Хроники Судьбы. Книга 1. Удивительная волшебная гильдия

Глава 1. Начало.

«Я с трудом вспоминаю, когда в последний раз любовалась прекрасным голубым небом. Казалось, это мгновение, полное счастья. Но тогда мы ничего не знали. Ведь счастье оказалось совсем хрупким… 

Всё случилось так внезапно, что мы не успели ничего понять. Нашего прежнего прекрасного, счастливого мира не стало. На смену ему пришёл тёмный, кровавый ад. Все уже потеряли надежду, и мир почти погряз в хаос… 

Но вдруг сквозь мрак пробился луч. Это был луч света. Он разогнал тьму и мир был спасен. Однако я знала, что это однажды повторится… «

Кто-то однажды сказал, что этот мир провалится во тьму. Но никто не знает, что даже в этой тьме хранится последний луч надежды. И однажды он станет ярким светом добра, который уничтожит тьму хаоса. 

Сегодня был  весенний солнечный день. На улице же, хотя был всего лишь конец марта, стояла чудесная погода. Ведь это было на самом юге района, и весна здесь была уже в полном разгаре. На деревьях набухали почки, рвы наполнились водой, а на обочинах зацвела мать-и-мачеха. Вьющиеся по оградам растения стали коричневыми и блестящими. Лес вдали словно распушился прямо на глазах, становясь всё гуще. Ярко голубело небо в вышине, и доносилось пение жаворонков.

Под большим толстым деревом, закрывающее листвой яркий свет солнца, сидела юная девушка, державшая в руках большую толстую книгу в кожаном переплёте. Девчушка читала неотрывно текст книги, лишь часто перелистывая страницы. Она обладала светлыми волосами, достающих до поясницы, светлой кожей лица с ровными мягкими чертами и сияющими небесно-голубыми глазами. Эта очень юная девушка, которой было всего двенадцать лет, казалась настоящим маленьким ангелом, чистым и невинным.

Девушка захлопнула книгу и мечтательно подняла глаза кверху. Сквозь зелёную листву дерева проникали лучики солнца. На лице девчушки появилась лёгкая улыбка.

— Как это невероятно, — сказала блондинка. — Я так обожаю тот момент, когда главная героиня признаётся своему любимому человеку в своих чувствах, а тот отвечает ей взаимностью. Это потрясающая книга! Вот бы мне такую же жизнь, как и у главной героини.

— Ирия Лайтс! — внезапно раздался женский голос, из-за чего девушка вздрогнула. Она узнала голос хозяйки. Девушка быстро, прижав к себе книгу, спряталась в кустах.

Ирия Лайтс жила в семье Эсмардл. Семья являлась богатой и знатной. Она состояла из главы семьи Хартесса, его жены Мадвилл, их старшего сына Эмара и младшей дочери Мэйлл. Ирия же являлась приёмной в этой семье. Приёмной и ненужной.

Её взяли, когда она была ещё младенцем. За все эти двенадцать лет девушка ни разу не была счастливым ребёнком. Все в семье сразу невзлюбили её и дали понять, что она здесь чужая. Эмар и Мэйлл всё время издевались над девушкой. Хартесс игнорировал её. А Мадвилл страшно возненавидела Ирию и старалась сделать её жизнь невыносимой. Она жестоко наказывала девушку за любую провинность.

Ирия не раз пыталась узнать у Хартесса о своих родителях, но тот либо не отвечал, либо только говорил, что они давно мертвы. И больше ничего.

Да, жизнь Ирии была невыносимой. Но, несмотря на это, девушка оставалась доброй и любящей. Потому что она верила, что всё её мечты когда-нибудь сбудутся. Ведь девушка читала много книг (она очень любила читать) и часто погружалась в свои невероятные мечты.

Ирия даже не догадывалась, что судьба навсегда изменит её жизнь именно в этот день.

Ирия несколько минут сидела тихо в кустах. Мадвилл постояла возле них и посмотрела по сторонам, ища девушку. Но, никого не обнаружив, женщина пошла искать дальше. Ирия облегчённо выдохнула, вылезла из кустов, огляделась по сторонам и быстро побежала к особняку.

Особняк семьи Эсмардл находился на холме, что был на окраине местного города. Сам особняк походил на маленький замок, окруженный огромным садом. В нём росли прекрасные цветы, кусты и высокие, зелёные деревья, за которым тщательно ухаживал садовник. Для Ирии этот сад был маленьким раем, в котором она иногда пряталась от мрачного и жестокого мира.

Ирия, стараясь как можно тише, открыла большую тяжёлую дверь. Оглядевшись по сторонам, девушка вошла внутрь и побежала в свою комнату. К счастью, она добралась до неё без происшествий, бережно прижимая книгу к себе, как самую ценную вещь.

— Вот ты где! — раздался грозный женский голос. Ирия испуганно подняла глаза и сжалась. Перед ней стояла молодая женщина в красивом платье, её тёмные волосы были собраны в аккуратную причёску, а тёмные прищуренные глаза походили на ястребиные. Это и была Мадвилл. Она, как всегда, грозно смотрела на девушку.

— Где ты была? — спросила Мадвилл, не меняя тона. Но только Ирия открыла рот, чтобы ответить ей, как женщина прервала её:

— Неважно! Я пришла сказать, чтобы ты переоделась и спускалась вниз! Там тебя ждёт мой покупатель, который заберёт тебя в свой бордель!

В этот момент Ирии показалось, что мир вокруг разбился на тысячу мелких осколков. Девушка не могла поверить своим ушам. Она не понимала, почему с ней решили так поступить. Её продадут, как вещь. Словно она не человек для них вовсе.

Не говоря больше ничего, Мадвилл вышла из комнаты и оставила девушку одну. Та продолжала стоять и думать об услышанном. В этот момент она была похожа на каменную статую.

— «Зачем?.. Зачем они это сделали? — думала Ирия. — Что я им такого сделала?»

На глаза навернулись горькие слёзы. Слёзы обиды и боли.

Но тут она вытерла глаза. Ирия достала из шкафа сумку и положила в неё книгу. Туда же она сложила мешочек с золотыми монетами, запасное платье и ручку-перо. Убедившись, что всё необходимое сложено, и переодевшись в простое платье, девушка вздохнула, собираясь духом.

— Я не стану делать то, что они хотят, — решила она, взяв сумку. — Я сбегу и стану наконец свободной!

Ирия подошла к окну, открыла его и, посмотрев вниз, спрыгнула. Её окно находилось втором этаже, но, к счастью, под ним находились кусты, на которые девушка и приземлилась. Потом она вскочила на ноги и, не теряя ни секунды, побежала прочь из сада.

Ирия так быстро бежала, что не заметила, как оказалась в городе. Девушка отдышалась и отправилась искать вокзал. Она решила навсегда уехать из этого города и больше не возвращаться. Ведь там, за горизонтом, где есть свобода, её ждёт совершенно новая жизнь.

Итак, наша история началась.

Глава 2. Знакомство.

Город Маг-Питер. Один из больших и красивых городов в королевстве Магнолии, но довольно спокойный. Этот город являлся оплотом взаимного уважения, гармонии и согласия. Здесь никогда не было преступлений и конфликтов и все жители города жили в мире.

Как во всех приличных городах,  здесь есть гильдия. Гильдии выполняют всякие задания, получая за это деньги и славу. Местной же являлась гильдия «Лайт-Дарк». Она была основана чуть больше десяти лет назад, и поэтому в ней сейчас было мало членов. У каждой гильдии имелся глава, который отвечал за действия своей гильдии.

Итак, в нашей гильдии сейчас было время завтрака. В большом зале, где находился маленький бар, стояли десять деревянных столиков со скамьями и табуретами. За одним из них сидели трое юношей и совсем юная девушка.

— Лера, а где Мэрлина? — задал вопрос парень с очками на носу. Юноше было тринадцать лет. У него были короткие каштановые волосы, а медово-желтые глаза выглядывали из-под челки. Самого же юношу звали Лансом.

— Она уехала на собрание гильдий, — ответила Лера. Миловидная девушка двенадцати лет, с длинными волосами цвета карамели, карими глазами и светлой кожей лица.

— И как она тогда успевает давать мне нагоняи и ходить на собрания? — возмущенно сказал бледный парень, сидевший рядом с Лансом. Он обладал блондинистыми волосами, торчащими в разные стороны, и синими глазами. Также парень являлся ровесником Ланса.

— Интересно, как ты их получаешь, Фрай, — произнёс Ланс, поправляя очки на переносице.

— Сегодня такой чудесный день, — сказала Лера. Она посмотрела в окно и улыбнулась. Лучи солнца, проникавшие сквозь окно, попали ей на лицо и волосы. В этот момент девушка казалась настоящей красавицей.

— Может погуляем по городу? — предложила она, оборачиваясь к парням.

— Я за! — сразу воскликнул Фрай. В этот день, когда не было никаких заданий и глава уехала на собрание, ему можно было развлечься вдоволь. Ведь такой прекрасный день выдавался весьма редко и следовало им воспользоваться.

— Ну, заданий сегодня нет, тогда я тоже пойду, — согласился Ланс.

— А ты пойдёшь, Азиан? — спросила Лера. Все перевели взгляды в другую сторону стола. Там сидел молодой парень, на вид которому можно было дать больше двадцати лет. У него было бледное лицо с острыми скулами и чертами, короткие блестящие волосы цвета пера ворона. Алые глаза, как кровь, сверкали холодом. А на голове торчали треугольные ушки. Всё время, пока находился здесь, он сидел за столом и молчал. Но услышав обращения к себе, парень повернулся к ним.

— Нет! — резко и грубо ответил Азиан. — Делать мне больше нечего, как по городу ходить и ничего не делать!

— Как «ничего не делать»? — удивилась Лера. — Мы погуляем, сходим в рынок, купим продуктов, а то есть почти нечего…

— Мне всё равно, — фыркнул Азиан и отвернулся.

— Как хочешь, — вздохнул Ланс, решив не воспламенять ненужный спор.

К вокзалу Маг-Питера подъехал поезд. Паровоз медленно затормозил, останавливаясь у своей станции. Серое облако дыма поднялось, когда поезд остановился, и медленно рассеялось. Дверцы вагонов раскрылся и из поезда принялись выходить пассажиры.

Ирия, едва протиснувшись через толпу, вышла из вагона. Девушка огляделась по сторонам и направилась к выходу из вокзала. Когда она вышла, перед её взором открылся образ города Маг-Питера. Ирия вздохнула полной грудью и улыбнулась.

— Сегодня я начну новую жизнь в этом городе! — решительно сказала сама себе девушка. И поправив свою сумку, она двинулась вперёд.

Ирия ходила по городу, в поисках работы и жилья. Город был большим и красивым. Все дома были сделаны из светлого камня, а крыши — из крепкой черепицы. Почти все окна и балконы украшали цветы. Тротуары дорог были гладкими и ни один камень не торчал. По всюду ходили люди, местные жители этого города. Чуть ли ни в каждом доме находился какой-нибудь магазин или лавка с вывеской. Прекрасный и светлый городок, что ещё сказать?

Осматривая улицы Маг-Питера, Ирия не заметила, что дошла до центральной площади города. Там стоял большой мраморный фонтан, в котором лилась чистая голубая вода.

Ирия увидела возле фонтана юную милую девушку, кормившую голубей. Она бросала семечки на асфальт, а голуби слетались в кучку и быстро клевали их с камня. Девушка смотрела на птиц и добро улыбалась. Ирия решила подойти к ней.

— Привет, — сказала она. Девушка от неожиданности вздрогнула и повернулась к ней лицом.

— А, привет, — ответила она, сияя карими глазами.

— Меня зовут Ирия, — представилась блондинка, протягивая собеседнице руку.

— Я Лера, — ответила та и пожала руку ей в ответ.

— Прости, ты не могла бы мне помочь? Я здесь не местная, — Ирия дружелюбно улыбнулась.

— Конечно, что случилось?

Ирия рассказала новой знакомой свою короткую и не очень весёлую историю. Лера внимательно выслушала её. В её карих глазах плескались понимание и сочувствие. Конечно, Ирия не хотела, чтобы её жалели, но ей давно хотелось кому-нибудь высказаться.

— И вот я ищу работу, — закончила рассказ Ирия.

— Я могу тебе помочь, — сказала Лера. — Присоединяйся к нам в гильдию!

Ирия удивлённо взглянула на неё. Лера собралась ей объяснить, но тут девушка заметила двух знакомых юношей, подходящих к ним.

— Наконец-то вы вернулись! — Лера бросилась к ним. — Почему так долго? Сходить за хлебом в пекарню — пятиминутное дело.

— Прости, Лера. Ты же знаешь, как Фрай любит попадать в неприятности, — ответил Ланс. Он снял очки и протер их рукавом.

— Фрай, что ты опять натворил? — Лера накинулись на блондина.

— Ничего я не творил! — ответил Фрай. Тут он заметил Ирию, которая всё это время смотрела на них. — Эй, а это кто?

— Ой, простите, я забыла! — Лера вспомнила об знакомой. — Ребята, знакомьтесь, это Ирия. Ирия, это мои друзья: Ланс и Фрай.

— Очень приятно, — кивнула Ирия. — Простите, но Лера предложила вступить в вашу гильдию. Это возможно?

— Конечно, — кивнул Ланс. — Идём, тебе нужно встретиться с Мэрлиной.

Четверо направились в сторону гильдии. Ирия держалась ближе к Лера потому, что доверяла ей больше. Нет, Ланс тоже был хорошим, а вот Фрай как-то настораживал.

— Извини, Лера, а кто такая Мэрлина? — спросила Ирия у новой знакомой.

— Она глава нашей гильдии. И лучшая волшебница в Магнолии.

Глава 3. Поступление.

— Маленькая неблагодарная дрянь!

Маленькая шестилетняя Ирия получила ещё один сильный удар по лицу, от чего упала на холодный мраморный пол. Девочка схватилась за ударенную щеку и всхлипнула. По её щекам потекли хрустальные слезинки, которые потом падали на пол. Но Мадвилл, которая в очередной раз избивала Ирию, ни на йоту не сжалилась.

— За что? — пролепетала девочка, смотря на женщину небесными глазами.

— Потому что ты являешься ребёнком той женщины! — яростно прошипела Мадвилл. — Она давно умерла, но успела оставить тебя после себя, и мой муж не может её забыть из-за тебя! Да лучше бы ты вообще не рождалась!

Эти слова ножом вонзились в самое сердце девочки. Её маленькое тело сильно задрожало. Ирия зажмурилась. Мадвилл снова подняла руку, норовя ещё раз ударить девочку, но ей помешала крепкая рука, схватившая за запястье. Мадвилл удивлённо оглянулась в сторону и увидела своего мужа, Хартесса. Тот сурово взглянул на неё.

— Хватит, Мадвилл, — сказал мужчина и отпустил её руку.

Тут Ирия не выдержала. Её голова упала на пол и девочку настигла тьма.

— Ирия… Ирия! — крикнул чей-то голос. Девушка вздрогнула и пришла в себя. Только сейчас она поняла, что это было лишь неприятное воспоминание из прошлого. Пусть это случилось очень давно, но крепко впилось ей в память.

— Что с тобой? — мягко спросила Лера. В её глазах виднелась забота и ни капли фальши. Этой девушке можно было доверять.

— Ничего, просто вспомнилось кое-что неприятное, — честно ответила Ирия.

— Кстати, мы уже пришли, — сказал Ланс.

Ирия подняла взгляд и в восхищении замерла. Перед ней предстало большое, двухэтажное здание из белого камня и с красной черепицей. Над входной дверью висел большой фиолетовый гобелен. На нём красовалось изображение двух ангельских крыльев. Одно крыло являлось белым, а другое — чёрным. Наверное, это герб гильдии, поняла Ирия.

Все четверо вошли в здание и застыли. Фрай задрожал от страха и быстро спрятался за спину Ланса. Тот сам впал в нервную дрожь. Только Лера оставалась спокойной. Ирия удивлённо посмотрела на парней и перевела взгляд туда, куда смотрели они.

Перед ними стояла высокая и стройная девушка четырнадцатилетнего возраста. Её длинные, прямые красно-каштановые волосы доставали до поясницы, изумрудно-зелёные глаза смотрели пронзительно, красивое лицо выражало суровость. Ирии стало дискомфортно от её острого взгляда.

— Вы уже вернулись, — произнесла девушка, больше утверждая, чем спрашивая. Она положила руки на бёдра.

— Привет, Рейя, — улыбнулась Лера. — Ты вернулась с задания?

— Да, — кивнула Рейя, слегка смягчившись, — мне пришлось убить монстра-ящера, а эти твари такие быстрые! Кстати, Мэрлина тоже вернулась с собрания. Она сейчас в своём кабинете.

— Хорошо, — сказала Лера. Она кивнула Ирии и пошла по лестнице на второй этаж, где находился кабинет главы. Ирия поняла намёк знакомой и последовала за ней. Остальные молча проводили их взглядами.

Девушки поднялись и подошли к дубовой двери. Лера постучалась в дверь.

— Входите, — ответил приятный женский голос. Лера снова кивнула Ирии и ушла обратно на первый этаж. Проводив её взглядом, Ирия посмотрела на дверь, глубоко вздохнула, открыла дверь и вошла в кабинет.

За большом столом сидела красивая женщина, на вид ей можно было дать тридцать пять лет. Белые волосы спадали ей на спину, едва доставая до поясницы. Идеальные черты лица и высокие скулы изящно подчёркивались свежей белизной совершенно гладкой кожи. Эта женщина чем-то походила на прекрасную богиню, в чьих красивых синих глазах виднелся большой ум. Ирия сразу почувствовала к этой женщине искреннее восхищение.

Глава Мэрлина подняла голову и посмотрела на девушку синими глазами. Блондинка сразу утонула в их глубине.

— Чем могу помочь? — снова прозвучал тот же приятный голос женщины, похожий на журчание реки.

Ирия несколько секунд молчала, не решаясь говорить. Но собравшись духом, девушка заговорила:

— Меня зовут Ирия Лайтс. Я… я хочу вступить в вашу гильдию!

Мэрлина не спешила отвечать. Она внимательно, даже пристально смотрела на девушку так, словно искала в ней что-то. Но когда её взгляд упёрся в небесно-голубые глаза Ирии, на лице главы на секунду мелькнуло удивление и что-то ещё, что девушка не смогла понять. Она не могла представить, чем привлекла такое внимание, но ей показалось, будто глава её узнала. Наверное, просто показалось от волнения, решила Ирия.

— А ты знаешь, что тебя ждёт впереди, если вступишь в нашу гильдию? — спросила Мэрлина, наконец прервав тишину, которая, как показалось Ирии, длилась несколько минут, а на самом деле несколько секунд.

— Не знаю, — честно ответила Ирия, — но я готова к любым трудностям. Я знаю, что без трудностей не бывает счастья. Я верю в это!

Мэрлина улыбнулась. Женщина поднялась со стула, плавно подошла к Ирии и мягко положила руку ей на голову. Девушка удивилась. Насколько ласкова рука и заботлив и добр взгляд. Она никогда раньше не чувствовала от других доброту, но сегодня было всё иначе.

— Что ж, ты принята. Добро пожаловать в «Лайт-Дарк»! — заявила глава. Ирия была готова даже взлететь в небеса от чувства радости. Такого счастья девушка ещё никогда не испытывала!

Радостные мысли Ирии прервал её живот, громко забурчавший. Девушка рукой ухватилась за живот и смутилась. Чёрт, а ведь она со вчерашнего дня ничего не ела! Но Мэрлина на это хихикнула.

— Идём, покажу, где столовая.

Мэрлина привела Ирию в зал-столовую, где уже находились Лера, Фрай, Ланс и Рейя. Обед, приготовленный Лерой, пах очень вкусно и вызывал аппетит. Ирия проглотила слюну. Мэрлина пожелала приятного аппетита и ушла.

— О, Ирия! — Лера первая заметила девушку. — Иди к нам обедать!

Ирия подошла к их столу и села на свободное место. Лера дала ей тарелку с горячим супом, в котором плавали кусочки моркови, картофеля и мяса. Это выглядело так вкусно, что Ирия с трудом удержала себя, чтобы сейчас же не наброситься на еду.

— Тебя приняли? — задал вопрос Ланс, на что получил кивок. — Это хорошо.

— А где Азиан? — вдруг спросила Рейя.

— Кто это? — Ирия даже об еде забыла. Вдруг девушка почувствовала на себе чей-то острый взгляд сзади. От него неприятный холодок пробежался по её спине. Все за столом застыли, их глаза расширились. Ирия развернулась и тоже застыла.

— Это я!

На девушку сверху вниз смотрел высокий парень, которому на вид было не меньше двадцати лет. От него веяло тёмной и очень холодной аурой, от которой бросало в дрожь. Но, несмотря на это, парень был невероятно красивым, нет, прекрасным. Ирия могла поклясться, что такого красавца не сможет изобразить ни один художник или скульптор в мире. Тут девушка заметила у парня на голове чёрные пушистые уши, а за спиной метался такой же чёрный пушистый лисий хвост с белым кончиком. Похоже, они были настоящими.

— Что ты на меня так смотришь? — Азиан ухмыльнулся. — Или ты запала на меня, малявка?

Тут Ирия спустилась с небес на землю. Этот ушасто-хвостатый парень теперь начал её раздражать. Раньше девушка молчала на оскорбления от других, но сегодня был другой день и она не собиралась всё сносить и молчать.

— Что ты говоришь? От тебя следует бежать подальше без оглядки, иначе напугаешь всех своими ушами и хвостом! — выпалила девушка.

— Что ты сказала? — в алых глазах Азиана вспыхнул огонь гнева. Все в страхе сжались. Ирии тоже стало страшно, но отступать она не собиралась.

— Что слышал!

Все боялись, что Азиан набросится на девушку и разорвёт её на части, но парень, к их удивлению, сдержался. Он сел на своё место и принялся есть. Остальные тоже принялись за обед. Но теперь Ирия ела без аппетита.

Ирия поселилась в комнате в общежитии гильдии. Комната была большой, светлой и чистой. В ней стояли  письменный стол со стулом, кровать с тумбочкой и шкаф, а на стене висело зеркало. Ещё здесь была ванная комната. Ирия разложила свои вещи, которых было совсем мало, и села на кровать. Ей всё здесь нравилось и жизнь начала налаживаться.

— Уже устроилась? — раздался голос. На подоконнике открытого окна сидел Азиан. Он смотрел на девушку с наглой ухмылкой.

— Снова ты? — раздражённо сказала Ирия. — Что тебе нужно?

— В нашу гильдию не принимают избалованных детей, — с издёвкой выделил последнее слово парень. — Ты ведь из дома сбежала? Так почему бы тебе не вернуться туда, пока не поздно?

— Я не могу вернуться, — Ирия опустила глаза. — Я ненужная в той семье. Меня даже хотели продать, как вещь, чтобы избавиться. Поэтому я сбежала.

Азиан молчал и внимательно слушал девушку. В его глазах сверкнул странный огонёк. Когда девушка замолчала, парень резко ответил:» Мне плевать!» и исчез так же неожиданно, как и появился.

— «И что это было? — подумала Ирия. — Ладно, сейчас лягу спать, а завтра будет другой день.»

Глава 4. Первое задание.

— Это или это? Я не знаю, что надеть!

Ирия в одном белом ночном платьице стояла перед шкафом и выбирала, что ей надеть. Дело в том, что Ирию где-то в восемь часов утра разбудила Лера и сказала быстро собираться потому, что принесли новое задание. И сейчас девушка ломала голову над тем, что надеть. Лера долго смотрела на такие сборы и наконец сказала:

— Ирия, может ты выберешь то, что первое попадётся, и наденешь? Нас уже ждут!

— Ладно, — Ирия выбрала голубую короткую юбку и белую майку. Быстро одевшись, девушка поправила свои светлые волосы, и они с Лерой быстро спустились вниз к выходу, где их ждали остальные.

Здесь собрались все, кого Ирия видела вчера: Ланс, Фрай, Рейя и Азиан. Но вместе с ними стояла ещё одна незнакомая девушка с виду лет. Она обладала тёмными волосами, собранные в высокий хвост, бледной алебастровой кожей и аметистовыми глазами, сверкающими задорным огнём. Её довольно большая грудь для такого юного возраста сильно выделялась под белой рубашкой, чему Ирия немного удивилась.

— Так это ты Ирия, наш новый член гильдии? — обратилась к ней девушка, дружелюбно широко улыбаясь. — Будем знакомы, меня зовут Джесси!

— Очень приятно, — ответила Ирия, тоже широко улыбнувшись. Эта девушка начала ей нравиться.

— Она напарница Фрая, — тихо объяснила блондинке Лера.

— Лера, тебе не стоило её будить, — подал голос Азиан. — Эта малявка ничего не умеет! Мы бы и без неё справились.

Ирия от этих резких и обидных слов сжала ручки в кулаки, дрожащими от злости и обиды. Девушка не собиралась плакать при ком-то, а особенно при этом парне. Она решила, что изменит себя и свою жизнь и станет сильной. Она больше не собиралась позволять кому-то её оскорблять! Ирия повернулась к Азиану лицом и твёрдо сказала:

— Во-первых, я не малявка! Во-вторых, меня зовут Ирия! И в-третьих, если хочешь знать, я не ценю только красивую оболочку. Ты вообще невыносим!

— Приятно слышать, малявка, — насмешливо улыбнувшись, ответил парень.

Ирия уже покраснела от гнева. Раньше девушка считала самыми невыносимыми людьми семью Эсмардл, но сейчас она поняла, что есть на свете люди ещё хуже их. Девушке очень хотелось побить физиономию этого наглого ушастого парня, но сдержалась. Потому что тогда бы вышло ещё хуже, для неё.

— Может хватит вам друг на друга пялиться, а то выглядите как влюблённая парочка, — подал голос Фрай, но тут же пожалел об сказанном, почувствовав тёмную ауру вокруг этих двоих.

— «Нет, ну точно парочка!» — подумал парень, но свои мысли он решил не озвучивать, иначе ему влетело бы.

— А что за задание? — спросила Лера, прервав тяжёлую атмосферу.

— Поймать банду грабителей, — ответила Рейя, которая являлась ответственной за задание. В гильдии считалось, что тот, кто принимает задание, является ответственным за него. Сегодня его взяла Рейя.

Все вышли из здания гильдии. Нужно было идти на вокзал. Банда грабителей всегда нападала и крала в многолюдном месте. Вокзал являлся одним из тех подходящих мест. Гарантий на то, что там кто-то нападет, было мало, но стоило проверить. Правда, некоторые из команды были не согласны с этим, но стоило Рейе бросить на них яростный взгляд, как они сразу же притихли. Ирия тогда поняла, что с Реей лучше вообще не спорить.

Вокзал, когда команда туда пришла, оказался подозрительно тихим. Людей не было ни видно, ни слышно. Азиан принюхался и поморщился, словно только что съел какую-то гадость.

— Пахнет кровью, — странным голосом произнёс парень. Ирия изумлённо взглянула на него. Неужели этот парень может по-собачьи ловить запахи?

— Азиан, помни, нам нужно только поймать банду грабителей, — строго предупредила его Рейя, — так что никаких кровопролитий!

— Ясно, — ответил тот.

Следуя за Азианом, команда бежала по большим пустым коридорам вокзала. Наконец они появились в том месте, где находился источник запаха. В большом зале находилось несколько десятков вооружённых мужиков. Вид у них был мерзким и от них воняло грязью и кровью.

— Вот они! — сказала Рейя.

— Вы смотрите, кто к нам пришёл! — крикнул один из грабителей. Остальные дружно загоготали. Они схватили свои оружия и первыми побежали в атаку.

— Вперёд! — дала команду Рейя и сама же побежала на грабителей. Девушка вытянула руку, и в воздухе из неоткуда образовался меч в красных ножнах. Рейя быстро достала меч и взмахнула им. Сталь его лезвия сверкнула в лучах солнца. Несколько грабителей изумлённо застыли. Девушка сбила их с ног одним ударом.

— Ничего себе! — воскликнула Ирия.

— Рейя — воительница, — пояснила ей Лера, — она отлично владеет мечом.

Несколько грабителей, отойдя от шока, побежали на Рейю. Но вдруг их руки и ноги опутали тонкие серебряные нити, как у паутины. Мужики попытались вырваться из пут, но нити держали их удивительно крепко. Эти нити исходили из рук Ланса. Юноша отлично управлял магическими верёвками, как кукловод управляет ими марионетками. Азиан сорвался с места и мигом повалил связанных мужиков на пол.

— Ланс — маг. Его способность заключена в магических нитях, которыми он связывает противников и управляет ими. А Азиан — демон-оборотень, его ипостась — лис, — сказала Лера.

— Так уши и хвост настоящие? — изумилась Ирия. Похоже Азиан услышал её, потому что сразу же крикнул ей:

— Конечно настоящие! До тебя это только сейчас дошло, малявка?

— Я не малявка!

— Давай, Джесси! — крикнул Фрай. Девушка улыбнулась и мгновенно схватила парня за руку. Тут Джесси исчезла, а в руках Фрая появилась большая чёрная коса с длинным, острым лезвием. Послышалось весёлое хихиканье Джесси, которое, как показалось Ирии, исходило из лезвия косы.

Фрай атаковал косой оставшихся грабителей. Когда те оказались на полу в отключке, блондин легко закинул косу себе на плечо, довольный своей работой. Но так он напоминал настоящего бога смерти.

— Фрай — повелитель косы, а Джесси умеет превращаться в косу, — снова пояснила Лера.

— Лера, а нам что делать? — спросила Ирия.

— Я целительница, — ответила девушка, — я не могу драться. А что ты можешь, Ирия?

— А что я могу? — только сейчас Ирия поняла, что ничего не может. Ни колдовать, ни владеть оружием, ни драться — ничего! Даже от Леры есть польза, в отличии от неё. Как же она, чёрт возьми, об этом раньше не подумала?!

— Ирия, берегись! — внезапно закричала Лера. Девушка не успела ничего понять, как получила резкий, сильный толчок и упала на пол. Она подняла голову и увидела огромное существо, лишь похожее на человека, состоящее из одних только мышц. Около его ног лежала Лера. На её левом боку виднелось кровавое пятно. И Ирия сразу поняла, что произошло.

— Ты! — Ирия в гневе вскочила на ноги и с яростным криком побежала на бандита. Громила медленно повернулся и удивлённо взглянул на неё, как на надоедливую мушку, которая решила его ужалить. Шансы победить его равнялись нулю, но девушка хотела защитить свою первую подругу.

Ирия подпрыгнула, сжав руку в кулак, чтобы нанести удар. Неожиданно её сжатая рука засветилась ярким белым светом. Когда девушка нанесла удар, невидимая сила отшвырнула бандита. Он врезался в стену, оставив в ней глубокую вмятину.

Все, увидев это, ошарашенно расширили глаза. Ирия сама удивилась тому, что произошло. Она посмотрела на свои руки, словно пытаясь в них что-то разглядеть.

— Это я сделала?

— Ничего себе! — присвистнула Джесси, ещё находясь в облике косы. — Ты одолела главаря грабителей одним ударом?!

— Что это за сила, Ирия? — спросил Ланс. Его магические нити исчезли, а сам юноша поправил очки.

— Я не знаю, — шокировано ответила девушка.

— Сейчас это не важно, — сказала Рейя, сложив меч в ножны. Девушка подошла к раненой Лере. Та с трудом дышала от тяжёлой раны. Рейя сожалея вздохнула: — Лере нужно скорое лечение. Фрай, ты понесёшь её. И никаких приставаний, ясно? А я сообщу законникам, что грабители пойманы. С тобой, Ирия Лайтс, будет разговаривать Мэрлина.

Последние слова были сказаны с подозрением и тихой угрозой. Ирия испугано сглотнула. Ну вот, не успела вступить в гильдию, как сразу же уйдёт оттуда!

Банду грабителей забрали законники, а Рейя забрала денежное вознаграждение за задание. После выполнения задания команда пошла обратно в гильдию. Фрай нёс осторожно на руках Леру под внимательным взором Рейи. Всю дорогу Ирия чувствовала на себе косой пронзительный взгляд Азиана. Из-за этого ей стало не по себе.

Когда они пришли в здание гильдии, Леру немедленно отнесли в лечебную комнату. Мэрлина подлечила и перевязала девушку, а потом оставила её отдыхать. Рейя рассказала главе обо всём, что случилось в вокзале. Внимательно выслушав воительницу, глава долго молчала, явно что-то обдумывая. Ирия поняла, что женщина думает, чтобы принять решение. Наконец Мэрлина тихо велела девушке идти за ней.

Они вошли в кабинет главы. Мэрлина села за свой стол и сложила пальцы в замок. Ирия, боясь хоть слово сказать, молча села на стул напротив стола. Обе сидели в тишине долгое время. Наконец Мэрлина тяжело вздохнула и спросила:

— Скажи, Ирия, ты знала о своей силе?

— Нет, не знала, — испугано ответила та. — Я вообще ничего не знаю! И я не понимаю, что сегодня произошло.

— Ясно, — Мэрлина оставалась по-прежнему спокойной. — Но ты являешься волшебницей, а тебя никто не учил. Хм-м… Решено, я буду твоим учителем. Тебе необходимо познание в магии.

— Большое спасибо! — обрадовалась Ирия, вскочив со стула. Но вспомнив об приличиях, успокоилась. Ещё раз поблагодарив главу, девушка буквально выскочила из кабинета и пошла к себе в комнату.

Но стоило ей войти в свою комнату, как она в шоке застыла на пороге. На её мягкой кровати сидел Азиан собственной персоной. Ирия только открыла рот, чтобы закричать, но парень успел её перебить:

— Прежде чем кричать, предупреди об этом.

— Что ты делаешь на моей кровати?!

— Мне и отдохнуть нельзя? — Азиан поднял брови.

— Можно, но не здесь! Убирайся отсюда! — велела Ирия.

Азиан хмыкнул, встал с кровати и пошёл к окну. Смотря на его действия, Ирия даже подумала, что он явно имеет вредную привычку входить или выходить через окно, а не через дверь, как все нормальные люди (и нелюди тоже)!

— Вообще-то, все выходят через дверь, — решила ему сказать девушка.

— Будут меня ещё поучать всякие малявки, — насмешливо фыркнул парень и спрыгнул с подоконника. Ирия осталась в комнате одна, смотря в открытое окно.

Фрай вошёл в лечебную комнату. Лера лежала на кровати. Её карие глаза задумчиво смотрели в потолок. Парень подошёл и присел рядом на кровать. Девушка повернула лицо к нему и улыбнулась. Блондин сплёл её пальцы со своими.

— Привет. Как ты себя чувствуешь? — заботливо спросил Фрай.

— Всё хорошо.

— А Ирия не промах! Она классная.

— Верно, — согласилась девушка. — Кстати, ты заметил, что Ирию и Азиана тянет друг к другу?

— Да это все заметили! — рассмеялся Фрай. — Ладно, я пойду. Поправляйся.

Парень ушёл и Лера снова осталась одна. Прикрыв глаза, девушка погрузилась в свои воспоминания. Когда Лера была маленькой, она жила с родителями в деревне. Но произошёл один пожар, из-за которого погибли её отец и мать. Девочку взяла к себе бабушка. Именно она научила Леру всему в медицине, собирать травы и целебные растения. Бабушка всегда говорила внучке, что нужно помогать всем живым существам, кем бы они не были.

Но два года назад бабушка скончалась и Лера ушла из родной деревни. Она долго странствовала, пока не пришла к гильдии «Лайт-Дарк». Так она и стала членом гильдии, заведя новую семью.

Глава 5. Неожиданный поклонник.

После миссии на вокзале прошло три дня. Мэрлина пока была слишком занята, поэтому их занятия по магии с Ирией были ненадолго отложены. Заданий никаких не появлялось, и потому члены гильдии могли заниматься своими делами. Фрай и Джесси вовсю бездельничали. Ланс создавал новых кукол (это являлось его хобби). Рейя предпочла в свободное время наслаждаться сладостями (она оказалась ещё той сладкоежкой). Азиан где-то пропадал. По словам Фрая, лис прятался в своей «норе» и там отсыпался. Лера ещё лечилась от раны и шла на поправку. А Ирия проводила своё время за чтением книг, которые брала в библиотеке гильдии.

— Ирия, ты любишь читать романы? — спросил девушку Ланс.

— Я просто обожаю читать, — улыбнувшись, ответила та.

— Ещё один книголюб нашёлся, — тяжело вздохнул Азиан. Он, как всегда, сидел в самом дальнем углу комнаты и помалкивал. Но не упускал возможности подколоть Ирию.

— Точно, Ланс! Вы с Ириий, случайно, не родственники? — подал голос Фрай. Он тоже не упускал момента, чтобы подшутить над кем-нибудь.

— Фрай, будь другом, закрой рот, — Ланс с трудом сдержался, чтобы не рявкнуть на своего лучшего друга. Как ни странно, но это было именно так. В ответ послышалось только тихое мурлыкание Фрая, как тот посасывал леденец на палочке.

— Фрай, — раздался голос Мэрлины в тишине комнаты, — ты тратишь наши деньги на покупки сладостей, которые, между прочим, стоят больше, чем покупка еды для нашей гильдии.

— Мэрлина… — начал было Фрай, чтобы как-то оправдаться.

— Фрай, ты, похоже, мазохист, — Азиан кровожадно улыбнулся.

Фрай вовремя среагировал и уклонился от огня, запущенного Азианом.

— Лис, ты что делаешь? — серьёзно спросил Фрай, что ещё больше раззадорил Азиана.

— Наказываю тебя вместо Мэрлины.

Азиан продолжал напускать свои огненные шары, а Фрай уклонялся от его атак. По выражению лица выглядело так, что лиса это веселило. Вдруг что-то грохнуло, когда один огненный шар неудачно куда-то попал, что-то поломал и поджёг.

— Что происходит?!!

Атмосфера в помещении стала слишком напряжённой. Позади разъярённой Рейи, в которую чуть не попал огонь, предназначенный Фраю, плавно парила тёмная пугающая тень, что становилась всё темнее. Рейя была в ярости. Ирия нервно взглянула на Мэрлину, которая потирала себе виски, едва держась, чтобы самой не сорваться.

— «Нужно что-то делать! Они сейчас всё здание снесут!»

Внезапно дверь в комнату хлопнула и кто-то неуклюже ввалился во внутрь. Все пары глаз устремились в сторону нарушителя или всё же спасителя.

— Я извиняюсь… — начал он.

— А для вежливости постучаться нельзя было? — прошипела Рейя.

— Я стучался, но… — взгляд незнакомца опустился на побитый стол, — видимо, вы были заняты.

— У тебя ко мне дело? — спросила Мэрлина.

— Нет, не к вам, а к ней.

Теперь все взгляды уставились на Ирию. Она же удивлённо посмотрела на неожиданного гостя. Он являлся молодым парнем пятнадцати лет. Высокий и худой, даже немного щуплый, с каштановыми короткими волосами и с изумительно глубокими зелёными глазами. Парень довольно симпатичный, подметила про себя Ирия.

— По какому делу? — снова спросила парня Мэрлина, но более серьёзно.

— Не подумайте, что я вам грублю, но это личное дело, касающееся только нас!

Мэрлина вскинула одну бровь, переведя свой взгляд между парнем и Ириий. Все не шевелились и молчали, ожидая ответа главы. Вскоре женщина вздохнула, смирно кивнув.

— Ладно, идите.

Парень схватил Ирию за руку и, пока не передумали, быстро выбежал с ней из комнаты. Остальные посмотрели им вслед. А Азиан лишь с презрением фыркнул.

Ирия и парень вышли из здания и прошли в цветочный сад, принадлежащий гильдии. Они добрались до большого дерева и встали под ним, прячась в его тени. Девушка освободила свою руку и вопросительно посмотрела на парня, ожидая от него то, чего он хотел от неё.

— Извини, что так получилось, — сказал он, — но я действительно хотел увидеть тебя.

— А как тебя зовут? — Ирия нашла в себе способность говорить, чтобы задать вопрос.

— Я Винсент, — улыбнулся парень.

— Откуда ты меня знаешь?

— По всему городу только и говорят, как ты одолела главаря банды грабителей! Мне хочется услышать, как тебе это удалось.

Ирия молчала, не зная, как ему ответить. Девушка сама всё это время ломала голову над вопросом: откуда у неё магия? До того дня она считала обычной девушкой. Единственное объяснение этому то, что блондинка унаследовала способность к магии от своих кровных родителей. Тогда Ирия задумывалась об матери и отце. Кем они были? Какими людьми являлись? Почему они бросили её, когда она родилась? Живы они или всё-таки мертвы?

— Я сама не понимаю, что тогда произошло, — наконец ответила Ирия. — Мне самой хочется всё знать о себе. А почему ты спрашиваешь именно меня?

— Я бы хотел стать твоим другом, Ирия, — сказал Винсент. — Будем друзьями?

— Да, но только не парой, — немного серьёзно ответила девушка.

Потом они вместе весело рассмеялись, как настоящие близкие друзья.

— Странно, у нашей Ирии появился поклонник. Причём неожиданный! — задумчиво сказал Ланс.

— А может быть это её парень? — предположил Фрай.

— Мальчики, не встревайте в личную жизнь других! — строго сказала им Мэрлина.

В это время Азиан смотрел в окно. Его вид падал на цветущий по-весеннему сад. Лис увидел Ирию и её «поклонника», стоявших в тени большого дерева. Они о чём-то говорили, о чём-то серьёзном. Парень навострил уши, пытаясь уловить хотя бы часть их разговора. Но из-за толстого стекла окна он не смог расслышать ни слова.

Вдруг девушка и парень засмеялись. Азиан теперь не поверил своим глазам. Он впервые за свою длинную жизнь, что была тёмной, как страшная пропасть, увидел такую светлую, прекрасную улыбку. Эта улыбка принадлежала мелкой девчонке, которая его ужасно бесит! И сейчас она улыбалась другому!

Алые глаза лиса яростно сузились. Из его уст вырвался тихий, но зверский рык. Резко развернувшись, парень быстро вышел из комнаты. Остальные удивлённо посмотрели ему вслед.

— Чего это Азиан нервничает? — спросил Ланс, поправив скользящие с носа очки.

— Завидует, бедолага, — ответил Фрай с хитрым блеском в синих глазах.

Глава 6. Ссора с лисом.

— «Будем друзьями?»

Эта фраза вертелась в голове Ирии после недавнего разговора с Винсентом. Она почти не знала его, но согласилась стать его другом. Но правильный ли выбор она сделала, когда поступила в гильдию?

— «В тебе таится сила, которую никто не может иметь.»

Эти слова сказала ей Мэрлина в тот же день, когда девушка открыла в себе магию. Сама Ирия не знала ни о своей силе, ни о причине, по которой кровные родители бросили её. Была ли у них на это причина? Что с ними произошло?

— «Возможно, это как-то связано с моей силой.»

Ирия уже вышла из-за угла, направляясь ко входу здания гильдии, когда заметила Азиана с Мэриной. Из-за её положения к ним, они не могли её видеть, и Ирия скрылась за углом, пытаясь уловить о чём говорили глава и демон-лис.

— …не понимаю, каким образом… была выбрана… — голос Азиана обрывался.

— Её способности… — поспешно ответила Мэрлина.

— «О ком они говорят?»

Они подошли ближе к месту, где пряталась Ирия.

— Не имеет никакого значения. Она бесполезна, — Азиан безразлично отчеканил каждое слово.

— Я не советую тебе о ней так говорить. Она ещё сможет показать себя.

— Интересно как? Строить тут романы?

Ирия замерла. Они говорили о ней.

— Азиан, мы уже приняли её. Успокойся.

— Мэрлина, — Азиан блеснул своими глазами, — я всего лишь подчинился твоему указанию. Но я считаю, что она не пригодна для гильдии. У неё нет надобных навыков в борьбе. Из-за неё могут пострадать остальные.

— Хм… И ты так же говорил об Идиллии, а как всё вышло в итоге?

— Идиллия… Это другое дело. У неё были навыки, силы. Не думаю, что её способности сравняются с силами этой девчонки.

— «Девчонка?!»

Ирия закипела от гнева. Ещё никто не называл. Никто! И слышать такие слова от её товарища было чрезвычайно больно. Она вышла из своего укрытия и направилась прямо в сторону разговаривающих.

Мэрлина, увидев Ирию, переменила тему.

— Ирия, — Мэрлина улыбнулась, — как дела?

Девушка на это всего лишь скинула плечами.

— Что-то не так?

Ирия с яростью посмотрела на лиса. Она повернула голову в сторону парня, который тоже смотрел на неё. Она уже где-то видела этот взгляд… Точно! Таким же взглядом смотрели на неё вся семья Эсмардл. Этот знакомый презренный, ненавидящий взгляд. Но в этот раз Ирию это не испугало, а ещё больше разозлило.

— Знаешь, людей не судят за то, кем они не могут быть. Их не сравнивают с другими людьми. Все люди разные, у всех свои навыки… — Ирия уделила больше внимания на последнее слово, припоминания слова Азиана «у неё нет надобных навыков».

Азиан на это заявление только усмехнулся.

— Подслушивала? Нужно верить своим товарищам.

— Как-то трудно верить лживому лису, который всего лишь говорящий воротник с глазами, — с язвой ответила Ирия.

В глазах Азиана что-то сверкнуло.

— От меня зависит твоя жизнь, чёртова малявка, — Ирия даже не заметила, как к её горлу подставили лезвие меча, — и мне решать, жить тебе или нет.

— Азиан, — предостерегающе сказала Мэрлина, — не делай глупостей.

— Мэрлина, думаю, будет намного лучше, если ты сейчас уйдёшь.

Мэрлина вздохнула и развернулась, предупредив Азиана ещё раз, чтобы тот не делал глупостей. После того, как женщина скрылась, конфликт между Ириий и Азианом вновь возобновился.

— И когда это у тебя появилось право решать жизнь других? — сквозь зубы процедила Ирия.

— Следи за своим тоном, — его глаза сузились, лезвие меча упёрлось в шею девушки.

— Ну давай, убей меня! — с вызовом сказала она, и лезвие меча проткнуло кожу на её шее, острый конец вонзился на несколько сантиметров во внутрь. Кровь струёй полилась из раны, пачкая её одежду, но отойти назад девушка не могла. Меч по-прежнему был подставлен к её горлу.

— С радостью, — Азиан улыбнулся маниакальной улыбкой.

Он отвёл меч от её шеи, вытирая обмазанный кровью конец об её одежду. Ирия еле сдерживала свои слёзы. Азиан не упустил этот момент.

— Что, слёзы лить собралась? Вот именно поэтому, — он наклонился к ней, — я презираю людишек.

Ирия промолчала в ответ. Кислород обжигал её глубокую, но не смертельную рану на шее, и девушка сейчас делала всё возможное, чтобы не пролить слёзы. Внезапно, его рука схватила её горло, пальцами нажимая на её рану. Ирия вскрикнула от невыносимой боли.

— И ты ещё хотела, чтобы я тебя убил? — он резко оттолкнул девушку от себя. — Я презираю слабость в людях.

С этими словами, он развернулся и ушёл, оставив Ирию позади.

— «Только не плачь. Ты сильная… Не показывай ему свою слабость…

Ирия пошатнулась. В её глазах потемнело. Первые признаки того, что она скоро потеряет сознание. Она еле дошла до здания, опираясь о стену, оставляя за собой кровавый след. Нужно было дойти до её комнаты. По пути в комнату ей никто навстречу не попался. Она еле держалась на ногах.

— «Ещё немного…»

Она отворила дверь в свою комнату и, не дойдя до кровати, рухнула на пол, теряясь в мрачном мире своего подсознания.

Тёмная комната, освещённая только двумя свечами. За большим окном виднелось тёмное ночное небо и лил ливень дождя. У окна стояли темноволосый юноша и светловолосая девушка. Они стояли, смотря в тёмное окно, и молчали, явно раздумывая о чём-то своём.

— Как долго это будет продолжаться? — спросил юноша. — Тьма приближается сюда. Я чувствую, что многие невинные души погибнут. Если нас тоже не станет, кто тогда защитит нашу дочь?

Девушка повернулась к юноше и мягко положила свою руку ему на плечо. Она спокойно улыбалась.

— Не переживай, — сказала она, — даже если нам суждено погибнуть, то она обязательно защитит её.

— Но ей когда-нибудь придётся защитить этот мир…

Ирия очнулась.

— Что это было?

В её голове всё ещё мелькали частицы разговора незнакомых ей людей. Но хоть она и не знала о ком шла речь, что-то ей подсказывало, что этот разговор шёл о ней и что она уже раньше слышала те голоса. Что-то резко треснуло в голове, и на месте появилась головная боль.

Только сейчас девушка заметила, что лежит на своей кровати. Оглядевшись, она невольно повернула свою голову, от чего её рана на шее напомнила о себе. Девушка автоматически приложила руку к тому месту, только обнаружив, что её шея была обвязана чистым бинтом. Наконец она смогла положить своё тело в сидящее положение, облокачиваясь спиной об стенку кровати. Комната была её. За окном уже был поздний вечер, из-за чего в комнате стоял полумрак. Ирия также заметила, что её одежды на ней не было, и она оказалась в чистой белой рубашке, доходившей ей до колен. Всё ещё думая, каким образом она попала сюда, в дверном замке послышался щелчок и дверь в комнату тихо открылась, впуская слабый свет в темноту. На фоне света стояла мужская фигура.

— Ты очнулась уже, — послышался радостный голос Винсента.

В ответ Ирия лишь промолчала.

— Как ты себя чувствуешь? — Винсент прошёл в комнату, закрывая за собой дверь. Его рука спустилась к ручке двери, что-то быстро нащупывая, но сам парень продолжал смотреть Ирию, не отводя от неё глаз. Раздался щелчок. Девушка вздрогнула, прижимаясь к стенке. Парень медленно подошёл к кровати.

— Винсент… зачем ты закрыл дверь? — голос Ирии вздрогнул от напряжения. Винсент промолчал, остановившись рядом с лежащей девушкой.

— Это ты меня сюда положил? — вспомнив её положение, спросила Ирия.

— Нет, не я. Наверно, кто-то другой.

Ирия похолодела. Винсент сел на край кровати, положив свою руку рядом с рукой Ирии. Её щёки слегка подрумянились.

— Азиан не хочет, чтобы я была в гильдии… — тихо сказала Ирия.

— Хм? — на лице Винсента отразилось удивление. — Это он тебе сказал?

— Да… — Ирия опустила глаза. — Он меня ненавидит.

Винсент только посмотрел на неё.

— Знаешь, у тебя красивые глаза, — неожиданно произнёс он.

— Что?

— У тебя… очень красивая душа… и твои волосы пахнут… цветами.

Он начал приближаться к лицу девушки своим. Ирия покачала головой, крепко сжимая глаза веками.

— Хватит… меня использовать… — её голос дрогнул.

Секунда, минута, две минуты… Её сердце возобновило нормальный ритм. Ирия осторожно открыла глаза, только сразу же поняв, что Винсента не было в комнате. Ирия метнула взгляд к двери, которая была всё ещё закрыта.

— «Он исчез? Кто же он такой на самом деле?»

Глава 7. Призрак.

Солнце медленно опустилось за горизонт. Вечер и сумерки давно прошли. На их место на небо взошла ночь. На тёмном небе сияла луна в окружении звёзд. Несмотря на дневное тепло, ночью ещё было холодно. Весь Маг-Питер погрузился в сон после очередного тяжёлого дня.

Но Ирии не спалось. Ей было не до сна. События, прошедшие сегодня за день, не отпускали её в спокойный сон. Знакомство со странным парнем, случайно услышанный разговор, ссора с Азианом, загадочный сон… Всё это не давало девушке покоя.

Ирия вертелась на постели кровати. Одеяло почти спало на пол, простыня вся измялась, подушка стала плоской. Девушка в одной рубашке лежала на кровати и от безысходности смотрела на потолок. Уже давно час ночи, а девушка всё не засыпала. Сна не было ни в одном глазу.

Ирия устало вздохнула и, приподнявшись с подушки, села.

— Не спится, да? — вдруг послышался чей-то голос прямо в комнате.

Ирия испугано вздрогнула.

— Кто здесь?

Из темноты вышла девушка. Она обладала длинными, блестящими, каштановыми волосами, бледным красивым лицом и изумрудно-зелёными глазами, блестящими в темноте. Её кожа казалась не по-человечески бледной. Её стройное тело с изящными женственными округлостями облачало только одно лёгкое на лямках белое платье. Сама девушка улыбалась, но как-то печально. На вид ей можно было дать шестнадцать лет.

— Кто ты? — удивлённо спросила Ирия.

— Меня зовут Тиа, — ответила девушка. — Прости, я тебя слегка напугала.

— Извини за нескромный вопрос, но почему ты… прозрачная? — спросила Ирия. Она всё ещё находилась в шоковом состоянии и не мигая смотрела на свою ночную гостью. Дело в том, что эта девушка и правда была немного прозрачной, в прямом смысле. Сквозь её лица и тела виднелись очертания тёмной комнаты.

— Всё потому, что я призрак, — просто ответила Тиа.

Теперь Ирия побледнела. От страха. Ведь она очень сильно боялась призраков и привидений ещё с детства. Стоило девушке хотя бы услышать разговоры о призраках, как ей сразу же хотелось уносить ноги куда-нибудь подальше. Но, вопреки её ожиданиям, Тиа не являлась страшным призраком. Даже наоборот, симпатичной!

— Если я тебя пугаю, то я могу уйти, — подала голос Тиа. В её глазах отразилась неподдельная грусть.

— Не уходи! — поспешно остановила её Ирия, даже удивившись самой себе. — Я вовсе не против твоего общения.

Тиа улыбнулась радостно и благодарно. Девушка-призрак подлетела к Ирии и опустилась на кровать, сев на край рядом с блондинкой. Ирия от её близкого присутствия ощутила странный, но мягкий приятный холодок, который исходит от всех призраков.

— Скажи, ты была в гильдии «Лайт-Дарк»? — спросила девушка.

— Да, — кивнула призрак, — но я умерла год назад.

— А… из-за чего… ты умерла?

— Из-за любви… — Тиа снова улыбнулась, но в её голосе звучала настоящая печаль, полная скорби и сожаления. — Будучи живой, я являлась воительницей и членом нашей гильдии. Родителей у меня давно не стало и меня вырастила Мэрлина.

Однажды я пошла одна на задание, но заблудилась в лесу по дороге домой. Тогда я встретила того, кто стал любовью всей моей жизни. Он помог мне выйти из леса. С тех пор мы стали тайно встречаться. Правда, человеком он являлся холодным и нелюдимым. Но я всё равно любила его.

Но год назад на нас напал монстр, называемый Акумой. Им управлял мой возлюбленный. Я, забыв обо всём, побежала к нему, чтобы всё понять, но тут монстр напал на меня… и я умерла…

— Ты до сих пор любишь того человека? — тихо спросила Ирия.

— Да, люблю.

Тиа поднялась, взлетела к потолку и взглянула на Ирию. Её добрые глаза печально блестели, словно готовые заплакать. Но даже так девушка продолжала улыбаться.

— Ты хорошая девочка, Ирия. Я скажу тебе вот что. Будь осторожна. Любовь прекрасное и беспощадное чувство. Отдай своё сердце только тому, кто станет твоей жизнью… Со временем ты это поймёшь.

Тиа исчезла. Ирия снова осталась одна. Она вздохнула, легла на мягкую постель и тут же погрузилась в долгожданный сон.

Азиан лежал на своей кровати и напряжённо смотрел в стену, нервно вздыхая. Спать лису совсем не хотелось. А всё из-за покалывания острой боли в груди. Парень приложил руку на больное место и сжал зубы. Это было невыносимо!

— Сгинь! — прорычал Азиан непонятно кому.

— Ты не уйдёшь от меня! — ответил ему холодный голос в его же голове. — Я всегда буду следить за тобой, как и она!

— Она не успокоится, пока не добьётся своего, — ответил Азиан. — Так что заткнись!

В ярости лис цапнул свой левый глаз когтями. Боль молнией пронзила тело, кровь хлынула из раны. Но лису было на это всё равно, лишь бы избавиться от этой боли в груди и проклятого ненавистного голоса.

— Ай, что ты делаешь?! Не порть наше тело! — прошипел ему злой голос. — Рано или поздно печать окончательно исчезнет и я верну себе контроль. У тебя осталось мало времени.

— Убирайся! — рявкнул ему Азиан, окончательно разозлившись.

— Хм-м, — насмешливо протянул голос, — а ты, похоже, начал привязываться к той девчушке. Береги её, она ещё пригодится мне.

Голос затих и боль в груди исчезла. Азиан облегчённо вздохнул, поняв, что этот голос больше с ним сегодня не заговорит. Но времени действительно осталось совсем мало! Скоро он вырвется на свободу…

Глава 8. Инцидент.

День предвещал быть спокойным, или так казалось Лансу, который только что вышел на улицу, держа в руках кружку с кофе, ещё не до конца проснувшись. Завернув за угол, парень наткнулся в кого-то, кто был гораздо выше него. Кофе чуть не выплеснулся из кружки, и Ланс оказался очень рад, что всё обошлось без утренних инцидентов. Или всё же…

— Азиан! — воскликнул Ланс, подняв голову и встретившись с недовольным взглядом лиса. — Прости, я ещё… сонный… — промямлил он, отводя взгляд. Потому что Азиан всегда мог одним своим взглядом ввести страх в каждого.

— Вижу, — кратко ответил лис, уже не смотря на парня.

— Кстати, Азиан, Мэрлина просила, чтобы ты подошёл к ней перед обеду, — сказал Ланс, снова взглянув в лицо лиса. И только сейчас заметил повязку на его левом глазу. — Азиан, а что случилось с твоим глазом?

Азиан недобро сверкнул здоровым глазом, заставляя Ланса трястись.

— Регенерация ещё не завершилась, — ответил Азиан, вспоминая о прошлой ночи.

— Ланс! — вдруг послышался голос Ирии. Азиан проигнорировал её. Ланс развернулся, заметив Ирию, бежавшую ему навстречу. Её длинные волосы, требуемые ветром, развивались за ней, а сама девушка была в одной длинной рубашке.

— Что-то случилось? — удивлённо спросил Ланс, смотря на запыхавшуюся девушку, а точнее на её перевязанную шею.

-«У них что, у всех было волшебное приключение за ночь?»- невольно подумал парень, стараясь отогнать грязную мысль из головы.

— Ты не видел Фрая? — спросила Ирия, отдышавшись.

— Я сам хочу знать, где он опять шляется. К тому же… —  Ланс внезапно замолчал, только сейчас узнав то, в чем именно Ирия сейчас находилась. — Это… разве не твоя рубашка, Азиан?

Девушка мгновенно порозовела. Азиан смотрел, окидывая взглядом Ирию с ног до головы. Ланс стоял с открытым ртом в полном шоке, забыв об непристойных мыслях,  от чего лицо блондинки стало как помидор.

— Где я могу взять свою одежду?

Вдруг где-то неподалёку послышались звуки свиста и шагов. Все трое обернулись на звук, как ожидалось, навстречу им медленно шёл Фрай. Внезапно что-то пулей пронеслось мимо Ирии, и перед Азианом стоял разгневанный Ланс.

— Да как ты посмел?!

— А что у вас здесь происходит? — спросил Фрай. В его глазах вспыхнул огонёк любопытства.

— Не надо, Ланс! — испуганно закричала Ирия. — У нас ничего не было!

— Разве? — с невинным видом спросил Азиан.

— Я что-то не понял, — протянул Фрай.

Повисло молчание. У всех лица были как после удара. Кроме Азиана, который продолжал ехидно смотреть на девушку. Ирия повернулась к нему спиной, не желая смотреть на его наглую хитрую морду.

— Мне нужна одежда, — сказала девушка.

— А разве ты не мило выглядишь в этой рубашке? — спросил Фрай.

— Фрай! — злобно крикнул на него Ланс.

— К сожалению, твоя одежда испортилась из-за крови, — спокойно пояснил Азиан.

— Это всё твоя вина! — воскликнула Ирия и тут же осеклась. Азиан вскинул бровь. Рты Ланса и Фрая широко открылись, так скоро и челюсть отвалится.

— Ну ты, конечно, всегда можешь одолжить одежду у девочек. Они почтой такого же размера, что и ты. О, кстати, — Фрай только что заметил лицо лиса, — Азиан, у тебя что, бурная ночь была? — шутливо спросил он, даже не подозревая, что прав на этот счёт.

— Хм? — Ирия взглянула на Азиана, замечая повязку на его глазу. Та придавала ему болезненный вид.

— Неужели Азиан попытался пролезть в чью-то комнату, но наткнулся на разгневанную Ирию? — продолжал шутить Фрай, не замечая ауру Азиана, который был не на шутку выведен из себя. Ланс это заметил и затрясся в ужасе.

— Замолчи! — закричала Ирия, заливаясь краской.

— Ирия, а ты случаем не выколола ему глаз?

В следующее мгновение Фрай получил удар от Азиана. Лис сжал и разжал кулак, хрустнув костяшками пальцев.

— Ты, похоже, совсем страх потерял, Фрай, — сказал Азиан, срывая надоедливую повязку с глаза, хотя зрение в нём ещё не вернулось. Азиан принялся спокойно приближаться к Фраю, который лежал на земле, шепча что-то вроде «Азиан такой злой». Лис поднял кулак, норовят ещё раз нанести ему удар, но…

— Прекрати!

Ирия, не веря самой себе, встала напротив Азиана, преграждая ему дорогу. В глазах Азиана промелькнуло что-то вроде удивления, но оно быстро сменилось обычным холодным взглядом.

— Фрай не заслужил того, чтобы с ним так обращались! — заявила Ирия, вспоминая вчерашний день. — И уж тем более не от своего товарища. Похоже, дело в тебе самом и в твоём обращении к ним! — продолжила она, указывая на свою перебинтованную шею.

От этих слов в глазах Азиана заиграл огонёк, испепелявший девушку, которая уже не обращала внимания на него. Она повернулась к нему спиной, рассчитывая, что Азиан не посмеет поднять на неё руку. Как же она ошиблась, внезапно услышав крик Ланса:» Ирия!»

Ирия развернулась, заметив движение руки Азиана, но вместо удара она увидела нечто иное. Красный огонь образовался вокруг него, и неожиданно лис выпустил атаку в её сторону, не тревожась, если девушка умрёт от его огненной атаки.

— Ирия! — вновь закричал Ланс, бросать в сторону девушки, пытаясь загородить её от смертельной атаки собой, но его движения были слишком медленны, он не успел достигнуть цели.

-» О боги… «- единственное, что смогла подумать Ирия, оцепенев от страха и неожиданности, не в силах что-либо сделать. Оставалось только закрыть глаза.

Сквозь закрытые веки её ослепил внезапный свет. Раздался непонятный скрежет, а затем сильная волна ветра чуть не сбила девушку с ног.

-«Это так чувствуется смерть?»

Ирия осторожно открыла глаза, невольно прищурившись от ослепительного света, что окружал её. Девушка принялась вертеть головой по сторонам, пытаясь понять, откуда исходит этот свет и каким чудом она осталась жива.

— Ирия…

Ирия развернулась к зовущему её имя голосу, вспомнив о Фрае, который пытался встать.

— Фрай! — девушка подбежала к парню, помогая ему встать. — Твоё лицо! — воскликнула Ирия, ужаснувшись от вида его побитого лица.

— Азиан мастер таких произведений, — усмехнулся Фрай, слегка кончать от боли.

— Сейчас не время для шуток! — крикнула на него Ирия.

— Можешь убрать?

— Что?

— Свой щит.

Ирия в недоумении посмотрела на парня, думая, что от удара он лишился и так небогатого разума, что у него был. Но тут она разглядела, что этим светом являлась светлая магия в виде сферы, что окружала её и Фрая.

-«Что это?»- она завороженно смотрела на белый свет и форму магии. По движению её руки, этот свет внезапно поник и магия рассыпалась, превратившись в несколько сотен мигающих огоньков, что плавно сыпались на Ирию, исчезая, как только они касались её. Никто не заметил, как Азиан тоже исчез.

— Ирия! — возглас Ланса заставил Ирию вздрогнуть.

— Что здесь произошло? — раздался строгий голос Рейи. Воительница обвела всех строгим взглядом. — Ланс, что здесь произошло? — повторила свой вопрос девушка, подходя ближе.

— Я хочу узнать то же самое, — ответил Ланс, устремляя свой взгляд на Ирию.

Всё уставились на неё, ожидая от неё объяснений.

— Вы чего? Я сама ничего не знаю! — замахала руками Ирия, пытаясь придумать способ, чтобы отмазаться от объяснений.

— Но это ничего не объясняет, — заявил Ланс.

-«Как Азиан так мог? — подумала Ирия, не веря, что его намерения были убить её. — Да ты дура! Ты же его сама вчера провоцировала!»

— Ирия, да ты не беспокойся, — сказал Фрай. — Азиан всегда так. Только вот с атакой он немного переборщил.

— Да кто бы говорил! — закричал Ланс. — Не нужно было его выводить из себя своими шуточками!

— Вы мне так ничего не объяснили, — недовольно подала голос Рейя.

— Рейя, я всё тебе объясню по пути в лечебную комнату, — сказал Ланс, хватая друга за руку.

— А зачем нам туда идти? — спросил Фрай, сопротивляясь.

— Рейя, не могла бы ты помочь? — настаивая на своём, спросил Ланс. Девушка в ответ кивнула и жёстко взяла другую руку Фрая. Тот забыл от боли.

— Ирия, — обратился Ланс к блондинке, — а тебе стоит пока найти себе одежду.

— Хорошо, — ответила она.

— О, Ирия! — сказал Фрай, девушка перевела на него свой взгляд. — Что бы ты не делала, не появляйся на глазах у Азиана сегодня.

Трое ушли в здание гильдии. Ирия осталась одна. Её мысли принялись без остановки посещать её голову, от чего у неё возникла головная боль.

-«Моя магия… «

Ирия подняла свою руку, вглядываясь в ладонь, будто пытаясь найти ответы на свои вопросы. Внезапно ей вспомнился её сон и как кто-то говорил о её силе.

-«Тогда почему именно сейчас?»

Развернувшись, Ирия направилась в сторону общежития, дабы найти хоть какую-нибудь одежду на замену. Её также хотелось навести Леру. Девушка стала выздоравливать, а рана затягиваться. Очень скоро Лера уйдёт с постельного лежима. Решив свои планы на сегодняшний день, девушка быстрым шагом направилась к зданию, даже не замечая на себе взгляда чьих-то ледяных глаз.

— С ним всё будет хорошо, — заверила Мэрлина Ланса. — Раны уже затянулись, ему сейчас нужен покой.

— Да меня вовсе не волнует его здоровье. Он же опять отлынивает от работы! — бушевал Ланс.

— Ланс, заткнись! — тоном, означающий, что всё это выводит из себя, процедила Рейя.

Мэрлина покинула их, надеясь, что девушка успокоит товарища.

— Он как всегда вляпывается в ситуации, а нам потом отчитываться! — не унимался Ланс.

— Мэрлина сказала, что с ним всё хорошо.

Ланс вздохнул и сел рядом с Рейей на подоконник.

— Тебе не наплевать на него, — внезапно сказала Рейя, смотря в окно.

— Ты о Фрае? — спросил Ланс. — Ну… конечно нет. Он мой товарищ и я должен о нем заботиться…

Рейя промолчала на его слова.

— Рейя? — начал Ланс, меняя тему разговора. — Ты стала так холодна со всеми нами. Лину бы это не понравилось…

— Лин… — Рейя слегка вздрогнула, вспоминая те дни, когда Лин ещё был жив. На лице девушки это принесло слабую грустную улыбку. Нависло молчание. Рейя продолжала смотреть в окно, не замечая на себе взгляда Ланса.

— И всё же… — начал парень. — Думаю, Азиан перестарался…

— Я ей не доверяю, — ответила Рейя. — Она просто избалованная девчонка, которая долго не продержится в гильдии.

— Рейя! — воскликнул Ланс. — Ирия же спасла жизнь Фраю. И я ей благодарен.

— И именно из-за неё у нас такие проблемы в гильдии, — сделала вывод Рейя.

Девушка вновь уставилась в окно, уже не обращая внимания на Ланса и забывшись в своём мире. Юноша лишь тяжело вздохнул.

Глава 9. Покушение.

— Что… здесь произошло?!

Ирия стояла посреди своей комнаты, в которой царил полный разгром. Все её вещи разбросаны по полу, ящики и шкаф полностью открыты, от кровати не осталось и следа, а от подушек остались лишь белые перья, которые лежали по всем сторонам, покрывая ковёр. Ирия стояла в недоумении, пытаясь понять хоть какую-нибудь причину, по которой кто-нибудь осмелился бы на такое.

— Не может быть… Ведь у меня ни с кем не возникало конфликтов, кроме Азиана…

Глаза девушки внезапно расширились.

— Азиан! — закричала Ирия, кипя от гнева. — Точно он! Да как он посмел!

Внезапно её взгляд приковался к стене, которая до этого скрывалась за открытой дверцей шкафа. Ирия застыла на месте, чувствуя, как страх сковывал её тело.

Дорожи тем… что ты так любишь… пока оно у тебя есть… Скоро… она заберёт у тебя… всё, чем ты дорожишь…» — вслух произнесла Ирия, читая надпись на стене. Её взгляд упал на пол рядом с надписью. А там…

— О боги…

По всему зданию пронесся пронзительный крик.

В проходе у комнаты Ирии появилась высокая фигура лиса. Едва завидев его, Ирия резко вскочила с пола, даже не задумываясь, что её тело тряслось от шока. Не контролируя свои действия, Ирия даже не заметила, как образовала белый сгусток магии, целясь в Азиана.

— Ты… Ты! Убийца! — закричала девушка, игнорируя слёзы, что пеленой затмили её глаза, из-за чего Ирия промахнулась в атаке, что в несколько сантиметров пролетела около лица Азиана. Не задумываясь о своём промахе, Ирия вновь образовала атаку, бросаясь на спокойно стоящего лиса, который в тот же миг исчез из поля зрения девушки. Внезапно сильный рывок за волосы заставил её податься назад, таким образом теряя равновесие, и Ирия повалилась на пол и оказалась прижата телом Азиана, который схватил обе её руки, сжимая хрупкие запястья до боли.

— Пусти! Убийца! — Ирия продолжала кричать, извиваясь под ним, но всё без толку. Боль в запястьях заставила девушку осознать всю ситуацию положения, что она хотела убить Азиана. Она сразу перестала извиваться после того, как взглянула в глаза лиса, тут же жалея, что он её всё ещё не убил.

— Успокоилась? — слишком спокойно, но с холодом спросил Азиан, по-прежнему прижимая девушку к полу.

— Пусти… — хриплым голосом сказала Ирия, пытаясь скрыть дрожь в голосе.

Азиан наложил больше силы на её запястья, почти ломая кость, заставляя девушку вскрикнуть от боли.

— Успокоилась! Хватит! — вновь стала извиваться Ирия, скрежета зубами от боли.

— Хм, — усмехнулся Азиан, явно получая удовольствие от её криков, продолжая прикладывать ту же силу, от чего её запястья посинели. Внезапно он резко свернул её запястья, от чего послышался хруст.

— Ааа! — Ирия завопила во всё горло от ужасной боли сломанных костей.

— В следующий раз думай, прежде чем пытаться атаковать меня своими бесполезными атаками, — усмехнулся Азиан, наконец-то освобождая Ирию из-под себя.

Ирия свернулась калачиком, в ужасе смотря на свои запястья, которые были вывихнуты, и чёрные синяки образовались на них. Азиан, уже не обращая никакого внимания на неё, обернулся к стене, читая надпись, затем замечая окровавленное тело на полу. Наклонившись к телу, он сразу узнал Леру. Её тело оказалось жестоко побито и порезано. Похоже, её долго и болезненно мучили. Но лис не чувствовал смерти, а значит Лера ещё жива. Азиану стало интересно, кто мог так жестоко измучить девушку.

— Не прикасайся к ней! — раздался голос Ирии, заставляя Азиана удивлённо застыть.

Развернувшись к ней, лис не ожидал увидеть её стоящей на ногах. Ирия, не замечая его взгляда, пошатываясь, дошла до бывшей жертвы, падая на колени напротив неё, уже не держа в себе слёзы.

— Лера… — со всхлипом прошептала Ирия, её тело вновь затряслось от нервного шока.

В комнату вошла Мэрлина, а за ней последовали Ланс, Рейя и Джесси.

— Азиан, мы услышали крик. Что произошло? — спросила глава, уже понимая, что всё хуже некуда.

— Что с ней? — спросила Рейя, кивком указывая в сторону Ирии, которая продолжала плакать.

— Здесь произошло насилие, — спокойно ответил Азиан с безразличием. — Неизвестно кто… — его голос внезапно оторвался, видя лица остальных, глаза которых уставились в сторону Ирии. Его взгляд тоже упал на уже стоявшую девушку. Азиан прищурил глаза, вглядываясь в душу Ирии, вовсе не радуясь тому, что он увидел, нет, скорее почувствовал. Аура вокруг неё изменилась во что-то тёмное.

-«Хм, интересно,» — Азиан вновь усмехнулся, спокойно ожидая следующих действий от девушки.

-«Темно… Холодно… Меня что-то втягивает в эту пучину мрака… Я не чувствую тепла… Где я?»

Ирия открыла глаза, продолжая видеть всё ту же тьму. Вокруг не было ничего. Не было сил, чтобы бороться. Девушка закрыла глаза, отдавая себя этой тьме.

— Ты решила так просто сдаться? 

Голос… Ирия приоткрыла веки, вглядываясь в мрак, пытаясь понять, откуда исходит этот голос.

— Здесь есть выход. Ключ находится в тебе. 

— О чём ты говоришь? Кто ты?

— Ты сама должна сделать выбор. 

— Я…

Ирия внезапно вспомнила об Лере. Что-то колыхнулось в её груди.

— Ненавижу…

— Ты думаешь, ненависть всё решит? Думаешь, решить все беды, это поддаться ненависти и дать себя окутать в мраке, из которого потом ты никогда не сможешь выйти? 

— Нет! — закричала Ирия. В ответ последовала тишина. Ирия сразу поняла, что она больше не услышит этот голос, а значит, она снова осталась одна в этой тьме. Холод её ног заставил её задуматься, что именно тянет её вниз. Ирия попыталась пошевелить ногами, что заставило нечто обвивающее её ноги сжать их ещё сильнее. На смену её безразличия пришло чувство страха, сковывающее её подсознание.

— Значит… только я сама могу найти выход отсюда… Но как?

Что-то коснулось её щеки. Ирия вмиг распахнула глаза, пытаясь понять, что либо ей это померещилось, либо в этой теме находилась не только она. Что-то быстро пролетело рядом с ней, заставляя тело Ирии невольно похолодеть.

— Кто здесь?

Вновь она почувствовала, как что-то коснулось её руки. Затем моментально что-то прикрепилось к её спине, сковывая её тело. Ощущение было не из приятных, когда твёрдость и холод прижимались к её обнаженному телу.

— Пусти! — закричала Ирия, всеми силами пытаясь освободиться из странных оков.

— Твоя душа… — незнакомый голос прошептал ей в ухо. Её тело продолжали сковывать.

— Твоя душа… Отдай мне её… — продолжал шептать тот же голос.

— Нет… Помогите кто-нибудь!..

— Твою подругу не вернуть… 

— Нет, ты лжешь!

Не теряя времени, Ирия быстро освободилась от пут, ища глазами выход из этой тьмы.

— Тебе не выбраться! 

— Не тебе решать! — вокруг девушки образовался свет. Световая волна проникла всё пространство вокруг. Тьма стала исчезать, а Ирия почувствовала наконец свободу.

— Она не реагирует! — воскликнул Ланс, потрогав Ирию. Джесси и Рейя переглянулись. Мэрлина сохранила спокойствие, как и Азиан, но в её глазах читалось сильное волнение.

— Ланс, девочки, унесите Леру в лечебную комнату и позаботьтесь о ней, — распорядилась женщина. — Азиан, помоги Ирии.

После этого все ушли, взяв с собой Леру, и Азиан остался с Ирией. Вдруг девушка вздрогнула и моргнула глазами. В них снова засиял огонь жизни. Она осмотрела комнату, её взгляд остановился на лисе.

— Ты как? — спросил он.

— Всё хорошо, — Ирия смогла кое-как подняться на ноги. — Но кто всё это устроил?

— Что здесь случилось? — в комнате появилась Тиа. Она удивлённо осмотрела помещение. — Кошмар! — произнесла призрак.

— Тиа, ты не знаешь, кто мог такое сделать? — спросила Ирия.

— Нет, — покачала головой та. — Я услышала в твоей комнате какой-то шум и решила посмотреть, что там происходит. Но через окно проскочила чья-то фигура в чёрном плаще. Я следила за ней, но, к сожалению, он или она скрылись.

-«У них что, у всех имеется привычка через моё окно прыгать?»- недовольно подумала Ирия, косо поглядев на Азиана.

— Ясно, — сказал лис, не обращая внимания на взгляд девушки. — Значит лицо насильника нам не известно.

Тиа кивнула. Она пролетела через комнату и исчезла, пройдя сквозь стену.

Ирия вздрогнула, когда неожиданно Азиан взял её запястья в свою руку. Девушка в страхе зажмурилась, ожидая ещё одной порции невыносимой боли. Но внезапно боль в запястьях исчезла, синяки прошли. Чувствовалось, как кости в руках срослись. Ирия удивлённо осмотрела свои руки и радостно выдохнула.

Азиан, ничего не говоря, пошёл к выходу.

— Постой! — окликнула его Ирия.

— Что ещё? — лис повернулся к ней, бросив недовольный взгляд.

— Ты подлец! — заявила девушка. — Тебе нравится делать другим больно! Неужели тебе даже Леру не жаль?!

— Ты выводишь меня из себя, — процедил Азиан. — Тебе что, жить надоело?

— Ты не ответил мне, — всего лишь ответила Ирия.

— Боги… — вздохнул Азиан, — иди и переоденься.

С этими словами лис вышел из комнаты.

Светловолосая кукла в чёрном платье упала на тёмный мраморный пол у ног юной девушки. Девушка сидела на маленьком диване и смотрела вниз. Белоснежные пряди её волос спадали ей на лицо, скрывая глаза. 

— Я нашла её… Скорее, освободите меня… 

И губы девушки растянулись в зловещей улыбке.

Глава 10. Конфликт.

— Пришло новое задание! — сообщил Ланс, входя в зал. Рейя, которая сидела возле окна, подняла на парня заинтересованный взгляд.

— Что там? — спросила девушка.

— Это секретное дело. Лично от Мэрлины, — ответил Ланс, продолжая вчитываться в бумаги, старательно хмуря брови. — На него должны пойти Джесси и Фрай.

— Неужели? С чего это Мэрлина так решила?

— Ну…

— А вот и я!!! — внезапно раздался весёлый голос Фрая, голова которого высунулась из коридора, заставив Ланса в испуге выронить листы из рук, чуть не доведя парня до инфаркта.

— Ф-фра-ай! — с заиканием воскликнул Ланса, приходя в себя после неожиданного появления шумного товарища.

— Что это тут у нас? — спросил Фрай, поднимая бумаги с пола.

— Фрай, почему ты вышел из лечебной комнаты? — рассердился Ланс, пытаясь отобрать бумаги у друга, пока тот их не разорвал.

— Ланс, со мной всё в порядке! — улыбнулся Фрай.

— Раз всё в порядке, тогда марш на задание! — приказал маг, выхватывая наконец бумаги из рук повелителя косы.

— Я пожалуй…

— Никаких «пожалуй»! Достаточно уже отлынивать от работы! — заявил юноша, хватая товарища за руку и таща его за собой из зала.

Гневные крики Ланса было слышно, даже когда они с Фраем скрылись из поля зрения Рейи, которая осталась сидеть на подоконнике. Девушка уставилась в своё отражение в окне, думая о чём-то своём, как внезапно в отражении появились знакомые черты лица.

— Рейя, — послышался голос Ирии за спиной воительницы.

— Чего тебе?

— Как грубо… Чем я заслужила такого обращения? — спросила Ирия, смотря в окно.

— Ты мне не нравишься, — спокойно ответила Рейя, поворачиваясь к ней лицом. — Ты всего лишь мелкая никчемная девка. Какой от тебя толк?

Ирия на это обиженно поджала губы, но промолчала, а затем спросила:

— Ты не знаешь, где сейчас Ланс?

— Ты его с Фраем только что упустила.

— Фрай уже поправился? Так быстро?

— Нет, — Рейя с недоумением посмотрела на Ирию, только сейчас замечая на ней, слишком знакомое для неё, платье. — Где ты это взяла?

— А, это… — Ирия замялась. — Ну, понимаешь… Моя одежда была испорчена в крови, а другой у меня нет. Азиан сказал мне переодеться, а Фрай намекнул, что мы с тобой одного размера, поэтому…

Ирия сразу замолкла, увидев выражение лица Рейи, которое не предвещало ничего хорошего.

— Ты без спросу вошла ко мне в комнату и взяла мои вещи?! — закричала Рейя, схватив Ирию за грудки и швырнув её в окно.

— Рейя! — закричала Ирия, своим телом разбив стекло вдребезги, не успевая ухватиться за выступ возле окна. Девушка полетела вниз. Рейя последовала следом за ней, нападая на девушку уже в воздухе.

— Довольно пикантная ситуация, — заключила Мэрлина после выслушивания Азиана об инциденте с Ирией. — Думаешь, наш враг где-то по близости?

— Не знаю, — кратко ответил Азиан.

— Есть ли какие-то будь предположения, кто бы это мог быть?

— Враг явно не хотел, чтобы мы знали о нём. И при том он делал это за другого, кто куда опасней. Есть ли враги у Ирии?

— К сожалению, я об этом ничего не знаю, Азиан, но тот, кто напал на Леру, знал, что она дружна с Ирией. И эта фраза на стене…

— Это не последняя жертва, — закончил Азиан.

— Я надеюсь на тебя, Азиан, — с серьёзностью в голосе обратилась Мэрлина к лису. — Ирия очень важна.

— В чем же именно?

— Я верю в неё. Её способности не выработались, но она очень сильна.

— Неужели? — усмехнулся Азиан.

— Азиан, — тон Мэрлины заставил парня остановиться, — я доверила её тебе, чтобы ты её защищал.

— Мэрлина, — начал Азиан, — её сила ведь не единственное, что ты в ней ценишь, не так ли?

Женщина слегка, с тенью грусти, улыбнулась.

— Ты меня раскусил, Азиан. Нет, её сила не единственное, что ценно мне. После гибели Идиллии, мой мир словно потерял все краски и стал серым. Но когда появилась Ирия, я будто снова родилась, обрела смысл жизни.

— Её защита — это единственное, что ты просишь от меня?

— Я надеюсь на тебя.

С этими словами Мэрлина развернулась и направилась в сторону гильдии, оставляя Азиана наедине с его мыслями.

— «Становится всё интереснее,»  — усмехнулся лис. Внезапно тишина была нарушена звоном разбитого стекла. Его острый слух уловил знакомый голос Ирии и её выкрик: «Рейя!»

— Что за?…

— Рейя! Прекрати! — кричала Ирия. Она зажмурила глаза, готовясь к самому худшему. Внезапно её что-то подхватило в воздухе. Приземлившись, Ирия заметила Фрая, что держал Рейю, которая всеми силами пытались вырваться. Рядом стоял Ланс, который явно был очень не доволен.

— Фрай! А если бы Азиана здесь не было? Ирия же могла разбиться!

— Азиан?.. — в недоумении произнесла Ирия, только теперь поднимая взгляд на своего спасителя.

— Пусти меня! — рыпалась Рейя, расцарапывая лицо Фраю.

— Эм… Ты можешь меня отпустить… — тихо сказала Ирия, смотря в глаза Азиана.

Лис, опомнившись, быстро сбросил Ирию с рук и та прямиком упала на землю.

— Я попросила опустить, а не сбросить! — закипела гневом Ирия, поднимаясь с земли и отряхивая платье.

— Что здесь произошло? — спросил Азиан, переводя взгляд с Ирии на Рейю.

— Вы будете просить прощения у друг друга, — заявил Фрай, поставив Рейю прямо напротив Ирии. Обе девушки смотрели на Фрая, который откуда-то вытащил два леденца. Один он дал Ирии, а второй запихнул в рот Рейи. Девушка что-то промычала в ответ, но отказываться от леденца не стала.

— Ну? — спросил Фрай, ожидая извинений со стороны Рейи.

— Твоя идея, вот сам и извиняйся! — заявила Рейя, отходя от парня. — Я к Лину.

— Ли… — начала было Ирия, но Ланс прижал к её рту ладонь. Когда Рейя ушла, Ланс облегчённо вздохнул, убирая свою руку с губ блондинки.

— Кто такой Лин? — спросила Ирия.

— Друг Рейи, — ответил Ланс. — Он… погиб в одной миссии.

Внезапно Ирия почувствовала себя ужасно плохо. Тело бросало то в жар, то в холод. К горлу подкатила тошнота. Ноги больше не держали, и девушка упала в обморок.

Глава 11. Потеря.

Рейя прошла мимо могил кладбища Маг-Питера. Девушка остановилась возле ещё новой могилы, не успевшей покрыться мхом. На надгробном камне было красиво написано имя покойного. Рейя достала из кармана штанов небольшой мешочек с песочным печеньем. Слабо улыбнувшись, девушка положила мешочек на могилу и провела по гладкому камню рукой. 

— Лин, — тихо сказала Рейя, — прости, что я так долго не приходила к тебе. Надеюсь, твоя душа живёт в покое… 

Девушка несколько минут молчала. Вдруг в её изумрудно-зеленых глазах образовались слезы, но она не убирала их. Сейчас никого не было рядом, и Рейя могла побыть слабой и поплакаться. Быть всегда сильной и жёсткой ужасно утомляло её. 

— Почему всё так вышло, Лин? — плача спросила девушка. — Я ведь не хотела, чтобы ты погиб в тот день из-за меня. Если бы я тогда была осторожна…

— Разговариваешь с Лином, да? 

Возле могилы появилась Джесси. На её лице выражалось спокойствие и некая задумчивость, а аметистовые глаза сияли добротой. Но Рейя тут же нахмурилась при виде неё и быстро вытерла слезы со своего лица, пока не заметили. Не хватало ещё, чтобы другие увидели, что она может плакать. 

— Что ты здесь делаешь, Джесси? — сухо спросила воительница. 

— Гуляла и тут тебя увидела, — просто ответила брюнетка. 

Джесси положила руку на плечо девушки, чтобы дружески поддержать её. 

— Рейя, даже когда Лин не с нами, я уверенна, он видит тебя сейчас и грустит, когда ты плачешь. 

— Ты не знаешь из-за чего он погиб, — тихо сказала Рейя. — Он никогда меня не простит! 

Рейя с ранних лет осталась без семьи и родительской любви. С юных лет девочке пришлось бороться за свою жизнь. В четыре года она уже держала настоящий меч в руках, при том никак игрушку. Мастерству боёв и владению оружием её научил один старый воин. 

В десять лет Рейя вступила в гильдию «Лайт-Дарк». Тогда в ней состояли Мэрлина, Азиан и Тиа, которая была ещё жива. Рейя в первый же день сразу поссорилась с Азианом, а Тиа почему-то её раздражала. Только Мэрлина вызывала у девочки сильное уважение и даже восхищение. 

Спустя две недели Рейя пошла погулять по городу. Девушка долго ходила по улицам, пока не наткнулась на одну кафешку. Войдя туда, Рейя сразу же увидела витрину, заполненную всякими разными пирожными и тортами. Забыв обо всём на свете, девочка принялась рассматривать сладости, глотая слюнки. У неё даже глаза заблестели! 

— Хочешь что-нибудь съесть? 

Девочка обернулась и увидела возле себя мальчика, старше её на год. У него были серые, растрепанные, короткие волосы и красивые карие глаза. Рейя подметила, что у мальчика было очень доброе лицо. 

— Привет, меня зовут Лин, — сказал мальчик. 

— Я Рейя, — ответила девочка. 

— Попробуй наши фирменные клубничный пирожные, — предложил ей Лин, — они свежие, только сегодня сделали. 

Пока Рейя поедала восхитительно вкусные клубничные пирожные, Лин рассказал о себе. Мальчик родился в Маг-Питере, его родители являлись кондитерами и владели этим кафе. Поэтому Лин отлично готовил выпечку и сладости. Но Рейя, когда рассказывала о себе, многое скрыла о своём прошлом. Однако девочка и мальчик крепко сдружились.

Прошёл месяц. Рейя ходила к Лину и тот угощал её сладкой выпечкой, которую сам готовил. Девочка обожала выпечку Лина. А мальчик любил, когда его труды ценили. Особенно Рейя любила клубничные торты и пирожные. 

Однажды Лин увидел, как Рейя тренировалась своим мечом. Мальчику это понравилось и он попросил подругу научить его сражаться. Девочка согласилась. Лин оказался способным учеником, он быстро научился держать оружие, натренировал хорошую реакцию. А после учёбы Лин вступил в гильдию «Лайт-Дарк». Позже в неё вступили Фрай, Джесси и Ланс, а потом — Лера. 

Рейя и Лин несколько лет были друзьями. Они вместе ходили на задания, доверяли друг другу все свои секреты. Фрай с Джесси даже «посватали» их в шутку. Но Рейя и Лин не обижались на них, потому что были дружны с ними как с семьёй. Всё шло хорошо, но в один день счастье Рейи внезапно кончилось. 

Полтора года назад Рейя с Лином взяли одно задание. Нужно было найти и убить какого-то монстра, террализирующего один город. Когда они прибыли туда, на них тут же напал тот самый монстр. Но им управляла странная беловолосая девушка. 

Акумой (так звали монстра) занялся Лин, а Рейя стала сражаться с хозяйкой монстра. Та отлично владела оружием и имела невероятную реакцию и быструю скорость, что делало её опасным противником. Но Рейи удалось лишить её оружия и загнать в угол. 

— Сдавайся! — потребовала Рейя. 

— Не дождешься! — неожиданно злорадно улыбнулась девушка и крикнула: — Акума! 

Монстр, услышав крик хозяйки, побежал к ней и накинулся на Рейю. Воительница не успела ничего понять, как оказалась сжата в огромной лапы Акумы.

— Сотри её в порошок! — приказала девушка с безумием в голосе. 

Акума принялся сжимать Рейю лапой со всей силы, чтобы оставить от неё одно мокрое место. От сильного сжатия всё тело проникла боль, из глаз хлынули слезы, а из горла вырвался громкий крик. Когтистая лапа сжимала девушку всё сильнее и сильнее. Ещё немного и от девушки ничего не останется! 

Вдруг лапу Акумы резко отрезали. Рейя упала на землю, но зато почувствовала свободу. Она подняла глаза и увидела своего спасителя. 

— Лин! 

— Прости, что опоздал, — улыбнулся ей парень. 

Внезапно Акума напал и ударил лапой. Кровь хлынула из тела Лина. Парень, не успев это почувствовать, замертво упал на землю. Рейя с ужасом смотрела, не веря в это. Она перевела взгляд на беловолосую девушку. Та злорадно улыбалась, смотря и радуясь чужой трагедии. 

Слёзы гнева и ненависти полились из глаз. Рейя, тяжело дыша, поднялась на ноги. 

— Лин!!! — во всё горло закричала девушка. В порыве ярости Рейя схватила свой меч и атаковала Акуму. Не прошло и пяти минут, как от монстра ничего не осталось. А его хозяйка сбежала. 

Рейя вернулась в гильдию и рассказала о смерти Лина. Все долго оплачивали кончину друга и товарища. И Лин похоронили. С тех пор минуло много месяцев, но Рейя так и не забыла того ужасного дня. 

— Теперь ты понимаешь? — с горечью спросила Рейя Джесси, закончив рассказ. Девушка-коса ничего не ответила, но в её аметистовых глазах читалось понимание. Она разделила эту боль от потери их общего друга. Тут и слова были не нужны, чтобы всё понять. 

— Как трогательно, сейчас расплачусь! 

Девушки обернулись и увидели фигуру в чёрном плаще, похожую на женскую. Незнакомка медленно сняла с головы капюшон. Длинные белоснежные волосы спали ей на плечи и спину. Белая, как фарфор, кожа блестела на солнце. Сиреневые глаза сверкали насмешкой. Самой девушке на вид было четырнадцать лет. 

— Ты! — Рейя вскочила. — Это ты убила Лина! 

— А я почти забыла об этом, — насмешливо произнесла девушка. 

— Постой-ка, не ты ли напала на Леру и оставила Ирии угрозу? — задала вопрос Джесси. 

— Да, я, — ответила беловолосая красавица. — Я просто исполняла приказ. 

— Чей? 

— Какие же вы скучные, — протянула девушка. — А с той девочкой было намного веселее, когда я резали её ножом… Ещё увидимся! 

Она накинула обратно капюшон плаща и исчезла. 

— Я отомщу тебе за Лина! — прокричала ей вслед Рейя. 

Им предстояло перенести ещё много боли и потерь, чтобы потом жить счастливо.

Глава 12. Другая Ирия.

— Доброе утро, Азиан, — сонно поприветствовал Ланс товарища, когда вошёл в зал ранним утром на следующий день, держа в руке кружку с любимым кофе.

— Не очень-то оно доброе… — злой и уставший голос лиса заставил Ланса вздрогнуть на месте. А всё снова из-за бессонной ночи. Вновь мешали острая боль в груди и проклятый голос в голове. На этот раз Азиан не стал наносить себе телесных повреждений, чтобы снова не вызывать подозрения у товарищей. Но он всё равно не выспался и сейчас был очень зол.

— А где Фрай? — спросил Ланс, потому что блондина сегодня не было ни видно, ни слышно. Азиан ответил, что Фрай вместе Джесси и Рейей ещё вчера вечером уехали на секретное задание, данное Мэрлиной.

— Значит ушли на задание, — тихо произнёс маг, поправляя очки на носу. Он был доволен, что Фрай всё-таки принялся работать. Ну, а чтобы он и Джесси не набедокурили, Рейя за ними обязательно присмотрит. Ей можно было доверять.

— Ланс, — в глазах Азиана что-то промелькнуло, — как самочувствие Ирии?

— Она ещё не пришла в себя, но спала спокойно. За вчерашний день столь многого неприятного произошло. Не удивительно, что она так сильно утомилась.

— Ясно, — своим обычным тоном ответил Азиан. — Пожалуйста, позаботься о ней.

— Хорошо, — кивнул Ланс. — Но скажи, Азиан, почему ты стал так заботиться о ней?

— Занимайся лучше своим делом, — кратко ответил лис, явно не желая отвечать.

— Ты что-то скрываешь, — хитро улыбнулся Ланс, сверкнув очками. — Неужели это как-то связано с Мэрлиной?

Азиан повернулся, посмотрел на него странным взглядом, раннее не знакомым парню, и ответил:

— Это просьба от Мэрлины.

Мэрлина сидела за столом в своём кабинете и читала какие-то бумаги. Вдруг без всякого предупреждения, или даже без стука, дверь в кабинет громко распахнулась настежь, и на пороге появился светловолосый мужчина средних лет. Бархатная с атласом одежда говорила об богатом положении мужчины. Пышные светлые усы и нос с горбинкой украшали его лицо и придавали ему аристократичности. Но его светло-серые глаза метали молнии.

— Это вы госпожа Мэрлина, глава гильдии «Лайт-Дарк»? — спросил мужчина, проходя в помещение и не удосужившись закрыть за собой дверь.

— Я могу вам чем-то помочь? — вежливо задала вопрос Мэрлина.

— Вы приняли Ирию в вашу гильдию?

Мэрлина оторвала взгляд от бумаг и посмотрела на стоявшего перед ней мужчину, который практически нависал над её столом.

— Что вам нужно, Хартесс Эсмардл? — спросила Мэрлина.

— Я собираюсь забрать Ирию с собой, — заявил Хартесс. — Здесь ей не место!

— Могу поинтересоваться, почему же именно?

— Ей не место среди дикарей! — кратко ответил мужчина.

— Прошу прощения? — холодно поинтересовалась глава.

— Я забираю её с собой, — повторил Хартесс.

— Вы не имеете никакого права! — заявила Мэрлина, резко поднявшись из-за стола.

— Имею, ещё какое, — усмехнулся Хартесс.

— Ошибаетесь, — усмехнулась в ответ Мэрлина, обходя стол и вставая напротив аристократа. — Во-первых, Ирия не чья-либо вещь, чтобы ею распоряжаться. Она свободный человек, девочка, которая всегда мечтала быть свободной. Во-вторых, Ирия (я уверена) сама к вам ни за что не вернётся, когда вы так обращались с ней. И в-третьих, я могу обратиться к самой королеве.

— О чём вы?

— Я с давних лет лично знаю королеву Ролланду и заслуживаю её доверие. Уверенна, Её Величество мудра и сразу поймёт что к чему. И тогда вам не сдобровать!

— Если бы ни я, Ирия бы была давно мертва!

— Если бы ни смерть её родителей, вас бы здесь тоже не было, — спокойно ответила Мэрлина. — А теперь прошу вас удалиться. Разговор закончен.

— Я ещё вернусь, госпожа Мэрлина, — гневно прошипел Хартесс, бросив на женщину яростный взгляд на последок, и вышел из кабинета, захлопнув за собой дверь.

Мэрилна тяжело вздохнула. Она села за стол и погрузилась в мрачные мысли.

-«Безумец Хартесс! Я много горя перенесла, потеряла много своих близких… Не волнуйся, Идиллия, я выполню своё обещание, клянусь.»

Ланс осторожно открыл дверь в комнату, обнаружив до сих пор спящую Ирию на кровати. тихо подойдя к ней, юноша осторожно укрыл её, спавшим на пол, одеялом, а затем подошёл к окну, немного раздвинув шторы, впуская в комнату немного солнечного света. Внезапно ему вспомнилось об вчерашнем покушении на Леру.

-«Кто же посмел такое сделать? Даже представить не могу…»

Ланс вздрогнул, побледнев после представления всей картины насилия. Он быстро отошёл от окна и принялся ходить кругами по комнате, пытаясь погасить изображения, что создавались благодаря его бурной фантазии.

Девушку внезапно вытянуло из сна и она быстро вскочила с постели с широко раскрытыми глазами. Головная боль тут же дала о себе знать, а слабость чуть не свалила девушку обратно в постель.

— Ирия! — воскликнул Ланс.

Ирия осторожно повернула голову в сторону раздавшегося голоса и взглянула на Ланса.

— Моя голова… — простонала девушка, приложив ладонь ко лбу. — Нужен аспирин…

— Сейчас, — ответил Ланс, вбегая в ванную и открыв зеркальный шкаф, что прикреплялся к стене рядом с зеркалом, возвышающийся над раковиной. В шкафу царил идеальный порядок, в котором находились разные тюбики и пузырьки. Ланс быстро нашёл аспирин. Вернувшись обратно в комнату, юноша прихватил бутылку воды и принёс Ирии.

— Лучше присядь.

Ирия послушно села обратно на кровать, и головокружение слегка спало. Взяв пузырёк из рук Ланса, девушка залпом заглотила две таблетки, запив их водой из бутылки.

— Лучше чувствуешь? — заботливо спросил Ланс.

— Не знаю. Голова кружиться…

— Ты хоть ела что-нибудь вчера?

Ирия взглянула на юношу, пытаясь вспомнить, когда она ела в последний раз.

— Всё ясно. Когда приведёшь себя в порядок, пойдёшь завтракать.

— Хорошо… — ответила Ирия, чувствуя, как таблетки медленно ослабляли головную боль, позволяя девушке думать более яснее.

— Азиан позаботился о твоей одежде. Всё здесь, — Ланс достал большую синею сумку. Ирия встала с постели и еле добралась до ванной. — Полотенца, зубная щётка и средства для душа ты найдёшь в сумке. Я буду в комнате, — сказал юноша и вышел, закрыв за собой дверь.

Не долго думая, Ирия быстро сняла с себя помятое платье, кинув его в сторону. Следом последовало её нижнее бельё, и девушка принялась мыться под горячим душем. Наскоро помывшись и приняв водные процедуры, Ирия вытерлась полотенцем. Потом быстро надела на себя нижнее бельё, белую майку и тёмные шорты.

Ирия встала у зеркала, взяла расчёску и стала водить ею по своим светлым волосам. Внезапно до неё донёсся звук чего-то падающего в комнате. Не раздумывая, девушка открыла дверь ванной, выскочив в комнату.

— Что?.. Ланс!

Ирия бросилась к бесчувственному Лансу, который лежал на полу. Не успела девушка даже достигнуть его, как внезапно её ноги оторвались от пола.

-«Что происходит?»

Мысли прервались, когда одним ударом Ирия была отключена от сознания.

— Почему ты не убил того очкарика, брат? — спросила беловолосая девушка. Именно она вчера напала на Леру и оставила в комнате Ирии угрозу. Она обращалась к семнадцатилетнему юноше с холодным выражением лица. У него были короткие белые волосы, бледное лицо и холодные аметистовые глаза. На руках юноша нёс бесчувственную Ирию.

— Анна, будь немного сдержанней, — холодно ответил старший брат беловолосой садистки. 

— Верлор у нас сегодня не в духе, — шутливо подметил шестнадцатилетний парень с короткими тёмно-каштановыми волосами и тёмно-синими глазами. — Верно, Лоретта? — он обратился к хрупкой и низенькой девушке, кто шла рядом с ним. Она обладала чёрными волосами, собранные в две длинные косы, и бездонные тёмно-зелёные глаза, безразличные ко всему. Её болезненно-бледное лицо выражало равнодушие. И девушке было всего лишь тринадцать лет.

— Лаб, не начинай, пожалуйста, сцены, — спокойно ответила Лоретта.

Все четверо вышли край города и оказались на большой поляне. Верлор опустил Ирию на землю. Он внимательно осмотрел тело девушки и протянул к ней руку. Тело Ирии засияло тёмным светом. Девушка закричала от неожиданной боли. Из её груди, сквозь тело, появился маленький серебряный осколок, сияющий всеми цветами радуги.

— Это он? — спросила Анна у брата.

Верлор не ответил. Он протянул руку и осколок опустился ему на ладонь.

— А что делать с девчушкой? — спросил Лаб, осматривая Ирию.

— Мне интересно, что мне делать с вами, — вдруг раздался голос с боку. Все четверо повернули головы в сторону. На поляне появился Азиан, помахивая своим пушистым хвостом.

— Похоже, к нам пришёл гость. Хочешь стать моим воротником, лисёнок? — издевательски улыбнулась Анна.

— Воротником я становиться не собираюсь, — ухмыльнулся в ответ Азиан и встал в боевую стойку.

Внезапно со стороны Ирии вспыхнул очень яркий свет, из-за чего всем пришлось прикрыть глаза, чтобы не ослепнуть. Когда свет рассеялся, Ирия, уже стоявшая на ногах, изменилась. За её спиной висел красный плащ. В верхней половине он окутывал запястья и выглядел в целом как пиджак, но в нижней был юбкой. Чёрный доспех скрывал девичью грудь и бёдра, а на ногах у неё были сапоги. А радужка глаз девушки из голубой стала янтарной. Азиан почувствовал что-то странное.

— Враги, — только и произнесла Ирия, но её голос стал немного низким и взрослым. Она вытянула руки и в них появились два кинжала: один чёрный, а другой — белый.

— Кажется, пришло время веселья, — улыбнулся Лаб и достал свой меч. Анна повторила его действия, и они вместе побежали на Ирию. Но девушка подпрыгнула, уворачиваясь от их атак, и сама нанесла им удар. Чёрным клинком она отбила Лаба, белым — Анну.

Лоретта, увидев это, решила тоже атаковать, но её остановил Верлор:

— Лоретта, не рискуй.

Вдруг осколок исчез из его руки и оказался теперь в ладони Ирии. Девушка дерзко улыбнулась.

— Это моё.

Потом Ирия оказалась возле Азиана и неожиданно взяла его за руку. Лис удивился, когда они с девушкой оказались у здания гильдии. Ирия выпустила руку парня и с улыбкой посмотрела на осколок.

— Кто ты такая? Ты ведь не Ирия, — сказал Азиан, с подозрением смотря на девушку.

— Ты прав, лис, — янтарные глаза ехидно взглянули на него. — Зови меня Другой Ирией.

— Кто эти ребята? И кто ты сама?

— Они дарсы — тёмные слуги, — Другая Ирия подняла ладонь осколок. — Этот осколок от волшебного кристалла. Когда ты и Ирия соберёте все сто двадцать осколков, тогда я всё расскажу вам. Но пообещай, лис, что защитишь Ирию.

— Обещаю, — тихо ответил Азиан. И Другая Ирия ему благодарно улыбнулась.

Тонкие, маленькие, беленькие ручки сжали серого плюшевого кролика. Белые волосы сверкнули во мраке серебром. Внезапно ручки резко и жестоко оторвали головку кролика от тельца.

— Придите ко мне… Придите, чтобы я уничтожила вас!

В тёмной комнате послышался злобный нечеловеческий смех.

Глава 13. Подготовка к фестивалю.

Прошло время марта, наступил апрель. Ирия освоилась в гильдии. Лера вылечилась и вернулась к своим обязанностям. Фрай и Джесси по-прежнему устраивали всем шутки. Ланс оставался ответственным. Рейя, как обычно, вселяла страх и поедала сладости. Азиан, как всегда, не упускал возможности поиздеваться над Ирией. Мэрлина начала обучать блондинку магии.

Азиан рассказал Мэрлине и Ирии о Другой Ирии и о необычном осколке.

— Другая Ирия неспроста сказала собрать эти осколки, — сказала тогда Мэрлина, рассмотрев осколок. — Собрав их, мы сможем узнать тайну.

— О чём? — спросила Ирия.

— Тайну наших врагов. Всё, что происходит сейчас, как-то связано с прошлым.

Было утро воскресения. Ирия сладко спала, зарывшись лицом в подушку. Вчера девушка вернулась с задания и без сил завалилась спать. И сейчас ей хотелось только спать.

— Ирия, подъём! — дверь хлопнула и в комнату ворвалась Рейя.

— Я сплю… — недовольно пробурчав, Ирия спряталась под одеяло с головой.

Под одеялом было очень тепло, приятная мягкость и полумрак обволакивали её тело. Но тут её одеяло резко стянули с неё.

— Вставай, кому говорят! — крикнула Рейя.

— Что случилось? — сонно спросила Ирия.

— В городе скоро состоится ежегодный фестиваль! Мы тоже принимаем в нём участие. А ты и Азиан проспали собрание! — громко пояснила Рейя.

— Тогда пойду разбужу его, — Ирия встала с кровати, быстро оделась и отправилась к Азиану.

Около пяти минут девушка стояла у двери комнаты лиса. В не решении она всё же постучалась. Не прошло и минуты, как дверь открылась. Азиан сонно и недовольно посмотрел на Ирию, а его мягкие лисьи ушки раздражённо прижались к голове.

— Чего тебе надо? Поспать никак не дадут, — недовольно пробурчал лис. 

— Мы с тобой собрание проспали, — ответила Ирия. — Собирайся и иди. Я сама туда иду.

Не говоря больше ничего, девушка побежала в общую столовую. Там уже находились остальные члены гильдии. Все сидели за столом и что-то осуждали между собой. Лера наливала всем душистый цветочный чай. Мэрлина угрюмо сжимала губы и хмурилась. Это доказывало, что женщина сейчас была не в духе. Ирия подошла к столу.

— Всем доброго дня, — улыбнулась всем девушка. Все кивнули на её приветствие, а Мэрлина бросила на неё сердитый взгляд.

— Ирия, в следующий раз постарайся не опаздывать, — сказала женщина. Ирия в ответ тихо пролепетала: «Простите.» 

— Мэрлина сегодня встала не той ноги, — хихикнул Фрай, за что получил удар локтём в ребро от Ланса. Джесси подавила в себе смешок, прикрыв рот ладонями. Рейя же не обращала внимания на них и продолжала спокойно пить свой клубничный чай. Лера поставила чайник на стол и села рядом с воительницей. Мэрлина вздохнула.

— Итак, за неделю мы должны подготовиться к фестивалю, — сказала глава гильдии, — и никто не должен отлынивать! И ещё, Ирия, — женщина повернулась к девушке, — будь осторожна.

— О чём ты? — не поняла Ирия.

— Твоя сила притягивает тьму. Неизвестно, что судьба даст тебе в будущем, — с загадочностью ответила Мэрлина. От сильного изумления Ирия не заметила Азиана, который неожиданно оказался сзади неё и положил когтистые руки ей на плечи.

— Так и знал, что не надо было её отпускать к вам одну, — притворно досадно выдохнув, произнёс Азиан. Чёрный лис внезапно подхватил Ирию на руки и мигом вышел из столовой.

— Этот лис… — казалось, за спиной женщины появилась чёрная от злости аура. Мало того, что эти двое проспали, так ещё и смылись с важного собрания!

— Мэрлина, успокойся, выпей своего любимого жасминового чая, — немного боязно предложила Лера, надеясь хоть как-то разрядить накалившуюся атмосферу.

— Спасибо, Лера. Но я когда-нибудь им устрою сладкую жизнь, — недобро ухмыльнулась Мэрлина, и все принялись обсуждать приготовления к фестивалю и пить чай.

Тем временем Азиан с Ирией пытались найти место по надёжней, где можно было надолго скрыться от разгневанной Мэрлины.

— Ну и долго ты меня таскать будешь? — уже совсем не сопротивляясь, пробормотала Ирия. — Сколько можно-то?

— Если тебя такой вариант не устраивает, тогда идём ко мне в комнату, — не успел Азиан договорить, как его предложение прервали:

— Да-да, там нас точно никто не найдёт, — всё так же скучая, ответила блондинка.

— Есть варианты получше? — вскинул бровь лис, но Ирия лишь обречённо вздохнула, ведь вариантов действительно никаких не было, а значит шансов на спасение у неё тоже нет.

Азиан с победным выражением лица пошёл к общежитию. Им повезло, потому что на пути не было ни единой души. И вот она, спасительная дверь, хотя для девушки она сейчас не казалась именно такой.

— Ты меня опустишь? — c надеждой, но устало, поинтересовалась Ирия, безвольно повиснув на плече Азиана.

Вместо ответа парень скинул девушку на свою кровать.

— Ты что творишь? — лицо девушки мгновенно залилась яркой краской. Азиан снова ничего не ответил. Его лицо потянулось к её тонкой шейке. Теперь Ирия почувствовала нарастающую панику.

— На помощь! Насилуют! — со всей силы закричала девушка, но когтистая рука закрыла ей рот. Уши лиса недовольно прижались к голове.

Неизвестно, чем бы это всё кончилось, но, к счастью для Ирии, дверь резко хлопнула и в комнату ворвался Ланс.

— Вот вы… где… А что это вы делаете?! — воскликнул маг, а его лицо приняло пунцовый цвет.

— Не видишь, малявку пытаюсь соблазнить, — фыркнул Азиан.

Тут Ирия замахнулась и со всей силы нанесла удар ногой ему в живот. Лис взвыл и, отпустив девушку, упал на кровать. Ирия вскочила с кровати и пулей выбежала из комнаты, чуть не сбив Ланса с ног.

Глава 14. Пустые слова.

Ирия часто задавалась вопросом: почему мир такой жестокий? Кто-то носит розовые очки, не видя этой «мировой грязи». А кто-то видит эту жестокую тьму, но всё же принимают её по-разному. Однако не все могут видеть красоту мира в глубине той тьмы. Ирия уже с самого рождения познала жесткость от других. Но девушка по-прежнему всем сердцем верила, что в этом мире хранится светлая красота.

С такими мыслями Ирия оказалась в саду гильдии. Девушка села на каменную скамейку, что стояла под тенью большого дерева. Весенняя погода стояла в самом разгаре. В саду восхитительно пахло свежей зеленью и сладким ароматом цветов. Неподалёку журчала вода в мраморном фонтане. Ирия закрыла глаза и глубоко вздохнула, с наслаждением расслабившись.

— Хороший сегодня день, — неожиданно раздался чей-то голос.

Ирия открыла глаза и увидела перед собой красивого тринадцатилетнего юношу. Молочная кожа лица с нежными скулами, как у девушки, сияла при свете. Короткие белоснежные волосы напоминали первый чистый снег. Сиреневые глаза сияли добротой и любовью ко всему живому. Всё это делало юношу настоящим ангелом, только без белых крыльев.

— Кто ты? Я раньше тебя здесь не видела, — сказала Ирия.

— Я Лиам, — ответил юноша, добродушно улыбнувшись. — А ты Ирия? Мне ребята про тебя рассказывали.

— А почему ты не приходишь в гильдию?

— Я больше люблю находиться в этом саду и ухаживать за растениями, — ответил Лиам. — Ведь находиться на природе лучше для здоровья, чем в закрытом помещении.

— Ну да, верно, — согласилась Ирия.

Лиам протянул руку. На его ладони из неоткуда образовалась прекрасная белоснежная лилия. Юноша преподнёс её девушке. Ирия немного смутилась, но цветок приняла.

— Прекрасный цветок для прекрасной леди.

— Спасибо.

— Лиам! — к ним подбежала Лера.

— Здравствуй, Лера, — улыбнулся ей юноша. Лера кивнула Ирии в знак приветствия и снова повернулась к Лиаму.

— Лиам, помоги мне подобрать кое-какие травы для целебной мази, — попросила его девушка. Юноша кивнул, и они, попрощавшись с Ирией, ушли куда-то в глубь сада, оставив блондинку одну.

Девушка, погрузившись в свои мысли, посмотрела на лилию. А если подумать, Лиам сам походил на этот цветок. Такой же белый, чистый, красивый, как и лилия. Возможно, цветы лилии создали ангелы, ведь лилия символизирует чистоту. Ирия от такой мысли улыбнулась.

— Почему ты одна?

Ирия подняла глаза и теперь увидела перед собой Винсента. Парень, наклонившись к ней, с любопытством смотрел на неё своими большими зелёными глазами.

— Винсент! Давно я тебе не видела! — радостно воскликнула Ирия.

— Да, давно не виделись, — улыбнулся парень.

— Ты слышал о скором фестивале? 

— Да. О нём с самого утра все в городе говорят.

— Пойдёшь с нами на фестиваль?

Винсент не успел ответить, как вдруг раздался разъярённый голос Азиана:

— Что ты здесь делаешь?!

Ирия и Винсент обернулись. Азиан приближался к ним, всем своим видом показывая злое недовольство. Прижатые к голове уши и метающийся пушистый хвост только доказывали это. Винсент это понял и, быстро попрощавшись с Ирией, убежал прочь.

— Стой, паршивец, догоню! — заорал ему вслед лис. Но парень уже скрылся с глаз.

— Вот негодяй, смылся, — ругнулся Азиан.

Ирия, изумлённо округлив глаза, сначала посмотрела в сторону, куда только что убежал Винсент, а затем перевела взгляд на Азиана.

— За что ты так ненавидишь Винсента? — спросила девушка.

Азиан посмотрел на неё. Тогда он заметил в её руке лилию и ухмыльнулся.

— Что, на цветке захотела на любовь погадать? — в его голосе прозвучали нотки привычной насмешки.

— Обычно это делают на ромашке, — возмутилась Ирия.

— Ты зря стараешься, — продолжил своё Азиан. — Такую малявку, как ты, никто не полюбит!

Ирия в шоке застыла, смотря на парня широко распахнутыми глазами. Её пальцы ослабли и лилия беззвучно упала на траву. Из глаз потекли слёзы. Теперь девушка смотрела на лиса взглядом, полным слёз боли и обиды. Все им сказанные слова причинили её сердцу такую боль, какую ей даже семья Эсмардл не смогла сделать. 

— Знаешь, я о тебе того же мнения, — тихо сказала девушка сквозь слёзы. — Ты грубый и бесчувственный! Тебе наплевать на чувства других. Поэтому тебя тоже никто не полюбит!

В глазах Азиана появились удивление и тоже некая боль. А может просто показалось? Ирия, больше ничего не говоря, вскочила и убежала, заливаясь слезами.

Азиан поднял с земли лилию и посмотрел на неё. За долгое время в его душе впервые появилась безграничная тёмная пустота. Он ничего не чувствовал. Это было не только из-за слов девушки, а из-за её слёз. Обычно она дерзко отвечала ему на его колкости и издёвки. А сейчас она плачет. Почему же из-за этого становится больно и пусто?

На это Азиан не смог найти ответа.

Глава 15. Первый поцелуй с демоном.

Ирия, заливаясь слезами, не заметила, как добралась до своей комнаты. Она упала на кровать и принялась горестно рыдать в подушку. Так больно ей ещё никогда не было! Конечно её слишком часто оскорбляли, когда девушка жила в семье Эсмардл, и она плакала с болью и обидой в душе. Но тогда была только временная обида, а сейчас была одна тёмная гнилая пустота. 

Ирия не понимала, почему она так отреагировала на слова Азиана. Она бы могла по-прежнему резко ответить ему или проигнорировать. Но лис сумел задеть её за самое больное. Ирия провела время в доме Эсмардл без счастливого детства. Она не испытывала ни родительской любви, ни дружбы. На дни рождения её ни разу не поздравляли и не дарили подарков. А девочка лишь держалась, скрывая душевную боль глубоко в душе. 

Размышления девушки прервал стук в дверь. Ирия быстро вытерла слёзы и подошла к двери. Открыв дверь, девушка увидела перед собой силуэт. 

— Кто ты? — хотела спросить Ирия, но вдруг её настигла сильная усталость. Голова закружилась, в глазах всё поплыло. И девушку настигла тьма… 

Когда Ирия очнулась, она тут же села на том месте, где лежала. Лёгкое головокружение немного ослабло наваждение, вернув возможность мыслить. Ирия обвела взглядом помещение. 

Чёрный высокий потолок с белым узорным ободом посередине, внутри которого висела чёрная игольчатая люстра с горящими свечами; каменные стены, декорированные смесью чёрного и темно-красного бархата; пол, выложенный каменной плиткой — всё это создавало ощущение, что комната была частью замка или огромного особняка. Широкое окно было завешено плотной вишнёвой тканью, что крепилось к металлическому кованому карнизу. Огромная массивная кровать из тёмного дерева с плотным балдахином, заправленная чёрным шёлком, на которой лежала Ирия, однозначно дала понять, что эта комната была спальней. Рядом с кроватью стоял сделанный из такого же дерева комод с большим зеркалом. В углу расположился массивный шкаф из неокрашенного дерева с декоративной резьбой. 

Девушка прерывисто вздохнула. В воздухе ощущала сгустки демонической энергии. Вот теперь ситуация стала впрямь напряженной.

Вдруг тяжёлая дубовая дверь скрипнула.

— Ты уже очнулась, Ирия? — раздался знакомый голос. Шокировано округлив глаза, Ирия обернулась в сторону и увидела своего похитителя.

— Винсент? Но почему? — только и выдала из себя девушка. 

— Ах да, ты же не видела мой настоящий облик, — улыбнулся парень. Вокруг него засияла красная аура. За спиной появились чёрные перепончатые крылья. И образовался длинный, тонкий, тёмный хвост с острым кончиком. 

— Ты демон? — Ирия побледнела.

— Почти угадала. Я инкуб.

Теперь девушка почувствовала капельки пота у себя на лбу. Она вспомнила, что недавно на днях брала толстую книгу по демонологии. И там была тема об инкубах. Инкубы — это демоны низшего уровня. Их основной пищей является человеческая энергия при чувстве похоти. Поэтому инкубы, используя свои чары и красивую, сексуальную внешность, притягивают к себе женщину и, при сексуальном процессе, выпивают всю их жизненную энергию до капли. 

— Чего ты так испугалась? — слегка удивился Винсент, увидев страх на лице девушки. — Не бойся, я не стану тебя трогать. 

В глазах Ирии появилось недоверие. 

— Ты сближался со мной, чтобы потом высосать мою энергию? — спросила она. 

— Нет. Видишь ли, ты заинтересовала меня не как источник пищи, а как девушка. 

Теперь на лице девушки прочиталось удивление. 

— Я хотел тебя выкрасть ещё в саду, но этот паршивый лис помешал! — сказал Винсент. 

— Не смей его так называть! — неожиданно для самой себя воскликнула Ирия. — Азиан вовсе не такой! 

— А почему тогда он всегда тебя оскорбляет? — хитро сощурил свои зелёные глаза Винсент. Ирия промолчала. А ведь инкуб был прав. Лис откровенно ненавидел её и всячески пытался поиздеваться над ней. Даже сегодня он задел её за самое больное. И девушка его совершенно не понимала. Тогда почему она заступается за него? 

— Знаешь, Ирия, Азиан не всегда был ручным зверем, — снова заговорил Винсент. 

— О чем ты говоришь? — девушка подняла на него удивлённый взгляд. 

— Конечно меня тогда ещё не было, — сказал инкуб. — Азиан, как гласят давние истории, был свободным демоном, диким лисом, который вселял на всех ужасный страх. Никто не знал, кем он был рожден, откуда он появился. Лис убивал, грабил, насиловал всех подряд. Уж поверь, он принёс не только людям много бед, но и демонам, богам и многим другим существам этого мира. Никто не знал, зачем он это делал и чего добивался. Многие пытались поймать дьявольского лиса и убить его, но сами же погибали от его руки. 

Винсент замолчал и посмотрел на Ирию, будто ожидая от неё чего-то. 

— И что случилось потом? — спросила девушка. 

— А потом, — продолжил парень, — примерно пятнадцать лет назад, он исчез. А затем, как говорят, его нашли раненым Мэрлина и Идиллия, и они забрали его. 

Ирия призадумалась. Получается, пятнадцать лет назад, Мэрлина и некая Идиллия нашли Азиана, тяжело раненого. Тогда он и появился в гильдии «Лайт-Дарк». Но что случилось с ним тогда? И кто ранил его? 

Нужно расспросить Мэрлину об этом. Ведь Азиан сильно привязан к женщине, и наверно рассказывал ей о том, что случилось с ним тогда. А ещё нужно узнать, кто такая Идиллия. 

— Сейчас Азиан притворяется «домашним», — прервал её размышления Винсент, — потому что его держат на привязи. Но стоит цепи сорваться, как он снова станет диким зверем. Если ты будешь кормить зверя с руки, то он потом тебе руку и откусит.

— Прекрати! — крикнула Ирия, схватившись за голову руками. Она не могла и не хотела ничего слышать. Она не понимала, почему ей неприятно слушать это про Азиана. Сама девушка чувствовала себя слабой, беззащитной. Она сама не заметила, как стала плакать. 

Винсент подошёл к Ирии и положил руки на её хрупкие плечи. 

— Не плачь, Ирия. Здесь тебя никто не обидит. Тебе будет хорошо со мной… 

Ирия удивлённо подняла взгляд и увидела перед собой лицо парня. Он тянулся к её губам своими. И девушка поняла, что сейчас произойдёт. Её поцелуют! 

-«Нет, не надо!..» — с ужасом подумала Ирия и зажмурилась. А ведь она хотела отдать свой первый поцелуй тому, кого полюбит… 

Вдруг раздался резкий звук бьющегося стекла. Окно разбилось вдребезги, осколки посыпались на пол. Ирия обернулась и не поверила своим глазам. В комнате появился Азиан собственной персоной. Лис взглянул на инкуба и его глаза недобро сверкнули.

— Так и знал, что это твоих рук дело, — сказал он, странно ухмыльнувшись. 

— А ты вечно мешаешь, чёртов лис, — тем же тоном ответил Винсент. 

Инкуб отпустил шокированную Ирию. Тут на его руках отрасли длинные когти, а крылья расправились крылья. Азиан лишь на это хмыкнул. Взмахнув крыльями, Винсент сорвался с места и налетел на лиса. Оба вылетели через разбитое окно и принялись драться на улице. 

Ирия вскочила с кровати и подбежала к окну. Она не хотела, чтобы кто-то из демонов пострадали. Нужно было срочно их остановить, но как? Девушка изо всех сил думала, пытаясь найти способ. 

— Точно! Заклинание телепортации! — радостно воскликнула Ирия. 

— Телепорт! — произнесла она заклинание. На полу вокруг девушки вспыхнул магический круг. Тело волшебницы охватило светлое сияние. И девушка исчезла из комнаты. 

В это время Азиан и Винсент сражались не на жизнь, а на смерть. Инкуб бросился в атаку на лиса, целях на него острыми, как кинжалы, когтями. Но Азиан ловко и быстро уворачивался от атак. 

Вдруг Азиан исчез с поля зрения инкуба. 

— Где он? — Винсент огляделся по сторонам, паря над землёй. 

— Молокосос. Молоко на губах не высохло, — раздался голос лиса сзади. Азиан схватил инкуба за тонкий, длинный хвост и, дернув, швырнул в сторону. А затем лис нанёс сильный удар ногой. Винсент рухнул на землю. Из-за мощного удара под ним появились трещины. Сам же инкуб не мог пошевелиться из-за боли во всём его теле. 

Азиан медленно, но резко приблизился к поверженному противнику. Казалось, за лисом образовалась страшная аура, а в его алых глазах вспыхнул злорадный огонь. В когтистой руке зажегся красный огонь. 

— И что мне с тобой сделать? — иронично спросил Азиан. — Может, поджарить твои крылья, чтобы ты больше летать не мог? 

В глазах Винсента появился настоящий ужас. 

— Немедленно прекрати! — между демонами прямо из неоткуда появилась Ирия. Девушка бросила на лиса грозный взгляд и повернулась к инкубу. Она увидела на плече парня ссадину. Возможно, он получил её при ударе падения об землю. 

— Винсент, ты ранен! Давай я помогу, — воскликнула Ирия. 

— Не нужно, — мрачно ответил инкуб. 

— Ну уж нет! — нахмурилась девушка. — Ты мой друг и я тебе помогу! 

На лице Винсента появилась сильное удивление. Ирия же достала платок, промыла ранку и перевязала её. Теперь инкуб с благодарностью посмотрел на девушку, а та улыбнулась в ответ. 

— Эй! — подал голос раздраженный Азиан, которого забыли. — Вообще-то я пришёл тебя спасать! Так какого лешего ты помогаешь ему?! 

— А ты слишком переборщил с атакой! — тем же тоном ответила Ирия. Потом она снова повернулась к Винсенту и о чём-то с ним заговорила. Азиан посмотрел на них и отрешенно отвернулся, больше не говоря ни слова. 

Вскоре Азиан и Ирия пошли домой. Уже был вечер. Жители Маг-Питера давно сидели в домах, поэтому улицы были пустыми. Лишь уличные фонари освещали дорогу. Ирия и Азиан шли в полном молчании. Но девушке вскоре надоела эта игра в молчанку.

— Азиан, — позвала лиса девушка. Но лис не отреагировал, словно специально её игнорировал.

— Эй, Азиан! — уже громче позвала Ирия. 

— Чего тебе?! — раздраженно спросил Азиан, наконец повернувшись к ней. 

— Ты все ещё злишься из-за того, что я помогла Винсенту? — спросила девушка. 

— Везёт тебе. Ты подружилась с этим инкубом, — как-то тихо и грустно ответил лис. — К тому же, он лучше меня, верно? 

-«Для демона он слишком обидчивый,» — подумала Ирия. 

Азиан, не дожидаясь ответа, развернулся и хотел идти, но вдруг хрупкие пальчики настойчиво схватили его за рукав. Парень вновь обернулся и взглянул на Ирию. 

— Я хотела поблагодарить тебя за спасение… Я была рада, когда ты пришёл. Мы наговорили друг другу столько ужасных вещей, но ты всё равно пришёл спасти меня. Спасибо. И знаешь, ты вовсе не… 

Тут девушка почувствовала, что не может говорить. Что-то тёплое и мягкое накрыло её губы. Перед глазами, широко открытыми от удивления, был контр закрытых глаз. Чужой гладкий язык медленно прошёлся по нежным губам девушки, попробав их на вкус. Щеки Ирии залились краской. Воздух стал горячим и дышать стало трудно. 

— Достаточно, я уже всё понял, — сказал Азиан, оторвавшись от её губ. Он посмотрел на неё и слегка улыбнулся. 

-«Что это… было? Мой первый поцелуй!» — мысленно воскликнула Ирия. 

— Хе-хе, становится всё интересней, — хихикнула девушка, держа темнокудрую куклу в белом платье. 

— Госпожа, что нам делать? — спросил мужской голос из темноты. 

— Девчонку и лиса пока не трогать. Пусть ещё поживут. Но придёт время, и они оба будут в моих руках…

Глава 16. Воспоминания о любви.

Верлор медленно шагал по неизвестной ему тропе. Уже царила глубокая ночь. На тёмном небе сияла почти полная луна, а звёзд не было. Сегодня луна была одинока. Весь Маг-Питер давно погрузился в сон. 

Что же Верлор делал на улице в такое позднее время? Парень просто хотел побыть один, подальше от своей сестры и товарищей. Ему всё это надоело. За эти три года, как он и Анна стали тёмными слугами, парень ничего не испытывал внутри, кроме пустоты. Он не хотел ни во что ввязываться, но на в его душе хранился один тяжёлый грех, который юноша уже не мог исправить. 

Размышляя над жизнью, Верлор не заметил, как добрался до сада гильдии «Лайт-Дарк». Парень огляделся по сторонам, будто что-то ища. Он чувствовал в этом месте нечто постороннее, необъяснимое…

— Что ты здесь делаешь, Верлор? — послышался мягкий девичий голос, очень знакомый парню. 

Верлор обернулся. Перед его взором появился знакомый женский полупрозрачный силуэт в одном лёгком белом платье. 

— Тиа… — только и смог произнести юноша. 

Девушка-призрак подлетела к нему и посмотрела ему в лицо. Она привычно улыбалась, но в её красивых изумрудных глазах таилась глубокая печаль. 

— Год прошёл с того дня, как я умерла, — произнесла Тиа. — Я так долго не видела тебя. Но судьба снова свела нас, даже после моей смерти. 

— Почему ты не в мире мёртвых? — хоть в голосе Верлора звучал холод, но в его аметистовых глазах плескалась не свойственная ему нежность. 

— Я бываю там, чтобы не нарушать всемирного равновесия, — ответила Тиа. — Мёртвые не могут долго находиться в мире живых. Но и обрести покой я тоже не могу, видя твоё одиночество. 

— Почему ты так решила? — тем же холодным тоном спросил Верлор, но в его глазах мелькнуло удивление. — С такими непоседами, как моя сестра и Лаб, скучать не приходиться. 

— Но в душе тебе одиноко, — заметила девушка, с пониманием смотря на него. 

Верлор ничего не ответил. Он понимал, что от Тии ничего невозможно скрыть. Ведь когда-то давно они встретились, и жизнь обоих изменилась навсегда. 

Пятнадцатилетняя Тиа пробиралась через густой лес. Девушка возвращалась с задания и заблудилась в этом лесу. Она разрубила своим мечом кривые ветви деревьев, которые закрывали ей путь вперёд. Оказавшись на небольшой поляне, Тиа прошла ещё немного вперёд и остановилась у большого указателя. Указатель показывал несколько направлений, но некоторые надписи оказались почти стерты. 

-«И что теперь?» — задумалась Тиа. 

— Ты заблудились? — внезапно раздался мужской голос. Девушка обернулась и увидела мужской силуэт в тёмном плаще. Его лицо скрывалось под капюшоном. 

— Кто ты? И почему прячешь лицо? — спросила Тиа. 

— Не слишком ли много вопросов? — вопросом на вопрос ответил незнакомец. — Моё имя Верлор. 

— Покажи своё лицо, — Тиа приблизилась к нему. Незнакомец же сделал шаг назад и посильнее натянул капюшон. Но Тиа стояла к нему почти в плотную. Девушка неожиданно схватила капюшон и сдернула его с головы незнакомца. Перед её глазами открылось прекрасное лицо парня: острые черты, идеальная белизна кожи, глаза цвета тёмного аметиста смотрели на неё удивлённо. Едва девушка увидела это красивое лицо, её сердце забился чаще, и Тиа поняла, что влюбилась в этого юношу. Это была любовь с первого взгляда. 

— Ты покраснела? — спросил Верлор, прервав её мысли. Тиа хихикнула и, прикрыв лицо ладонями, отвернулась. Верлор посмотрел на девушку и вздохнул. Что за странная девушка? Но довольно симпатичная. 

— Пойдём, я тебя выводу, — наконец сказал парень, быстро отбросив ненужные мысли из головы. 

Они пошли по лесной тропе. Куда она вела, знал только Верлор. Поэтому Тиа старалась не отставать от своего проводника. Они шли в полном молчании. Девушка пыталась как-нибудь завести разговор, но парень оказался не слишком разговорчивым.

-«Если он отшельник, то не удивительно, почему он такой нелюдимый,» — подумала про себя воительница. 

Верлор, как и обещал, вывел девушку из леса. Радостно улыбнувшись, Тиа поблагодарила его и отправилась домой. Она не понимала, что  произошло в этот день, но её сердце влюбилось окончательно и навсегда. 

Прошло несколько дней. Тиа и Верлор вновь встретились на поляне, где росли разные цветы. Оба были удивлены внезапной встречи. Тиа снова почувствовала частное сердцебиение в груди от одного взгляда на холодного красавца. 

— Ты? Не думал, что встречу тебя снова, — произнёс Верлор своим привычным тоном. 

— А ты не рад? — как-то глупо удивилась Тиа. 

С тех пор они стали встречаться. Тиа, как могла, скрывала свои тайные свидания от Мэрлины. Верлор являлся необщительным человеком. Он всегда говорил несколькими словами, притом ясно выражая свои интересы. Но несмотря на это, Тиа всё больше узнавала его и сильнее влюблялась.

— Я не понимаю, почему ты встречаешься со мной весь год, — однажды сказал ей Верлор. Он прятался в тени большого дерева, поскольку не любил слишком яркий свет солнца. 

— Если я открою правду, ты примешь её? — смущенно спросила Тиа. Парень кивнул. — Я люблю тебя… — тихо, почти неслышно, призналась девушка. Но Верлор расслышал её слова. Он не понимал, что с ним происходит, однако эти слова сделали в его душе большой переворот. Парень сумел сдержать свои чувства и нахлынувшие на него внезапно эмоции. 

— Извини, я не могу ответь на твои чувства, — холодно ответил Верлор. На самом же деле он тоже сильно любил Тиу. За весь этот год, когда они встречались, парень смог полюбить эту жизнерадостную и светлую девушку. Но он солгал ей, потому что являлся её врагом. Только девушка ничего об этом не знала. 

На изумрудных глазах Тии навернулись слёзы. Но девушка сдержала их и продолжила улыбаться. 

— Ничего, я всё понимаю, — сказала она. — Ведь сердцу не прикажешь. Если ты всё же кого-то полюбишь, то я буду счастлива за тебя. 

Но потом вскоре случился тот трагичный день. Тогда Верлор вместе с Акумой напал на город Маг-Питер, и Тиа узнала правду. И погибла. Она хотела понять, почему парень так поступил. Но Акума напал на неё и нанёс ей смертельную рану в грудь.

С тех пор прошёл целый год. Верлор по-прежнему винил себя за смерть возлюбленной. Ведь если бы он вовремя остановил Акуму, то Тиа осталась бы в живых и продолжала бы радоваться каждому дню. Верлор верил, что Тиа никогда его не простит ему свою смерть. Но сейчас он видел ту же добрую улыбку уже нежилое девушки, чему был удивлён. 

— Тебе не надо винить себя, — сказала призрак. — Моя смерть произошла по воле судьбы. Я не виню тебя ни в чём, Верлор. 

— Прости меня, Тиа, — произнёс с горечью парень. — Я солгал тебе тогда. На самом деле, я давно люблю тебя! 

— Я знаю, — ответила Тиа. — И я тебя люблю. А сейчас прощай. 

Девушка исчезла в ночной тьме, оставив Верлора одного. Парень долго стоял в тишине сада, смотря куда-то в пустоту. Тут до него дошло! Весь год он не имел смысла жизни. Он не жил, а просто существовал. Но после встречи с Тией, в нём снова всё перевернулось. Верлор нашёл свой смысл. 

— Я верну тебя, Тиа, — произнёс парень. — Я обязательно найду способ оживить тебя. И тогда мы будем вместе! 

— Кто здесь? — вдруг раздался чей-то голос. Верлор оглянулся, щёлкнул пальцами и исчез из сада. 

 Из темноты вышел сонный Лиам. Он держал фонарь, в котором горела свечка. Юноша огляделся по сторонам, ища нарушителя сна. Вдруг раздалось глухое «у-ух». Лиам повернулся и увидел на ветви дерева филина. Тот издал ещё одно «у-ух» и хлопнул своими большими, круглыми, жёлтыми глазами.

— Ох, это всего лишь филин, — выдохнул Лиам. Парень развернулся и пошёл обратно в свой садовый домик. И в саду снова наступила ночная тишина.

Глава 17. Враг, затаившийся во тьме.

Прошла неделя, наступил день фестиваля. Весь Маг-Питер был готов и украшен к празднику. Все дома и здания красовались гирляндами, разноцветными фонариками и цветами. Всюду стояли лавки со сладостями или сувенирами и аттракционы. Люди ходили в красивых, ярких нарядах и костюмах. Народу на праздник собралось много, слишком много.

Члены гильдии «Лайт-Дарк», как и собирались, тоже пошли на фестиваль. Они тоже нарядились и отправились на праздничную улицу. 

— Как же я люблю фестивали! — радостно воскликнул Фрай. — Гуляй, где хочешь, ешь сладости, веселись!

— Это правда, — согласилась с ним Джесси. — Жаль только, что все праздники и фестивали проходят раз в год.

— В этом их прелесть. Это же ежегодные события, — улыбнулась Мэрлина. — А сейчас расходимся. Встретимся через час на площади. Там состоится концерт.

Все согласились и, разделившись на пары и тройки, разошлись в разные стороны. Ирия оглянулась по сторонам, не зная куда и с кем идти. Вдруг сильная рука неожиданно взяла её за запястье и куда-то повела. Девушка обернулась и увидела перед собой Азиана. Лис, держа её за руку, куда-то шёл и вёл за собой.

— Азиан, куда ты идёшь? — спросила Ирия.

Парень остановился и медленно повернулся к ней лицом. Но руку продолжил держать.

— Тебе ведь ни с кем не идёшь. Так пойдём вместе, — ответил он.

Девушка покраснела. Она вспомнила их поцелуй. Это был её первый поцелуй. Хоть она хотела отдать его тому, кого полюбит, но девушка признала, что ей не было противно тогда. Ирия не понимала, зачем лис это сделал, но спросить его об этом она стеснялась.

— А почему ты не пойдёшь с Мэрлиной? — спросила девушка.

— Она слишком взрослая для веселья, — своей обычной насмешкой ответил Азиан.

— А сам-то не такой? — удивилась Ирия, но лис пропустил её слова мимо своих пушистых ушей.

— Идём? — спросил он. Девушка кивнула, и они пошли вместе веселиться.

Сначала они съели по вкусному пирожному. Потом половили искусственных золотых рыбок в маленьком прудике. Посмотрели на ярких пёстрых птичек, которые звонко свистели и чирикали. Смотрели, как огненные маги создают красочные разноцветные фейерверки. Азиан ещё купил Ирии маленькую красивую нежно-розовую ленточку и завязал ею волосы девушки. Он сделал это очень красиво и умело, после чего Ирия долго любовалась его работой в зеркальце.

За всё это время, пока они были вместе, Ирия была очень счастлива. Впервые за свою жизнь девушка испытывала настоящее чувство радости и веселье. Раньше она никогда не участвовала в праздниках, а всегда сидела в своей комнате и тосковала, пока другие веселились. Но сегодня всё было замечательно. Даже Азиан сегодня был другим. Впервые за время их знакомства они оказались так близки.

Через час они пришли на главную площадь, где должен скоро состояться концерт. Среди толпы собравшихся людей нашлись остальные члены гильдии.

— На этом концерте будет петь сама Ария Хармони! Я хочу скорее её увидеть! — радостно кричала другим Джесси.

— Кто она? — спросила Ирия.

— Ты что, не знаешь о ней? — искренне изумилась Джессси. — Ария Хармони самая знаменитая певица во всём королевстве! О её личной жизни мало кто знает, но на сцене ей нет равных! Она красивая, восхитительная и обладает прекрасным голосом!

— Ты её фанатка, Джесси, — поняла Ирия. В ответ брюнетка покраснела, по её смущённому лицу стало понятно, что так оно и есть. Вдруг она воскликнула: «Вот она!» и указала на сцену.

На сцену, под бурные радостные аплодисменты, вышла красивая пятнадцатилетняя девушка. Её блондинистые волосы держались двумя длинными высокими хвостами. На красивом с молочной кожей лице сияла светлая улыбка, а большие лиловые глаза блестели. Сама девушка была в чёрной безрукавке с блёстками, в серебристыми лосинах и в чёрных туфлях. Ирия заметила на груди певицы серебряный крест, украшенный одним кроваво-алым рубином.

-«Что за крест?» — подумала Ирия.

Ария взяла микрофон и заговорила:

— Добрый вечер, дорогие гости фестиваля! Я очень рада вас видеть! Для меня большая честь петь для вас в этот день! Да начнётся концерт!!!

— Ура! — закричала Джесси, но её крик перекрыл возглас всей толпы зрителей. Азиан недовольно прижал уши к голове. Ведь лис не переносил слишком громких и резких звуков.

Заиграла громкая музыка. Ария запела энергичную весёлую песню. Её голос походил на прекрасный звон колокольчиков. Все с удовольствием и восторгом слушали, как она пела. Ирия тоже слушала и восхищалась этим пением. Джесси была права, когда хвалила певицу. Ария Хармони действительно восхитительная! 

Вдруг Ирия почувствовала головокружение. Всё звуки вокруг превратились в вакуум. Перед глазами всё вокруг поплыло. Девушка схватилась за голову. Какой-то посторонний шум зазвучал в её голове. Люди вокруг что-то говорили и кричали, но она не понимала их.

Ирия, не понимая почему, вышла из толпы и пошла в неизвестном направлении. Словно что-то вело её куда-то. Ноги сами привели её в какую-то полуразрушенную хижинку. Только когда девушка вошла туда, тогда она и очнулась. Оглядевшись по сторонам, Ирия поняла, что не знает это место.

Хижина, в которой девушка оказалась, являлась маленькой и жуткой. В ней было слишком темно, как в глубине пропасти, и очень страшно. В нос ударил мерзкий запах пыли, гнили и крови, из-за чего девушку чуть не стошнило. Холод помещения колол её кожу неприятными иголочками. 

Вдруг Ирия ощутила на себе из тьмы чей-то острый взгляд. Некто пронзительно смотрел на неё. Из его взгляда исходила ледяная злоба, казалось, способная прожечь насквозь…

Внезапно кто-то схватил Ирию за волосы и, дёрнув, швырнул в стену. Девушка вскрикнула, ударившись головой об стену. На виске появилась ранка, из которой потекла струйка крови. От боли заболела голова. 

Ирия подняла взгляд и увидела перед собой Анну. Беловолосая девушка маниакально улыбалась, безумно глядя на жертву. Теперь Ирия почувствовала липкий страх. 

— Как удачно, что ты зашла, — ухмыльнулась садистка. — Я как раз тебя ждала. 

— Ты изувечила Леру и оставила мне послание с угрозой тогда? — хрипло спросила Ирия.

— Да, я, — ответила Анна.

— Зачем ты это сделала?

— Я всего лишь исполняла приказ. Приказ Древнего Зла.

— Кто это?

— Ой, что-то я разговорилась, — спохватилась Анна. — Я же хотела поиграть с тобой.

Ирия по-настоящему испугалась. Она вскочила на ноги и побежала к выходу. Но Анна снова резко поймала её за волосы и дёрнула назад. Потеряв равновесие, Ирия упала спиной на пол. Анна наклонилась к ней и с безумной улыбкой посмотрела на её побледневшее лицо. 

— Ну и как мне с тобой развлечься? — задала риторический вопрос садистка. Тут она нанесла удар кулаком в живот жертве. Ирия сдавленно вскрикнула, из её глаз выступили слёзы боли.

— Прекрасное зрелище, — возбуждённо произнесла Анна. — Только чего-то не хватает. Чего-то красного.

В руках девушки появились два холодных клинка. Ирия в ужасе зажмурила глаза. Она мысленно попрощалась со своей короткой жизнью и приготовилась к боли. Но…

В воздухе серебряной молнией пролетел нож. Он срезал прядь волос Анны и вонзился в пол. Анна на пару секунд замерла в шоке. Она подняла голову и недовольно нахмурилась.

— Глупо радоваться мучениям других, — раздался знакомый голос. Ирия подняла голову и увидела на входе хижины Арию Хармони. Но сейчас певица казалась другой. Вместо яркой улыбки на её лице царила холодная суровость. Серебряный крест сверкнул на лунном свете.

— Кто ты такая, чтобы мешать мне? — зло прошипела Анна. Ей очень не понравилось, что какая-то девица помешала ей развлекаться.

— Я та, кто одолеет тебя, прислужницу тьмы, — ответила Ария.

— Посмотрим.

Анна встала в боевую стойку, приготовив клинки. Ария тоже напряглась. Тут в сторону садистки полетели пять серебряных ножей. Анна ловко увернулась от всех пяти лезвий. Ножи с треском вонзились в пол. Ария метнула в противницу ещё несколько ножей. Но Анна своими клинками отбила их невероятной скоростью, и ножи разлетелись в разные стороны. Один чуть не попал в Ирию, но та успела отскочить. 

Анна накинулась на Арию, и обе оказались на улице. Анна взмахнула одним клинком, целясь в грудь противницы, но Ария отскочила назад. Она метнула ещё три серебряных ножа. Анна не успела уклониться, одно лезвие царапнуло ей плечо. Теперь садистка действительно обозлилась. Она снова атаковала противницу и принялась ей наносить яростные удары клинками. Ария уварачивалась и блокировала её атаки, но садистке удалось несколько раз её зацепить.

Ирия с трудом поднялась с пола и, держась за рану на голове, пошла к выходу. Выйдя из хижины, она увидела яростный бой между Арией и Анной.

— Остановитесь! — закричала Ирия. Но девушки её не слышали и продолжили бой.

Вдруг вспыхнуло алое пламя, что заставило противниц прервать бой.

— Кому сказали остановиться? — на улице появился Азиан. А за ним появились Мэрлина и остальные члены гильдии. И все они искали Ирию, которая внезапно исчезла из фестиваля.

Джесси увидела Арию и от изумления чуть не упала. К счастью, Фрай подхватил напарницу. От шока девушка даже дар речи потеряла.

— Вот тебе и знаменитая певица, — сказала Рейя.

Вдруг вспыхнул яркий свет. Обернувшись, Азиан увидел Ирию в знакомом доспехе. Её янтарные глаза насмешливо сверкнули.

— Другая Ирия, — узнал лис.

Анна поняла, что дело её плохо. Она отступила шаг назад, щёлкнула пальцами и исчезла в вспышке чёрного света.

— Сбежала, — вздохнула Ария и убрала серебряные ножи.

— Кто ты такая на самом деле? — строго спросила Рейя.

— Я потомственная охотница на нечисть, — ответила та. — Карьера певицы — моё прикрытие и хобби.

— Я рада, что есть такие люди, — подала голос Другая Ирия. — Простите, что прерываю вас, но мне нужно вам всем кое-что сообщить, — девушка сделала паузу, а потом загадочно сказала: — Древнее Зло начало действовать.

— О чём ты? И кто ты такая? — спросила Рейя. Ей явно не нравилось всё то, что происходило сейчас.

— Эх, — тяжело вздохнула Другая Ирия, закатив глаза, — что ж, придётся вам всё объяснять, — девушка сложила руки на груди. — Открыть себя и своё имя я не могу. Ещё не время. А насчёт Древнего Зла… — Другая Ирия помолчала, будто пытаясь подобрать нужные слова, а затем заговорила мрачным тоном: — Древнее Зло — это самое древнее, злое, тёмное существо. Как оно выглядит никто не знает. Неизвестны и его полные намерения. И оно бессмертно.

— Тебе самой-то сколько лет? — нагло прервал её Азиан.

— Ты мне, лисёнок, не дерзи, — хмыкнула Другая Ирия. — Я старше вас всех на много веков. Мне практически двенадцать тысяч лет.

— Сколько?!! — Фрай от шока не удержался на ногах, и они с Джесси, которую он всё ещё поддерживал, свалились на землю. Мэрлина сдержанно кашлянула, удерживая шок.

— В общем, я вас предупредила, — сказала Другая Ирия. — Найдите и соберите осколки. И помните, Древнее Зло следит за вами…

Мэрлина заметила, как Азиан переменился. Его красивое лицо побледнело. Пушистый хвост нервно заметался. Этого никто не заметил. Но женщине поведение лиса показалось странным. Возможно, тёмное прошлое Азиана как-то связано с Древним Злом. Кто знает.

— Значит они теперь знают, — хмыкнула девушка. Она наклонилась к шахматной доске, которая, благодаря магии левитации, держалась в воздухе перед ней. Девушка взяла фигурку чёрного коня и переставила её на другую клетку.

— Госпожа, когда мы будем действовать? — спросил мужчина, скрывавшийся во мраке тёмной комнаты.

— Главное — терпение, — ответила девушка. Она взяла и подняла на уровне своего лица фигурку чёрного короля. — Ирия, а хватит ли у тебя сил, чтобы противостоять мне? Я-то постараюсь, чтобы ты не выиграла. Что ж, наша игра началась…

Глава 18. Охота на вампира.

Ирия оказалась во тьме. Девушка огляделась. Повсюду было слишком темно. Блондинка сжалась. На неё навалились печаль, холод, одиночество. Ирия стала отдаваться этой тьме.

— Ты снова сдаёшься? — раздался в пространстве голос. Ирия ещё раз огляделась по сторонам, но никого не увидела. Однако теперь она чувствовала рядом чьё-то присутствие. 

— Тебе не надо бояться, — снова послышался голос. — Я всегда буду рядом с тобой.

— Другая Ирия? — догадалась Ирия и успокоилась. — Это ведь ты спасла меня, когда ранили Леру?

— Да, — ответила та. — Древнее Зло проникло в твоё сознание. Мои силы запечатаны, и поэтому мне удалось только предупредить тебя. Но когда тот волшебный осколок извлекли из твоего тела, я «пробудилась».

— Наверное, этот осколок находился во мне с рождения. Ты знала моих родителей? — спросила Ирия.

— Да, знала.

— Расскажи мне о них, пожалуйста, — попросила девушка.

— Твои родители больше жизни любили тебя, — заговорила Другая Ирия. — Твоя мама попросила меня, чтобы я тебя защищала. Поверь мне, они были замечательными людьми и хорошими родителями. 

— Тогда почему они оставили меня? — спросила Ирия.

— Они погибли, — через паузу ответила Другая Ирия. — Я сама не знаю, что случилось в тот трагичный день. Твоя мама спасла тебя, пожертвовав своей жизнью. Твой отец тоже ушёл с ней на тот свет.

— Почему?.. — тихо спросила Ирия, ощущая в душе пустоту. — За что их убили? Что и кому они сделали?

— Ирия, у истории твоей жизни было несчастливое начало, — сказала Другая Ирия, — но теперь ты имеешь друзей и живёшь свободно. Думаю, твои мать и отец хотели, чтобы ты жила счастливой жизнью. 

— Но у меня ещё столько вопросов, — сказала Ирия. — Откуда у меня магические силы? Кем были мои родители? Что случилось в тот день? Кто я такая?

Ирия проснулась. Осмотревшись по сторонам, девушка поняла, что лежит на своей кровати в своей комнате. Значит, её разговор с Другой Ирией являлся сном. Но почему-то Ирии казалось, что этот сон был реальным. Решив не заморачиваться на этом, девушка встала с кровати и пошла в ванную, приводить себя в порядок.

Прошло несколько дней после фестиваля. Ирия Лайтс освоилась в гильдии, и та стала ей настоящим родным домом. Девушка окончательно сдружилась со всеми членами гильдии, которые стали для неё настоящей семьёй. Ирия даже смогла наладить отношения с Рейей и Азианом. Правда, лис продолжал над ней насмехаться. Кроме своих товарищей, Ирия заимела дружеские отношения ещё с Винсентом и Арией Хармони. К тому же, Ирия принялась учиться гранитам магии у Мэрлины, ходила на задания, читала книги из библиотеки. В общем, её жизнь налаживалась. Что ещё можно желать?

Ирия вошла в столовую и поздоровалась со всеми. На столе её ждали тёплые тосты с клубничным джемом и стакан фруктового сока. Девушка села за стол и, пожелав приятного аппетита, принялась поедать свой завтрак.

Не успели все закончить завтрак, как в зал вошла Мэрлина. За ней следом вошли Ария Хармони и Винсент. Увидев последнего, Азиан зарычал, а шерсть на его хвосте встала дыбом.

— Что он здесь делает?! — прорычал лис, указывая на инкуба.

— Винсент мне всё рассказал, — ответила глава. — Он решил вступить в нашу гильдию. И я дала согласие.

— Что?! — Азиан вскочил с места.

— Тебе, лис, следует сидеть на цепи и не гавкать, — с ухмылкой сказал Винсент.

— Заткнись, мышь летучая! — рявкнул на него Азиан.

— Сейчас же прекратите! — встряла Ирия. — Азиан, ты должен быть немного приветливым. Винсент теперь наш друг и товарищ, и мы должны принять его!

— Да ты сейчас прямо расплачешься от радости! — закричал чёрный лис.

— У них это каждый день, да? — шёпотом спросила Ария у Леры. Та в ответ согласно кивнула.

— А в чём дело? — спросил Ланс, протерев очки рукавом и нацепив их себе обратно на нос. Мэрлина кивнула Арии, давая разрешения говорить.

— Я прибыла в Маг-Питер, чтобы поймать вампиршу, и уже несколько дней безуспешно ловлю, — стала пояснять. — Она — вампирша — является нечистью сильного ранга. А если её не поймать, то она выпьет кровь у всех жителей города. Поэтому я прошу у вас помощи, чтобы словить вампиршу.

— Хм, — задумалась Мэрлина, сев за стол и взяв чашку с чаем, данную ей Лерой, — если вампирша сильного ранга, то это усложняет задачу. Есть какие-нибудь идеи?

— Надо сделать ловушку, — подал голос Азиан. — Над набрать того, что вампиры не переносят. Так же дать приманку. Когда вампирша придёт, мы обезвредим её и схватим.

— О, Азиан, ты голова, — похвалила лиса Мэрлина, — хотя вон с какими ушами, — женщина приложила к голове руки, изображая ими уши.

— А что насчёт ловушки? — спросила Рейя.

— Лиам достанет очищающую траву и чеснок, — посерьёзнев заговорила Мэрлина. — Не помешает ещё святая вода. Я её раздобуду. Ланс использует свои магические нити, чтобы связать вампиршу. А насчёт приманки… Раз вампир — женщина, то будет пить кровь мужчины.

Тут Мэрлина взглянула на Фрая. Все остальные тоже перевели взгляды на парня. Блондин понял их значения и хотел быстрее удалиться, но опоздал. Ланс успел схватить его руку и с силой посадить обратно на стул.

— Фрай, мы с Лиамом будем заняты, — пояснил Ланс, — Азиан и Винсент нелюди, ведь вампиры любят человеческую кровь, а девушки не годятся. И поэтому ты один годишься на роль приманки.

— Если я умру, то похороните меня достойно, — молвил бедняга.

— Не неси чушь! — крикнул на него маг. — Мы не допустим твоей смерти!

— Значит определились, — сказала Мэрлина. — Начнём охоту ночью.

Наступила ночь. Чёрное ночное небо выглядело как-то зловеще, хотя на нём сияла бледная луна. Жители города уже давно сидели в своих домах и многие спали. Подул ветер, из-за которого ветви старого дерева заскрипели. Где-то вдалеке прокаркал ворон. Всё это предвещало, что скоро что-то произойдёт.

Фрай, поёживаясь, шёл по тёмным улицам. Ланс предупредил его, что остальные будут незаметно следить за ним, чтобы в нужный момент поймать вампиршу. Но этой мысли парню лучше не становилось. Всё-таки страшно было представить, как острые вампирские клыки вонзятся в шею. Пытаясь бороться со страхом, Фрай продолжил идти, оглядываясь по сторонам и вздрагивая от каждого шороха.

— Эм… Госпожа вампир, — дрожащим голосом позвал Фрай, — я пришёл с миром, выходите!

— Ох, лишь бы он не сорвал дело, — вздохнул Ланс.

— Если он это сделает, то вместо вампирши его убью я, — тихо и угрожающе процедила Рейя.

Ирия взглянула на них и перевела взгляд на остальных. Джесси пыталась сохранять спокойствие, но в её глазах ясно читалась тревога. Лера же выглядывала не лучше — вся дрожала, как осиновый лист, и Лиам пытался её успокоить. Азиан и Ария сидели и думали о чём-то своём. А Винсенту, судя по его выражению лица, было скучно. Сама Ирия не понимала, что она ощущала в себе в данный момент.

Всю обстановку нарушил крест Арии. Его рубиновый камень засиял алым светом. Все тут же уставились на хозяйку креста. Ария дотронулась до креста и тихо сказала: «Вампирша близко.»

В это время Фрай продолжал идти. Вдруг парень остановился, увидев перед собой силуэт. А когда силуэт вышел из темноты на лунный свет, блондин вообще замер, забыв обо всём.

Перед ним стояла красивая, высокая, стройная девушка пятнадцати лет. Её длинные прямые белые волосы спадали ниже поясницы. Кроваво-красные глаза с вертикальными зрачками хищно сверкали. Вид девушки выглядел вульгарно: чёрная мини-юбка едва закрывала её широкие бёдра; стройные ноги были обуты в высокие сапоги с низким каблуком; белоснежная шелковая рубашка девушки выделяла её очень большую грудь, учитывая, что две верхние пуговицы рубашки были расстёгнуты, открывая ключицу.

Едва Фрай заметил большую грудь красавицы, как в нём тут же проснулся похотливый самец. Девушка заметила его взгляд и в её красных глазах сверкнул злой огонь.

— На что ты уставился, истукан белобрысый? — голос девушки был немного низким с бархатными нотками. Но сейчас в нём звучала злость. Азиан, услышав слова девушки, еле удержал в себе смех.

— Ээ… Привет, как дела? — сказал Фрай первое, что ему пришло в голову.

Ланс хлопнул себя ладонью по лбу, а Рейя сердито скрестила руки.

— Дела-то хорошие, потому что добыча сама ко мне пришла, — ответила девушка, широко улыбнувшись. Но только её улыбка походила на оскал, в котором сверкнули длинные, острые, белые клыки.

Фрай не успел ничего сообразить, как оказался прижат к кирпичной стене одного дома. Руки девушки держали парня с невероятной силой. Вампирша ухмыльнулась и наклонилась к его шее. Она приоткрыла рот, обнажив свои клыки. В следующий миг Фрай почувствовал на шее резкую боль. Из глубокой раны потёк ручеёк крови, которую вампирша принялась с жадностью пить.

— Пора! — воскликнул Ария. Она достала свои серебряные ножи и выбежала из укрытия. За ней последовали Джесси и Рейя. Вампирша отпустила Фрая и отскочила, уворачиваясь от летящего в неё серебряного ножа. Лера отвела бледного Фрая подальше, чтобы перевязать ему рану.

— Они справятся? — спросила Ирия.

— Надеюсь, — ответил Ланс. — Главное — дождаться Лиама с настойкой из святой воды, очищающей травы и чеснока.

Девушки нападали на вампиршу со всех сторон, пытаясь нанести ей удары. Но не прошло и пяти минут, как вампирша отбросила их в разные стороны. Тогда в вход пошли Азиан и Винсент. Вампирша попыталась сбежать, но Винсент смог её остановить. Но девушка тут же одним ударом ноги вырубила инкуба. Азиан же оказался крепким. Он и девушка сошлись в серьёзной схватке. Но никто из них не мог пересилить другого.  

— У них равные силы, — поняла Ирия, наблюдая за борьбой.

— Вот настойка! — вдруг появился Лиам. Он держал в руках бутылку с ядовито-зелёной жидкостью.

Внезапно Ирия выхватила бутылку из рук Лиама и побежала на поле боя. Девушка подняла руки, прокричала и со всей сил швырнула бутылку от землю. Бутылка вдребезги разбилась. Жидкость попала на саму Ирию, на Азиана и на вампиршу. Вампирша тут же почувствовала недуг и потеряла сознание.

— Фу! — Азиан поморщился и зажал нос рукой. — Что это за вонючая гадость?!

Ирия понюхала себя и чуть не задохнулась. Настойка пахла испорченным чесноком, резко и сильно.

— Поражаюсь Ирии, — произнёс Лиам. — Ей всё ни по чём.

— Зато миссия выполнена, — сказал Ланс. С помощью своих нитей он связал тело вампирши. — Меня только поражает, что демоны-лисы тоже не переносят чеснок.

Глава 19. Смысл.

— Ну и что вы со мной будете делать? — спросила вампирша, смотря на всех гордым взглядом. Она сидела на стуле, закинув одну ногу на другую и сложив руки на своей пышной груди. Джесси с завистью посмотрела на большие холмы груди красавицы-вампирши.

Когда все выполнили миссию и вернулись в гильдию, вампирша быстро пришла в сознание и потребовала, чтобы её освободили от пут. Мэрлина приказала Лансу развязать её. Сейчас все находились в большой гостиной. Ирия и Азиан, уже чистые и одетые в другую одежду, сидели рядом с Мэрлиной на диване. Фрай сидел в кресле и, держась за забинтованную шею, тихо стонал. Лера сердито смотрела на блондина и угрюмо молчала. Рейя, Ланс, Джесси и Лиам сидели на другом диване и смотрели то на Мэрлину, то на вампиршу.

— Для начала скажи своё имя, — спокойно сказала Мэрлина, мягко улыбнувшись.

— Меня зовут Азуса, — холодно ответила вампирша.

— Почему ты оказалась в Маг-Питере? — продолжила допрос глава.

— Это не ваше дело, — грубо ответила девушка.

Азиан зарычал. Эта вампирша его бесила. Но Мэрлина сохраняла спокойствие. Ирия же начала нервничать.

— Я сбежала из дома, — уже грустно сказала Азуса, — Вы извините меня, что я пью кровь местных. Но и вы меня поймите. Мне ведь нужно пить кровь, чтобы не умереть от голода.

— Из-за этого ты и попалась! — не выдержал Азиан. — Тебе пора садиться на диету, кровососка!

— Заткнись, лис! — зарычала Азуса, оскалившись. Её длинные клыки блеснули на свету. — Ты не победил меня, хотя не хило потрепал.

— Я бы одолел тебя, если бы Ирия не вмешалась! — не собирался сдаваться в споре Азиан.

— Я помочь хотела! — возмутилось Ирия.

— А в итоге облила нас какой-то вонючей дрянью! — принялся насмехаться лис.

— Опять началось, — устало вздохнула Рейя.

— Азиан, Ирия, успокойтесь! — остановила их спор Мэрлина. — Никто вас ни в чём не обвиняет. Азуса, — женщина повернулась к вампирше, — я предлагаю тебе вступить в гильдию «Лайт-Дарк».

Все удивлённо посмотрели на главу.

— Мэрлина, ты это серьёзно?! — обрёл первым дар речи Азиан.

— Вполне, — согласно кивнула женщина.

— Да вы что, все с ума сошли?! Это же уму не постижимо! — вспылил Азиан. Парень вскочил с дивана и быстрым шагом вышел из комнаты. Остальные посмотрели ему вслед. Мэрлина тяжело вздохнула. Вот непутёвый лис.

— Я готова вступить в вашу гильдию, — подала голос Азуса, — но мне нужна пища. 

— Ничего, я об этом позабочусь. Ария, ты что думаешь? — спросила Мэрлина у охотницы, которая всё это время стояла у окна и молча слушала весь разговор.

— Я вам доверяю, госпожа Мэрлина. Поэтому я согласна с вашим решением, — ответила Ария.

— Хорошо, — Мэрлина встала с дивана и поправила своё платье, — а сейчас можем расходиться и отдыхать до завтрашнего дня.

Все разошлись по своим делам. Мэрлина проводила Арию и попрощалась. Ирия тоже хотела уйти, но её остановила Азуса. Когда все ушли и девушки остались одни в комнате, вампирша заговорила:

— Ты ведь волшебница, верно?

Ирия удивлённо кивнула. Она не понимала, что вампирше понадобилось от неё.

— Мне кажется, что тебе это больше пригодиться, чем мне, — Азуса протянула вперёд руку. На ладони прямо из неоткуда появился осколок. Ирия удивлённо застыла, словно громом поражённая. Точно такой же осколок девушке отдала Другая Ирия и велела их собрать.

— Откуда он у тебя? — изумлённо спросила волшебница.

— Ну, — замялась Азуса, — я нашла его у одного своего знакомого. На вид как осколок от какой-то стекляшки, но я сразу почувствовала невероятно мощную магию, когда взяла его. Я не собиралась никому его отдавать, но тебе, почему-то мне кажется, можно доверять. Держи.

Азуса вложила осколок в руку девушки. Когда вампирша ушла, Ирия посмотрела на осколок и, вдруг сорвавшись с места, быстро побежала в свою комнату. Ворвавшись в комнату, Ирия подбежала к тумбочку, открыла один ящичек и достала оттуда небольшую красную коробочку. Открыв коробочку, Ирия достала из неё свой осколок и приблизила его к другому.

Тут осколки засияли, чувствуя близость друг другу. Ирия с замиранием сердца смотрела на это явление. Вдруг волшебнице пришла одна мысль.

— Слияние, — произнесла девушка заклинание. Тут вспыхнул яркий свет, из-за которого Ирия зажмурила глаза. Когда свет исчез, девушка увидела, что вместо двух осколков она держала один, только чуть больше.

— Ты молодец, Ирия! Сразу догадалась, что нужно делать, — раздался в голове девушки голос Другой Ирии.

— Значит, я должна заклинанием соединять осколки? — произнесла Ирия.

— Именно, — ответила Другая Ирия, — осталось собрать сто восемнадцать осколков. Ища и собирая их, ты обретёшь много союзников и разгадаешь тайны прошлого.

— Ты хочешь сказать, что это мой смысл жизни? — спросила Ирия.

— Возможно, —  загадочно ответила Другая Ирия, — ведь всё уже началось.

Азиан лежал на своей кровати в своей тёмной комнате. Парню хотелось побыть одному, подальше от других, и остудить злость. Вдруг в груди, в районе сердца, вспыхнула резкая боль. Азиан зашипел и схватился за больное место. Снова началось!

— Опять ты?! — прорычал Азиан.

— Что такое, ты не рад? — съехидничал голос в голове парня. — Ты одинок, и мне можно с тобой говорить.

— Нам не о чём говорить!

— Разве? А тот поцелуй с девчонкой? Не думал, что тебя тянет на малолеток.

Азиан вздрогнул. Его уши прижались к голове, а хвост задёргался. Лису вспомнился тот вечер, когда он сам поцеловал Ирию. Он до сих пор помнил вкус её губ. Они были мягкими, нежно-сладкими. Конечно, Азиан за свою длинную жизнь не раз целовался. Но с Ирией ощущения были совсем иными. И лис признавал, что ему понравилось. Парень сам не заметил, как привязался к светловолосой девчушке.

— Похоже, я прав, — продолжал голос. — Эта девочка дорога тебе. И ты хочешь, чтобы с ней произошло то же, что и с другой?

— Это всё в прошлом, — не уверено сказал парень.

— Хм, но я-то до сих пор живу в тебе, — ухмыльнулся голос. — И я, и наше прошлое останемся с тобой. Печать сломается, помни об этом…

Лера вошла в лечебную комнату, неся в руках стопку целебную трав. Фрай сидел на кровати. Увидев девушку, парень ей улыбнулся. Лера сердито нахмурилась и отвернулась от него, став разбирать травы.

— Лера, ты что, злишься? — спросил Фрай.

Девушка застыла, но ничего не ответила. Она повернулась к блондину. В её карих глазах помимо злости плескалась глубокая печаль. Парень удивился.

— Ты так смотрел на вампиршу, — произнесла Лера. — Она ведь красивее и сексуальнее, чем я. У неё вон какая грудь, а у меня вообще её нет, так?

— Ну, это верно. Но ты, в отличии от неё, не станешь пить у меня кровь, — улыбнулся Фрай.

Лера поджала губы в обиде.

— Подойди ко мне.

Девушка, словно под гипнозом синих глаз, подошла к парню. Фрай неожиданно взял девушку за руку и наклонил её ближе к себе. В следующее мгновение парень нежно поцеловал в щёку. Лера тут же отпрянула. На её щеках появился пунцовый цвет. Таково она не ожидала.

— Понравилось? — с довольной улыбкой спросил Фрай.

— Дурак! — воскликнула Лера и выбежала из комнаты.

0
16.09.2020
avatar
45

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Рекомендуем почитать

Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть