, другие словно молили о пощаде. И все они окружали полянку плотным рядком.

— Это те, кто пытались противиться Инессе. Одни были храбры и честны, другие просто помогали первым. Будешь подражать им, окажешься рядом. Ты умный и надеюсь поймёшь.

— Да, я понял, — немного испуганно ответил я.

— Не будем о грустном, — снова улыбнулась Жужа – Идём лучше в центр и определим твои способности.

— Способности? Как в фантастических фильмах?

— Ну что-то подобное. Каждое сознание способно на что-то. Это всё зависит от воображения. Я вот к примеру, умею превращаться в различных животных.

— Круто. Никогда бы не подумал, что меня всё это ждёт.

— Ах, молодость! Мне бы твоё счастье. Ладно садись мне на спину.

Жужа присела на корточки и похлопала по спине.

— Ты уверена? Я ведь не лёгкий.

— Садись. Я и не таких перевозила.

Немного неуверенно и аккуратно я присел ей на спину, но через секунду уже оказался верхом на белой лошади.

— Держись крепче.

Я обнял шею Жужи, и она поскакала с невероятной скоростью. Мимо пронеслось поле. Спустя пару минут мы приблизились к знакомому мне обрыву, но Жужа не сбавлял темп.

— Ты ведь не собираешься прыгать? – испугался я.

— Это самый короткий путь, — ответила она и с грациозностью кошки легко прыгнула с обрыва.

Я заметил высокий дворец на горизонте. Он гордо возвышался над землёй и отражал свет, превращаясь при этой в яркую звезду. Я глубоко вздохнул и улыбнулся. Мы удачно приземлились и продолжили свой путь.

 

Глава №3

В юности я часто любил смотреть на звёзды. Они гордо горели, озаряя тёмно-синее небо, словно наблюдая за мной. Почему они озаряют этот прогнивший мир? Неужели Земля, убитая людьми, заслуживает света? Часто мне не удавалось ответить на эти вопросы, и я просто сползал с крыши и ложился на раскладушку в надежде на светлое будущее.

— Вот мы и на месте.

Я слез с Жужи, и она сразу же приняла облик человека.

— Что дальше?

 — Самое интересное. Помню, как дрожала здесь в предвкушении.

— Я тоже волнуюсь.

— Ладно. Иди скорей, — улыбнулась Жужа и толкнула меня вперёд.

Я полетел и быстро открыл дверь. Посередине огромного зала сидел старичок с тремя глазами. Он писал на старом пергаменте. Я медленно подошёл к нему, не решаясь сказать хоть что-то. Его вид внушал чувство огромного уважения и поэтому сам не понимая, я низко поклонился. На меня посмотрел только третий глаз, а остальные так и не оторвались от работы.

— Здравствуй, — хриплым голосом прошептал старик.

Ещё пару минут мы пробыли в тишине. В это время третий глаз пристально смотрел прямо мне в душу. Я стоял по стойке смирно и боялся даже пискнуть.

— У тебя нет способностей, — отпустив третий глаз, шепнул старик, — Мне жаль.

Я повернулся и быстрым шагом вышел, закрыв дверь. Ко мне подбежала Жужа и начала прыгать вокруг меня.

— Ну? Что у тебя за способность? Не тяни!

— У меня нет способностей, — сухо ответил я, — Жужа я прогуляюсь один, ладно?

— Ой! Конечно иди прогуляйся. Если захочешь поговорить, то я здесь.

— Хорошо, — сказал я, выходя из дворца.

Вокруг был постриженный газон, усеянный мелкими цветами. Вдали блестело озеро. Я решил пойти к нему. По пути я ни о чём не думал. Мне не было грустно, я просто не понимал, что сейчас случилось и шёл, забыв обо всём вокруг…

Я помню рассвет, восходящий над моей школой. Он был особенный. Красные, жёлтые и розовые краски сливались воедино, создавая впечатление большого костра. Помню нашего робота-учителя с противным голосом. Он очень любил обосновано ругать нас за ошибки. И помню одну девочку с удивительными глазами, которые съедали мою детскую душу. Я всегда хотел сказать ей хоть пару слов, но мне не очень хотелось быть опозоренным перед всем классом. Я так и закончил школу, заключив себя в бесконечный круг своей унылой жизни.

Меня оторвала от воспоминаний холодная вода озера. Я оглянулся и увидел блестящий в лучах заката дворец. С другой стороны, небо стало нежно-сиреневым и на нём появилась первая звезда, которая неясно отражалось в озере. Я присел под небольшим выступом, с которого недавно прыгал.

— Значит я без способностей, — шепнул я.

Хотя, чему удивляться? По Жужиным словам способность зависит от сознания. А у меня полная пустота в голове. Я наклонил голову и зевнул. Даже здесь я остался неудачником. С ума сойти можно. Я привстал и решил искупаться, но как всегда споткнулся на ровной поверхности и намеревался уже шлёпнутся лицом в песок, но почему-то не упал. Я приоткрыл глаза и увидел песчаную руку, держащую мою ногу.

 — Что это!? – испугался я, — Отпусти меня!

Рука послушно отпустила мою ногу, и я всё-таки шлёпнулся. Я побежал к дворцу, рассказать всё Жуже. Бежал где-то пятнадцать минут и совсем не устал. Раньше после пары секунд бега меня одолевала тяжёлая отдышка. Я распахнул двери и громко позвал Жужу.

— Привет, — сонно ответила Жужа.

— Я тебя разбудил?

— Да нет. Я чуть подремала.

— У меня проблемы.

— Что случилось?

— Ты не поверишь, но на меня хотела напасть песчаная рука!

— Песчаная рука?

— Да-да. Она как схватила меня за ногу.

Жужа немного подумала и испугано посмотрела на меня.

— Ты общался с Инессой?

— Нет.

— Похоже, она хочет заморозить тебя.

— Заморозить!?

— Помнишь статуи на поляне?

— Неужели!?

— Похоже…

— Но я же ничего не делал!

Меня окутал панический страх.  Я присел на мраморный пол и закрыл лицо руками, пытаясь всё понять.

— Я пойду и спрошу её, — тихо сказал я.

— Ни в коем случае! Ты с ума сошёл?

— Я должен узнать! Ты знаешь где она?

— Глупец! Выйди и громко позови её. Она сама придёт. Только учти, я тебе ничего не говорила.

— Ладно-ладно, — махнув рукой, ответил я и вышел на улицу.

Я хотел было уже прокричать её имя, но что-то меня остановило. Словно невидимый барьер предстал предо мной. Но я, собрав все силы в кулак, забыл обо всём.

— Инесса! Выходи, поговорить надо.

Она появилась прямо перед моим лицом и широко улыбнулась.

— Вам что-то нужно? – спросила она, нежно взяв меня за подбородок.

Я моментально отскочил от неё и сильно нахмурился.

— Ты хочешь убить меня и спрашиваешь, что мне нужно!?

— Что Вы говорите? – недоумевающе посмотрев, спросила она.

— Ты издеваешься? Просто скажи, что тебе от меня надо! Тебе так тяжело всё объяснить. Или я не достоин внимания Вашего Величества?

Инесса стояла в полном непонимании и смотрела на меня, как на сумасшедшего.

— Хватит так смотреть! – прокричал я.

— Вы в порядке? – шепнула она, — Не пугайте меня.

Эти слова окончательно довели меня. Я крепко схватил её руку и притянул к себе.

— Я вытяну из тебя объяснение!

Она испарилась, не дав мне всё высказать.

— Я не знаю, что Вам взбрело в голову, но такое поведение недопустимо здесь. Простите, но я должна следить за порядком. Придётся взять другого, — раздалось у меня за спиной.

Инесса подняла руку и печально посмотрела на меня.

— А Вы были отличным кандидатом…

В её ладони поблёскивал кусочек льда. Она закрыла глаза и вздохнула.

— Вы готовы?

Я ничего не успел сказать. По моей спине прошёл холодок. Снова умереть? Но я совсем не хочу этого! Нет! Только не сейчас! Издали послышался удивлённый голос Инессы.

Я приоткрыл глаза. Передо мной была знакомая рука. Только на этот раз из газона. Она прикрыла меня от смертельного удара.  

— Что вообще тут твориться!? – закричал я.

Но отвечать мне было некому. Инесса снова испарилась, а таинственная рука ушла под землю. Я упал коленями на землю, не понимая свои чувства. Во мне всё перемешалось. Огромная злоба, непонимание, грусть. В итоге я просто упал лицом на землю и уснул.

Открыв глаза, я обнаружил себя в бескрайном океане. Мне совсем не хотелось кричать и барахтаться. Я просто лёг на спину и долго смотрел на небо.

«Как давно я не видела настоящего неба» — вспомнились мне слова Жужи.

А с первого взгляда и не увидишь отличия. Те же лёгкие облака, грациозно плывущие по синеве неба. Но они какие-то неестественные. Их форма слишком правильная, словно их чертили под линейку. Здесь всё слишком правильное и чёткое, как в математике. Может Инесса слишком зациклена и не терпит никаких излишков? Это уж очень сильно чувствуется. Она бывший математик? Всё, что я о них знаю это холодный ум и точный расчёт. Идеально подходит. Злой математик, заправляющий миром? Звучит глупо, но вполне вероятно. И что это за странная рука, которая так испугала Инессу? Неужели это не её рук дело? Тогда кого же? Это точно не я, старик вряд ли ошибся. Всё так быстро происходит. Я даже не успеваю давать себе отчёт о содеянном. Тяжело перестроится после 27 лет унылой жизни к такому.

Меня начали сильно трясти. Я открыл глаза и увидел испуганное лицо Жужи.

— Ты живой? Слава богу, — выдохнула она, — Ты совсем умом тронулся? Что ты устроил? Я уже думала, что ты столбом стоишь на поляне.

— Всё хорошо, не волнуйся, — улыбнулся я.

— Легко сказать. Меня чуть удар не хватил.

Я привстал и обнял Жужу.

— Спасибо тебе за всё.

— Я же ничего не сделала, — улыбнулась она.

Я услышал громкие шаги с левой стороны.

— Надо же. Стоило отойти на денёк, а тут уже новый сопляк появился.

— Перестань, Некрус! – обиженно сказала Жужа.

— Тебя не спрашивают, — фыркнул на неё парень, взял меня за шиворот и оторвал от земли.

Он был очень высоким и мускулистым. Его левую часть лица прикрывала пышная красная шевелюра, свисающая до плеч.

— Ну и кто ты? – надменно спросил он.

— Я… Я человек, — хрипло ответил я.

Он сильно нахмурился и посмотрел на меня своими злыми тёмными глазами.

— И этот мир хотите испортить?

— Я не буду этого делать.

— Знаю я вас. Вы вирус, уничтожающий всё на своём пути. Неудивительно, что ваша цивилизация так скоро исчезнет.

— И тебе не стыдно так говорить? Ему сейчас очень тяжело, — возмутилась Жужа.

— Кто тебе разрешал говорить, животное? – оторвав глаза от меня, сказал парень.

Жужа потупила свой взгляд и отпустила голову.

— Правильно, — кивнул он, — Не мешайся, если не хочешь получить.

— Замолчи, — ударив его по лицу, сказал я.

Он разжал пальцы, и я упал на землю.

— Ого, какой ты смелый. Если так, то давай сразись со мной и докажи, что сильнее.

— Не надо…, — всхлипнула Жужа.

— Ты не должна терпеть это, — крикнул я.

— Я привыкла. Если согласишься, то тебе не поздоровиться. Ты же без способностей.

Я широко улыбнулся и взял её за плечо. Она посмотрела на меня своими блестящими от слёз глазами.

— Я постараюсь доказать ему, что он не прав.

— Долго ты ещё там возиться будешь?

— Иду-иду.

Я подошёл к нему на близкое расстояние и протянул руку.

— Может сначала поговорим?

— Ага, конечно. Вы люди те ещё мастера туман наводить. Нападай!

— Я не хочу драться.

— Тогда я тебя заставлю.

Его волосы загорелись ярким пламенем, а глаза засветились красным светом. Он поднял руку и улыбнулся.

На меня неумолимо летел огонь. К счастью мне удалось увернуться, но край футболки всё равно пригорел.

— Осторожничаешь со мной? Думаешь, что победишь без способности? Глупо.

— У меня нет способности! – крикнул я.

— Хорошая отмазка. Но если даже так, ты всё равно ответишь за свои слова.

Вторая волна огня направилась на меня. На этот раз я не смог никуда убежать. Неужели этот самовлюблённый тип прикончит меня? Вдруг я вспомнил спасительную руку и попытался хоть как-то призвать её. Пока огонь приближался, я мысленно просил её о помощи, но она не появлялась. Вдруг меня кто-то взял за плечи и оторвал от земли. Я поднял голову и увидел огромного орла.

— Спасибо, Жужа.

— Тебе спасибо. Ты открыл мне глаза.

Она отпустила меня неподалёку и подошла к Некрусу.

— Твоё поведение к новичкам отвратительно! Сообщить всё Инессе? Она то быстро уладит эту проблему.

— Чего? – удивился Некрус, — Собака с помойки посмела гавкать на меня?

— Да как ты смеешь сравнивать её с помойной собакой? – закричал я.

Из земли вылезли какие-то лианы и оплели Некруса с ног до головы. Неужели это Инесса пришла нас рассудить?

— Что это такое? – возмутился Некрус.

Он сжал кулаки и всё его тело загорелось. Лианы превратились в пепел и рассыпались. Некрус зашагал в мою сторону. Его лицо прикрывали волосы, но даже так чувствовалось, что оно выражало неимоверную злобу.

— Обманываешь, да? Думаешь я такой идиот?

— Относительно.

Он со всей силы ударил меня по лицу. Я отлетел метров на десять и упал, потеряв сознание. Мне не было больно. По идеи от такого удара у меня, как минимум раздробились бы кости. Но я просто лежал в бесконечной темноте. Нескончаемая тишина резала уши.

— Наконец, я могу с тобой поговорить, — донеслось сзади меня.

Инесса стояла передо мной в чёрной майке и длинных облегающих штанах.

— Здравствуй…

Она холодно посмотрела на меня.

— У меня к тебе есть вопрос, — отрывисто сказала она.

— А у меня их тысяча, — шепнул я.

— Понимаешь, — закрыв глаза, она приподняла плечи, — Я совсем не злая, как ты думаешь. Просто для меня очень важна моя коллекция и я сделаю всё, чтобы она принадлежала мне.

— Ну а я-то тут при чём?

            — Ах! Какие невинные глаза, — она приподняла мой подбородок и улыбнулась, — Но ты меня не обманешь. Я вижу тебя насквозь.

 Меня сковал панический страх. Я хотел вырваться, но мои руки не двигались. Она тихо захихикала.

— Ты такой смешной, когда боишься.

— Ч-что тебе надо?

— Ничего, — она провела рукой по моей щеке, — Я просто хочу, чтобы ты мне кое-что пообещал.

— Что?

— Ты никогда не встанешь у меня на пути.

— А я вставал?

— Пока нет… Но, если рискнешь, — она обхватила моё горло.

— Я не понимаю…

— Чего?

— Если ты меня так недолюбливаешь, зачем выбрала?

Она опустила голову и её волосы прикрыли глаза, белоснежная улыбка засияла на лице. Инесса засмеялась и сжала моё горло сильнее.

— Я не знала. Понимаешь? Не знала!

— Ч-что ты не знала? – еле прошипел я.

— Я не знала, что ты станешь угрозой. Кто же мог подумать, что такой неудачник как ты станет …

Она убрала руку и закрыла лицо. Сквозь её тонкие пальцы засияли крупные слёзы.

— Как же я тебя ненавижу! – прокричала она, — Я сделаю всё, чтобы убить тебя!

Она снова испарилась, оставляя меня в полном недоумении. Но вскоре я очнулся и увидел перед собой Жужу. Она сидела на краю кровати и дремала. Я постарался как можно осторожней встать, но всё-таки разбудил её.

— Доброе утро, — улыбнулся я.

— Наконец-то!

Она прыгнула на меня и крепко обняла.

— Зачем ты полез в драку, а? Я же не просила делать этого.

— Ну… Сам не знаю, — развел руками я.

Жужа немного смущённо отвела взгляд и улыбнулась.

— Дурак ты… Без способностей на Некруса полез. Скажи спасибо, что жив остался.

— А он разве мог меня убить?

— Конечно, глупый! Если бы твоё сознание не вернулось, ты уже б не валялся тут.

— Я и не знал…

— Ладно. Мне пока надо кое-куда сбегать, а ты смотри никуда не вляпайся. Не заставляй меня так нервничать, хорошо?

— Постараюсь, — усмехнулся я.

Не знаю почему, но я не решился ей рассказать о разговоре с Инессой. Казалось бы, это мой единственный друг. Я огляделся и заметил, что был в маленькой комнатке обставленной книжными полками. На стене висела картина, нарисованная масляными красками. Нескончаемая роща с необычными деревьями были умело кем-то изображены. Внизу была надпись: «Ризум». Я не знал, что это значило, поэтому не долго рассматривал её. В двери кто-то постучал, немного напугав меня.

— Прости меня, ладно? – донеслось из-за двери.

Голос был очень знакомый, но вспомнить чей он я не мог. Он был очень низким и глухим, как у обычного взрослого мужчины.

— Прощаю…, — неуверенно сказал я.

Дверь открылась, и я увидел Некруса. Он стоял в полной растерянности.

— Это ты?! – прошипел он.

— А ты кого ждал?

— Вообще-то это комната Жужи.

— Правда?

— Я беру слова назад. Перед такой тряпкой я в жизни не извинюсь.

— Не очень-то и надо, — презрительно протянул я.

— Разъясни мне кое-что, если не хочешь снова лежать неделю.

— Что тебе?

— Зачем ты мне врал про способности? Конечно, понятно, что вам людям врать, как дышать, но всё же…

— Мне старик сказал, что я без них.

— Снова врешь? – он взял меня за шиворот.

— Нет!

— Какой же ты мягкотелый. Это так раздражает, — он кинул меня на кровать и ушёл.

— У меня уже нет тела! – крикнул я ему вслед.

— Но слабаком ты так и остался, — сказал он, закрыв дверь.

Я открыл окно и вдохнул свежий утренний воздух. На дворик вышел Некрус, топая двухметровыми шагами. Почему бы не спросить старика обо всём? Я встал и спустился на первый этаж по винтовой лестнице. В коридоре блестел под яркими лучами белоснежный мрамор. Я открыл огромные двери и зашёл к работавшему старичку.

— Доброе утро…

— Дрихус, — оторвав третий глаз, сказал он.

— Очень приятно. Я девятнадцатый.

— Знаю. Не очень оригинально. Что Вы хотели?

— У меня вопрос по поводу способности.

Он снова осмотрел меня пронзительным взглядом, не прекращая писать.

— Ничего нового я Вам не скажу.

— Но Инесса считает, что я угроза для неё.

— Тогда Вам придётся не сладко, — опустив глаз, сказал он.

— Не могли бы Вы мне рассказать о создателях побольше?

— А что именно Вас интересует. Это очень неточная просьба.

Что именно? Да меня всё интересует! Я ничегошеньки не знаю. Меня тут каждый второй убить хочет.

— Я бы хотел узнать о возможностях владельцев этой способности, — сдержанно ответил я.

— Хорошо. Берите стул в углу комнаты и присаживайтесь.

Я последовал словам Дрихуса и через минуту сидел прямо перед ним. Он перевёл на меня левый (почему-то не третий) глаз и закурил, не прекращая писать.

— У каждого создателя различные способности. Мнения, что им подвластно всё ошибочно. Всё зависит от самого индивидуума. Я и не думал, что ты станешь чем-то. Так интересней.

— Интересней? Вы хотите сказать я создатель?

— Возможно. Хотя, забудь. Теперь о Инессе. Ты неправильного мнения о ней. Она стала главой недавно и очень волнуется. Не считай её лютой злодейкой, малец, — сказал он и выпустил облако синего дыма.

— Я… Я не знаю, что мне думать.

— Думай о лучшем, девятнадцатый. Грядут перемены. А вы люди действительно удивительны…, — тихо засмеялся он, — Ну ладно, ступай. У меня дел много.

— Спасибо.

Я вышел, поставив стул на место. После разговора с Дрихусом моё недоумение возросло. На улице уже блестел всеми красками ясный день. Думать о лучшем? А почему бы и нет? Я никогда не позволял себе этого раньше. Свежий воздух мягко приобнял моё тело и влёк куда-то вдаль. Повинуясь ему, я медленно зашагал вперёд. Вся природа была едина со мной. Я чувствовал абсолютно всё: шелест травы, пение птиц, запах каждого цветка. Моё сердце билось воедино с каждым живым существом. На мою руку присела лёгкая фиолетовая бабочка. Я понял и её чувства. Она стремиться в бесконечный полёт, хочет понять за её короткую жизнь, смысл своего существования.

— Ну же, лети, — прошептал я и поднял свою руку к облакам.

Бабочка сделала пару взмахов и легко оторвалась. Она улетела и вскоре скрылась среди пёстрых цветов. Хоть я её уже не видел, но точно знал, где она. Немного постояв, провожая бабочку, я направился дальше, улавливая все звуки и запахи. Раньше я всего этого не замечал. Когда моё тело ещё хранило тепло жизни, мои глаза были окутаны густой пеленой, не давая мне видеть. Вдали шумел небольшой водопад, маленькой речушки, привлекая моё внимание. Спустя пару минут я поравнялся с ним. Холодная вода стремительно падала и разбивалась об камни, превращаясь в фейерверк бриллиантов, брызгала мне в лицо. На большом камне недалеко от водопада сидел парень и смотрел вдаль. Его синие волосы были немного влажные и прикрывали лицо. Он наклонил голову и приветливо посмотрел на меня.

— Привет. Ты ведь хочешь побыть один, верно? – улыбнулся он.

— Нет-нет. Ты мне не мешаешь. Я просто гулял.

— Ты новенький? Я Асура.

— Девятнадцатый.

— Это твоё имя?! – засмеялся Асура.

— Да. Не смейся! Я просто не хочу его менять.

— Как скажешь. Ты не устал?

— Нет.

— А я вот с ног валюсь. Пошли ко мне.

— Хорошо…

— Да не бойся ты, я не съем.

Он взял меня за руку, и мы пошли быстрым шагом по лесу. По пути я его внимательно рассмотрел. Стройный, немного смугловатый парень с красивыми ярко-голубыми глазами и добродушной улыбкой, внушал мне доверие, и я успокоился.

— Ты откуда будешь?

— С Земли.

— Ухты! Никогда людей не видел. А вы ничего такие. Красивые…

— Ну… Я не лучший экземпляр. Ты вот, пользовался бы у нас большой популярностью.

— С чего бы?

— У нас таких добрых и честных давно нет.

Асура отвёл взгляд в другую строну. Его остроконечные ушей порозовели.

— Скажешь тоже. Я просто люблю другим помогать. Вот и пришли. Это мой дом.

Посреди леса возвышался огромный столб, на вершине которого был небольшой домик. Мы зашли на платформу и уже через пару секунд оказались в миленькой комнатке.

— Милости прошу. Знаю не хоромы, но я люблю простоту. Если хочешь поспать, то в твоём распоряжении кровать.

Мне и вправду очень захотелось спать. Я плюхнулся на мягкую кровать и тут же отключился.

Где-то к полуночи я проснулся от громких выстрелов. Когда я открыл глаза, предо мной оказалось каменное лицо Асуры. Он грозно смотрел на меня и оскалившись, засунул пистолет в кобуру.

— Придётся с тобой повозиться.

— Что ты?!

— Чшш, — прошипел он, поставив палец на мой лоб, — Забудь об этом и усни.

Я тут же потерял сознание. Что случилось? Я во сне? Асура никогда такого не сделал бы! Хоть я и знаю его меньше, чем с полчаса, но верю ему как себе. Нет! Это всё моё воображение.

Я очнулся ранним утром, когда на небе не видно ничего, кроме небольших облачков и лишь нежное зарево предвещает появление светила. Холодный ветерок окончательно пробудил меня. Я тут же начал искать глазами Асуру. Он спал в небольшом кресле, тихо посапывая. Я подошёл к нему и внимательно осмотрел. Никакого пистолета у него не было. Фух! И чего я сомневался? Всего лишь кошмар. Асура приоткрыл глаза и улыбнулся.

— Ты уже встал? Доброго утречка.

— Спи-спи. Я выйду подышу воздухом.

— Ага, — сонно шепнул он, медленно засыпая.

Спустившись, я глубоко вздохнул и засмеялся. Какой же из меня параноик. Я присел на мокрую от росы свежую траву. А если подумать Инесса, наверное, много сил приложила для такого эффекта. Я поводил рукой по земле. Рыхлая с мокрыми комочками. Прямо как у нас. Воспоминания о прошлом нахлынули на меня, заставляя забыть обо всём. Хоть интересного ничего не было, но чувства восприятия при жизни намного сильнее, чем сейчас. Неяркие предрассветные лучи упали на моё лицо и обдали приятным теплом. Это тепло согревало меня изнутри и мне хотелось поделиться им с кем-то. Но вокруг был только мягкий шелест листьев. Вдруг земля рядом со мной начала двигаться.  Я испуганно отошёл и наблюдал. Из земли вылетела чёрная сова с ярко-оранжевыми глазами и устремилась ко мне. Я быстро сорвался с места, но уйти далеко мне не получилось. Сова схватила меня за плечо и остановила. Её острые когти впились в меня где-то на три сантиметра, но больно не было. Я замахал руками, чтобы согнать её, но она и не собиралась улетать.

— Кыш, кыш. Улетай.

— Нет, — коротко ответила сова.

— Ты говорить умеешь?

— Это тебя удивляет?

— Немного… Может вытащишь когти?

Она отпустила когти и крепко ухватилась за плечо.

— Что тебе нужно?

— Мне ничего не надо. Я лишь часть тебя и должна помогать.

— А раньше помочь не могла?

— Я хотела, но… А сейчас я могу тебе служить и защищать, что вчера и сделала.

— Вчера?

— Тебя пытались убить.

— Не припоминаю. Вот неделю назад пытались, но тебя я не видел.

— Парень с синими волосами хотел застрелить тебя.

— Ты про Асуру? Смешная шутка. Он же мой друг.

— Вот, — в её клюве появилась небольшая пуля.

— Быть не может.

— Я никогда не вру.

— Эй, девятнадцатый! Идём завтракать, — послышался голос Асуры.

Какой из него хороший актёр. Может и мне попробовать?

— Идём-идём, — изо всех сил улыбнулся я, — Скройся, — шепнул я сове и направился к нему.

— Угадай что будет на завтрак?

— Ну… — подумал я, — Омлет?

— Вот и нет, — засмеялся он и принёс тарелки, — Я решил, что тебе понравится Пушкин.

— Пушкин?!

— Да. Ты будешь Капитанскую дочку или Евгения Онегина?

— Я тебя не понимаю. Это же книги.

— Ах да. Тебе не рассказали? Мы должны подпитывать сознание различными книгами. Ты ведь любишь читать?

— Немного. Я возьму Капитанскую дочку.

— Держи, — засиял счастьем он, — Я никогда ещё не учил новичков читать.

— Я умею читать! – обиделся я.

— Не сомневался, — расхохотался Асура, — Но тут это не сработает. Смотри, — он взял меня за руку и поставил её на книгу, — А теперь попробуй, не открывая книги проникнуть в неё.

— Я не уверен, что сработает, — недоверчиво убрав руку, сказал я.

— Девятнадцатый, — подняв мне голову, серьёзно посмотрел Асура, — Не будешь читать – умрёшь. Ты ведь этого не хочешь? Давай же!

— Хорошо, — фальшиво улыбнулся я.

Старая кожаная обложка уже давно выцвела и потрескалась, но выглядела ещё презентабельно. Я прикоснулся к ней пальцем. Книга засветилась ярким светом, ослепив меня на долю секунды. Когда я снова открыл глаза, то был в уютной комнатке на небольшой кровати. Предо мной сидела красивая девушка в тёмном платьишке. Она заботливо держала меня за руку и грустно смотрела куда-то вниз.

— Пётр Андреевич! – воскликнула она, увидев, что я в сознании, — Что? Как вы себя чувствуете?

— Нормально… — растеряно ответил я.

Опомнился! опомнился! — повторял старик позади девушки. — Слава тебе, владыко! Ну, батюшка Петр Андреич! напугал ты меня! легко ли? пятые сутки!..

— Не говори с ним много, Савельич, — сказала она. — Он еще слаб.

Я быстро встал и выбежал из комнаты. Где я? Неужели в книге?! На узкой пустынной улочке я увидел невысокого мужчину с смуглым и мрачным лицом. Он зло посмотрел на меня и быстро прошёл мимо. Кто он? Я же в школе читал эту книгу. Это Швабрин?

— Погоди! – крикнул я.

Но его силуэт уже растворился в утреннем тумане. Вряд ли есть смысл догонять Алексея. Я, конечно, не в праве решать кто что чувствует, но если следить по сюжету, то Швабрин явно не в духе. Холодный ветер сковал меня, и я просто стоял на каменной дороге, вглядываясь в густую пелену смога.

— Ну как? Понравилось? – сгорая от нетерпения спросил Асура.

— Неплохо, — убирая палец с книги, улыбнулся я.

— А тебя сложно чем-то удивить.

— Разве? Я так не считаю.

— Пошли. Я точно знаю, что тебя заинтересует.

— Что?

— Потом. Идём.

Я терялся в сомнениях, не зная кому верить.

— Хорошо…

Мы вышли на улицу и зашагали к озеру.

— Ты мне озеро показать хочешь?

— Почти.

— Ты загадками говоришь. Меня это напрягает.

— Не бойся. Ничего страшного не будет.

Вскоре перед нами появился обрыв. Внизу озеро блистало под лучами, переливаясь зеленоватыми оттенками. Но ничего сверхъестественного не было.

— И что?

Но Асура мне не ответил. Я почувствовал лишь падение.

— Удачи, — кричал сверху он, улыбаясь.

Время для меня замедлилось. Я улыбнулся. Наконец он показал своё лицо. Я вернулся оттуда, откуда начинал. Снова лечу, потеряв надежду, с обрыва. Но теперь вряд ли меня кто-то спасёт. Я закрыл глаза и раскинул руки. Всё-таки я не создан для этого. Я лишь обычный человек, который способен только всё портить. Вода объяло моё тело, но уже через секунду я снова летел в пространстве и со всей скоростью упал на красный песок, образовав густое облако. Бесконечная темнота окружала всё вокруг. Я не знал где я и что это за место. Почему-то это меня не волновало. Всё было настолько безжизненно и тоскливо, что мне даже понравилось. Это как раз для меня. Я поводил рукой по холодному песку.

— Рано разлёгся, — послышался голос Асуры.

Я медленно поднялся и отряхнулся. Было понятно, что моя медлительность раздражает и именно поэтому я не торопился. Наконец, стряхнув всё что можно и всё что нельзя, я кивнул.

— Думаю тебе понятно, что я должен сделать.

— Да, — вздохнул я.

— Всё будет быстро. Не бойся.

— Давай уже. Надоело смотреть на твои усилия быть добрым.

— Как пожелаешь.

Он вытащил пистолет и навёл его на меня.

— Ты ретро любишь?

— Да. Людское оружие меня очень привлекают. Но я заморочился над их строением и теперь ими можно и вас убивать.

Асура зарядил довольно старый револьвер и на меня стремительно налетела свинцовая пуля. Я закрыл глаза и улыбнулся.

— А я верил…

Но спустя пару секунд я увидел сову, летающую предо мной.

— Не стой столбом! Я одна не справлюсь.

— А стоит? Я не вижу смысла.

— Была бы свободная минута, врезала тебе. Свою жизнь не ценишь, так о моей задумайся.

— Я не знаю, что делать.

— Просто стой за мной, — фыркнула сова.

Я встал за ней и смотрел на Асуру.

— Не знал, что ты такой двуликий. С начала всё продумал или импровизируешь.

— По большей части импровизирую. Можно вопрос?

— Что? – раздражённо сказал он.

— За что ты хочешь меня убить?

— Ты всё равно не поймёшь.

— Я постараюсь.

— Всё равно вам избалованным обитателям платформ никогда не понять меня. Я перехожу от владельца к владельцу, как игрушка, которую можно убить одним щелчком за непослушание. Если я не исполню желание Инессы убить тебя, то сам умру.

— Ясно, — засмеялся я.

— Что смешного?

— Да так… Не думал, что ты это делаешь из-за страха. Ты не такой уж и злой.

— Не смотри на меня с высока! Ты ещё сопливый новичок, а уже меня оцениваешь.

Вдруг сова вскрикнула и исчезла. Асура тут же сменил патроны и направил пистолет к моему лбу.

— Остались ещё тузы в рукаве? – оскалившись, прошипел он.

Я уже собирался дать отрицательный ответ, но Асура тут же упал. Некрус смотрел на меня с неимоверной злобой.

— Что вы тут затеяли, а? Марс это вам не поле боя. Ещё раз оскверните мою планету, я вас испепелю.

— Хорошо…

— Хочешь ты этого или нет, но я вас оставлять не собираюсь. Опять ещё сцепитесь.

Он взял меня за футболку, а Асуру за руку и нырнул в озеро, которое я и не заметил вначале. Уже через пару секунд мы оказались на знакомой лужайке близ озера.

— Спасибо, Некрус, — смущённо сказал я.

— Я помогать не собирался. Убили бы тебя здесь я и не огорчился бы. А теперь забирай этого парня и бегите, пока не передумал вас проучить.

Я быстро обхватил Асуру и незамедлительно удалился. Некрус стоял и злобно смотрел на меня.

— Как ты его тащишь? Хочешь покалечить врага пока он в отключке?

Он подошёл ко мне и отобрал у меня Асуру, перекинув его через плечо.

— Иди уже! Хватит глазеть на меня, — крикнул Некрус и ушёл.

Я упал на колени. От переизбытка чувств я был на грани сознания. Всё вокруг слилось в одну жутко яркую кашу.

— Эй! Что ты тут делаешь? – донеся звонкий голос Жужи.

— Я… Нормально… Всё… — шептал я.

— Вижу. Ладно, потом разберёмся. Встать можешь?

Я попытался встать, но упал прямо лицом в землю.

— Ясно, — недовольно пробурчала Жужа и посадила меня к себе на спину.

Дальше я уже ничего не мог распознать. Хоть сознание на этот раз я не терял, но и понимать действительность было невозможно. Мои глаза закрылись и до меня долетали лишь слабые звуки из вне.

— Девятнадцатый! Подъём!

Я приоткрыл глаза.

— Тебе не стыдно?

— Ты о чём?

— Я же просила глупостей не совершать. Ты думаешь, что если потерял тело, то теперь можно всё? Я не собираюсь вечно тебя спасать! А вдруг следующая ошибка тебя убьёт. Что потом, а?

— Тихо, тихо. Я не нарочно.

— Не нарочно? У тебя что совсем мозгов нет? Перед любыми действиями нужно…

Я положил руку Жуже на голову.

— Что ты делаешь?

Я ничего не отвечал и просто гладил её по голове. Её белоснежные волосы были наощупь словно самый дорогой шёлк.

— А вы похожи, — улыбнулся я.

— О чём ты говоришь?

— Кем тебе приходится Инесса?

Жужа покраснела и опустила глаза.

— Она моя сестра.

— Не хочешь мне рассказать побольше о ней?

— Я не хочу, чтобы она погибла, но…, — по её щеке покатилась слеза, — Но и ты должен жить. Вы мне оба дороги. И если вы прекратите бездумно меряться силой, то я буду очень признательна.

— Рози, — я взял её за руку, — Не волнуйся. Если что-то случиться твоя сестра точно не пострадает. Мне просто нужно понять. Расскажи о вашей судьбе.

 

Глава №4

— Это было давно, — глубоко вздохнула Рози, — Мы тогда жили в безмятежной поре, когда мир для нас был полон красок и чудес. Ризум –  чудесное место без всякой тени тьмы. Хоть по ночам мы не видели звёзд и не могли никуда выходить, зато днём нас озаряли три светила. Инесса была старше, и я всегда ей восхищалась. К любому делу она относилась с таким трепетом, что никто не мог сравниться с ней в организованности. А я была лишь хвостиком, сопровождавшим её с самого раннего детства. И как бы я ни пыталась ей подражать всё было напрасно. Она хотела быть учителем, хотела воспитывать будущие поколения. Но мечтам не было суждено воплотиться. Вскоре Ризум стал угасать. Мы не знали причины и не могли это предотвратить. С каждым днём вся флора и фауна увядала. Инесса рассчитала процесс охлаждения планеты и устроила лагеря близ гейзеров. Спустя неделю хауса к Инессе явился прошлый создатель и оторвал её от тела. Но она настояла, чтобы всему нашему роду предоставили жизнь. Создатель сделал ей поблажку, оторвав меня. Первые дни я не отходила от сестры ни на шаг. Но однажды утром я увидела, как создатель пожал Инессе руку и рассыпался. После этого мы почти не общались. Больше всего времени она проводила с Дрихусом. Он её обучил и уже через месяц это место стало таким, каким ты его видишь. Я старалась ей помогать, но она не обращала на меня внимание. После нескольких попыток я и не пыталась больше. Года в этом месте стали для меня невыносимой мукой. Но где-то после 20 лет я научилась видеть здесь хоть что-то близкое к Ризуму. Теперь ты перевернул здесь всё с ног на голову. И я очень боюсь, что твоё появление грозит Инессе смертью. Когда появляется один создатель, другой должен исчезнуть. Ты уж прости, но сестра для меня важнее.

— Понимаю. Спасибо тебе.

Жужа вытерла слёзы и широко улыбнулась.

— Теперь ты ведь не сделаешь ничего глупого, правда ведь?

— Я уж постараюсь.

Она крепко обняла меня.

— Держи, — Жужа протянула мне кулон, — Это Инессы. Если вдруг что-то случиться передай ей его. Прошу.

— Хорошо, — улыбнулся я.

В дверь кто-то постучал. Жужа быстро встала и открыла. Перед нами стоял Дрихус, держась за трость.

— Здравствуй, Рози, — хрипло произнёс он.

— Здравствуйте.

— Ты не против, если я заберу Девятнадцатого? Мне надо с ним потолковать.

— Не против.

— Идём, малец.

На его морщинистом лице появилась улыбка, которая прибавила ещё больше морщин. Я встал и попрощавшись с Жужей отправился за ним. Идти пришлось медленно, так как Дрихус сильно хромал. Когда мы пришли в его кабинет, он закрыл дверь на засов и повернулся ко мне.

— Ну что ж, Девятнадцатый. Ты теперь будешь учиться у меня. К сожалению, Инессе пришлось править недолго. А неподготовленный создатель разрушит этот мир. И между прочим в тебе больше потенциала.

— Но я не хочу. Я совсем не организованный и рассеянный. Мне вовсе не дано править миром.

— Ну это мне видней. Я уж постараюсь слепить из тебя что-то. Ты пока не сильно говори о наших грядущих занятиях. Идём.

Мы зашли в огромный зал. В нём не было ничего. Одни лишь серые стены окружали нас.

— Посмотрим, что ты уже умеешь. Перед тобой комната. Она полностью в твоём распоряжении. Сотвори из неё вот это, — он протянул мне фотографию, — приду через полчаса и разберём результат.

Я собирался сказать ему, что совсем ничего не умею, но он уже хлопнул дверью.

На фотографии была уютная комната с тремя креслами, камином и мохнатым ковром. И как мне это сделать?

— Эй, сова. Мне помощь нужна. Ты живая?

— Живая, — ответила она, сидя у меня на плече.

— Может тебе имя дать? А то не удобно так.

— Не против.

— Как насчёт Уно?

— Сойдёт.

— В общем, Уно, мне помощь нужна.

— Слушаю.

— Видишь фотографию? Мне надо сделать здесь так же.

— Я не смогу помочь. Ты сам должен.

— Что прям никак?

— Нет.

Уно исчезла, а я остался наедине с серыми стенами. Я посмотрел на фотографию и на стену несколько раз. Конечно, я не дизайнер, но эти бардовые обои слишком тёмные. Сюда бы подошёл янтарный или золотистый фон с нехитрым геометрическим рисунком. Я подошёл к стене и поставил на неё руку. В голове появилась картинка милых ретро обоев.

— Ну… Стоит попробовать, — шепнул я.

Думаю, это выглядело довольно забавно, так как я не представлял, что делать и просто стоял с нахмуренным видом, смотря в стену. Но ничего не происходило. Лишь хриплый голос старика доносился до меня сквозь тонкие стены. Он напевал довольно знакомую мелодию, но мне никак не удавалось её узнать. Может всё это глобальная ошибка? Может все ошибаются на мой счёт? Я улыбнулся, убрав руку со стены. Нет мне не было грустно. Просто… Просто я чувствовал себя куклой, которой все так дорожат. Но за пластмассовой оболочкой была лишь пустота. Мне так захотелось снова побывать у себя дома. Там на погибающей Земле я был самим собой. Там моя родина. И хоть пустота и глупость людей давила на меня, теперь именно её так не хватает. Странные мы. Когда нас бьют палкой, мы стремимся убежать. А вдохнув сладкий аромат свободы, мы с нетерпением ждём нового удара. Я засмеялся. Вот уж да. Сейчас любой бы на Земле отдал всё, чтобы стоять тут.

— Повезло же мне, неудачнику.

Я сел на пол и упёрся лбом в колени. Сейчас зайдёт Дрихус и я, похлопав его по плечу, уйду. Всё равно куда. Может я окажусь в той комнате, которую мне следовало создать. Ко мне подбежит девушка и крепко обнимет. Мы сядем на диван и, взяв друг друга за руки, будем смотреть на торопливых прохожих, бегущих под дождём. Их недовольные лица будут устремлены вниз. И звёзды будут светить только для нас. Только для нас…

Дверь со скрипом открылась и ко мне подошёл Дрихус в пушистых тапочках. Я встал и положил руку ему на плечо.

— Видите? Вы ошиблись.

Он посмотрел на меня и отошёл на пару шагов. Его глаза быстро огладывали комнату и устремились на какой-то предмет позади меня. Я тоже хотел оглянутся, но мне кто-то закрыл глаза руками.

— Угадай кто, — звонко прозвучал нежный голос.

Он был особенным. Непохожим на другие. Чистый и прекрасный. Я такого никогда не слышал.

— Сдаюсь, — быстро сказал я и убрал руки с моего лица.  

Эта была она. Девушка, с которой я учился, будучи ранимым ребёнком. Её глаза заставляли меня не спать по ночам. А сейчас она стоит в двух шагах от меня и улыбается.

— Что ты тут делаешь?

Она обняла меня и рассыпалась на миллионы мелких песчинок. Позади неё стоял парень, который тут же последовал участи девушки. Я быстро подошёл к старику.

— Откуда она? Почему она исчезла?  Говорите!

— Я… — Дрихус испуганно посмотрел на меня и тут же испарился.

Что это было? Почему все всё скрывают? Этот мир уже настолько запутал меня, что теперь я в полном замешательстве. И откуда здесь моя одноклассница? Кто этот парень? Сколько вопросов и ни одного ответа. Я выбежал на улицу в надежде увидеть Дрихуса, но его, конечно, там не было.

— Не бегите от меня. Мне надоело оставаться в неведении! – со всей силы закричал я.

Внутри меня всё дрожало и сжималось.  Из глаз вот-вот бы потекли слёзы. Я наклонил голову.

— Просто верните меня назад. Я хочу домой.

— Скоро ты там окажешься. Не волнуйся, — кто-то взял меня за плечо.

Я не поднял голову. Мне было уже всё равно. Пусть весь этот фантастический бред останется за гранью. Быстро скинув руку с себя, я убежал, не открывая глаз. Только бы оставить всё это позади. Я проносился по кривым ландшафтам. Вновь открыв глаза, мне представилось небольшое озеро, похожее на лужу. Не секунды немедля, я прыгнул в воду.   

 

Глава № 5

Узкий темноватый дворик был мне очень знаком. Впереди находилось старое здание, которое вот-вот рухнет под гнётом времени. Здесь в одной из квартир я жил и работал. И сейчас больше всего нуждался в родных стенах. Я, перескакивая через три ступеньки (здание настолько старое, что и лифта нет), быстро подошёл к своей квариире. Всё та же деревянная дверь с треснувшей лакировкой и расписной ручкой. Ключей не было, но я знал все недостатки этих скрипучих врат, и поддел ногтем язычок под углом 45 градусов. Моя рука тут же проскочила через дверь, направляя меня.

— Что это? Неужели теперь я… Не важно.

При первом же шаге на меня налетел до боли приятный запах кофе и сигарет. Хоть меня не было меньше месяца, я очень соскучился по этой маленькой, скудной квартирке. Я подошёл к окну. На улице моросил дождь вперемешку с подтаявшим снегом. Солнце скрылось за высоким небоскрёбом, оставляя всю комнату в тени. Вдруг я увидел тёмное пятно посреди двора. Из квартиры было невозможно понять, что это. Я вышел на прохладную скользкую траву. Пятном оказалось небольшая, рыхлая от снега лужица, рядом с которой лежал, к моему огромному удивлению, я! Раскинув руки, я лежал, припорошённый снегом. Эта картина вызвала полное недоумение. Я присел и хотел было прощупать пульс, но моя рука прошла сквозь тело.

— Быть не может.

Я тут же попытался дотронуться до себя вновь и делал это снова и снова пока не лёг в отчаянии наземь. Над моей головой пролетали машины, издавая противный вопль. Теперь у меня и дома толком нет. Я словно призрак. Я никогда не общался с другими, но сейчас мне нужно было человеческое тепло и понимание.

— Кто-нибудь, — прошептал я, — Прошу.

Но никто не пришёл. Только лёгкий мороз проходил по моей спине, оседая снежинками на ресницах. И ведь точно. Всю свою жизнь я был один. Дружба, веселье, любовь, справедливость, подвиги – всё это не моё. Я тихо засмеялся. Что я вообще тут делаю? В этом никчёмном, пропитанным ложью и злобой мире? Я не хотел быть его частью, но и покидать это место уже поздно. Оно во мне и с каждым днём отравляет моё сознание, где бы я ни был. Это неизлечимая болезнь. Ты живёшь, понимая, что вот-вот потеряешь последнюю крупицу света и навсегда погрузишься в вязкую тьму. Я подполз к луже и опустил в неё лицо. Обжигающий холод тут же сковал меня. Таких ощущений я уже давно не чувствовал и напоённый чувствами нырнул полностью. Неудивительно, что это был портал. Но куда он ведет? Обратно в яркий, колористический бред? Надеюсь, что нет.

 

Глава № 6

Пышная высокая трава послужила мягким приземлением для моего полёта. Всюду пахло цветами, которые были мне хорошо знакомы с детства. Они стояли на подоконниках нашего класса. Этот приторный запах заполнил мою грудь, мягко распространяясь по всему телу. Я перевернулся на спину и раскинул руки. Пушистые облака скользили по голубому небу и рассыпались к краям, словно песочное печенье.

— Привет, — послышался голос, нежный и в тоже время очень настороженный.

Я приподнялся и тут же попятился назад.

— Нелли!?

— Да, — протянула она, не зная, что сказать.

— Что ты тут делаешь? – спросил я, вскакивая с земли.

— У меня тот же вопрос. Тебя оторвали?

— Да. Тебя тоже недавно?

— Не совсем. Мне уже 1765.

— Но как? Мы ведь учились с тобой в одном классе.

— Я регулировала внешность и изучала Землю, чтобы выбрать кандидата, как создатель.

— Ты ещё и создатель?

— Да. И это сильно напрягает порой. А ты давно присоединился?

— Совсем недавно. Но уже хочу обратно.

— Правда? Обычно первое время всем нравиться.

— Нет! Только не там.

— А кто твой создатель?

— Инесса. И даю слово, она убить меня хочет.

— Инесса? Она, конечно, очень расчётливая, но точно не злая.

— Она напала на меня, Нелли.

— Не понимаю. Ладно, идём. Потом разберёмся.

Нелли взяла меня за руку, и мы оказались в прихожей большого дома.

— Добро пожаловать, госпожа, — поклонился высокий парень во фраке и очках, — Вы привели гостя?

— Да, Генри. Это мой старый знакомый.

— Тогда я передам остальным, чтобы привели всё в порядок. Прошу вас, юноша, пройдёмте в ванную. Вы насквозь промокли и испачкались. Так что мой долг привести вас в идеальный вид.

— Хорошо.

Он провёл рукой в сторону коридора, и я последовал его указаниям.

— Позвольте узнать ваше имя, юноша, — открывая дверь, поклонился Генри.

— Я Девятнадцатый. А имени как такого у меня нет.

— Я учту. Простите за такую неосторожность.

— Ничего, — неловко улыбнулся я.

— Это ванная. Я не знал ваших предпочтений, так что наполнил её обычной пеной. Вдоль стоят различные шампуни и гели. Надеюсь один из них вам понравиться. Чистая одежда на полке, напротив. Я буду вас ждать за дверью.

— Спасибо…

Генри закрыл дверь, ещё раз поклонившись. Я ещё никогда не видел таких людей. Даже немного страшно. Ванная была наполнена пеной доверху. Быстро сняв с себя одежду, я нырнул в этот изумительный пенный дворец. Вода была словно нежное парное молоко.

— Боже, — протянул я, — Какое блаженство.

Я пролежал в этом раю минут 7-8, иногда выдыхая из себя остатки отчаяния. Правда, повернув голову, я потерял спокойствие. Рядом со мной лежали различные гели. На первый взгляд их было штук 40. И мне из этого надо выбрать? Немного волнуясь я протянул руку к синей бутылочке с надписью «Мега-гель» и немного налил на себя. Запах был словно в бутылку запихали все цветы мира и превратили их в жидкое состояние. Вымывшись и ещё немного насладившись теплом, я с неохотой вылез из ванны. Одеждой на полке оказалась белоснежная рубашка с чёрными брюками полуприлегающего силуэта. Одев столь официальную одежду, я уже побаивался глядеть в зеркало. А вдруг там уже не я, а какой-то аристократ? Поэтому, недолго думая, я вышел и увидел перед собой Генри с почтенной улыбкой.

— Теперь прошу вас за мной.

— Что-то ещё?

— Да. Мы планируем вас немного подстричь и сделать укладку.

— А это необходимо?

— Точно не помешает, — улыбнулся он, — Идёмте.

Мы прошлись по широкой галерее с огромным количеством различных картин. Здесь были и птицы, и звери, и люди, даже какие-то незнакомые мне формы жизни. Правда, внимательно рассмотреть их я не смог, так как Генри шагал очень быстро, а отставать от него не хотелось. Вскоре, мы резко зашли в одну из дверей, которая вела в мини-парикмахерскую. Меня посадили в широкое кресло напротив огромного зеркала.

— Как вам угодно выглядеть? – завязывая мне фартучек, спросил Генри.

— Как хочешь. Я не различаю всех тонкостей модных причёсок.

— Я постараюсь вам угодить.

Следующие пол часа были для меня пыткой. Я сидел, как древнегреческая статуя, мужественно пытаясь не чихнуть.

— Генри, ещё долго? — не выдержал я.

— Всё, я закончил, — довольно сказал Генри, поворачивая меня к зеркалу.

Предо мной оказался совсем другой человек. Аккуратный и красивый парень с идеальной шевелюрой.

— Боже. Ты сделал из меня настоящего красавца. Я теперь себя не узнаю.

— Мой вкус слегка староват. Позвольте финальный штрих.

— Хорошо.

Я привстал, Генри завязал мне галстук и подал дорогой чёрный пиджак.

— Ну теперь хоть на показ мод, — засмеялся я.

— Следуйте за мной.

Мы направились по уже знакомой галерее к гостиной. Нелли сидела за широким столом и смотрела отстранённо вдаль. Заметив меня, она широко улыбнулась.

— Прекрасно выглядишь.

— Это всё благодаря Генри.

— Ничего особенного. Вам что-нибудь принести, госпожа?

— Давай чаю. Ты какой предпочитаешь, Девятнадцатый?

—  Любой.

— Тогда неси как обычно, Генри.

— Слушаюсь.

И Генри незамедлительно удалился. Я сидел, не понимая, что сказать.

— Ну так, — начала Нелли, — Не хочешь рассказать о своих похождениях?

— Сложно сказать. Всё так запутанно. И слов не подобрать.

— Тогда позволь кое-что сделать. Дай мне руку.

Я медленно протянул руку. Нелли нежно взяла её, и я почувствовал лёгкую вибрацию. Пару минут она сидела с закрытыми глазами и невнятно что-то шептала. Я сидел, пытаясь делать вид, что всё понимаю. За такое короткое время она просмотрела всю мою жизнь. Вскоре она резко оторвала руку и испуганно посмотрела на меня.

— Что? – насторожился я.

— Боже мой, — отвела глаза она.

— Скажи, умоляю. Что происходит?

— Ты… Как бы это сказать. Не совсем создатель. Я о таком слышала. Ты нечто другое.

— Что?

Нелли глубоко вздохнула и серьёзно посмотрела на меня.

— Раз в миллионы лет появляется душа, с очень сильным потенциалом. Она способна на самые безрассудные поступки. Одни несут великий хаос, другие творят целые вселенные. История гласит, что уже многие тысячелетия не появлялся такой как ты. Понимаю, что такое сложно принять, но большинство хотят избавиться от тебя из-за страха. Никто не знает, какую сторону ты выберешь. А Инесса и вовсе не подозревает твою истинную сущность. Даже мне немного боязно.

Я сидел в полном непонимании и не мог сказать что-то дельное. Неужели такая важная роль выпала рассеянному парнишке? Я ж по глупости разрушу пол галактики.

— Нелли… Я сам себя боюсь теперь.

Она положила руку мне на плечо и засмеялась.

— Ну что же. Придётся мне, старушке, учить тебя, раз Дрихус испугался.

— Ты не старая!

— Ну как посмотреть. Пока ты будешь жить у меня. Если что, с Инессой я поговорю.

— Спасибо. Но я не знаю, чем отплатить за такую заботу.

— Пока я ничего такого не сделала, так что расслабься и насладись чаем.

Генри принёс две дымящиеся фарфоровые чашки с причудливым узором.

— Как вкусно пахнет.

— Да. Это мой любимый чай.

— Кстати, Нелли, зачем ты пошла в наш класс?

— Я хотела поближе познакомиться с людскими традициями, но опоздала на пару веков. Теперь уже не сохранились ваши красивые обычаи и мне приходиться смотреть исторические фильмы. И да, Девятнадцатый, я видела, как ты на протяжении всего обучения поглядывал на меня, — хитро улыбнулась она.

— Ничего такого! – покраснел я.

— Ну конечно.

— Я тогда ни о чём не думал.

— Верю-верю.

Пару минут мы молча пили чай, поглядывая друг на друга. Её русые волосы плавно падали на плечи волнистой струёй, а глаза с лёгкой усмешкой смотрели на меня, завораживая, как в детстве. 

— Уже поздно. Я пойду к себе. Генри проведёт тебя. Если что-то понадобиться от меня, я буду на втором этаже, — сказала она, помахав рукой.

— Хорошо.

Нелли встала из-за стола и, мягко ступая по светлому паркету, направилась к лестнице.

— Прошу, юноша, я вас проведу.

— Слушаюсь, Генри.

Через минуту я оказался в просторной комнате с огромной кроватью и различными книгами, расположенными вдоль стен. Между аккуратными полками просвечивались прекрасные картины. Я подошёл и взял одну из книг, вспоминая, что уже давно не читал. «Ромео и Джульетта». Что ж неплохо. Сняв с себя пиджак, я устроился на кровати и осторожно коснулся книги.

— Ромео, как мне жаль, что ты Ромео!

Отринь отца да имя измени,

А если нет, меня женою сделай,

Чтоб Капулетти больше мне не быть.

 

Я стоял под балконом прекрасной Джульетты в парадной маске и слушал речи бедной девушки.

 

— Лишь это имя мне желает зла.

Ты был собой, не будучи Монтекки.

Что есть Монтекки? Разве так зовут

Лицо и плечи, ноги, грудь и руки?

Неужто больше нет других имен?

Что значит имя? Роза пахнет розой,

Хоть розой назови ее, хоть нет.

Ромео под любым названьем был бы

Тем верхом совершенств, какой он есть.

Зовись иначе как-нибудь, Ромео,

И всю меня бери тогда взамен.

 

Приблизительно зная сюжет, я понимал, что теперь моя очередь глаголить прекрасные речи своей любимой, но наизусть слов увы не знал, поэтому молча оставался в тени. Джульетта ещё немного постояла на балконе, печально смотря вдаль, и, кинув розу, убежала обратно. Я подошёл и подобрал её. Всё в этом цветке отображало чувства юной девы. Грусть, сомнения и непонимание остались в хрупкой слезе на шёлковом лепестке. Я стоял с розой и представлял, что по моей вине эта красота погибнет и оставил смелые надежды сбежать и обвенчаться. Всё что я смог, лишь вернуть розу на широкие узорные перила балкона с краткой запиской: «От вечно любящего Ромео». Покинув книгу, моя грудь была наполнена светлым и в то же время немного грустным чувством. С этими мыслями я лёг спать, представляя своё удивительное будущее.

 

Глава № 7

-Доброе утро, — поклонился Генри, — Сейчас 8 утра. Госпожа попросила вас разбудить.

— Хорошо. Сейчас подойду.

— И ещё. Это ваш спортивный костюм. Одевайтесь и я вас проведу до стадиона.

— Стадиона?

— Да. Я буду вас ждать за дверью.

Быстро переодевшись, я открыл дверь и последовал за Генри. Выйдя из дома, мы прошлись минут десять и оказались у огромного стадиона.

— Доброе утро, соня, — улыбнулась Нелли, — Надеюсь, ты готов к тренировкам?

— Наверное.

— Урок номер один. Ты должен быть всегда уверен. Только твёрдая вера способна преодолеть страх.

— Хорошо.

— А теперь приступим к самому главному. Я подумала и решила, что сначала неплохо бы научить тебя управлять материей. Ибо всё начинается с фундамента. Сейчас я вылью немного воды. Твоя задача – не дать ни одной капли коснуться земли. Понял?

— Ясно. Я постараюсь.

Нелли подкинула бутылку в воздух и из неё вылетел фонтан брызг. Я изо всех сил пытался остановить их, но что-то пошло не так и я весь промок.

— Ну, ничего. Не всегда же всё получается с первого раза. Знаешь, я дам тебе совет. Взглядом ты ничего не остановишь. Главное исходит отсюда, — сказала она, ткнув мне в лоб, — Ты должен чувствовать каждую молекулу вещества, понять его структуру и движения. И когда ты всё это поймёшь, будешь в состоянии изменить порядок вещей в нужную сторону. Ещё раз?

— Конечно.

Она снова подбросила бутылку. Я закрыл глаза. Главное чувствовать. Сильно зажмурившись, я изо всех сил пытался уловить что-то. Звуки престали доходить до меня. Слабая пульсация чувствовалась впереди. Хрупкая, дрожащая сила замерла в воздухе, и я ощущал каждую её крупицу. Подняв руку, я попытался нащупать её. Мой палец коснулся прохладной воды, источника жизни и смерти. Эта материя столь же прекрасна, сколь и губительна. Она воплощение самого существования. И управлять ей для меня стало великой честью.

— Здорово! – донеся до меня радостный возглас Нелли.

Я открыл глаза и увидел перед собой огромное количество, застывших капель, которые выглядели словно драгоценные камни под лучами неизвестного мне светила.

— Молодец. Я думала будет сложнее.

— Недооцениваешь меня? – поднял я бровь.

— Видимо, да.

— Ну держись, — ехидно улыбнулся я и направил воду на неё.

Нелли перместилась и щёлкнула меня по затылку.

— Дурачок. Тебе ещё столько надо выучить, а уже потом удивлять меня.

— Посмотрим. Что дальше?

— Давай перейдём к простейшим постройкам. Попробуй создать небольшой куб.

— Из чего?

— Из чего угодно. Выбор за тобой. Ситуация точно такая же, как и с водой. Главное представить, а дальше легко.

Я снова закрыл глаза. Куб? Может сделать его из стекла? В голове представились очертания. С некоторой опаской я открыл глаза.

— Я сказала небольшой, — посмотрела на меня Нелли.

Она оказалась в кубе и была явно этим не довольна.

— А теперь вытащи меня отсюда.

Я подошёл и коснулся пальцем стенки. Весь куб превратился в огромное количество стёклышек, застывших в воздухе.

— Неплохо. А теперь главное не урони. Держи всё под контролем.

Она побежала и, прыгнув, налетела на меня.

— Что ты делаешь?

— Уронишь стёкла, я тебя накажу.

Её нога пролетела прямо мимо моей шеи. Тут же коснувшись земли, она ударила меня в живот.

— Я конечно всё понимаю, но мне больно немного.

— Не теряй контроль и попробуй уврачеваться. Так уж и быть пока в полную силу бить не буду.

Позади послышался шорох, и я тут же повернулся. На меня уже летала Нелли с задорной улыбкой. Увернуться бы я не успел, но удар получать тоже было рискованно. Сейчас главное контроль и внимательность. Я замедлил время и решил направить стёкла в сторону Нелли. Как и ожидалось она исчезла, изменив свою траекторию, что сейчас главное. Пусть стёкла окружают меня наподобие щита. 

— Умно. Но это не конец. Ещё не сдулся?

— Не дождёшься.

— Тогда готовься.

Под моими ногами земля начала дрожать. Не зная, что Нелли задумала, я высоко прыгнул.

За мной тут же помчался острый столб из камня. Летать я не могу, так что мне надо было выбрать удачное место для посадки. И тогда ко мне пришла гениальная идея отвести от себя взгляд другим мной. Тогда мой клон резко повернул вправо и перевёл взгляд Нелли, заставив забыть про меня. Я незамедлительно приземлился позади неё и завёл руку за спину.

— Сдавайся. Я победил.

— Рано ещё так говорить.

Она схватила мою руку и кинула наземь.

— Не надейся на победу.

Её глаза загорелись ярким светом. Сразу было видно, что она вошла в азарт, а значит теперь поблажек не будет. Может попробовать телепортироваться? Но как это сделать? Я закрыл глаза и представил, что моя душа – вода. Главное понять её и заставить подчиняться. Теперь пульсация была сильнее, я перекинул себя через Нелли и оказался у неё за спиной. У меня была доля секунды, чтобы придумать хитрую атаку. Как бы я её не пытался обезвредить, она всегда уходит. Единственный путь – перекрыть возможность телепортации. Но как это сделать? Может попробовать возвести вокруг неё сильное магнитное поле, что собьёт её с толку и даст мне возможность? Я сжал руки вместе и направил их на Нелли. Мои ладони сильно примагнитило, но уже через мгновение эта сила направилась на неё. Меня отбросило на несколько метров и мне пришлось потратить последние силы, чтобы не пройтись лицом по земле. Я тут же посмотрел вперёд и увидел Нелли. Она лежала и не двигалась. Неужели я убил её? Нет, быть не может. Я побежал к ней и упал на колени.

— Нелли! Нелли! Не умирай!

— Да не умерла я, дурашка, — засмеялась она, щипнув меня за нос, — Но удар был сильным.

— Прости. Я не хотел так.

— Ты сегодня был большим молодцом. Таким темпом ты превзойдёшь любого. Думаю, на сегодня хватит. Пошли домой.

— Хорошо. Ещё раз прости.

— Помнишь первый урок?

— Да.

— Ну так прекрати так волноваться. Всё в порядке. Мне не больно даже.

Нелли взяла меня за руку, и мы пошли домой. Тогда я почувствовал трепетное тепло и был счастлив как никогда. Мы словно знали друг друга всю жизнь и были, как брат и сестра. Когда мы пришли домой, Генри долго недоумевающе смотрел думая, как же нас отмыть. Вскоре после холодного бодрящего душа я сидел на мягком диване и вспоминал с Нелли скучные школьные годы. Но в её компании это было довольно весело.

— Ну так что ты думаешь насчёт стороны? — посмотрела на меня Нелли.

— Я… Я не знаю. Мне и в голову не приходит, что придётся решать глобальные проблемы. Я же как всегда всё испорчу.

— Ты растёшь. И уже скоро мне будет нечему тебя учить. Так что определись поскорее. А пока у меня дела. Развлекайся.

Нелли растворилась в воздухе, оставив меня одного в комнате. Я включил телевизор и думал под его взволнованное бормотание. Выбрать сторону? Мне не особо хочется всё рушить. Но что создавать? Просто обитаемые клочки земли в космосе? Но в чём здесь смысл? Я перевёл взгляд на телевизор. Снова машина передавала новости.

— На территории нашего чудесного города нет никаких опасных происшествий, — криво улыбнулся робот, — На главном заводе робототехники только что продлили контракт и уже через неделю нам представят 10 новых моделей. Президент дал согласие на пересадку сердца новым механизмом Motor Power 79. Теперь о погоде. К нам приблизиться мощный циклон, так что во второй половине дня возможен дождь с сильным ветром. С самыми позитивными новостями канал R4.

— Очень позитивно, — вздохнул я.

Дальше шла реклама различного роботизированного барахла по «супервыгодным» акциям, после чего ты будешь выплачивать долги всю жизнь.

— Наша компания представляет вам невероятно мощную печень. Пусть вас больше не заботит качество съеденной еды, ведь эта печень сделает даже кислоту полезной. Работает бесшумно и подзаряжается всего раз в день.  Купите печень прямо сейчас и вторую мы вам подарим абсолютно бесплатно! Торопитесь предложение ограничено.

И такое крутили примерно пол часа. Иногда я задумаюсь, зачем людям мозги? Ведь мы — разумные существа отличаемся от других животных «невероятным умом». Но к сожалению, я никогда вживую не видел действительно гениального человека. Где же так прославляемые умы человечества? А правда в том, что их почти нет и обычным людям можно лишь посмотреть их портреты в интернете. Грустно это признавать, но длительный путь эволюции давно преступил свой предел и с огромной скоростью летит вниз. Все заменяют органы механизмами, но о голове забыли, наслаждаясь бездумными и идиотскими развлечениями. А компьютерный интеллект способен лишь усугублять положение. И все всем довольны. А чего ещё надо то? Живу, дышу, деградирую. Больше ничего не нужго. Бедняки рано или поздно умрут, простирая руки к слепому Солнцу, а остальные станут поколением машинок с кашей в голове. Это неизбежно, и с каждым днём всё ближе.

— Боже мой, — фыркнул я, закутываясь в одеяло, — Уже слишком.

Заснуть я никак не смог и лежал, смотря в стену. Зачем? Зачем это мне? Я не революционер, не проповедник и не правительство. Что я изменю? Моя жизнь была ничем не примечательна. Почему я? Может я не хотел лежать тут и вершить судьбы миллионов рас. А теперь мне остаётся искать выход из всего этого. Логично спасти в первую очередь свой народ, но, если честно, я бы с радостью оставил их там, где они спокойно гниют. Может взять только учёных, писателей и людей с проблесками ума? Понимаю, что это лицемерно, но зато рационально. Но, а кого бы вы в первую очередь спасли с тонущего корабля? В любом случае, стоит посетить ещё раз Землю и уже там разобраться. Только не сегодня. Этот день был одним из редчайших светлых моментов в моей жизни, и я не хочу его портить. Так что поваляюсь пока.

— Генри, — тихо сказал я.

— Что вам угодно?

— Посиди тут. Тебя не затруднит?

— Думаю нет. А можно узнать причины?

— Мне немного плохо.

— Может продиагностировать вас?

— Я не об этом. Просто сядь.

Генри сел и молча смотрел на меня. Его взгляд был полон недоумения.

— Ты можешь ответить мне на один вопрос?

— Постараюсь.

— Ты доволен жизнью?

— Да.

— Какое красноречие, — улыбнулся я.

— Вас вопрос некорректен. Если вы хотите узнать моё отношение к чему-то особенному, уточните.

— Странно, — зевнув, я снял с себя одеяло, — Хоть ты выглядишь, как человек, ведешь себя словно робот.

— Не вижу сходств. Вы немного пугающе себя ведёте.

— Да. Знаешь, в последнее время я ощущаю столько сомнений внутри себя. И ты уж прости меня.

— Ничего. Я не обиделся.

И всё же меня что-то дёргало внутри. Я не замечал этого, но Генри уж очень… правильный. У всех людей есть недостатки, а он идеален.

— Три закона робототехники, Генри! – крикнул я.

— Робот не может причинить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинён вред.

Робот должен повиноваться всем приказам, которые даёт человек, кроме тех случаев, когда эти приказы противоречат Первому Закону.

Робот должен заботиться о своей безопасности в той мере, в которой это не противоречит Первому или Второму Законам.

— Попался!

— Я не робот! Просто знаю.

— Закон распространения света в однородной среде?

— В однородной прозрачной среде свет распространяется прямолинейно.

Я схватил Генри за затылок и нажал панель экстренного выключения.

Я ведь и ничего не подозревал. Всё это случилось столь быстро и непонятно, будто это и не я был. Как бы то ни было надо подождать Нелли и спросить её. А что касалось Генри, я его закрыл в парикмахерской. Не буду себя накручивать догадками. Несколько часов я стоял в прихожей, ожидая прихода Нелли. Ближе к вечеру она вернулась с довольным лицом.

— Привет, Девятнадцатый. Уже ждёшь меня?

— Я жду объяснения.

— О чём ты?

— О Генри.

— С ним что-то не так?

— Да. Он сейчас отключен. Зачем тебе робот?

Нелли стояла и удивлённо смотрела на меня. Я подошёл к ней и взял за руку.

— Прошу, скажи мне. Я не осуждаю, отнюдь, но почему ты не рассказала сразу?

— Ты всегда так торопишь события? — улыбнулась она, — Он был прислан смотреть за мной. Я совершила роковую ошибку однажды и теперь плачу за это. У меня не осталось никого из спасённых. И если ты его отключил, то скоро сюда придут. Пока есть время слушай, — Нелли угрюмо опустила глаза, — Здесь действует один главный закон. Никто из живущих, не должен был знать о создателях. Из-за этого нельзя спасти целые цивилизации. Будучи совсем молодой и пылкой, я попыталась спасти свою родину, за что их всех уничтожили, а меня заперли здесь. Но ты обязательно сможешь. Они не смогут противостоять тебе. Держи, — в моих руках оказалось кольцо, — Оно материализует твою душу, что поможет тебе. А теперь уходи. И знай – что бы ты не выбрал, стой до конца.

— Создатель номер 847, прошу поднимите руки и пройдите вперёд, — позади нас послышался голос.

— Удачи, — Нелли поцеловала и отбросила меня, — Как же вы меня бесите. Вы хоть понимаете, что ваши правила несправедливы? А хотя, что вы вообще знаете? Куски межгалактического железа не способны думать. Ну же. Нападайте.

Я хотел вмешаться, но что-то схватило меня и потащило к озеру. Уже через мгновение я был на пропахшей едким дымом Земле. Озеро испарилось, не дав мне и шанса спасти Нелли.

— Что за чёрт!? Почему? Почему? Я убил её. Это моя вина. Только я виноват. Боже.

Я посмотрел на кольцо. Расписное серебро и ничего более. Сейчас это не важно. Я должен вернуться и спасти Нелли. Только вот как попасть туда? Нужно озеро. Я побежал к знакомому болотцу недалеко от дома, где ещё лет двадцать назад расцветала флора и фауна. Сейчас здесь просто грязноватая, ядовитая вода. Я коснулся гладкой поверхности и представил себе платформу Нелли. Вода стала ярко бирюзовой, как все прошлые озёра. Недолго думая, я прыгнул, желая поскорее добраться. Что бы там ни было, я её не отдам.

 

Глава № 8

— Какая встреча, — послышался знакомый голос.

— Инесса? Что ты тут делаешь?

— Работаю, как видишь. А ты стал большой обузой для нас. Хорошо, что не пришлось искать тебя по всей галактике. Уже жалею, что так грубо встретила.

Она подошла и потянула меня за галстук к себе. Её глаза блестели счастьем, а ухмылка испускала злобу. Всё в ней переменилось. Теперь она смотрит на меня, как на обед.

— Только не бойся. Я ничего тебе не сделаю. Правда, очень хотела бы, — Инесса схватила меня за подбородок, — У меня деловое предложение для тебя. Ты точно не устоишь.

— Что ты хочешь?

— Мы заточим твою мордашку в самых глубинах и будим проводить эксперименты каждый день. Взамен, — она с насмешкой перевела на меня взгляд, — Твоя Нелли будет жить как раньше. Устраивает?

— Зря ты с ним играешься, — позади хрипел голос Дрихуса, — Зачем спрашивать?

— Почему вы здесь?

— Ой, я не рассказала? Как невежливо с моей стороны. Мы с учителем давно работаем на правительство и занимаемся такими, как ты. Ну так что, идешь с нами?

— Да. Но вы отпускаете Нелли.

— Как скажешь. Всё для тебя.

На меня надели наручники и поволокли в озеро. Мир где мы оказались, был полностью безжизненный. Над красным небом неумолимо нёсся раскалённый ветер. Меня кинули в небольшой подвальчик и сняли оковы.  Вокруг было широкое окно и белые стены. Больше ничего. Абсолютно.

— Сегодня я трогать тебя не буду. Приступим завтра, хорошо? Будь хорошим мальчиком и не буянь, — Инесса направилась к выходу, — Ах да! Совсем забыла. Мы уже убили Нелли. Но ты не переживай. Я тебя никогда не брошу.

— Инесса! Вернись! Я тебя в порошок сотру.

Она лишь повернулась ко мне и послала воздушный поцелуй через стекло. Я хотел разнести это место, но мои руки испустили только слабые искры. Что за чёрт? Здесь я не могу ничего? Неужели, я всё потерял? Так и есть. Всё что можно, я потерял. Но Нелли. За стремление спасти свой народ, платят жизнью? Как бы то ни было, я должен вернуться. Вернуться и разобраться со всем этим. Несколько часов я пытался вскрыть этот подвал, но всё безуспешно. В конце концов я лёг на пол и закричал со всей силы. Мне было всё равно. Всё потеряло смысл и стало медленной до безумия временной массой без течения и направления. За окном проносились тёмно-бардовые облака, похожие на огромные здания. Иногда мимо проходили существа в скафандрах с баллонами. Тут невозможно дышать? Моё состояние было схоже с амёбным хомяком, поднявшим свои крошечные и беспомощные лапки к небу, в надежде чуда. Забавно. Ведь это я. Это моё истинное лицо. Я не злой, не добрый. Я просто беспомощный, внушаемый, глупый мальчишка, не понявший смысл этой жизни.

— Эй, ты. Как там тебя? Девятнадцатый? Вставай, хватит штаны протирать, плакса.

Я приподнялся и увидел Некруса. Он стоял со смятой дверью в руке.

— Мне долго ждать пока ты соберешься?

— Зачем ты здесь?

— Жужа заставила. Так что не думай, что это моя идея тебя спасать. Ясно?

— Жужа здесь?

— Да. Пошла поговорить с Инессой. Вставай уже! Не выводи меня.

— Хорошо. У вас есть план?

— Асуру спросишь.

— Он тоже здесь?

— Да тут почти все. Даже те, которых ты не знаешь. Идём.

Мы вышли на улицу. Впереди нас стояла небольшая группа из 4 человек.

— Это Вент, — Некрус показал на парня, стоявшего впереди всех.

Он был в кожаной жёлтой куртке с капюшоном, прикрывающем его волосы и зеркальных солнечных очках.

— Рад знакомству, — пожав руку, улыбнулся он.

— Потом пообщаетесь, хорошо? Мы тут пришли не лясы точить, — пробурчала девушка в зимней шапке с помпоном и большим автоматом за спиной, — Я Гера. И мне всё равно, что ты там думаешь обо мне. Я не ради тебя пришла.

— Дальше я! – крикнула маленькая девочка, — Я Джессика. Очень рада видеть тебя.

Она подбежала ко мне и крепко обняла. Два розовых ховстика весело, подскакивали на её плечах.

— Ну и Асура, — заключил Некрус.

— Привет.

— Всё? – раздраженно буркнула Гера, — Нам в путь пора.

Я подошёл к Асуре, и мы зашагали по оранжевому песку.

— Можешь рассказать о нашем плане? – тихо спросил я.

— Пока Жужа пытается разобраться политически мы подходим с тыла и при вероятном отказе берём Инессу в плен. Главная задача – свергнуть нынешнее правительство.

— Это революция?

— Можно и так сказать. Я не знаю подробностей. Они и не нужны.

— Ясно. Но как же ты? Ведь Инесса может убить тебя в любую секунду.

— Тебя тоже, кстати. Я смирился с смертью. Мне надоело торчать веками на платформе Дрихуса.

— Дрихуса? Разве не Инессы?

— Инесса создатель. Она всем заправляет, но Дрихус сотворил платформу и меня. Он примерно, как ты. Может это его и злит.

— На месте, — сказал Некрус, — Ждём команды.

Все начали готовиться. Джессика достала два ножичка с котятами. Меня по правде пугало, что у семилетней девочки холодное оружие, но возможно она старше меня на несколько сотен лет. Гера заряжала автомат, нервно жуя жвачку. Асура достал свой револьвер, а Некрус громко хрустел пальцами.

— Что мне надо делать? – неуверенно спросил я.

— Боже, — фыркнула Гера, — Я думала ты поумней. Повторяй за другими.

— Поехали! – крикнул Некрус.

Все побежали вперёд. Вдруг на ровном месте резко появилась туча одноликих людей в скафандрах.

— Слушай, — взяв меня за плечо, шепнул Асура, — Беги к Жуже. Ей сейчас очень нужна помощь. Мы уж тут сами.

— Где она?

— Видишь это здание? — Асура указал на большую полукруглую постройку, — Она там. Скорей!

Я переместился к дверям этого здания. Они были чуть приоткрыты. Я подошёл к щели и посмотрел внутрь. Посередине комнаты стояла Жужа, держа пистолет на вытянутой руке, а на коленях рядом с ней была Инесса. Кровь стекала с их лиц на пол образуя огромные лужи.

— Ты ничем не отличаешься от меня, Рози. Ты моя копия, созданная помогать. И я не смогу умереть от твоей руки. Я знаю тебя очень хорошо. Тебе духу не хватит нажать на курок. Пока есть возможность, отбрось оружие и присоединись к нам.

— Ты знала Рози, но Жужу ты точно не поймёшь. Столько лет я была для тебя просто тенью! За пять веков ты опустилась в моих глазах. А ведь раньше мы были хоть сёстрами.  Прощай.

Тишину разрезали три громких выстрела. Инесса упала наземь и сказала что-то, но я этого не услышал. Решив, что больше нету смысла стоять под дверью, я зашёл внутрь.

— Девятнадцатый! Ты живой, — воскликнула Жужа, крепко обняв меня, — Мы так волновались за тебя.

— Прости. Я хочу тебе кое-что вернуть, — сказал я протянув кулон, — Думаю тебе нужнее.

Жужа заплакала и опустила меня. Подойдя к сестре, она положила кулон ей в руки и поцеловала в щёку.

— Скоро она исчезнет. Не хочу это видеть. Идём.

За горизонтом появилось яркое светило, освещающее всё вокруг. Перед нами стоял Асура.

— Смотрю вы справились, — улыбнулся он, — Я и не сомневался. Но сейчас я должен сказать кое-что напоследок. Дрихус почуял опасность и избавляется от меня. Так что внимательно слушайте. Я его знаю дольше всех. Могу вам сказать, что он не ровня Инессе. Так просто его не победить. Он изощрённый, умный и абсолютно безрассудный. И самое главное. Он почти дожил до своего максимума, так что не сможет атаковать вас с полной силой. Резкое нападение – лучший вариант, но всё равно каждую секунду нужно думать. Вы сможете. Я верю.

Асура взял меня за руку и ели дотянулся до моего уха.

— Его душа не в видимом теле. Заставь его вызвать животного. Убьёшь его, считай победил. Удачи, дружище.

Он тут же рассыпался в моих руках.

— Асура…, — шепнул я, — Я уничтожу его ради тебя.

— Что делаем, босс? – спросила Жужа.

— Ищем Дрихуса. Из-под земли достаньте.

— А зачем искать? Разве это не он впереди?

Под палящими лучами стоял Дрихус в чёрном плаще. Он широко улыбался и медленно подходил.

— Ты уж прости, но у меня изменились планы. Давай сделаем всё по-быстрому? – он протянул руку.

— Ты настолько жалок. Мне не хочется марать руки.

У меня не было никакого плана. Разве что вывести его из себя, в надежде на появление души.

— Крутым стал? Ладно. Я хотел обойтись без этого. Но теперь я повеселюсь.

Он сел на песок и закрыл глаза. На меня тут же налетела Жужа.

— Ты чего?

Но она ничего не говорила, нападая на меня снова и снова.

— Жужа! Очнись.

— Глупец. Она всё равно не слышит.

— Верни её, и сражайся честно.

— Зачем мне это? Я не любитель правил. Мне выгодней одолеть тебя не замарав рук.

В данный момент он превосходит меня во всех аспектах. Я не смогу ранить Жужу, и она не подпустит никого к Дрихусу. Меня будут выматывать и под конец раздавят, словно жука. Мне нужно хоть как-то расшатать чаши весов и в момент мимолётного преимущества выбить его из колеи. Вдруг в моей голове проскользнула слабая надежда.

— Уно! – крикнул я.

— Не объясняй. Я поняла.

Она тут же метнулась в сторону Жужи. Не зная сколько у меня есть времени, я тут же побежал к Дрихусу. Он по-прежнему сидел на песке.

— Вставай! Твои действия постыдны и оскорбительны.  Неужели ты прожил вот так всю свою жизнь? Даже у навозного жука больше доблести.

— Не тебе меня учить, молокосос, — встал Дрихус, — Что ты повидал на своём веку? Ни навыков, ни ума, ни хитрости. Ты словно слепой котёнок, стремящийся навредить тигру. Мне даже жалко мучить тебя, как остальных. Так уж и быть. За твои старания, я немного подыграю.

Из-за его спины появился чёрная пантера с белыми глазами. Из её пасти клубился дым, а под ногами горело пламя.

— Познакомься с моей крошкой. Думаю, Асура много натрепал, так что ты знаешь о ней. Мне хочется посмотреть на твои попытки устоять в этой схватке. Удачи.

Пантера тут же рванула в мою сторону и повалила наземь. Мои плечи обгорали под её лапами, а глаза заволокло дымом из пасти.

— Уже? Ты меня огорчил, Девятнадцатый.

Я не видел абсолютно ничего. Лишь яркий красноватый свет горел передо мной. Он становился всё ярче, наполняя мою грудь. Вдруг всё вспыхнуло, и я прозрел. Пантера валялась в трёх метрах от меня, а Дрихус тяжело дышал.

— Рано радуешься, — проскрипел я.

Вот он этот момент. Та секунда моего превосходства. Пантера была без сознания, и я тут же схватил её за горло.

— Ну что Дрихус. Твоя жизнь теперь в моих руках. Что-то скажешь в своё оправдание?

Но он молчал и медленно шёл ко мне. Его лицо было олицетворением ада. Острые зубы оскалились в злобной усмешке.

— Я всё равно умру через пару лет. Но моя мечта забрать с собой тебя.

Я сжал горло пантере, и та вонзилась зубами мне в шею. Боль была наисильнейшая. Я хотел закричать, но её клык перекрыл все пути. Дрихус схватился за горло, но всё ещё подходил.

— Твоя смелость впечатляет, — хрипнул он, — Может даже я вселюсь в тебя и переживу ещё миллионы лет.

Говорить я не мог, а значит мой единственный аргумент был заложник. Изо всех сил я сжимал шею пантере, за что она сильнее впивалась в меня.

— Ещё держишься? – приостановился Дрихус, — Молодец. Ты нравишься мне ещё больше. Покажи насколько тебя хватит.

Пока мои руки ещё слушались, я неумолимо держал жизнь Дрихуса на грани смерти. Приближаться он перестал, но было заметно, что убить я его не смогу. Нужно придумать что-то другое. Одной силы будет недостаточно. Но что мне делать? С каждой секундой мои руки ослабевали, как и моё сознание. Я вложу всё что есть в один удар. Другого выбора у меня нет. Всё моё тело загорелось, и я в последний раз посмотрел в лицо Дрихусу.

— Прощай, — ели прошептал я.

Дальше последовала лишь тихая темнота. Она окутала меня и стала моей частью. И сквозь эту ревущую тишину послышался тихий голос.

— Рада тебя видеть.

— Нелли? Ты живая?

— К сожалению, нет. Но ты всё ещё можешь жить. Это жизненный порог. Если ты сойдёшь с него, то умрёшь. Я здесь, чтобы не дать тебе этого сделать

— А можно остаться здесь, с тобой?

— Увы. Пробудешь здесь более часа и не сможешь выбраться. Слушай. Тебе нужно жить дальше. Твои друзья очень волнуются. И могу тебе сказать, что ты ещё многого не сделал. Этот мир столь несовершенный. Так что, прошу, сделай его хоть капельку лучше. А я буду наблюдать за вами и всегда быть на твоей стороне. А теперь вставай…

Я приоткрыл глаза и увидел перед собой Дрихуса. Он лежал на песке и смеялся.

— Недурно. Я ожидал меньшего.

Он встал и шаркая ногами поплёлся ко мне.

— Ты молодец. Правда. Хоть я убью тебя, но уже вряд ли забуду. Спасибо за опыт.

Дрихус поднял руку коснулся моего лба.

Видимо я скоро вернусь к Нелли. Моё сознание начинало рушиться, трескаясь по швам. И в чём же итог моего путешествия? Следуя изменчивой истории, все люди с большими возможностями совершали великие поступки. И не важно во благо или во зло. Они действовали, не жалея сил. Я с огромным трудом поднял руку и слабо оттолкнул Дрихуса.

— Зачем ты сопротивляешься? Тебе уже не победить. Смирись и прими свою судьбу.

— Я… Я не могу умереть, — прошипел я.

— Глупец, — крикнул Дрихус, сжав мне горло.

Его лицо разгладилось, и теперь только две чёткие морщины нависали над бровями. Он помолодел лет на сорок и выглядел примерно, как я.

— Что, старик? – раздался позади нас голос, — Не выдержал?

Я перевёл взгляд и увидел Вента. Он стоял и надменно глядел на нас.

— Уйди, — нервно буркнул Дрихус, не поворачивая головы.

— А то что? Снова запрёшь меня в клетке? Уже не страшно.

Дрихус кинул меня на землю и подошёл к Венту.

— Хочешь выяснить отношения? – угрожающе сжав кулак, хрипнул Дрихус.

— Я хочу много чего выяснить. Но точно не наши отношения.

Вент снял с себя капюшон, и я увидел закрытый третий глаз, зияющий у него на лбу.

— Уже не стыдишься нашего родства, — улыбнулся Дрихус.

— Мой отец давно умер, когда превратился в тирана. Ты падёшь от моей руки. По крайней мере для тебя это будет почётно.

— Сын идёт на отца. Видимо это неизбежно. Но знаешь, — он развел руки, — Данная борьба не честна. Я не смогу драться.

— А когда тебя волновала честность?

— Никогда, — улыбнулся он, — Именно поэтому ты меня не победишь. Никто не сделает этого.

Дрихус достал револьвер Асуры.

— Скажешь что-нибудь на прощание?

— Нет. Много чести.

Дальше я ничего не увидел, так как потерял сознание. Лишь в последнюю секунду громкий выстрел донёсся до моих ушей.  Не знаю сколько времени пролежал, и кто всё же победил, но с момента пробуждения я увидел Жужу. Она сидела надо мной и плакала, взяв мою руку.

— Привет, — улыбнулся я, — Как настроение?

— Ты… Ты полнейший дурак, — всхлипнула она, ударив меня по голове.

— Ну прости меня, идиота.

— Боже мой, какие сопли, — сморщился Некрус.

— Ой, ребята вы тут?

— А где ещё нам быть? – фыркнула Гера.

— Мы им явно мешаем, — поправил очки Вент.

— Вент, что с Дрихусом?

— Он там, где его давно ждали.

— У нас ещё куча дел, — встала Жужа, — Мы должны подчистить следы прошлого правительства и создать новое. Теперь это наша забота.

— Здорово! – воскликнула Джессика, — Мы сделаем лучшие условия для всех, всех.

— Ну что, мистер? – протянула мне руку Жужа, — Готовы возглавить нашу команду?

— Думаю мне это по силам.

Мы зашагали по тёплому утреннему песку навстречу новым главам наших жизней. И с каждым днём мы будем делать мир лучше. Уж за это я ручаюсь.

 

Конец записи.

Аккаунт пользователя стёрт.

Информация удалена.

 

 

 

 

20.09.2021
Леа Корт


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть