Воин чернобога


avataravataravatar

Пролог

Ночь уже настала, лес окутало темной пеленой. Отовсюду разносились леденящие душу звуки, ни то волчий вой, ни то рев зверя какого. То и дело меж ветвей пролетали филины, сядут на ветвь и ухукают, а ещё их большие горящие глаза, которые в ночи пугали ещё больше. Однако ничего из это не тревожило старца сидящего у костра на не большой поляне. Старец сидел оперевшись на свой посох, он вглядывался в пламя костра, смотрел не сводя глаз будто хотел увидеть что-то. Позади захрустели ветви, это могло быть что угодно, но старик никак не отреагировал. Послышались шаги, из тьмы на свет костра вышел молодой крепкий на вид парень.

     — Ну здравствуй старик! — горделивым тоном проговорил он.

     — Здравствуй Ждан — устало подняв глаза ответил старец — Всё дурака валяешь?

     — Научи меня волхованию! Ты словом обмолвился, когда я готов буду, учить меня станешь. Я готов научи меня!

     — Я своё слово держу, да только я обещал научить тебя тогда, когда готов ты будешь. А ты я погляжу, уж больно горяч.

     — Да я погляжу ты забыл какого я рода?! — повышенным тоном заявил парень

     — И что? — спокойно всё также вглядываясь в пламя костра ответил старец — То что ты княжьего рода меня не как не задевает, да и ни кто ты более теперь.

От злобы парня перекосило, на что старец ответил улыбкой.

     — Ну что, убить меня небось хочешь? Ну давай чтож теперь делать. — всё также загадочно улыбаясь, проговорил старец.

Парень отвернулся от старца и поднял голову к небу. Вокруг воцарилась тишина, лишь треск костра нарушал ту тишь. Парень вынул из ножен скрамасакс, и прижал его к груди.

     — Ты сам повинен старик!

Резко развернувшись он на нес удар, но лезвие остановилось прямо перед лицом старца, а руку обвили не понятно от куда взявшиеся корни растений. Вскрикнув от боли парень выронил кинжал и упал на колени. Старец засмеялся в голос, а посмеявшись выдал.

     — Э, нет Ждан. Меня мать сыра земля бережёт. Так что зарезать ты меня не сможешь.

Схватив кинжал и освободив руку, вскочил и закричал парень что было мочи.

     — Да пропади те вы пропадом! Ты, и твоя земля! Я вернусь, и заставлю тебя о многом пожалеть! — развернувшись он пошёл прочь.

     — Глуп ты Ждан. Другим зло будешь желать, на себя беду накличешь! — проговорил ему в след старец. На что Ждан махнул рукой. Вскоре он исчез во тьме.

Ранним утром небо озарилось багряными цветами. Лес полыхал в жарком пламени. На окраине десяток всадников поджигали стрелы и пускали их в лес. В пламени горящего леса появился старец, его выражало сильную злобу. Вперед выехал Ждан, злорадно улыбаясь он крикнул:

      — Эй, старик! Я и без тебя получу всё что пожелаю! Прошу лишь об одном, поведай мне о Черноземье!

     Старец ничего не ответил, лишь развернулся и побежал в глубь леса. Не долго думая Ждан вдарил коня и помчался за ним. Позади послышались крики его соратников. «Обожди Ждан» кричали они, но не обратил на них внимания. На удивление старец бежал очень быстро, но не быстрее лошади. Забежав далеко в глубь леса, Ждан нагнал его и толкнул, от чего-то упал на земь. Спешившись и победно улыбаясь он подошёл к тяжело дышащему старцу и достал скрамасакс.

     Ну что старик, ты не так силён как в молодости. — всё также улыбаясь проговорил Ждан. — Ну, и где же твоя мать сыра земля?

     — Да — протянул в ответ старец — силы уж не те, а о земле матушке не волнуйся она всегда под ногами.

Из-под ног появились корни и опутали Ждана. Улыбка с его лица исчезла, взамен появилось недовольство.

     — Ну что теперь старик? Убьешь?

 Из-за деревьев появилось много живности. Вышли волки злобно скалясь на пленника. На ветках по наседали филины и белки, наблюдая за тем что происходит внизу. Наконец сердито проревел медведь, и явно не предвещая ничего хорошего стал приближаться. Ждан вздрогнул, на его лице читался страх.

      — Как видишь не мне чинить над тобой суд. — Ну бывай Ждан. — улыбнувшись сказал старец, и оседлав лося помчался прочь. Ждан извергая проклятье приготовился к гибели.

Глава 1

Над не большим городком встало солнце, начали распеваться утренние птицы. Городок был не большим и не имел крепостных стен, окружали его луга да леса. Перед самым городом разлилось озеро, а в озере том сетями рыбу ловят. Мало по малу стали пробуждаться люди, улицы всё больше наполнялись. Особенно сильно полнилась площадь торжище, там и вовсе было не протолкнуться. Всё торжище было пропитано разными запахами, в основном это была рыба. Путники странствующие по свету чей путь пролегал через этот город, не редко покупали рыбу у местных купцов или рыбаков. Как обычно здесь было шумно, местные купцы выкрикивали восхваляя свой товар, лаяли местные собаки… Через торжище шёл мужик тащив за собой на привязи худощавого, бледного отрока. Грязный босоногий он еле плёлся. Не редко мужик прикрикивал на парня — Ну, давай быстрей! Что ж, ты тащишься так медленно! — кричал он, и продолжал идти расталкивая людей.

     — За что же ты так сурово. — раздался спокойный голос от куда-то со стороны. Обернувшись мужик увидел перед собой старца. Его лицо украшала седая опущенная вниз борода. Она доходила ему до груди. Одетый в темную рубаху, он стоял слегка оперевшись на посох, держась за него двумя руками. Меховая накидка на его плечах явно говорила о том что из знатного рода.

     — Как хочу так и обращаюсь с ним! — грубо ответил мужик.

     — А знаешь что, отдай ты мне отрока — сказал старец, и бросил ему под ноги мешочек с монетами. Подняв мешочек он развернул его и тут же засунул себе за пазуху. После чего поклонившись он улыбнулся и проговорил — Ну старик, забирай — протянув старцу конец веревки которой тащил за собой отрока, он скрылся в толпе. Сняв с шеи отрока петлю веревки старец проговорил — меня звать Велимудр, я не желаю тебе лихого, пойдем со мной ты видно голоден. — едва он обернулся, как отрок пустился на утёк. Ухмыльнувшись Велимудр пошёл дальше. Прикупив у местных травников зелени он направился прочь. На окраинах города пахло различными яствами, а всё потому что на самой окраине города стоял постоялый двор. Он был не большой. Из далека Велимудр увидел сбежавшего пленника, босоногий, без верхней одежды и чумазый он стоял и смотрел голодными глазами внутрь помещения. Подойдя ближе, Велимудр накинул на него меховую накидку, отрок вздрогнул, но убегать не стал.

     — пойдем, нечего на пороге топтаться. — проговорил старец. Отварив дверь и протолкнув мальчишку вперед, Велимудр начал искать глазами хозяина. Не смотря на то что на улице стоял день, внутри было полно народу. Между ними бегали услужливые работники. Наконец, появился хозяин. Это был пожилой мужик, его волосы уже поблескивали сединой, но не смотря на это он был полон энергии. Завидев гостей, он быстро подбежал.

     — Здравствуйте путники — поприветствовал он их, поклонившись.

     — И тебе здравствуй — также поклонившись ответил ему Велимудр.

     — Чего желаете?

     — Скажи, а есть ли у вас банька?

     — Банька? — удивившись переспросил мужик — Есть конечно, да только она не для гостей.

     — Сделай милость, позволь отроку помыться. — указав на мальчишку попросил Велимудр. Осмотрев мальчишку мужик согласился.

     — Ладно, к вечеру баньку за топим.

     — Благодарю, а сейчас отобедать бы нам. — только он договорил, у отрока заурчало пузо на что тот опусти глаза. Посмотрев на него мужик рассмеялся.

 — Садитесь, сейчас вам принесут яства! — указав на один из столов, он окликнул кого-то и удалился.

 — Отрок! — обратился к мальчишке Велимудр — Ты по сиди пока, а я сейчас подойду.

Догнав хозяина, Велимудр отдёрнул его за плечо.

     — Как тебя звать то?

     — Звать меня Лерх — ответил мужик

     — Меня звать Велимудр. Просьба у меня к тебе Лерх, не найдётся ли у тебя одежки какой?

     — Для отрока? — посмотрев за спину старцу спросил Лерх. На что Велимудр просто кивнул.

     — найдётся — вздохнув сказал Лерх.

     — Благодарю — поклонившись сказал Велимудр и протянул Лерху мешочек. Взяв мешочек Лерх по тряс его слегка, внутри побрякивали монеты. Поклонившись в след уходящему старцу, Лерх ушёл в другое помещение. Велимудр сел напротив отрока и смотрел на него о чём то размышляя. Отрок же не знал куда деть глаза, всё время озирался по сторонам. Было ясно что ему не привычно в такой обстановке. И вот принесли яства. Две жареных щуки, хлеб и два кувшина молока. Смотря на парня Велимудр не смог сдержать смеха. Было видно как у того быстро вздымается грудь, глаза выражали полную растерянность.

     — Ну что же ты, ешь. — улыбаясь проговорил старец и тоже приступил к затейничеству.

Взяв со стола нож, отрок стал отрезать кусочек от жареной рыбы. Глядя на это, Велимудр отобрал у него нож и рыбу. Взгляд у парня потускнел, видно

подумал что на со всем еду отобрали. Но старец просто помог, разрезав на дольки он подал ему рыбу, затем разорвав на куски хлеб он положил их перед ним. Отрок как зверь набросился на еду.

 — Не торопись ты так, никто же не отбирает — сквозь смех проговорил Велимудр.

Съев всё и запив молоком из кувшина отрок откинулся на спинку стула.

     — Ну как наелся? — улыбаясь спросил его Велимудр. На что отрок кивнул.

     — Звать то тебя как?

     — Я не знаю — тихо ответил он.

     — Ух тыж, а я уж думал что ты говорить не умеешь — рассмеявшись в очередной раз сказал старец. — А как же тебя звали раз у тебя имени нет?

     — все по разному кличали. Вымеском, псом…

     — Вот стало быть как. Ну теперь когда ты со мной, можешь забыть о прошлой жизни. Только по обещай что сбегать более не станешь.

     — Обещаю! — утвердительно сказал отрок

     — Ну вот и ладно. Я буду звать тебя Ратибор. Ну как согласен?

   отрок улыбнувшись кивнул.

     — Ну чтож, ты по сиди тут, а я пойду по окраинам прогуляюсь. Едва дошел Велимудр до двери на выход, как его окликнул Ратибор.

     — Деда! А можно я с тобой пойду. — робко произнес он.

     Велимудр посмотрел вокруг. Внутри было много людей знатных и простых, кто ведает что у них в головах. И понятно почему отроку только спасшемуся от рабство было не уютно здесь. Велимудр перевёл взгляд на Ратибора:

     — Ну пошли коль не устал.

     Они направились к лесу. Дойдя до лесной чащи, Велимудр свернул с тропы и пошел в гущу.

     — Ты куда это? — воскликнул Ратибор

     — В лес — спокойно ответил Велимудр

     — А если заплутаем?

     — не заплутаем.

     Нехотя Ратибор пошел за старцем. Бредя по лесу, постоянно отталкивая ветки кустарников они вышли на опушку леса. Здесь всё цвело, впереди виднелась березовая роща, а перед ней всё поросло высокой зеленой травой.

     Велимудр наклонился положив руку на плечо Ратибору и произнес — Ну как, нравиться? Если ходить только по тропе, такое не увидишь.

     Разбежавшись Ратибор бросился на траву, глядя на это Велимудр как-то по доброму рассмеялся, будто с родным дитя вышел на прогулку.

     — Ну хватит валятся, пойдем, меж берёз пройдёмся.

     Только Велимудр пошел вперед, как позади услышал крик. Ратибор раскрутился, запрыгал, Велимудр хватил его за шиворот

     — У меня что-то на спине!

      по плечу Велимудра тоже кто-то пробежал. И тут перед ними остановились два пушистых зверька, над чем Велимудр усмехнулся.

     — Белки озорницы, игры тут затеяли!

Присев Велимудр вытянул вперед руку сжатую в кулаке, развернув кулак белки тут же подбежали. В кулаке старца оказались орешки. Посмотрев на Ратибора старец протянул ему вторую руку и спросил:

     — Хочешь попробовать?

     Немного по робев Ратибор взял орешки, и тоже протянул их белкам. Съев всё белки убежали в лес.

     — Не бойся лесных жителей, коль не будет в душе твоей зла, не принесут они тебе вреда.  — произнес старец.

  В березовой роще всюду пели птицы, где-то слышалось как стучит дятел. Здесь было хорошо, спокойно. Ратибор бегал от дерева к дереву, будто совсем малое дитя. Велимудр глядя на него всё больше удивлялся, глядя на это озорное дитя и не скажешь что ещё сегодня утром он был рабом… Выйдя на окраину рощи перед ними предстал еще более дивный вид, от сюда было видно всё и городок из которого, они пришли, и озеро раз лившееся перед городком…

     — Деда, а зачем ты меня спас? — вдруг спросил Ратибор

     — Сжалился над тобой — честно ответил Велимудр. — Жизнь тяжела, если хочешь можешь идти куда вздумается, а можешь пойти со мной.

     — Я с тобой! — даже не думая ответил Ратибор

     — Ну вот и хорошо. Путь предстоит не близкий, и многому тебе на учиться предстоит. Ладно пойдём назад, вечереет уже.

     Когда они вернулись к постоялому двору, уже начало темнеть. Казалось внутри людей стало ещё больше. Только они вошли, как к ним подошёл Лерх.

     — Ага, вернулись наконец. Банька готова! — Объявил он.

     Велимудр посмотрел на Ратибора, и проговорил — Ну, ступай.

     Хорошенько пропарившись и помывшись, Ратибор вышел из бани и присел на лавку, стоящую у бани. На небе сияли звезды, светила полная луна. Задумавшись он и не заметил как подошел Лерх.

     — Ну вот, теперь хоть выглядишь опрятно. — сказал Лерх.

     От неожиданности Ратибор вздрогнул.

     — Держи одежу. — Лерх положил рядом с ним одежду, и добавил. — Старец Велимудр отправился в клеть.

     Среди принесенной Лерхом одежды были крестьянская рубаха, порты и лапти. Лапти были хорошо сплетенными, делали их явно с душой. Ночь нынче была звездной, внутрь идти вовсе не хотелось. Хотя скорее не хотелось идти через весь народ что находился внутри. Постояв у порога он всё же вошёл внутрь, стараясь не задерживаться Ратибор отыскал глазами лестницу на второй ярус и пошел к ней. Не успел он ступить на первую ступень, как распахнулись двери. Внутрь вбежал запыхавшийся крестьянин, и закричал что было мочи:

     — Супостаты! Бегите люди! Недруги идут!

    Началась суматоха, люди в панике метались кто куда, женщины собирали детей и убегали, мужики кто за оружие брался, кто тоже бежал прочь. Ратибора схватили за шиворот и потащили на улицу.

     Оказалось это был Велимудр. Он вывел чью-то лошадь из загона и посадил на неё Ратибора:

     — Слушай меня Ратибор! Скачи сейчас же в лес! Скачи по куда не увидишь деревушку, а как увидишь найди тропу в лес. Коль не отыщешь, испроси людей о избе в лесу. Найди избу и оставайся там! — одев на шею Ратибору оберег он сказал напоследок — Вот держи, в случае беды поможет тебе! Всё Скачи!

     — А как же ты?

     Не ответив, Велимудр вдарил по лошади и та помчалась вместе с Ратибором к лесу. Подбегая к лесу Ратибор обернулся, весь город полыхал. Люди бежали кто куда, кто в поле, кто в лес, кто в луга. Лошадь везла Ратибора всю ночь, всю ночь его посещали думы не лёгкие. Что случилось? Жив ли старец Велимудр? Только утром его спас из рабства добрый старец, а к вечеру он снова один, пусть и волен. На утро Ратибора разбудили утренние птицы, которые с утра по раньше распелись. Подняв голову он огляделся, всё также лошадь везёт его через лес, однако не по тропе а по какой-то поляне. Неожиданно лошадь стала брыкаться, Ратибор не удержался и упал на земь, а лошадь помчалась прочь. Поднявшись он ещё раз огляделся, эта поляна была ему вовсе не знакома, растерявшись Ратибор смотрел по сторонам, и в какую сторону теперь держать путь. Кругом царила тишина, тишину нарушал лишь ветер колышущий травы, да ветви деревьев. Выбрав направление Ратибор направился в путь. Осторожно передвигаясь по лесу Ратибор заплутал. Блуждая средь ёлок да елей он выдохся а по тому присел под одной из елей. В небе над лесом парил сокол, его голос разносился по лесу. Внезапно что-то ударило Ратибора по голове, резко посмотрев вверх он увидел белок прыгающих с ветки на ветку. Он вспомнил об обереги что дал старец, нащупав его на шеи он взял его в руки. Оберег был сделан из дерева, и выглядел как лапа, ни то волчья ни то медвежья. Прижав оберег к груд, Ратибор прошептал — помоги! Помоги мне деревню нужную найти! — отпустив оберег Ратибор опустил взор в землю. Где-то в дали послышался шорох, звук с каждым разом становился ближе. Пока из кустов не вышел медведь. Вид у него был не добрый. Вскочив на ноги Ратибор бросился на утёк, медведь помчался за ним. Медведь бежал быстро, казалось он сейчас уже догонит и схватит, но медведь не мог догнать, но и не отставал устрашающе ревя всё время погони. Лапти сломались, пришлось бежать босиком. Перескакивая упавшие ветви деревьев, петляя меж елей Ратибор заметил что медведь отстал. Немного переведя дух он успокоился, и только собирался вновь побежать как перед ним свалилось старое дерево, а виновником этому был тот самый медведь… Проревев он бросился на Ратибора, погоня продолжилась. Медведь стал бежать быстрее, он мог бы уже схватить беглеца, но вместо этого он обгонял его заставляя Ратибора бежать в другом направлении. Наконец Ратибор выбежал из лесу, и окончательно выдохся. Тут же появился и медведь. Ратибор упал на спину и закрыв лицо руками приготовился к гибели. Однако медведь просто стоял и глядел на отчаявшегося паренька. Тяжело дыша Ратибор поднялся на ноги и обернулся, в дали виднелись избы.

     — Вот она деревушка то! —   он. Обернувшись обратно к лесу, Ратибор поклонился ему и медведю. И пошел к поселению.

     Медведь взревел, покачал головой и пошел обратно в лес.

Глава 2

До деревушки уж было рукой подать, тело ломило от усталости, но Ратибор продолжал идти. Дойдя наконец до деревушки он уселся у первой же избы, мало по малу глаза стали закрываться, и Ратибор задремал. Вдруг он очнулся, и поразился. Деревушки и близко не видать. Кругом лес, нащупав руками за спиной древо Ратибор обернулся, как оказалось он сидел облокотившись на дуб. Дуб был очень большим, что поражало ещё больше. Его крона уходила высоко в высь, да так что не видать было есть ли ей конец. Вокруг царила тишина, ни зверей, ни птиц, ни души. Вокруг растелился густой туман. Да как же я сюда попал? Думал Ратибор озираясь по сторонам, и где же теперь деревушку то искать.

  — Ратибор! — вдруг послышался чей-то протяжный голос. — оглянувшись и посмотрев по сторонам Ратибор никого не увидел. — Ратибор! — опять раздался чей-то встревоженный крик.

  — Здесь я! — ответил на зов Ратибор. — всё вокруг вновь затихло. Смолкли при зовущие голоса доносившееся откуда-то из тумана. Вдруг в тумане показалась фигура, мужик выбежал из густого тумана и на бегу протянув руку закричал — Берегись! Ратибор! — не успев опомнится Ратибор услышал за спиной топот, обернувшись он едва успел увидеть всадника, как тот нанес удар оружием. В этот момент Ратибор пробудился весь в поту. И чуть не упал с возвышенности на пол. Этой возвышенностью оказался ларец, из-под ткани которой он был накрыт во все стороны торчали колосья сено. Оглядевшись он увидел что оказался в чьей-то избе, кругом темно, лишь луна озаряла часть помещения своим светом. На печи дремал какой-то человек, внизу печи слегка потянувшись продолжал спать кот. Из другой клети слышался чей-то красивый голос, по тихонько поднявшись и пройдя к другому помещению Ратибор выглянул из-за угла и прислушался. В клети сидела девица, она качала люльку и напевала колыбель «Ай-ду-ду-ду-ду, сидит ворон на дубу, сидит ворон на дубу он играет во трубу во серебряную…» Её напев звучал очень красиво, так что Ратибора и самого потянуло в сон, сделав не ловкое движение Ратибор случайно ударился ногой об косяк прохода. Девица перестала петь, затем осторожно обернулась.

     — А, это ты — тихо, но отчетливо произнесла она — А я уж думала домовой чудит.

     Ратибор осторожно, стараясь идти как можно тише, подошел ближе. В люльке лежал укутанный в ткани ребёнок.

     — Не спится? — тих произнесла девица.

     — Просто дурной сон привиделся, вот и проснулся.

     — О чём сон?

     Ратибор тихо и робко поведал о своём сне. После чего дева опустила взгляд в пол, о чем-то сильно задумавшись.

     — А где твои родичи? — подняв взгляд спросила девица, на что Ратибор лишь опустил голову и пожал плечами.

     — Видно они тебя спасли, а в дрему ты опять это всё увидел. Видно боги берегут тебя.

     — А как я очутился в вашей избе? — перевел разговор в другое русло Ратибор.

     — Да ты у нашей избы на земле лежал — улыбаясь проговорила она — Мы сначала напугались, думали ранен, а оказалось что ты просто задремал. Ты лучше скажи, как ты тут очутился?

 Ратибор кратко изложил что стряслось, и как он всю ночь по лесу плутал, и как он от туда вышел.

     — Ну тебя точно боги берегут — усмехнувшись проговорила девица. — А тот старец что тебя спас, кто он?

     — Я не знаю — глубоко вздохнув ответил Ратибор

     — Ну ладно, ложись-ка ты спать, утро вечера мудренее. — проговорила девица, после чего достала от куда-то тюфяк и постелило его на лавке, в углу клети. Ратибор улегся на лавку, а девица продолжила петь колыбель и качать люльку. Незаметно для себя Ратибор заснул.

 На утро запели петухи, пробудившись Ратибор приподнялся и глянул в окно. На улице светило солнце, лучи Ярило согревали землю. По улице бегали отроки, у одной из изб занимались рукоделием девицы и о чем-то задорно болтали. Позади послышался плач, Ратибор обернулся. Плакал ребёнок что лежал в люльке. Подойдя к люльке он стал по тихоньку её качать.

     — Проснулась, деточка! — произнес зашедший в избу мужик. По глядев на него Ратибор узнал в нём того кто спал на печи. Был это не мужик вовсе, а уж старец. Темный волос который уже почти весь поседел, был острижен под горшок. Пышная, но не длинная борода тоже вся поблескивала сединой.

     Он подошёл к люльке и начал приговаривать:

     — Ну что ты плачешь то, погоди, сейчас [ведьма] твоя придёт, да кормить тебя станет.

     — закончив он обернулся к Ратибору и хлопнув его по плечу проговорил — А ты на улицу выйти не желаешь? Нынче добрый денёк выдался, не всёж тебе в избе отсиживаться.

     — посмеявшись он вышел

     Чу-чуть по робев, Ратибор вышел следом. На улице и в прямь было хорошо, свежо… Гулял легкий ветерок. Отроки во что-то играли, бегали по улице друг за другом. Посмотрев на них Ратибору и хотелось присоединиться к игре, но он не смог себя пересилить. Уж больно боязно было к ним подходить. Деревня была не особо большой. Гуляя по деревне Ратибор увидел поле, и мужиков которые его вспахивали. Подойдя ближе он стал наблюдать, и так увлёкся что ничего вокруг не замечал. Кто-то положил ему руку на плечо, от чего он вздрогнул. Это был тот же мужик. Он всё также улыбался.

     — Чего это ты тут делаешь? Чего с отроками не водишься?

     Ратибор лишь промолчал, и всё также смотрел на то как работают пахари.

     — Ну коли не хочешь с отроками возиться, можешь нам подсобить. — договорил мужик и пошел в поле. Постояв немного Ратибор пошёл следом. Обратив на него внимание мужики притихли и переглянулись.

     — Подсобить решил стало быть. Ну давай косулю толкать.

     косули было в поле две, и обеими работали в ручную. Одной косулей с одного конца поля землю взрыхляли, другой с другой. Каждую [косулю] толкали по три мужика, и теперь к ним присоединился Ратибор. Взрыхлять землю было не легко, сначала у Ратибора ничего не выходило. Мужики прикрикивали на него:«Да не от туда толкай! Под косулю не угоди! Откуда тыж взялся то!.» Взрыхлив больше половины поля все работники присели отдохнуть. Кто откинулся на траву, кто лясы стал точить… Ратибор присел на траву и поднял взгляд в небо, сам не пойми от чего он стал улыбаться.

     — Чего лыбишься — за смеявшись проговорил приютивший его мужик — Как тебя звать то?

     — Ратибор

     — Меня звать Мирослав. Откуда ты взялся то?

     В этот момент все мужики затихли, и направив взгляды на отрока стали слушать. Вздохнув Ратибор рассказал обо всём. О Велимудре, о том как супостаты на городок напали, как по лесу плутал.

     — Мда — протянул Мирослав — Чего я не понял, так что же это за избушка в лесу? Не слыхивал я никогда о избах в лесу. И чтож делать то будешь?

     Ратибор лишь пожал плечами.

     — Оставайся ты лучше здесь! Глядишь тот старец сам тебя сыщет — проговорил один из мужиков

     — И то верно! — поддержали его другие.

     — Ну коли я вас не по тесню — робко ответил Ратибор.

     — Да нет, не по теснишь. — улыбаясь сказал Мирослав.

     — Ну что братцы! Закончим чтоль работу? — воскликнул один из мужей.

 закончив взрыхлять поле, начали сеять. Нескольким мужикам дали корзинку с зернами, остальным наказали пройтись по полю да камни по выбрасывать из разрыхленной земли. Так за работой прошёл весь день. Уж солнца стало клонится к закату. Мужики закончили работу и стали все по избам расходиться. В избе приятно пахло, на столе стояли яства, отроки уже расселись.

     — Нус — потирая руки проговорил Мирослав — Начнём затейничать!

     Ратибор стоял в стороне, и лишь после того как хозяйка пригласила его жестом он сел за стол.

     — Значит говоришь враги напали на рыбацкий городок? А старец что тебя выкупил, там остался? — серьёзным голосом начал разговор Мирослав.

     Сжавшись, Ратибор кивнул. Повисла тишина, только лишь было слышно как отроки похлёбку уплетали.

     — Если так, надо бы наших ратников предупредить, да весточку князю отослать. — нарушил тишину Мирослав.

     — Может обойдёт ещё нас беда — заговорила его супружница. На что мирослав ответил — Может быть, да только будет спокойней, если готовы будем.

     По ужинав разлеглись все по местам. На утро Ратибор вновь пробудился под крики петухов. В избе было пусто, все куда-то по выходили, совсем маленькое дитя мирно спало в качающейся люльке. Поднявшись с лавки Ратибор тихо вышел на улицу, небо затянуло серыми тучами, явно быть беде… Народ продолжал заниматься обычными делами, будто и не слыхивал ни кто про судьбу того рыбацкого города, хотя быть может Мирослав не удосужился никому поведать об этом.

     — Ратибор! — окликнул его кто-то — Проснулся наконец. Пойдём подсобишь немного. — в кличавшем его мужике он узнал одного из тех с кем вчера они работали на поле. Он стоял у другой избы, а перед ним телега без колеса.

     — Сможешь телегу подержать немного? А я пока колесо поставлю.

     Ратибор кое-как поднял телегу, и едва удерживал её. Наконец мужик поставил колесо, в руках почувствовалась тяжесть.

     — Благодарю! — сказал мужик стал загружать телегу какими-то мешками. Ратибор также стал погружать телегу.

     — А с чем эти мешки?

     — Зерно, то что вчера не пригодилось. Вот обратно надобно в амар увезти. Коль желаешь, можешь пойти на поле и нашим подсобить. Ну, благодарю за помощь, довезу я сам…

     Поглядев немного в след уходящему, Ратибор отправился на поле, что же ещё делать то. На поле мужики землю [золотом] покрывают. — Ратибор! Подсобить пришёл! — улыбаясь проговорил Мирослав. Пол дня ушло, на покрытие полё золотом, а покрыв Мирослав обратился к Ратибору — Иди-ка ты помой руки, в лес сейчас пойдём.

     — Зачем? — спросил Ратибор

     — Затем, что будем искать избу про которую твой старец говорил. Признаюсь я о избах в лесу вовсе не слыхивал, но поищем вдруг и в самом деле там изба где-нибудь стоит.

     Оставшийся день прошёл в лесу, обходив все округи, так никакой избы и не нашли. Дело уже к ночи, пришлось вернуться ни с чем. Вернувшись в деревню, супружница Мирослава попросила их дров наколоть.

     — Ну что колил когда-нибудь дрова-то? — как обычно улыбаясь проговорил Мирослав

     Ратибор лишь помотал головой.

     Поставив одну колоду на пень, Мирослав поднял над головой топор и одним ударом расколол её на две части. Помахав немного ещё топором, он протянул его Ратибору, на мол попробуй. Ратибор поставил колоду, поднял топор над головой и отпустил его на колоду, лезвие топора вошло в колоду и застряло. Кое- как вытащив его, Ратибор попробовал снова, но опять ничего не вышло. Мирослав всё это время сидел рядом на лавке и тихо посмеивался.

     — Жёстче надобно бить Ратибор — послышался голос со стороны. Обернувшись Ратибор увидел перед собой Велимудра, живого и невредимого.

     — Ты кто будешь старче? — спросил Мирослав

     — Велимудр меня кличат, прости Ратибор что задержался. Но теперь коли я пришёл можно и дальше в путь-дорогу направиться.

     — Какую путь дорогу на ночь глядя? Дождитесь утра, а уж потом отправляйтесь.

     — А не потесним мы вас?

     — Да не потесните! — рассмеявшись ответил Мирослав.

      Подойдя поставив посох у избы, Велимудр подошёл ближе к колоде и протянул руку Ратибору

     — Позволишь?

     Ратибор передал ему топор и слегка отошёл назад. Велимудр взял колоду и поставил на пень, одной рукой придерживая колоду, другой ударил топором и почти полностью разрубил колоду, лезвие застряло. Приподняв топор застрявший в колоде, он слегка им ударил и опень и колода развалилась. Затем разрубил он следующую, затем ещё одну, и ещё одну…

     — Хватит! — прикрикнул Мирослав — Этого хватит. Не слабо для старца — восхитился Мирослав

     Зайдя в избу Мирослав рассказал про Велимудра, и подкинул дров в печь. Время уже позднее, все стали ложиться по местам. Велимудр вышел на улицу, Ратибор последовал за ним.

     — Ну, что интересного было, пока меня не было?

     — Ничего, мы сеяли поле.

     — Выходит сельской жизни учился? — издав смешок проговорил Велимудр

     — Что случилось в том городке? — спросил Ратибор

     — Беда — коротко ответил Велимудр — Супостаты напали на городок, но местным ратникам удалось отбиться, с моей подмогой. Беда нам всем грозит, сила вражья растёт, и скоро они захотят подчинить нас.

     — И что же делать?

     — Готовиться, князь Всевлас собирается разбить их. А мы ему должны в этом подсобить.

     — мне было странное ведение во сне. — Рассказав про свой сон Ратибор стал ждать его реакции.

     — Ты помнишь что-нибудь о своём роде? — после затянутого молчания проговорил Велимудр

     — Нет.

     — Твой сон, это всего лишь попытка твоих предков напомнить тебе что случилось.

     — Супружница Мирослава, сказала что они меня спасли.

     — Может и так. Иди, ложись спать. Завтра нам отправляться в долгую дорогу.

Глава 3

На утро Велимудр и Ратибор покинули деревню, попрощавшись с приютившими их людьми они направились в лес. В лесу было тихо и спокойно, как и всегда. Ступая по лесу они шли шли, как вдруг Велимудр остановился. Посмотрев внимательно сначала на него, затем куда он смотрит, Ратибор не сразу понял что случилось. Приглядевшись он увидел избу. Заметить её было трудно, она была прикрыта ветвями растущего рядом дерева и его листвой, вокруг неё кругом также росла высокая трава, так что от избушки было видно лишь крышу. Тяжело вздохнув, Велимудр направился к избе, Ратибор за ним. Велимудр зашёл внутрь, а Ратибор остался снаружи, заходить не стал. Пробираясь сквозь высокую траву и отбиваясь от неё посохом старец зашёл в избу в которой всё было наперекосяк. Внутри всё было перерыто, будто кто-то что-то искал. Велимудр сразу же направился к печи, бросив посох она начал что-то искать, наконец он нашёл небольшой ларец. Открыв, он тут же его закрыл.

     — Что-то пропало дедушка? — раздался голос Ратибора

     — Да так, ничего важного. Видать лиходеи заявлялись. — Подняв посох Велимудр направился к выходу. — Пойдём, на здесь больше делать нечего.

Они продолжили путь, также бредя по лесу. На дорогу выходить не стали? идти по лесу безопаснее. Дорога заняла весь день, пейзажи сменялись один на другой. После леса пошли луга, поля… У местных жителей что растили рожь на полях, Велимудр купил припасов и снова в дорогу. К вечеру когда солнце стало клониться к закату, на их пути предстала трясина. Можно было бы обойти, но Велимудр пошёл вперёд.

     — Ступай за мной и ничего не случиться — сказал он повернув голову к Ратибору.

Петляя в аккурат за Велимудром они прошли топь. Пройдя ещё чу-чуть перед ними предстал не большой холм. Велимудр остановился и сказал:

    — Здесь заночуем. По сиди здесь пока, я сейчас приду.

     Ратибор сел на землю почти без сил, после целого дня ходьбы в ногах чувствовалась усталость. Солнце уже почти ушло за горизонт, стало холодать. Казалось ночью лес стал оживать, всё вокруг наполнилось звуками. В дали слышалось ухуканье совы, вокруг слышались цикады и голоса каких-то птиц. За спиной послышался волчий вой. Заслушавшись Ратибор проглядел возвращение старца. Велимудр бросил на земь кучу валежника от чего Ратибор слегка испугался. Достав из-за спины нож, и взяв откуда-то какой-то камень, Велимудр ударил несколько раз ножом по камню, выбитые из камня искры попали на кусочек ткани которую старец положил перед валежником, ткань загорелась, а вместе с ней и разгорелся костёр. Сидя возле костра Ратибор быстро согрелся, после целого дня ходьбы сидеть перед костром было очень приятно.

     — На держи. — сказал Велимудр и протянул ему хлеб. — Устал не бось весь день идти-то? — усмехнулся Велимудр на что Ратибор лишь улыбнулся.

     — Завтра дойдём до Дугаграда. Там мы возможно не на долго задержимся, там и отдохнёшь.

     — Куда мы путь держим? — подал голос Ратибор

     — Путь наш пролегает к заставе лесной. Там из тебя сделают ратника, когда-то и я там многому научился.

     — А что за город Дугаград?

     — Крупный город, там собираются множество купцов всех мастей. В народе его кличут пристанищем купцов. В городе в основном торгуют, и торжище там не малое. А Дугаградом назвали, потому как река вокруг него дугой пробегает. Так и получается, по одну сторону река, а по другую лес.

     — А зачем нам туда?

     — Послушать местные сплетни. Купцы путешествуют по нашему княжеству, и у многих из них язык без костей. Можно услышать что-нибудь интересное. А заодно отобедаем хороших яств, а то мало ли, отощаем. Ложись по спи, а я пока пойду валежник ещё по собираю.

     Велимудр направился в лес его фигура исчезла меж деревьев. Ратибор лёг на траву, но глаз не смыкал и прислушивался к звукам, всё опасаясь что какой-нибудь зверь лесной его утащит. Звуков в лесу стало меньше, но от этого легче не становилось. Ночной лес пугал Ратибора.

На утро он проснулся от чьих-то шагов за спиной, сверху на нём лежала меховая накидка Велимудра. Ратибор вскочил и резко обернулся, обернувшись он увидел убегающего от него зайца, поняв что нет опасности Ратибор выдохнул. Со стороны послышался смешок.

    — Ты чего это, зайцев пугаешься? Вставай, пора нам в путь дорогу.

Поднявшись на холм, у подножья которого была ночёвка, в дали был виден город. Спустившись с холма они вышли на дорогу. Сзади их нагнала крытая повозка, набитая дровами.

     — Куда путь держите, путники? — спросил повозчик. Выглядел он как обычный мужик. На голове соломенная шляпа, на теле рубаха на ногах лапти.

     — В Дугаград мы путь держим, окажи милость, подбросишь нас? — спросил Велимудр

     — Так чегож не подбросить то, садитесь. Велимудр и Ратибор сели по бокам от него, дёрнув лошадей повозка двинулась дальше.

     — Вы купцы? Или так просто в город наведаться решили? — спросил мужик

     — Так просто. — ответил Велимудр

     — Я думал только купцы в этот город ездят — почти шёпотом проговорил Ратибор, но его услышали

     — Так то оно так, да только купцы тоже в баньке по париться не прочь, да и во времена холодные всем в тепле жить хочется. А кто же кроме нас, обычного народа дрова колоть то станет? Купцы сроду ни топора, ни мотыги в руках не держали. — усмехаясь сказал мужик

     Весь оставшийся путь до города ехали молча. Река и вправду была лишь с одной стороны города, дорога пролегала вдоль реки. На берегу реки всё вокруг цвело, по берегу ковром расстилалась цветочная поляна, от реки веяло прохладой. Город был окружён большой стеной сложенной из брёвен, в [вежах] стояли ратники и зорко наблюдали за тем что происходит внизу. Ворота из крепкого древа были открыты, ратники никого не задерживали, но внимательно наблюдали за тем кто въезжает в город. Распрощавшись и поблагодарив мужика Велимудр и Ратибор дальше пошли пешком. В городе кругом стояли срубы, некоторые забором были ограждены, некоторые украшены различными рисунками и блестящими крашениями, а некоторые были обычными избами. Пройдя чуть дальше они вышли на большую площадь, на ней не было никаких строений, все здания располагались по краям, а площадь была наполнена людьми, купцами, простыми зеваками, ремесленниками… Кругом было шумно, слышались крики, возгласы.

     — Ну что, со мной пойдёшь или здесь обождёшь? — спросил Велимудр.

посмотрев на то сколько было народу на площади, Ратибор помотал головой.

     — Ну ладно, как знаешь. Я скоро вернусь. — сказал Велимудр и направился в толпу.

Время тянулось очень долго, мучительно долго. Что бы немного размяться Ратибор стал медленно ходить из стороны в сторону, поглядывая на толпу. Казалось что народу становиться только больше. И в правду на площадь прибывали люди с разных сторон, проезжали загруженные телеги, повозки. Ратибор уже устал ждать. «Ну что же он там делает?» возникали в его голове мысли. От куда-то послышался встревоженный крик, «Вор! Держите его!» Мимо Ратибора пробежал его возраста отрок, Ратибор не зная что делать побежал за ним. Отрок заметил его и стал петлять между избами, Ратибор старался не отставать. Вор бежал ловко перепрыгивая через препятствия, Ратибору пришлось не легко, лапти на ногах уже почти разлетелись, и потому он бежал почти босиком. Забежав за очередной поворот Ратибор налетел на запряжённую лошадь, лошадь вскочила на задние копыта, и чуть не ударила Ратибора. Быстро вскочив Ратибор побежал дальше, за спиной по слышались гневные слова повозчика. Наконец нагнав вора Ратибор остановился, они оба выдохлись и встав друг на против друга они стояли и тяжело дышали.

     — Ну что, как я погляжу ты хочешь забрать мои монеты! — прошипел отрок

     — Это не твои монеты, не хорошо это, воровать, верни! — твёрдо ответил Ратибор

     — Не вернёт он тебе ничего, послышался голос сзади.

     Обернувшись Ратибор увидел ещё двоих, отроков. Они выглядели куда крепче того, который убегал. Ратибор понял что попался. Не зная что делать он только стоял и озирался, то в одну сторону, то в другую. Убегавший воришка подошёл ближе.

     — Уноси от сюда ноги, и мы тебе ничего не сделаем. — прошипел он

     Не понимая что делать, Ратибор со всего размаху дал ему по лицу кулаком. Отрок отступил назад и взявшись за лицо сел на колено.

     — Ну раз ты так! — злобно проговорил один из пары других. После чего они побежали На Ратибора. Первый из той пары отроков взял Ратибора за шиворот, а другой бил по телу. Не зная как защищаться Ратибор просто отступал назад и прикрывался руками, второй отрок толкнул его от чего Ратибор ещё больше по пятился назад и упал, запнувшись об того что сидел на колене.

     — Эй вы! а ну-ка отошли от него! — послышался голос, после чего все нападавшие обернулись.

       Перед ними предстал светловолосый отрок в бордовой рубахе, скорчивший серьёзное лицо.

     — Что, ещё один добродетель пришёл? — спросил один из нападавших.

     — Я не добродетель, я дружинник княжеский! — всё также гордо заявлял непонятно откуда взявшийся храбрец.

     — Чего? — в голос засмеялись воришки. — Слушай дружинный, иди по добру да по здорову! А то и тебе достанется!

     — Ну давайте, нападайте лиходеи! Или что струсили? — продолжал провокацию храбрец.

     Старший из нападавших, поднялся и пошёл на него. Также как и Ратибора он схватил того за шиворот, но храбрец схватил того за руку и обернувшись перебросил через себя. Воришка быстро поднялся и опять ринулся в атаку, на этото раз он сразу стал бить. Храбрец сбил его атаку, и сильно ударил того в бок от чего воришка скорчился. Затем взяв его за шиворот, он поднял его и ударил ему по лицу кулаком. От удара отрок не удержался и рухнул на землю. Увидев это, двое других отроков не на шутку испугались.

     — Ну, что уставились, быстро вернули то что украли! А не то и вам достанется!

     Один из воров кинулся на храбреца и попытался ударить того по лицу. Но он опять сбил удар нападающего, и хлопнул того ладошкой по лбу. Воришка размахнулся и ударил боковым ударом, но храбрец увернулся и дал тому подзатыльник, да так что тот полетел на земь в след за своим другом.

     Ну! — рыкнул он.

     Третий воришка рисковать не стал и просто отдал украденный мешочек. Поднявшись с земли, вся шайка под пристальным взором храбреца отправилась прочь.

     Подойдя ближе отрок протянул руку Ратибору, со словами:

     — Меня звать Святозар.

     — А меня Ратибор — поднявшись и откашлявшись ответил он ему.

     — Даже не знаю, сможем ли мы теперь вернуть украденное. — протянул Святозар

     — Почему это?

     — Ну, я даже не запомнил как выглядела та женщина которую обокрали. Пойдём может она ещё там.

     Пока шли до площади Святозар всё болтал, а Ратибор в основном отвечал кивками или мотанием головы. Из рассказа Ратибор понял, что тот живёт городе Сколине, под надзором княжеского воеводы. В городе Соколин княжит князь Всевлас, и что он желает однажды стать дружинным княжеским. И ещё говорил что у города название такое, потому как Соколы там гнездятся. Пока не дошли до площади, Святозар ещё много чего наговорил, больше половины Ратибор попросту прослушал. Наконец они дошли до площади.

     — Ну вот, и куда теперь. — развёл руками Святозар.

     Подойдя к первой попавшейся прохожей Святозар начал разговор

     — Здравствуйте, не скажите ли что ту произошло не давно, может обокрали кого?

     — Ты чего это мне такие вопросы задаёшь, а? — грозно проговорила женщина. На что Святозар совершенно спокойно продолжил выпытывать нужное знание.

     — Задаю значит надо. Ну так что скажете?

     — Ну обокрали тут одну женщину и что? Сама виновата смотреть за своими вещами надо было!

     — А где она сейчас?

     — Домой направилась. Живёт она вон там. -сказала женщина и указала дорогу

     — Благодарю! — улыбнулся Святозар, и обернулся к стоящему рядом Ратибору — Пойдём.

     Пока шли Ратибор вглядывался в толпу пытаясь увидеть Велимудра. Вдруг он его ищет. Подойдя к избам они увидели сидящую молодую девицу, а рядом стоял мужик и что-то приговаривал. Святозар смело направился вперёд.

     — Здравы будьте! Это вас обокрали? — улыбаясь спросил Святозар. Девица подняла голову. А мужик стоящий рядом грозным тоном проговорил:

     — А ты что по издеваться сюда при топал, коли так иди лучше от сюда, отрок!

     — Я не по издеваться пришёл! — повышенным тоном ответил Святозар — Мы! — показав на себя и Ратибора продолжил он — Вернули вашу пропажу! — закончил свою речь Святозар и протянул мешочек.

     Девица приняла мешочек, и поклонившись радостно проговорила:

     — Ой, благодарю вас!

     — Ну, простите. — улыбнувшись сказал мужик — И благодарю вас, за то что вернули нам пропажу! А что с воришками?

     — Ну — протянул Святозар — они сбежали.

     — Быть может, теперь мы можем чем-нибудь вам помочь?

     — Да нет, благодарю! Ну простите нас, но идти надобно. — поклонившись сказал Святозар

     — Ну коли так, чтож ступайте. Благодарим вас ещё раз за пропажу.

     — Да на здоровье!

      Вернув пропажу они вернулись на площадь. Ратибор чуть ли не с силой сжимал руку, которой ударил воришку. Рука сильно побаливала.

     — Святозар! — раздался вдруг грозный голос. Перед ними предстал статный ратник, одетый в крепкий доспех. — Где тебя бесы носят? Я уж обыскался тебя!

     — Я воров ловил!

     — Каких воров!

     — Обычных, вот он со мной был! — крикнул Святозар и указал, а Ратибора.

     Внимательно оглядев Ратибора, он хотел что-то сказать, но тут раздался голос Велимудра:

     — Воров значит ловили, а я уж думал куда ты делся…

     — Твой стало быть отрок — сказал он кивнув на Ратибора

     — Мой.

     — У него рука видать от бита. Помочь ему сможешь?

     — Смогу — всё так же коротко ответил старец

     — Ну коли так, бывайте. Святозар пойдём!

     — Бывай — вздохнув протянул руку Святозар

     Обменявшись рукопожатием они разошлись. Выйдя из городу, они направились дальше, и снова в лес. По дороге Ратибор нехотя рассказал о случившемся в городе. На что Велимудр ответил:

     — Крепись, к вечеру придём туда куда надо.

      Оставшуюся часть дня они шли по лесу, без остановок. Ратибор опять вымотался, рука болела, ноги устали. Уже стемнело, лес покрылся густым туманом. Велимудр шёл спокойно будто знал здесь всё. Туман окутал всё так что с трудом было увидать что-то впереди. Наконец в тумане показалось какое-то строение, оказалось это была крепость.

     — Ну вот, Ратибор. Мы наконец пришли. — улыбаясь сказал Велимудр.

Глава 4

В тумане крепость казалась не настоящей, казалось она просто мерещится. Все строения в крепости были из дерева, здания были окружены частоколом. За [частоколом] стояли вежи. Перед воротами стояли ратники, одеты они были в обычные белые рубахи, цвет которых потускнел и больше походил на серый. Внутри ходило много такого люда, почти все были вооружены. Почти все строения были простыми избами. Оказавшись внутри, Велимудр направился между изб, не обращая внимания на прохожих людей глядевших на них. Впереди показалась большая двухъярусная изба, выглядела она так, будто стоит здесь не один десяток лет. У крыльца стояло три человека, один старец и двое по моложе. Старец был одет не так как другие, его рубаха была длинной, был на нём одет и пояс, на поясе было нарисовано много узоров-оберегов. Завидев Велимудра они слегка улыбнулись.

<tab>— Здрав будь Велимудр — сказал один из них, и все они почтительно поклонились. — С какими вестями ты пришёл к нам, с добрыми? или же нет?

<tab>— Прежде чем вестью с вами поделиться, не выделишь ли ты [клеть], для моего отрока — ответил Велимудр и кивнул на Ратибора. Строго поглядев на Ратибора, один из старцев дал знак стоявшим позади людям. После чего сзади подошёл рыжеволосый мужик, и положив руку на плечо Ратибору сказал — Пойдём.- Ратибор ушёл с ним, а Велимудр направился в избу, вместе с встретившими их волхвами. Зайдя внутрь они направились к помещению слева. Внутри было просторно, было видно что здесь никто не жил, у стен стояли лавки и несколько табуреток и больше здесь ничего не было. Взяв каждый по табуретки, старики уселись у окна. На улице всё ещё держался туман…

<tab>— Как ты понимаешь Белослав, весть я принес не добрую — начал Велимудр

<tab>— Это мы уже поняли — ответил ему старец Белослав, был он без бороды, но имел уже поседевшие усы, и длинный седой волос доходивший ему до плеч, на голове была повязано [очелье]. — Ты поведай нам что случилось то?

<tab>— Помните ли вы, времена Воигнева? — от этого вопроса, все присутствующие вздрогнули.

<tab>— Забудешь такое — сказал ещё один из троицы. Это был крепкий на вид мужик, по бокам лица росла тёмная борода, звали его Горобой

<tab>— А причём же здесь он? — спросил третий волхв, которого звали Святояр поглаживая свою светлую бороду. — Разве не умер он уже давно?

<tab>— Он то умер, да только вот его сын остался… — пояснил Велимудр — Ждан собирает войско, грабит и сжигает деревни. Как не ведаю, но думается мне, он хочет править и властвовать над нами.

<tab>— Разве не погиб он? — поднимая взгляд спросил Беловлас.

<tab>— Видно нет. Он просил меня рассказать ему о черноземье… Ох, как бы Ждан не отправился в эти земли.

<tab>— А что такого в этих землях? — спросил Горобой

<tab>— В землях тех, служители чернобога живут. Там ему они почести воздают. И коль найдёт он туда дорогу, то быть может сам чернобог окажет ему подмогу. — ответил ему Белослав

<tab>— Тогда, быть может нам послать людей, что бы в случае чего, они остановили его — подал голос Святояр.

<tab>— Можно поступить и так. Горобой, будь добр попроси нескольких ратников отправиться на дальнюю заставу. — обратился Белослав к Горобою. — Да скажи им, что бы приглядывали за ближайшими дорогами. — добавил Белослав ему в след.

<tab>— А что же это, за отрок с тобой прибыл? — спросил Святояр

<tab>- Я вызволил его из рабства в рыбацком городе. Не дозволишь ли ему остаться Белослав?

<tab>- Ну что ж, пусть остается…

          Рыжеволосый мужик привел Ратибора в какую-то избу и ушел. Изба представляла собой, самое обычное жилище. Стол, несколько табуреток и печь. Ратибор не двигался с места, он всё ждал когда вернётся Велимудр. Мало по Малу, его стало клонить в сон. За дверью послышался грохот, Ратибор мигом поднялся. Какое-то время он просто смотрел на дверь, но больше никаких звуков не было. Ратибор осторожно пошёл к двери, попутно глянув в окно. В окне кроме тумана ничего не видать, подойдя к двери он аккуратно открыл её и вышел. Казалось туман стал ещё гуще, немного отойдя от избы, Ратибор обернулся, а избы как и не бывало. Он пошел в туман, но ни куда не мог дойти. Ни деревьев, ни изб, ни частокола. Всё куда-то пропало. Он долго бродил в тумане, но никак ни куда и не дошёл, на удивление в ногах не чувствовалось усталости. Ратибор уже отчаялся как вдруг, в дали послышались голоса, а туман стал по тихоньку рассеиваться. Ратибор побежал вперед, засветилось солнце, туман исчез, а прямо перед Ратибором появилось много изб. Кругом были люди, бегали отроки, какая-то женщина несла совсем малое дитя, и никто из них будто не замечал, стоящего прямо перед ними Ратибора. Здесь царила спокойная, мирская жизнь. Матери озаряли своих детей добрыми улыбками, отцы подшучивали над отроками. Какой-то мужик взъерошил волосы своему надувшемуся сыну, и по доброму засмеялся, не долго дуясь отрок улыбнулся и побежал за отцом. Но Ратибор не долго наблюдал эту мирную картину. Позади послышался топот и ржание конницы. Всадники убивали всех кто попадался на пути, детей куда-то забирали и уводили. Мужики похватали кто что, и бросились биться с атакующими. Он бились храбро, но отбиться у них не получалось. Подбежав к одному из погибших всадников, Ратибор вытащил из его ножен нож и бросился в бой. Ратибор попытался ударить одного из всадников воткнув ему нож в спину. Обернувшись всадник рубящим ударом ударил Ратибора.

         Ратибор проснулся в холодном поту. Оглядевшись он увидел, что уже стемнело. На столе горела лучина, а сам Ратибор лежал на полоти под потолком. Осторожно спустившись, он вышел на улицу. На улице было свежо, никакого тумана уже не было. По ветвям деревьев, гулял ветер. Перед избами горели лучины.

<tab>- сон дурной? — послышался голос со стороны. Вздрогнув Ратибор обернулся. Перед избой на лавке сидел Белослав и жевал колосок.

<tab>- Да — робко ответил Ратибор — Что это за место?

<tab>- Велимудр не сказал тебе? — вопросом на вопрос ответил старец, поняв ответ по взгляду он продолжил — мы есть войско вольное. Мы защищаем наших людей и земли от всякого супостата.

<tab>- А как же князь?

<tab>-Он тоже защищает наши земли. Но он не может успеть всюду, и он не может ведать обо всём. Поэтому мы иму и помогаем. Сядь, я поведаю тебе о том что было очень давно. — Ратибор присел рядом, и Белослав продолжил. — Много лет назад нашими землями правил князь Воигнев. Он был жесток, убивал всех кто был с ним не согласен.

Собирал с людей дань, не малую, не защищал народ наш от сил вражьих. И решил тогда народ пойти войной на Воигнева. На эту битву людей побудил Всевлас, тогда он был молод и несколько горячь. Битва была жестокой, много полегло людей, но Воигнева всё же удалось победить. И вот теперь до сих пор, землями нашими княжит Всевлас. Быть может ты слышал, о новой беде?

<tab>- Что это за новая беда?

<tab>- Наследник объявился. Сын Воигнева Ждан, собирает войско, и вряд ли для доброго дела.

<tab>- А что же князь?

<tab>- он ещё не знает о Ждане.

<tab>- Что же мне теперь делать?

<tab>- Тут решать, лишь тебе. Коль желаешь, можешь уйти, держать тебя, мы не станем. А хочешь, оставайся. Станешь одним из нас, и подсобишь нам в защите людей.

     Ратибор замолк. Задумавшись он долго смотрел в одну точку.

<tab>- Ладно, ступай в избу. На утро поговорим.

     Встав с лавки, Ратибор пошёл внутрь. Перед тем как зайти он обернулся, будто хотел спросить что-то. Но он промолчал. Почти всю оставшуюся ночь Ратибор не спал, размышляя о том что лучше. Уйти или остаться.

Когда он проснулся было уже далеко не утро. Спустившись с полоти он вышел на улицу. Солнце было высоко, с разных сторон слышалось пение птиц. Из-за большой избы слышались какие-то звуки. Зайдя за строение, Ратибор увидел как тренируются ратники. На не большой области посыпанной мягкой землёй они бились друг с другом другом, кто тренировочным мечами, кто упражнялся владением копьём… Немного подальше от место посыпанного землёй, стояли чучела, в которых стреляли лучники.

<tab>- Ну, что ты решил? — сказал Велимудр, непонятно от куда появившись.

<tab>- Я останусь — до конца не уверенный в своём ответе, сказал Ратибор.

<tab>- Хорошо. Можешь приступить уже сегодня.

     Зайдя в круг, Велимудр взял обычную палку и дал её Ратибор.

<tab>- Ну давай Ратибор, напали на меня.

     Не много по колебавшись, Ратибор бросился вперёд, ударив палкой сверху. Но Велимудр взяв двумя руками посох, с лёгкость отразил атаку. Ратибор атаковал ещё и ещё, но Велимудр всё время отбивал атаки. Наконец Ратибор выдохся и склонившись, опустив одну руку на колено тяжело дышал.

<tab>- Прыть в тебе есть, но одной лишь прыти мало. Не давай ворогу брать над тобой вверх. Если ворог отбивает все атаки, постарайся обмануть его или обойти его. Давай.

     Ратибор сделал вид что наносит удар сверху, но ударил сбоку. Но Велимудр снова отбил. Тогда Ратибор стал ходить вокруг него. Двигаясь в одну сторону, он резко двинулся в другом направлении и снова нанёс удар, но все без толку. Велимудр снова отбил атаку.

<tab>- Неплохо, но я заметил брешь. Ты всё время бьёшь одним ударом. — взяв у Ратибора палку, Велимудр показал  ему несколько вариантов удара. Колющий, несколько контрударов. — ну чтож, теперь я нападу, попробуй отбивать мои атаки.

     Велимудр нанёс пару ударов, Ратибор пытался отбиться, но у него не выходило.

<tab>- Когда отбиваешь атаки, держи оружие двумя руками Ратибор.

     Взяв палку двумя руками отбивать атаки у Ратибора стало получаться легче. Всё время поединка Велимудр посмеивался над Ратибором.

<tab>- Может ему лучше лук тугой дать? — сказал мимо проходящий рыжеволосый мужик.

<tab>- Ну коль ты предложил Огнипряд, принеси ка свой лук, и стрелы прихвати. — задорно проговорил Велимудр. Ратибор узнал в Огнепряде того мужика что сопроводил его прошлой ночью к избе. Прошлой ночью он казался безжалостным и суровым, а сегодня это был весёлый и приветливый мужик.  Прошло немного времени и вот Ратибор стоит на стрельбище, в окружении бывалых застрельщиков, готовиться первый раз вы стрельнуть из лука. Кое как, насадив стрелу на тетиву, он натянул её и стрельнул, однако стрела пролетела «два шага» и упала. Вокруг послышался хохот, Ратибор стало не ловко, но хохот стих и к нему подошли несколько мужиков.

<tab>- Смотри — сказал один из них — покуда ты пока ещё ростом мал, лук держи вот так — договорил он, и вручил ему лук в горизонтальном положении.

<tab>- Да ты что дурак — послышалось со стороны от другого застрельщика — как он будет тебе так стрелять? Если он так стрелять станет, то стрелы его даже двух шагов не пролетят!

<tab>- Что! Да я в его годы, также стрелял!

<tab>- Ты себя та вспомни в его годы! У тебя же всегда руки были длинные, да и сам ты выше в егоды был!

<tab>- А как ему по твоему стрелять!

<tab>- Вот так! — воскликнул один из и спорящих, и перевернул лук в руках Ратибора.

<tab>- Ха. Да ежели он так стрелять станет, он же в ворага никогда не попадёт!

<tab>- Почему это!

     Спор разгорелся с новой силой, казалось спорщиков ничто не остановит. Они никого не слушали, лишь продолжали друг на друга кричать. Люди вокруг же просто наблюдали со стороны, некоторые потешались. Видимо споры здесь обычное дело.

<tab>- Да тихо вы! Будет вам! — крикнул что было мочи Огнепряд. И подошел к Ратибор, двое спорщиков тутже расступились. Подойдя к Ратибор он поправил ему стойку, показал ка лук надо держать, затем встал рядом и сказал — Ну, стреляй!

     Ратибор натянул стрелу, прицелился, хотел уже стрелять, но тут Огнепряд поправил ему лук. Наконец Ратибор спустил тетиву, и стрела со свистом попала чучелу в голову. И тут наступила тишина, так что в ушах за звенело.

Огнепряд обернулся к толпе и возгласил:

<tab>- Ну, все поняли как стрелять надо! — Послышались смешки, вроде «умник нашёлся» толпа вновь зашумела. На плечо Ратибора опустилась рука Велимудра.

<tab>- Молодец — сказал он улыбаясь.

     Пол дня Ратибор тренировался стрельбе из лука с Огнепрядом. К вечеру Огнепряд принес метательные ножи.

<tab>- Учись метать ножи, однажды может пригодится.

Весь вечер Ратибор учился их метать, сначала получалось, пусть Ратибор и не попадал точно в цель. Потом его руки устали, и метать ножи стало тяжело. Чем больше у него не получалось тем больше его это раздражало. Он поднимал ножи снова и снова, и метал их. Уже стало темнеть, руки Ратибора совсем ослабли и вот ножи что он метал, уже перестали до летать до чучела.

<tab>- Всё ножи бросаешь, кончай уже, ночь на дворе. Давай соберём ножи и пора тебе на обряд. — спокойно проговорил Огнепряд

<tab>- Обряд? — сильно удивившись произнёс Ратибор

<tab>- Они тебе не сказали? Над тобой проведут обряд, обряд который откроет твою судьбу и твоё истинное имя. Я слышал что костёр уже готов…

<tab>- Меня бросят в огонь! — не на шутку испугавшись воскликнул Ратибор.

<tab>- Что ты, нет конечно! — смеясь успокоил его Огнепряд — Мужайся ничего страшного не будет.

Собрав ножи они вернули их в местную кузню. На выходи их встретили Велимудр, Белослав, Горобой и Светояр. Внимательно глянув на Ратибора, Белослав произнес:

<tab>- Полагаю, ты уже знаешь об обряде?

Ратибор ответил кивком.

Ратибора привели на капище. Под ногами у идолов горел костёр, трое волхвов встали вокруг костра, Ратибора поставили перед костром. Сзади к нему подошёл Белослав, и положил ему руку на голову.

<tab>- Когда ты на миг окажешься в прави, боги назовут тебе твоё потайоное имя.

     Волхвы начали хором говорить какие-то заговоры. У Ратибор стала появляться пелена перед глазами. Невольно он глянул вверх, последнее что он увидел перед тем как отключиться были лица идолов.

     Ратибор очнулся среди света, кругом всё было залито светом. Перед ним предстали боги,они будто сошли с идолов, хотя их лица Ратибор не видел.

<tab>- Велимудр нарёк тебя Ратибором. Пусть так и останется. Твоё потайное имя, Раратмир! — провозгласили боги. — И помни, никогда ни кому не раскрывать своего имени! — это было последнее что услышал Ратибор, перед тем как снова в его глазах всё померкло.

Глава 5

Ратибор с трудом открыл глаза, за окном был рассвет, а сам он лежал на печи. Подняв голову он увидел всех волхвов, бывших ночью на капище. Они мирно сидели за столом,     Белослав пил какой-то отвар и смотрел в окно, Горобой за обе щёки уплетал похлёбку, Велимудр и Светояр о чём то переговаривались.

     — Обряд прошёл удачно? — наконец подал голос Ратибор

     Все четверо старцев оглянулись на него, замолкли звуки хлебания похлёбки.

     — Проснулся наконец! — воскликнул Горобой.

     — Это ты должен поведать нам. — спокойно сказал Белослав. — Ты услышал что тебе сказали?

     — Они сказали… —  Ратибор почти передал слова, услышанные им, но…

     — Ратибор! — остановил его Велимудр — Не выдавай данного тебе потайонного имени.

      Ратибор замолк.

     — Не передумал? Всё же решил остаться? — спросил Белослав

     Ратибор помотал головой.

     — Ну тогда, добро пожаловать!

     С этого дня, Ратибор стал жить по укладу крепости, он был в крепости чуть ли не единственным отроком. Каждый день с восходом солнца все ратники отправлялись на ристалище, где проводили большую долю дня упражняясь в ратном деле. Ратибора учили несколько ратников. Среди них был Огнепряд. Первые дни ратное дело давалось ему с трудом. Со временем он становился всё более умелым. Шли дни, проходили седмицы. Минуло с той поры пять лет.

                                           ***

Наступила зима, пришли холода леса покрылись белым ковром, кругом выросли сугробы. По верхушкам деревьев гуляет ветер, попутно сдувая снег с ветвей. Пение птиц почти не слышно, а да и вовсе живность в лесу в такое время редко встретишь. За частоколом тоже тихо, слышно только как мужики то дрова колят, то мечами звенят. Свистя стрелами Ратибор стрелял по мишеням. Теперь он стрелял ни как неумеха, теперь он стрелял без промаха и попадал точно в цель. За эти несколько лет он возмужал, на лице появилась борода, росшая вокруг рта и по краям щёк. Позади послышался хруст снега.

     — Ты гляди, скоро чучела нам все разорвёшь! — проговорил Огнепряд

     — Ты для чучел пощады просить пришёл? Или случилось чего? — съязвил в ответ Ратибор

     — Ишь ты, пару лет назад и слов двух связать не мог, а теперь как погляжу, язвить научился. Мы за дровами в лес идём, не желаешь ли с нами пройтись Ратибор.

     Ничего не ответив Ратибор отложил лук со стрелами, после чего они пошли. Перед вратами в острог уже собралась группа мужей с санями. В зимнем лесу было тише чем в летнем, тишину нарушал лишь не прекращающейся хруст снега. Зайдя по глубже в лес, стали рубить сухие ветки да в сани их складывать. Ветка за веткой, и вот на санях уже гора дров. Из-за деревьев послышался рёв, мужики переполошились, и давай все друг на друга смотреть. На поляне показался большой черный медведь, он немедля бросился на людей, мужики побежали по разным сторонам. Одного  из убегающих медведь нагнал и бросился на него. Мужик упал на снег и провалился в сугроб, руками он держал медведя за пасть не давая себе укусить. Ратибор взял ветку из саней и бросился на выручку бедолаге. Со всего размаху Ратибор ударил медведя по голове. Медведь взревел и попятился, быстро вытащив соратника Ратибор на миг обернулся. Медведь оклемался и нанёс удар, Ратибор успел закрыться руками, но от удара он пал в снег. И только подумал он, что всё пропал. Как позади послышался клич, ратники похватав палки отогнали медведя. Вытащив Ратибор вся рать бросилась прочь. Медведь продолжал погоню, но вскоре исчез, также неожиданно как и появился. Вернувшись назад, все кто ходил за дровами собрались в большой избе, все кроме Ратибора и второго пострадавшего ратника их отправили к местному лекарю. Ратника звали Яромир, он не сильно пострадал. У Ратибора же было сильно рассечено плечо, он лежал на столе и сжимая зубы боролся с болью. Лекарь Ероха бегал по избе вокруг Ратибора, достав не пойми от куда, какую-то мазь размазал её на ткани, и в попыхах начал перевязывать рану. Слегка перетянув Ероха ойкнул, Ратибор приглушенно вскрикнул и поднялся на локти.

     — Осторожней Ероха! — крикнул Яромир сидевший рядом, и положил Ратибора обратно.

     — Без тебя знаю, по держи его я сейчас! — грозно ответил лекарь и вышел из избы.

     Через какое-то время он вернулся, с бадьёй в руках. Кое-как он её занёс и поставил на пол.

     — Ну ка давай, помоги мне поднять его. — скомандовал Ероха

     — Зачем это?

     — Рану, в живой водице обмочить надобно! Вот зачем!

     — Чего гневаться то сразу!

     — Да я и сам могу. — подал голос Ратибор

     Медленно спустившись со стола, Ратибор опустился на колени, и опустил руку в воду. Неприятные ощущения в миг исчезли, тело расслабилось и боль в руке затихла.

     — Живая водица за всегда поможет! — подал голос Ероха — Ну а теперь, может мне кто скажет, чего случилось то?

     — Да чего случилось! -Начал Яромир — Пошли мы в лес, ну значит по дрова. Дров набрали  и уж думали уходить, как откуда не возьмись вылетел медведь, и бросился на нас!

     — Медведь? Чего это, медведи на нас кидаться стали? Уже пол жизни здесь живу, никогда  о таком не слыхал. Может это был не медведь?

     — Да нет же, медведь это был!

     Дверь в избу отварилась, и вошёл Велимудр

     — Другие тоже говорят, что медведь это был. Да только не здешний. — сказал зайдя в избу

     — Как это не здешний? -удивился Ероха

     — А так. В округе нашей медведи бурые живут, а этот чёрный весь, и огромный. Так сказали ратники, что по дрова ходили.

     — А что, здешние медведи, на людей не нападают? — спросил Ратибор

     — Без видимых на то причин, нет.

     — Ну, а чтож с тем медведем теперь будет? — спросил Яромир

     — Не ведаю. Сейчас Белослав и другие, решают что делать.

     — А ты? — вновь спросил Ратибор

     — А я тебя пришёл проведать. — улыбнувшись ответил старец — Вижу, ты в добром здравии. Пойду, узнаю чего они решили. — Только Велимудр открыл дверь избы, как Ратибор его остановил:

     — Обожди. Я тоже пойду. — Поднявшись, он взял кафтан. И кое-как его одев пошёл к выходу.

     — Тебе отлежаться надобно! — крикнул в след Ероха.

     — Да, я уже отлежался немного. — ответил Ратибор

     — Ага, отлежался он. А завтра поди, опять тут будет.

      Яромир тоже накинул меховую рубаху и пошёл прочь. — А ты куда! — спросил Ероха. Но ответа не услышал.

     Зайдя в большую избу, Ратибор пошёл за Велимудром. Зайдя внутрь они услышали обрывок разгоревшегося спора:

     — … Велес прогневается на нас! — кричал Горобой. Как только Ратибор и Велимудр зашли, повисла тишина.

     — Ну, чего решили? -спросил Велимудр

     — На рога того медведя, надо. — совершенно спокойно произнёс Белослав. после чего, ото всюду послышались возгласы:

     — Да, как же так! — Велесова зверя убивать! -Лесного властителя погубим, беду накличем!  

      Споры не утихали, Белослав начал стучать посохом по полу. Наконец споры стихли.

    — Скажите мне, стал бы велесов зверь не с того, не с сего нападать на нас? Вы все ведаете о том, что Велес посылает медведя в бой, в тех случаях когда наш люд лихими делами промышляет. Или же, когда княжьи дружинные вызов ему бросают. Однако мы, ничего лихого не сделали, и на бой не взывали его. Да и потом, тот медведь, если верить нашим людям чёрный был как ночь. А ещё, если это велесов зверь, то почему он по лесу шарохается? Велесов зверь в это время в берлоге дремлет. А стало быть, не велесов зверь вовсе.

     Наступила тишина, никто не решался её нарушить. Все присутствующие глубоко задумались. Наконец тишину нарушил Огнепряд:

     — Кто решится бросить ему вызов? — тишина воцарилась.

     — Ни кто. — проговорил Белослав. После не долгой паузы он продолжил — Мы не княжье войско, что бы вызовы бросать. Собрать надо бы завтра рать, и как я уже сказал, на рога того медведя.

     — Я соберу рать, к завтрашнему — встав с табурета, провозгласил один из ратников. Звали его Дубыня. Это был высокий, видный, весьма крепкий муж, глядя на такого не сомневаешься, что способен завалить медведя.

     — Вот, и ладно. На этом, вече закончено.

     Весь люд, по малу разошёлся. Дубыня, тут же в кузню по брёл, к битве с медведем готовиться, да рать собирать. На вежах стали дозорные, они внимательно вглядывались во всё что движется рядом с острогом. На улице стемнело, весь люд разошёлся по избам. По среди ночи, Ратибора разбудил один из стоявших в дозоре, дабы тот его сменил. Следующую часть ночи, Ратибор стоял в вежи. Тишина, слышно только как ветер гуляет, да волки где-то в лесу воют. С неба медленно падал снег, казалось мир застыл, ничего не движется, кроме этих падающих белых пушинок. Так, в томительном ожидании, под вид падающих пушинок пришло утро. Сильно хотелось спать, но Ратибор вознамерился идти с ратью, которая уже собралась у ворот. Подойдя, к Дубыне он утвердительно сказал:

     — Я иду с вами!

     — С нами? А не заснёшь по дороге то? — насмешливо ответил ему Дубыня

     — Да пусть идёт — смолвил словечко Огнепряд — Иль тебе что, алко что ль?

     — Да нет, не жалко. Да только в дрему, мало ли по страдает ещё… Ну коль идёшь, пошли. — закончил разговор Дубыня и пошёл вперёд.

     Они долго бродили по лесу, по бывали везде где только можно было. Но медведя и след простыл, будто и вовсе его не было. Ратибора клонило в сон, хоть он и проспал пол ночи, спать всё же хотелось. На миг, остановившись он опустил взгляд в землю, когда поднял рать уже была далеко.

     — Быстрее! Ратибор! — крикнул ему Огнепряд.

Ратибор уже хотел пойти дальше, но услышал рёв. Обернувшись вокруг, он никого не увидел, но рёв повторился. Ратибор достал лук, и приготовился к выстрелу. Как только рёв повторился, он побежал в сторону от куда доносился этот рёв. Петляя меж деревьев , он увидел медведя. И он был не один, на него со всех сторон кидались волки, однако он успешно отбивался. Натянув тетиву, Ратибор направил стрелу на медведя, в плече появилась резкая боль и он спустил тетиву. Стрела со свистом вошла в шею медведю. Взревев медведь бросился на Ратибора державшегося за плечо. Ничего не оставалось как спасаться бегством, но тут появился Дубыня. Выставив вперёд рогатину, он вонзил её медведю в шею, и поднял того на задние лапы. Хоть дубыня и был сильным, он с трудом его сдерживал. Остальные ратники окружили его, и одновременно ударили со всех сторон мечами. Медведь взревел, затем обмяк и Дубыня повалил его на земь. Оперевшись спиной к ближайшему дереву, Дубыня тяжело дыша съехал по нему на земь. Кое-как отдышавшись он обратился к Ратибору:

     — А ты молодец! Нашёл медведя!

     — И, что теперь делать будем? — спросил Огнепряд

     На что Дубыня огляделся. Стая волков стояла не подалёку от них, и нечего не предпринимала. Волки будто выжидали.

    — А вот пусть, волки решают, что с ним делать. Мы своё дело сделали! — отдышавшись как следует, Дубыня поднялся и сказал — Ну всё, возвращаться пора.

Собравшись рать отправилась в обратную путь дорогу. Огнепряд и Ратибор задержались на время, рядом с медведем.

     — Необычный это медведь. — промямлил Огнепряд

     — Чтоб в нём необычного? — удивился Ратибор

     — А вот что… —  ответил Огнепряд, и присев по трепал шерсть убитого зверя — Видишь, какая у него шерсть, колкая, твёрдая, как иглы.

Присев рядом Ратибор тоже прикоснулся к убитому. Шерсть его и вправду была невероятно твёрдой, хоть и выглядела как обычная.

     — Не будем задерживаться, пойдем — сказал Огнепряд.

     Вернувшись назад, волхвы отправили рать обратно в лес. Принесите, медведя сюда сказали они…  Всю дорогу Дубыня ворчал! — сходи говорят по бей медведя, так мы побили его! Так нет же теперь его тащить!  Взяв большие сани, они нашли убитого медведя, он всё также лежал среди деревьев. Волков уже не было. Взвалив медведя на сани, они поволокли его в острог. До тащив медведя до острога, и затащив его во внутренний двор, вся рать рассеялась там же где стояли.

     — Ну, что теперь? — с отделкой спросил Дубыня.

     Среди люда послышались шепотки. Белослав подошел ближе, опустившись по трепал медведя за холку, поднял веки, осмотрел морду. Наконец встав, он выдал:

     — Заговоренный медведь это был.

     — Стало быть, нарочно его подослали. — сделал вывод Велимудр.

     — Но кто?  — спросил Святояр

     — Пойдемте, словом надо бы обмолвится — сказал Белослав.

     В очередной раз, все собрались на вече. Собрались, опытные ратники, волхвы…

     — Ну, у кого какие мысли? От куда в лесу нашем, медведь заговоренный появился.

     — Ждана проделки, точно говорю! — Заявил один из ратников

     — А что слышно, от заставы, той что на окраине лесов?

     — Ничего не слыхать — сказал Горобой.

     — Отправить, туда надо бы гонца, чтоб узнал, как у них дела обстоят. — предложил Велимудр

     — Можно гонца, послать. Но лучше, пошлите не большой отрядец. Огнепряд, соберёшь рать? — сказал Белослав

     — Соберу. К завтрашнему и направимся. — ответил Огнепряд.

     — Вот и ладно.

     На этом вече закончилось. Огнепряд тут же стал снаряжаться в путь, да рать собирать. У местного кузнеца, работы привалило… За всей этой суматохой, с большой избы наблюдал Белослав.

     — Дозволь и мне с ними пойти — послышался позади голос Велимудра.

     — Куда тебя старца тянет? — на смешливо спросил Белослав. — Иль ты так печёшься о судьбе Ратибора, что отпускать его не хочешь?

     — Да не только в этом причина, предчувствие не доброе.

     — Вот как? Ну чтож, ступай. — закончил разговор Белослав

     Рать уже собрали, теперь осталось лишь дождаться утра, и можно отправляться в путь.

Глава 6

<tab>Чуть свет по утру, рать собралась у ворот. Отряд был не большой, состоял из шести человек. Утро выдалось на удивление теплым. Отряд повел Огнепряд, хотя он просто сел впереди саней и погонял лошадей. Сани были большими, такими что в них поместились все. По лесу на санях ехать было не просто, приходилось петлять меж деревьев.

     — Какого лешего нам дали сани, если мы даже ехать на них нормально не можем! — злобно крикнул Дубыня.

     — Покойся Дубыня, Потерпи немного. Сейчас на дорогу выедем, потом нормально поедем.

     После не долгих петляний, было решено взять сани, и до тащить их до тропы. После долгого таскание саней и громких злобных выкриков Дубыни, сани наконец удалось до тащить до тропы. Поставив сани и пристегнув лошадей, припустив лошадей они продолжили путь. Холодный ветер обдувал и задувая под мех холод, лошади лихо мчались вперед.

     — Долго ль, нам ехать? — спросил Ратибор

     — До деревни Вислоухи, там ночь переждём — ответил Огнепряд.

     Ехать пришлось почти весь день, временами они останавливались дабы дать лошадям отдохнуть. Ближе к вечеру они добрались до деревни. Избы стояли по обе стороны дороги, дорога же пролегала через деревню. Приехав в деревню к ним вышел, староста.

     — Здравы будьте путники, с каким делом вы прибыли сюда?

     — Здравствуй староста, заночевать бы нам в деревне у вас, уж не против ли вы?

     — Ну коли так, оставайтесь конечно. Но дозвольте узнать, вы кто будете?

     — Мы… — было начал говорить Ратибор, как его тут же остановил Велимудр

     — Да вот, в свою деревню возвращаемся.

     — Да из какой же вы деревни? — нахмурив брови спросил староста

     — Из деревни Краснухи.

     Староста пожал плечами и больше вопросов не задавал, хотя было видно что он не поверил.

     Отряд разместили в местном постоялом дворе. Лошадей разместили в пристроенном загоне. Перед Постоялым двором, весь вечер крутились местные ратники, видать староста постарался. Вечер прошёл за игрой в «оберег». Игроки громко кричали, спорили да посмеивались. Ратибор сидел в сторонке и наблюдал за этим балаганом. Так продолжалось пока наконец ратник Данко не гаркнул:

     — Да замолкните вы уже! Или болтайте по тише!

     После этого игроки притихли.

     — Почему мы не сказали старосте кто мы? — поинтересовался у подсевшего рядом Велимудра, Ратибор

     — Потому как, войско вольное власти не имеет. И коль мы сказали бы кто мы, староста отправил бы весточку князю, а как князь поступит? кто его знает. Вдруг взбредёт ему в голову гонения на нас устроить.

     — Ты говорил что князь, также защищает людей как и мы, тогда почему же он станет так поступать?

     — Может и не станет, но лучше что бы он не ведал о нас.

     На утро с первыми петухами отряд двинулся в путь. Небо заволокло серыми облаками. Сани поехали вперёд, путь пролегал без припятствий. Но тут неожиданно поднялся ветер, началась метель, сильная метель. В ушах свистел ветер, что впереди не разглядеть, лошади начали упрямится и никак не хотели идти.

     — Велимудр! — крикнул Дубыня — Велимудр!

     — чего тебе? — отвечал ему Велимудр

     — Ты же волхв! Сделай что-нибудь!

     Велимудр направил руку вперед и раскрыл ладонь. Летящий снег стал облетать сани стороной, и стало видно путь. Лошади успокоились, и по малу пошли вперед.

     — Ура! Вперед! — ликовали ратники.

     Огнепряд вновь взял лошадей в узду. Но лошади опять начали вставать на дыбы ржать, затем они погнали что было мочи вперед. Огнепряд едва мог управиться с ними. Ратники держались за что только могли, дорога пошла не ровная и сани начало кидать в разные стороны. Сани в очередной раз тряхнуло, один из ратников не удержался и выпал из саней. Выпав он вскочил и побежал за санями, его силуэт исчез в метели.

     — Огнепряд! Что за дела! Тормози! — что было мочи орал Дубыня

     — Мы потеряли Боримира! Тормози! — вторил ему Данко.

     — Да я пытаюсь! Лошади не слышат меня! — в ответ кричал Огнепряд

     — А ну дай сюда! — крикнул Дубыня и отобрал поводья у Огнепряда — сейчас всё будет!

     Дубыня пытался остановить лошадей, но и у него ничего не вышло. Среди летящих снежинок стали мелькать тени деревьев, стало ясно что сани съехали с дороги. Не пойми от куда взялся пень, сани налетели на него и перевернулись, у лошадей достало сил утащить сани дальше вперед, вскоре они скрылись в метели.

     Метель продолжилась.

     — Все здесь! — крикнул Велимудр

     — Я здесь! — приглушенно, вытирая кровь со лба крикнул Дубыня. Когда сани перевернулись, он вылетел вперед и стукнулся головой в дерево.

     — Да все здесь, кроме Боримира и Ратибора! — заявил Данко.

     — А куда Ратибор делся?! — спросил Огнепряд

     — Ну вы блин даете! — выдал подоспевший Боримир, оглядев всех он спросил — А где сани? И лошади?

     — Вперед умчались!

     — Что теперь будем делать — подал голос появившийся Ратибор.

     — ты где был?

     — Я не успел выпасть из саней со всеми.

     — Пешком придется топать! Пошли! — крикнул Огнепряд и пошел, куда сам не ведая.

     — да ты хоть знаешь куда идти?

     Огнепряд остановился, куда идти понять было и в прямь затруднительно.

     — Давайте за мной! Пойдем в след саням! — крикнул Велимудр и повел отряд за собой.

     Дальнейший путь был в слепую, метель никак ни хотела стихать. Наконец они нашли сани, он лежали перевёрнутые по среди дороги. Лошадей уже не было. Было решено разбить лагерь. Сани оттащили ближе к деревьям и положили боком, чтобы хоть немного укрыться от ветра. Ратники не слобо промерзли, бороды покрылись маленькими льдинками.

     — Разойтись! Найти валежник! — скомандовал Огнепряд — далеко не уходить!

     Холод постепенно сковывал. Ратники разошлись на расстояние слышимости. Время от времени, ратники кличали друг друга. В очередной раз Огнепряд собирался окликнуть остальных, но нога скользнула и он упал на щит закрепленный на спине. Упав на щит он покатился с горки, которую не заметил из-за метели. Катился не долго, но внизу повстречал дерево, он затормозил ногами, но все же ударился плечом. И хотя под меховой одеждой была кольчуга, была немного больно.

     — Вот жешь, етить! — выругался про себя Огнепряд

     Огнепряд не стал сразу подниматься. По ходив у подножья горки, он нашёл много валежника, собрав сколько смог, он пошел обратно. Поднявшись на гору он встретил Ратибор и Данко. Первым его видел Ратибор

     — Огнепряд! Что случилось?! — спросил Ратибор

     — Где тебя бесы носят! — ругнулся Данко.

     — С горы упал!

     — Ну ты даешь!

      Вернувшись в лагерь они расселись у уже горящего костра. Метель ослабила хватку, хотя всё ещё не стихла. Отряд сидел у костра, все смотрели в огонь и никто не нарушал тишину.

     — Никогда такой сильной метели видеть не доводилось — нарушил наконец тишину Огнепряд.

     — Да — протянул Боримир — подсобила погодка

     — Ничего, к утру распогодится. Я уже бывал в таких метелях. — сказал совершенно спокойный Велимудр.

     — Дозор по очереди держать будем. Кто желает быть первым? — спросил Огнепряд

     — Давай я — отозвался Ратибор

     — Я после тебя, пробудишь меня — сказал Дубыня и уложился спать. Его примеру последовали и другие. Метель уже стихла, в костре потрескивают дрова. Ночь прошла без происшествий, когда Ратибор устал и его уже сильно клонило в сон, он пробудил Дубыню и лег спать. Через какое-то время он проснулся, рядом ни души. Да не уж то все без меня ушли? Промелькнула мысль в голове. Ратибор встал и пошел в лес. В лесу он услышал какие-то звуки. Он пошел на звук, и увидел крепость, там был разгар боя. Защитники храбро бились, но врагов было слишком много. Вскоре крепость пала, нападавшие заметили Ратибор и бросились в погоню. Ратибор бросился на утек, и в этот миг он проснулся. Было утро, в дозоре сидел Велимудр.

     — Сон дурной? — спросил он, странно прищуриваясь.

     — Да — ответил Ратибор

     Воцарилась тишина. Наконец один за другим Ратники стали просыпаться. От метели не осталось и следа. Когда все наконец проснулись, отряд двинулся в путь. Теперь при свете дня путь было легче определить. Отряд вёл Велимудр. Наконец они увидели не большую крепость. Это был обычный острог, стаявший на равнине, сразу за крепостью, была не большая горка. Ратибор схватил Велимудра за плечо, и будто хотел сказать что-то, но промолчал. Велимудр глянул на него, затем обернулся к другим и сказал:

     — стойте!

     Отряд остановился.

     — В чём дело Велимудр? — спросил Огнепряд.

     — Не спешите, у меня дурное предчувствие.

     Ратники насторожились, но пошли вперед. Внутри ни кого не было, местами лежали мечи, стрелы, булавы.

     — Что здесь было? — спросил Дубыня

     — А сам то как, ни понимаешь? — насмешливо спросил Огнепряд — Пала застава наша.

     Ратники разошлись и осмотрели все строения в крепости, изб в крепости было всего четыре. В каждой из них лежали мертвые защитники.

     — Ну, и что теперь делать станем? — спросил Данко.

     Из-за крепостных стен послышался крик.

     — Эй! Долго вы ещё будете там сидеть!

     — Это еще кто? — спросил Дубыня

     Выйдя к воротам они увидели войско, вся крепость была окружена. А Впереди на коне выседал Ждан.

     — Ну что? Сдадитесь на мою милость? Иль биться станете? Я жду ответа!

     — Велимудр, можешь заговорить животных? — тихо проговорил Огнепряд

     — Да гдеж ты видишь животных в близи? — также тихо ответил Велимудр

     — Так как же нам быть?

     — Биться будем, на смерть! — сказал Дубыня

     — По береги свою жизнь, она тебе ещё сгодится. Велимудр, может нам удастся с ним договорится? — сказал Данко

     — Не думаю что он станет слушать. — ответил Велимудр

     — Значит решено! — заявил Огнепряд

     — Ну что ж братцы, не серчайте на меня если что плохого было. Встретимся в Прави! — сказал Боримир

     — И ты нас прости. — сказал Огнепряд.

     Увидев что ратники готовы биться на смерть, Ждан насторожился, подозвав к себе одного из своих людей, он сказал ему:

     — Они будут биться до конца, не смотри что их мало, они могут побить многих наших. Другим передай, чтоб по одному не нападали…

     Наконец Ждан вскинул руку, указав своим нападать. Войско Ждана начало медленно приближаться.

     — Огнепряд, Ратибор, назад — приказом тоном заговорил Дубыня — Вы двое, не подпускайте ворога к застрельщикам — глядя на Данко и Боримира сказал он.

     — Задержите их — сказал Велимудр и побежал в крепость, оставив ратников у ворот.

     Первые противники бросились в бой. Один из противников с кличем ринулся вперед, ну тут же словил стрелу пущенную Ратибором, угодила стрела ему в голову.Противники начали окружать. Трое прикрывшись щитами пошли в лобовую, но их тут же остановил вырвавшийся вперед Дубыня. Концом своего большого топора он ударил того что стоял в центре, хоть враг и защитился щитом, на миг он потерял равновесие, Дубыня тут же он ударил лезвием топора, противника с права по голове, недруг упал. Двое оставшихся почти одновременно замахнулись, Дубыня сбил топором обе атаки, скрестив топор с вражьими мечами. В руку одного из врагов угодила стрела, он вскрикнул от боли и отпустил меч, следующая стрела попала в плечо, и тот упал. в этот момент Дубыня пнул ногой оставшегося врага, тот отшатнулся. ДУбыня начал наносить удары, но противник закрылся щитом, тогда Дубыня ударил его топором по ноге, недруг закричал от боли, и тут же был добит топором по голове. По бокам противника сдерживали Боримир и Данко. Враги подбирались всё ближе, Данко окружили и всё больше оттесняли, Данко только и успевал закрываться щитом от ударов. Наконец он начал атаку, сперва он махнул мечом перед собой, ни в кого не попав, но шуганув врага. Воспользовавшись моментом он ударил краем щита одного из окруживших его по голове. У попавшего под удар не было щита и закрыться ему было нечем. Получив удар он выронил меч и схватившись за голову попятился в сторону. Один из недругов нанёс колющий удар, но Данко успел сбить атаку щитом и нанёс встречный колющий удар. Меч вошёл в противника, от чего тот замер. Вынув меч Данко вновь стал прикрываться щитом. Защитившись от пары ударов, он сбил очередную атаку врага, ударив мечом по руке. На счастье Данко, окруживших его обстреляли Ратибор и Огнепряд. Враг начал метаться пытаясь укрыться от стрел, в этот момент Данко начал рубить всех, что было мочи. У Боримира Дела были не лучше, его также окружили. Однако он не стоял в защите, а бил без раздумий. Он бился не большим топором, и попутно прикрывался щитом. Ударил одного по брюху, тут же оттолкнул его щитом. Пошла атака српва, сбил атаку щитом и тут же нанёс удар по голове. И всё время причитал, «Ну, давайте! Нападай!» У врага были свои застрельщики, и их было больше, выстроившись в ряд они начали стрелять. Стрелы полетели в Огнепряда и Ратибора. Благо Дубыня в пылу боя заметил их, крикнув «Стрелы» он бросился назад. Стрелы со свистом полетели, Дубыня закрыл собой полёт нескольких стрел. Стрелы угодили ему в щит что висел у него на спине. Огнепряд и Ратибор услышали крик Дубыни. И среагировали по разному, Ратибор пригнулся, а Огнепряд развернулся спиной, так-ка у него на спине тоже висел щит. В итоге стрелы никого не ранили. Однако долго биться отряду не выходило. Врагов много, а их мало,

ратники начали выдыхаться и сдавали позиции. У Данко совсем разлетелся щит, больше он не мог им защищаться, бросив щит он достал из-за спины кинжал, и стал отступать. Бросив лук, и обнажив меч, Огнепряд побежал ему на выручку. Враг уже занёс над головой Данко топор, как вдруг ему самому в плечо прилетел топор. Оказалось это Боримир его метнул. Сам Боримир отмахиваясь мечом вынул из ножен скрамасакс и продолжил биться, пятясь назад, его щит тоже уже почти пришёл в негодность. Дубыня и вовсе попал в окружение, его взяли в кольцо. Измотанный он продолжал биться, размахивая топором. Не успев развернуться он получил колющий удар в живот, кожаный нагрудник не смог защитить его, пусть лезвие и не глубоко вошло. Ударив тупым концом топора противника, тем самым оттолкнув его от себя. Дубыня махнул топором вокруг, дабы шугануть врага. Затем снял щит со спины и поднял щит павшего недруга. Закрывшись двумя щитами он бросился на противника, сбив нескольких окруживших его с ног, он перевалился через них и отбежал к своим. Ратибор бросил лук и стрелы, достал из-за спины щит, и обнажив меч бросился на помощь Боримиру. Боримир и данко ушли назад и похватали луки со стрелами. Теперь они начали обстреливать противника. Но им не повезло, вражьи стрелы угодили в них. Боримиру стрелы попали в плечо и в ребра, а Данко в ногу и плечо. Больше сдерживать противника было невозможно. Было чудом, что удалось так долго продержаться. Враг был уже слишком близко, как вдруг их всех окатило снегом, враг немного растерялся.

     — Быстрее! — закричал Велимудр, поднимая раненых Данко и Боримира — В крепость!

     Ратибор с Огнепрядом побежали за Дубыней, который от усталости уже едва не валился. Подняв его с двуг сторон под руки, вместе с ним они побежали как могли в крепость. В крепости был пожар, частокол охватило пламя. Не смотря на то что зима на дворе, пламя пожирало всё что было в его власти.

     — Ты что натворил! — крикнул Огнепряд на Велимудра — Зачем ты всё поджог!

     — Затем что бы вы бежали! Быстро, забирай всех и уходи!

     — Но как же ты? — спросил Ратибор

     — Я уже старик, я останусь и встречу их! Бегите!

     — Мы не можем! Мы… — было начал возражать Ратибор, но старец его остановил

     — Хватит нет мочи ждать! — подойдя ближе Велимудр обнял Ратибора одной рукой, и быстро проговорил — Прощай Ратибор! Прощай! — отпустив его, он гаркнул — А теперь бегите! Живо!

     Будучи раненым, Дубыня все ещё мог идти. Подняв Данко и Боримира кое-как отряд побежал прочь. Тяжелым трудом перемахнув через частокол, перебросив сначала Данко и Боримира, затем Дубыню, а затем и остальные перебрались. Так им удалось бежать, преследование не было, но всё же нужно было где-то спрятаться. Было решено уйти, в сторону, затеряться в лесах. Пока шли, Ратибор со злобой и скорбью оборачивался назад, позади лишь виднелся чёрный дым, горящей крепости, который медленно поднимался в воздух. Всякий раз когда он оборачивался его, одёргивал Огнепряд, и они продолжали идти.

Глава 7

Отряд ратников скрылся в другой части леса. Огнепряд снял с себя рубаху, и пустил её на тряпки, дабы перевязать раны раненным. Все трое раненных спали у разведенного Ратибором костра. Время настало уже позднее, где-то в дали выли волки. Наконец Огнепряд поднялся и глянул на Ратибора. Он никак не отреагировал, лишь продолжал задумчиво смотреть в огонь.

     — Идти надобно, не протянут они долго — сказал он, глянув на остальных.

     Ратибор молча поднялся и принялся будить всех. Боримир и Дубыня, пусть медленно, но могли идти сами. Данко с двух сторон, под руки тащили Ратибор и Огнепряд. Ближайшее место где могли помочь, была деревня Вислоухи. Путь пролегал мимо сожженной крепости, поэтому было принято решение идти в обход. Шли они долго, часто останавливаясь на отдых. Солнце уже поднялось в высь, а они всё продолжали идти.

     — Слушай Огнепряд, может запутали мы? Или леший нас водит? — держась за бок сказал Дубыня

     — Да не заплутали мы — ответил ему Огнепряд, хотя сам уже почти отвалился.

     Где-то рядом послышались голоса. Огнепряд в миг поднялся и поспешил на звук. Остальные остались ждать. Вскоре он вернулся, с двумя мужиками, которые по виду в лес за дровами пришли. С их помощью наконец удалось дойти до деревни. Мужики отвели их в дом старосты. Тот их узнал, и по виду очень удивился. Их провели в дом, и усадили за стол. Супруга староста хотела принести что-то съестное, но Огнепряд её остановил, сказав что они не голодны. Супруга старосты ушла в другую клеть, а староста наконец начал расспрос:

     — Ну и что же случилось то? Я так понимаю вы не просто путники? — спросил он поглаживая остроконечную бороду.

     — Ты про войско вольное слыхал? — вопросом ответил Огнепряд

     — Слыхал, так это вы стало быть? Поговаривают что вы людей простых бьете, да волю свою всем навязываете.

     — Это ктож такое говорит? — спросил Ратибор

     — Люди — спокойно ответил староста

     — Злые языки про нас небылицы сочиняют — сказал Огнепряд.

     — Чтоб такого случилось?

     — Войско врагов наших напало на нас. Ты бы подсобил нам, не одолжишь ли сани, да лошадь одну?

     — Куда вы ехать собрались?

     — До Дугаграда бы нам.

     Только Огнепряд договорил, староста как ошпаренный встал и побежал на улицу. Через некоторое время он вернулся.

     — Староват я бегать — сказал он с отдышкой, затем добавил — Свезло вам, тут купец один у нас останавливался, сейчас он в Дугаград направляется. Быстрее, пойдемте!

     Поднявшись, они пошли за старостой. На окраине деревни стояли большие сани, а в них сидел купец, одет он был в светлый тулуп, лицо украшала пышная черная борода. Быстро сев в сани, ратники расслабились. Оглядев их, у купца глаза на лоб полезли. Обернувшись к старосте который стоял возле саней, он тихо сказал:

     — Они что же это, ранены! А ежели, они разбойники какие! Иль гониться за ними кто!

     — Да не разбойники они, и не гонится за ними никто. Они просто на свору волков в лесу набрели, ну вот они их и по тряпали.

     После этих слов, купец слегка успокоился. Но глаз с попутчиков не спускал. Наконец купец, кивнул повозчику, и тройка лошадей понесла сани вперед. Все ратники прикорнули. Купец также не спускал с них глаз. Ехали они весь день, без остановок. По дороге, повозчик хотел остановиться, но купец строго на него глянул, и тот всё понял. Наконец они доехали, растормошив Огнепряда, купец объявил, приехали! Подняв остальных, Огнепряд сказал:

     — Благодарю тебя купец — и потянул руку за спину, у него был небольшой мешочек монет. Но купец, то ли подумав о чем-то не хорошем, толи от доброты, быстро проговорил:

     — Не стоит, не нужно.

     — Благодарю, купец! — Почтительно поклонившись, ответил ему Огнепряд.

      Выпрыгнув с саней Ратибор и Огнепряд помогли спуститься Данко, дубыня слез сам. Боримира, спускали в троем. Он был еле живой, он еле-еле мог шевелиться. Огнепряд и Ратибор взяли его под руки, и потащили, Данко шел оперевшись на Дубыню.

      К вечеру, когда уже стало темнеть, они добрались до своей крепости. Вокруг них стопился люд, ото всюду слышались вопросы, что случилось? на нас что напали?..

     Наконец вперед вышел Белослав.

     — В чем дело? И где Велимудр? — спросил он, на удивление спокойно.

     — Слег Велимудр. А нам, удалось скрыться. — ответил ему Огнепряд.

     — Возьмите раненых и отведите, к лекарю. — распорядился Белослав. Несколько мужей, подхватили, Данко, Боримира и Дубыню, и увели. Ратибор пошел за ними.

     — Огнепряд, пойдем со мной. — сказал Белослав, и направился в большую избу.

     Поднявшись на второй ярус, Белослав как обычно сел у окна. Огнепряд встал рядом.

     — Ну, поведай мне, что там случилось.

     Огнепряд рассказал все, что случилось. О том как в метель попали, о том как лошадей потеряли. И о том как Велимудр пал.

     — Мы могли бы, уйти все, но Велимудр погнал нас, а сам остался.

     — Он знал что так будет — после недолгого молчание, вздохнув сказал Белослав. — Не спокойно ему было на душе, вот он с вами и пошел. Видать знал что беда случиться. Ступай, ступай Огнепряд. — спровадил его Белослав.

     Раненных притащили к Ерохе, тот уже крепко спал. С просони он сильно обрадовался, да так что небось соседние избы слышали его брань. Сняв рубахи с раненных, он осмотрел их. Боримиру был едва не мертв. Сняв перевязки которые навязал Огнепряд. Вокруг раны рядом с ребрами, было синее пятно, на плече ничего подобного не было, был лишь сильный порез.

     — Тащите снег, много снега! — сказал Ероха.

     Взяв, бадью, Ратибор вышел на улицу, зачерпнув снега он вернулся. Взяв немного снега, Ероха замотал его в какую-то тряпку, затем приложив к ране на ребрах и сделал перевязь. Рану на плече он обработал какой-то жидкостью, затем промочил ткань в одной из своих настоек, и перевязал ею рану. Встав он сказал:

     — Следующий!

     Раны Данко и Дубыни, Ероха также обработал и перевязал.

     — Ну, что всё? — сказал он.

     — Да, всё. — ответил Ратибор

     — Благодарим тебя! Ероха. — кое-как поклонившись сказал Дубыня.

     — Боримира здесь оставите, или домой его до тащите?

     — Коль он тебе не мешает, может здесь останется?

     — Ну пусть остается. А теперь ступайте по домам! — закончил разговор Ероха, и развалился на печи.

     На утро, Ратибор лениво поднялся, и аккуратно спустился с полоти. На печи спал Данко. Выйдя из избы, Ратибор вдохнул свежий воздух, и побрел к лекарю. Зайдя в избу к Ерохе, Ратибор увидел уже бывшего здесь Огнепряд.

     — О, еще один! — воскликнул Ероха, перевязывая Боримира.

     Боримир уже выглядел куда лучше. — Я уж думал по мру. — посмеиваясь проговорил он.

     — Рано тебе еще. — сказал Ероха. — Так всё, сиди здесь. А мы пошли.

     — Куда это! — в один голос воскликнули Ратибор и Огнепряд

     — На кудыкину гору! Белослав вече созывает! Пошли! — сказал Ероха и пошел вперед.

     На вече собралось много людей. Все активно болтали меж друг другом. Наконец Белослав стукнул несколько раз посохом по полу. Толпа затихла.

     — Весть с заставы нашей пришла не добрая. Ждан войско собрал, и явно войной на на пойдет. И сюда он ударит, в первую очередь.

     — Почему? Почему сюда то? — послышался голос из толпы

     — Потому что Ждан про нас знает, и войско его к нам ближе всего. — ответил Белослав и продолжил — Надо нам, помощи от князя просить.

     — Да нельзя, нельзя нам помощи у князя просить.

     — Верно, войско княжье и нас перебьет, и Ждана.

     — Бежать надо.

     Со всех сторон стали доносится выкрики, поднялся шум. Белослав вновь ударил по полу.

     — Коль кто помнит, вражда с княжьим войском по глупости началась, да и не вражда это вовсе была, а так стычка — сказал Светояр

     — Правду Светояр сказывает. Да, и делать нам больше нечего, потому как подмоги ждать не откуда.

     — А ежели с других застав людей собрать? — сказал кто-то

     — Все ровно, сил будет мало. А князь сможет собрать большое войско, и сильное.

     — Кто знает дорогу до Соколина?

     — Да дорога, то одна. Кто пойдет?

     В толпе начались переговоры, все вокруг стали переглядываться.

     — Я могу пойти. — вышел вперед Ратибор.

     — Я тоже пойду. — вызвался Огнепряд.

     — Нет Огнепряд. Ты нам, здесь нужнее. — сказал Белослав — Ратибор, сможет сам передать князю весточку от нас. На этом, я думаю вече окончено.

     Весь люд, с громким гомоном стал расходится. Ратибора и Огнепряда Белослав остановил. По копавшись в старом сундуке стоявшем в углу, он достал карту. Развернув её у окна, он показал Ратибор путь до Соколграда, и отдал ему карту. Затем он достал не пойми от куда взявшеюся бересту и писало. Написав весточку князю, он свернул бересту и отдал её Ратибор.

     — Отправляйся Ратибор, и передай весточку князю. А ты Огнепряд, возьми у нас в схроне сколько есть монет, и отправляйся в Дугаград, да возьми кого-нибудь с собой. Нам нужны кольчуги, и оружие. Коли поняли, отправляйтесь.

    Выйдя к воротам Ратибор попрощался с Огнепрядом и другими, пожав на прощанье руки, они пошли по разные стороны. Но не успели они далеко отойти, как Ратибор окликнул Огнепряд. Огнепряд подбежал к Ратибор и протянул три золотых монеты. Со словами:

     — Держи, пригодится. Ну бывай. — по дружески хлопнув Ратибора по плечу, он пошел обратно.

     Путь предстоял не близкий. Выйдя из лесу, Ратибор вышел на дорогу. Он долго шел по дороге, временами останавливаясь что бы немного отдохнуть. Наступила ночь, Ратибор продолжал идти. По бокам дороги простирались заснеженные луга. Хоть леса и былд в далике, временами слышался едва слышимый волчий вой. В дали за виднелся огонек, Ратибор пошел на свет. Подойдя ближе, он увидел избы, это была какая-то деревня. Среди изб горел костер, а над ним стояла тринога. Подойдя ближе, Ратибор сел перед костром и протянул к нему руки. Весь народ здешний наверно уже спит, никого не видать вокруг. Вдруг сзади послышался голос:

     — Кто таков?

     — Я держу путь к Соколину. — вздрогнув сказал Ратибор

     — Ну, а сам кто таков?

     — Деревенский, я — медленно оборачиваясь соврал Ратибор, решив что лучше не распространяться от куда он.

     — Ну, коли так. Пошли в избу штоль, не у костра же ночевать то будешь.

     Медленно встав, Ратибор пошел за незнакомцем. Зайдя внутрь, хозяин указал ему на лавку. Ратибор прилег и тут же уснул. Проснувшись по утру, Ратибор медленно поднялся с лавки.

     — О, проснулся. Честно сказать, я думал ты разбойник какой.

     Обернувшись Ратибор увидел приютившего его, это был молодой мужик.

     — Благодарю! — встав и почтительно поклонившись сказал Ратибор.

     — Да, на здравие — смеясь ответил он.

     — Ты староста?

     — А что не похож? — усмехнувшись ответил мужик

     — Нет ли у вас лошади?

     — Найдется парочка.

     — Может отдашь мне одну, за три золотых монеты?

    — Ну, коль надо, отдам. Чтож за дело та такое что в Соколин так спешишь?

     — Родичам помощь нужна — опять соврал Ратибор.

     — О, вон оно как.

     — Благодарю.

     Выйдя на улицу, мужик ушел куда-то, Ратибор остался ждать. Наконец мужик вернулся, и привел с собой лошадь. Со словами:

     — Вот держи. Выносливая, домчит тебя до Соколина.

     — Благодарю. — сказал Ратибор отдав монеты.

     Оседлав лошадь, Ратибор попрощался с старостой, и поехал вперед. Лошадь оказалась покладистой. Следующие пол дня ушло на езду, вокруг мелькали леса, встречались люди по пути. В дали показался город. Подъехав ближе, он рассмотрел его. Его стены были из светлого камня, вокруг крепости был глубокий ров. К воротам через ров вел, достаточно широкий мост из досок. У самых крепостных стен, из земли торчали заостренные бревна. По виду город был очень хорошо защищен. За стенами стояли вежи, сделанные из того же камня. В них как и подобает стояли дозорные. У входа в город стояли вратари, и зорко вглядывались в прохожих. Много людей ходило туда и сюда. Ратибор стоял у моста, придерживая лошадь. Вратари, сощурившись с подозрением глядели на него. Вдруг он услышал восторженный голос:

     — Ух ты, гляди какие люди!

     Обернувшись он увидел знакомое лицо.

Глава 8

Перед Ратибором стоял улыбающийся Святозар, рядом с ним в сарафане стояло какая-то девица. Он почти не изменился, светлый волос отрос до плеч, такая же светлая борода поросла по всему лицу. Сам он был одет в бордовую рубаху, по краям его рубахи были вышиты обереги. Улыбаясь он подошел ближе и протянул руку.

     — Вот уж не думал, что встречу тебя ещё раз. Ну как ты? От куда ты тут? Какая беда тебя сюда привела?

     — Уж больно много вопросов — пожав руку и слегка улыбнувшись ответил Ратибор — Весточка у меня для князя.

     — Здравствуй. — поздоровались подошедшая девица.

     — Здравствуй — ответил Ратибор

     — О, а это Лада моя веста — положив ей руку на плечо, и переглянувшись с ней сказал Святозар — А что за весточка? Случилось чего?

     — Понимаешь, это весть из войско вольного.

     — От куда? Чтоб за войско такое? Никогда не слыхал.

     — Ждан собирает войско, он хочет свергнуть князя. Если такое случится, не добрые времена начнутся для людей.

     — Кто такой этот Ждан? Ладно пойдем, я проведу тебя к князю.

     Святозар пошел вперед, Лада за ним. Последним шел Ратибор с лошадью. Внутри было много изб, больших и малых. Были ремесленные лавки, постоялец двор, откуда-то слышался стук молота, стало быть кузнеца где-то стоит. Здесь не было так много купцов как в Дугограде, были лишь местные. Ходили по городу и обычные люди, по виду с окрестных деревень. Был в этом городе и детинец, он тоже был окружён каменными стенами. У входа в детинец также стояли вратари, в детинец пускали не всех, пускали в основном боярей, да дружину. Святозар и Лада спокойно прошли вперед, а Ратибор остановили вратари.

     — Стой! — сказал один из стражников — Кто таков?

     Ратибор хотел ответить, но за него сказал Святозар — Со мной он!

     — вот как. — переглянувшись вратари все же пропустили Ратибора.

     В детинце также было много жилых изб, среди людей встречались в основном знатные люди. Избы стояли по бокам вдоль дороги, в далеке стояла крепость сложенная из того же камня. Рядом с крепостью стояла конюшня, оставив свою лошадь там Ратибор пошел за Святозаром внутрь. Внутри было просторно, гулял ветер. Не смотря на то что на улице пригревало пусть и зимнее, но все же солнце, внутри было прохладно. В просторном помещении было три двери, две слева и одна впереди. Святозар повел его вперед.

     — Думаю нечего мне с вами идти, я пойду пока к себе. — сказала им Лада

     — Ну чтож, ладно — улыбнувшись ответил Святозар.

     Лада скрылась за одной из дверей слева, а Ратибор и Святозар пошли дальше. Выйдя через дверь впереди, они вышли на что-то вроде крепостной стены, над всей стеной была крыша, а впереди лестница. По ней они спустились к внутреннему двору. На другой стороне двора был вход в еще одно большое строение, выглядело это строение также как и первый вход в крепость. Такое же крыльцо, также выглядит, разве что вместо обычной двери там виднелись ворота. Во внутреннем дворе было не так много людей, но все же были. В центре двора были не большие ухоженные площадки, по виду здесь выращивали цветы. Ратибор засмотрелся на покрытые снегом стебли и просто шел вперед, пока не стукнулся в кого-то. Потерев лоб, он увидел перед собой девицу, она была облачена в кольчугу, на поясе висел меч, волос был заплетен в косу.

     — Гляди куда идешь. — сказала девица

     — Прости — ответил Ратибор

     — Ратибор! Ну даешь, ты что цветов никогда не видел? — смеясь проговорил Святозар

     — Так это твой друг? — спросила девица

     — Да как сказать, помнишь я тебе про парнишку в Дугограде говорил, ну так вот это он и есть. Ратибором звать. — сказал Святозар положив одну руку себе за шею — а это — продолжил он, протянув руку к девице — Бояна.

     Слегка улыбнувшись, Бояна протянула руку Ратибору со словами — Ну, здрав будь.

     — Здравствуй — ответил Ратибор пожав руку.

     — Ну пошли мы — сказал Святозар

     — Ага. — ответила Бояна, и обойдя Ратибора пошла дальше.

     Ратибор проводил её взглядом, и на миг задумался. Святозар хлопнул его по плечу, и посмеиваясь спросил:

     — Что, приглянулась

     — Девица, в княжеской дружине? — обернувшись спросил Ратибор.

     — Да, я тоже удивился когда князь взял её. А ты не смотри, что она девка, бьется она ни хуже бывалого ратника.

     Они продолжили идти, в следующую крепость, ворота были по виду из крепкой стали. Внутри был такой же простор. Тут было две двери одна вела в помещение справа, а другая была слева. У двери слева стояли гриди. Гриди были одеты в кофтаны, на поясе у обоих висел топор, и у каждого был бердыш.

     — Обожди здесь Ратибор — сказал Святозар и пошел внутрь.

     — Стой. — сказал Ратибор. И достав бересту протянул ему.

     Взяв бересту Святозар скрылся за дверью. Прошло несколько минут, Святозар выглянул из-за двери и позвал Ратибора. Войдя внутрь, он огляделся. Это была довольно большая клеть, через окна солнце заливало клеть светом. По центру стоял трон, а позади несколько сундуков и широкая скамья. По видимому, эта клеть княжьи покои. На троне сидел князь, хотя на князя он походил не сильно. На нем была местами растянутая, темная рубаха, поседевший волнистый волос доходил до плеч, на голове повязано очелье, и лицо украшала поседевшая прямая борода. Справа от него у окна стоял дружинный. Он был во все оружии, с одной стороны на поясе висел меч, а с другой булава. Сам он был оплачен в кольчугу, темные порты, и крепкие на вид сапоги. На конце сапога был стальной шип. У него был короткий темный волос, и короткая борода росшая вокруг рта. Как только Ратибор вошел, он строгим взглядом смотрел на Ратибор. Зато князь напротив, приветливо улыбнулся.

     — Ну здравствуй, Ратибор. Значит говорите, что Ждан войско собирает, и войной на нас собирается идти. И что же, сильное у него войско? — спросил князь

     — Я не знаю.

     — Да нет у него никакого войска, а ежели и есть, то состоит оно не бось из кучки разбойников. Только прикажи княже, и мы разобьем и его, и войско его.- сказал тот дружинник что стоял справа.

     — Обожди Всеволод. А как у него действительно сильное войско, как вы прознали о нем и его войске? — спросил князь у Ратибор.

     — У войско вольного, несколько застав имеется. На одну из них напали, когда мы прибыли туда, объявился Ждан с войском.

     — И сколько их там было?

     — Две сотни, может чуть больше.

     Всеволод хмыкнув отвел взгляд в сторону.

     — Вот как, ну чтож, что думаешь Всеволод? — обратился князь к дружинному.

     — Покуда он еще больше человек не собрал, надо бы найти да разбить его.

     — Сколько людей у нас сейчас?

     — Сотен пять, собрать сможем.

     — Ну чтож, собирай людей. — сказал князь

     — А как же мы узнаем, где искать Ждана? — спросил Всеволод

     — Да что тут думать, на крепость этого войско вольного Ждан и нападет. — спокойно ответить князь.

     — Ну коли так, пойду людей созывать. — сказал Всеволод вышел из клети.

     — ну чтож, покуда ты здесь, можешь остаться. Святозар! — обратился князь, к Святозару — Не мог бы ты, сопроводить посла к избам.

     — Сопровожу конечно.

     Святозар вывел Ратибора из крепости, и повел его к избам. Дойдя до одной из изб, Святозар указал на неё со словами:

     — Вот, в этой избе заночуешь. Если хочешь, могу провести тебя по Детинцу, осмотришься.

     — Если не трудно.

     Улыбнувшись Святозар повел Ратибора за крепость, за крепостью была большая площадь, покрытая притоптанным снегом. На ней обучали ратному делу отроков, да и взрослые мужи в ратном деле упражнялись. В конце ристалище стояли мишени, и по ним ввели стрельбу застрельщики. За площадью, стоял частокол, за ним возвышались ветви деревьев.

     — Под снегом здесь мягкой землицей все усыпано, здесь ратному делу учат.

     — А там что? — указав на частокол спросил Ратибор.

     — Где? — посмотрев куда указал Ратибор, Святозар продолжил — А, там за частоколом капище, обитель волхвов. — задорно проговорил Святозар.

     Здесь же, была и Бояна. Она стояла в дали от всех, и махала мечом по воздуху. Кольчуги на ней уже не было, на сей раз она была в рубахе.

     — А она почему не со всеми? — спросил Ратибор.

     — Кто? А Бояна, да к ней относятся по другому. Сам понимаешь, девка в дружине. Особо смелые, и вовсе к ней приставать пробуют. — также задорно улыбаясь сказал Святозар. — Бояна! Чего с ветром борешься! Почему с ратниками не бьешься! — крикнул ей Святозар.

     — Уж больно болтают много! -ответила она ему — А тебе что, поединщик нужен!

     — Да не мне, посла испытать надо бы!

     — Что?! Ты обалдел! — не сдержанно сказал Ратибор.

     Бояна, подошла ближе.

     — Что еще за посол? — спросила она

     — Да вот он. — ответил Святозар показав рукой на Ратибора.

     — И от куда же?

     — Из войско вольного. — ответил Ратибор

     — Из войско, стало быть мечом махать умеешь. — ухмыльнувшись сказала Бояна.

     — Умеет конечно. — ответил за него Святозар.

      Бояна отошла от Святозара и Ратибора к центру ристалище. Обернувшись она сказала:

    — Ну, покажи на что годен.

    — Я не стану с ней биться — тихо сказал Ратибор Святозару.

     В этот момент подошли другие ратники. От них начались слышаться смешки:

     — Видимо боится он тебя Бояна!

     — Да не боись, она тебя приголубит!

     — И приголубит и приласкает! — начали приговаривать дружинники, смеясь в голос.

     Ратибор приложил руку к к рукояти меча, и вытащил меч, злобно глянув на окружавших его.

     — Что тут за сборище? — послышался голос по зади. Из толпы вышел, князь.

     — Ну Святозар, что тут случилось — Глянув на Святозар сказал князь.

     — Да тут мы Ратибор решили испытать, и вот Бояна вызвалась биться с ним.

     — Вот как. А чего шумели тогда? — глянув на Ратибора он продолжил — Бояна сильна, уверен что хочешь биться с ней?

     — Да. — ответил Ратибор, и пошел к Бояне.

     Выйдя на ристалище, Ратибор встал перед Бояной. Ратники и князь остались позади, наблюдать. Противники начали обходить друг друга. Первый удар они на несли одновременно, тем самым скрестив мечи. Скрестив мечи никто не хотел уступать, наконец Ратибор уступил, и одновременно с этим ударил Бояну плечом, от чего она отшатнулась. В этот же момент Ратибор нанес рубящий удар сверху, Бояна парировала, и развернувшись ударила рукоятью меча Ратибору в ребра. Ратибор отскочил от неё. Бояна не теряя времени, бросилась на него на нося удар за ударом. Ратибор отразил несколько атак, затем отразив рубящий удар он ушел в сторону, Бояна пнула его ногой в живот, Ратибор не устоял и упал. Бояна попыталась добить колющим ударом лежащего, но Ратибор отразил удар, и ударил ногой в сгиб ноги Бояны. Бояна осела на одно колено, Ратибор быстро поднялся и бросился на неё, Бояна упала на спину, нависнув над ней Ратибор приставил меч перед её горлом. Казалось все, победа, но. Бояна ударила Ратибора коленом в промежность, Ратибор скорчился от боли, воспользовавшись этим, Бояна перевернула его и сев на него сверху, приставила меч к его горлу. Схватив руками Бояна, Ратибор сбросил её с себя. Быстро поднявшись противники вновь бросились друг на друга. Бояна на несла два удара по голове и по животу, Ратибор отклонил назад сначала лицо, затем живот, и оба удара прошли мимо. Затем он пошел в атаку, нанеся три удара, последний он нанес сверху. Сбив меч Бояны, он протянул свой клинок к её шеи. Не думая Бояна сбила меч Ратибор и ударила его по ноге, Ратибор упал на землю. Рана была не глубокая.

    — Хватит! — послышался голос князя.

    Ратибор окружили дружинники. Они помогли ему подняться.

     — С тебя на сегодня хватит. — сказал Святозар

     — Идти сможешь? — спросил князь.

     — Могу.

     Святозар помог добраться Ратибору до избы. А сам куда-то вышел. В избе Ратибор прилег на лавку под окном, и положил одну руку на лоб. Тишину нарушил звук отперевшейся двери. Ратибор никак не отреагировал.

     — Спишь? — послышался женский голос.

     Ратибор убрал руку со лба и открыл глаза. У двери стояла Бояна.

     — Ну, как? — спросила она

     — Жить буду. — нехотя ответил Ратибор.

     — Ну не серчай уж, я не нароком

     — Подумаешь, царапина. — также нехотя ответил Ратибор.

     — Если не сильно устал, то выходи на улицу. В честь празднование Коляды, князь гулянье устроил. — сказала Бояна, и не дождавшись ответа вышла.

     Ратибор продолжил лежать, полежав так не много, он все же поднялся. И вышел из избы. Мимо пробежали несколько чем-то довольных людей, не обратив никакого внимания на Ратибора. Он пошел, к крепости, по дороге бегали отроки разодетые в чудные наряды. У кого тряпки на голове, у кого лица разрисованы… У изб плясали и пели, играли на балайках, да дудках, били в бубны. Словом всюду шла гульба. У крепости накрыли стол, за столом за тем сидели бояре, дружинные и конечно князь. Из-за царящего веселья Ратибор н кто особо не замечал, зато он видел почти всех. Князь оживленно беседовал в окружении дружинных и бояр, не редко посмеиваясь. Был тут и Святозар танцевал с Ладой, зверя в руке бубном.

     — Что, все же решил придти? — спросила не понятно от куда взявшееся Бояна.

     Ратибор промолчал.

     — Пойди хоть меду выпей чтоль. По радуйся немного, праздник все-таки.

     — Не ловко мне веселится, здесь все друг друга знают, а я чужой тут.

     — Ну дык, пойди поговори с людьми, узнаешь их, а они тебя. — договорив, Бояна схватила Ратибора за руку и потащила к столу. Столов было несколько, и расставлены они были, в виде подковы. Подойдя к крайнему столу она взяла с него два кубка, один из которых она протянула Ратибору. И всем своим видом говорила, пей! Тут же явился Святозар, обхватив Ратибора за шею Святозар громко сказал:

     — Ратибор! Оклемался! — затем он прокричал в толпу — Восславим приход коляды! — и выпил из кубка который он держал в другой руке. Его примеру последовали остальные, и стоящая рядом Бояна. Делать нечего, Ратибор тоже испил. Мед был вкусный, сладкий. Сзади на Святозара кто-то накинулся, на голове у этого кого-то была что-то, напоминающее голову козы. Святозар развернулся, и подхватил ряженного на руки. Под маской козы, оказалась Лада, которая от чего-то засмеялась, а в след за ней начал смеяться и Святозар. Глянув в сторону, она проговорила:

     — ручеёк. — затем глянув на Святозар она сказала — пойдём?

     — А, пошли!

     Оставив кубок на столе, Святозар с Ладой пошел играть в ручеёк с другими девицами, мужиками да отроками.

     — Быть может он перепил меду? — невольно в слух спросил он.

     — Да какой там, Святозар всегда такой, на всех праздниках. — сказал подошедший к Ратибору князь. — А ты чего? Пошел бы тоже поиграл.

     — Нет. Благодарю. — тихо ответил Ратибор.

     — А что так?

     — Не ловко.

     Ууух — послышалось от Бояны стоявшей здесь же. Бросив кубок на стол, она опять схватила Ратибора за руку и потащила. Ратибор остановился и возразил — Да я никогда не играл в игры! Я даже не знаю что делать!

     — Научишься! — ответила Бояна и потащила его дальше.

     Играя Ратибор был как не живой, и просто повторял действия других, затем Святозар хлопнул его по спине, и Ратибор стал немного живее, но все ровно был немного зажат. После ручейка играли ещё в несколько игр, играли в невод, играли в шапки…

     Когда уж стемнело, мужи затеяли стенка на стенку. В этой задаче Ратибор показал себя хорошо, его стенка задавила другую стенку. Наконец народ под устал, и весь люд побрел по домам. Придя в избу, Ратибор забрался на полоти и заснул, почти мгновенно. На утро он проснулся от того что кто-то его расталкивая, как оказалось это Святозар.

     — Поднимался Ратибор, пора в путь дорогу. Одевайся и пошли. — сказал Святозар и вышел. На столе в избе лежали дружинная рубаха, кольчуга и меч и лук со стрелами. Одевшись, и снарядившись, Ратибор вышел на улицу. Солнце уже было высоко, впереди перед тобой стоял Святозар и держал двух лошадей, свою и ту на которой приехал Ратибор. Оседлав лошадей, они не спеша направились на выход из города.

     — Войско уже выстроили, скоро в путь направимся. Ты не проснулся со всеми, поэтому тебя решили не будить. — сказал Святозар.

     — Я один проспал?

     — Нет, были еще несколько людей — посмеясь ответил Святозар.

     У выхода из детинца, они увидели Ладу которая несла куда-то ведро с водой.

     — Помочь? — сказал Святозар, и уже хотел спешиться, но Лада ответила — Не нужно, заждались вас там, уже поди, поезжайте.

     — Мы скоро вернемся. — глянув на Ладу сказал Святозар и припустил лошадь.

     У самых ворот в город уже стояло войско, впереди была конница, позади стояли застрельщики и пехота.

     — Ну наконец-то! — сказал князь Всевлас, увидев Святозара и Ратибора.

     Ратибора определили вперед строя, рядом с князем. Обернувшись к войску, Всевлас крикнул:

     — Войско готово?

     — Готово! — послышались возгласы из рядов.

     Среди рядов проехал Всеволод, строго оглядывая всех и вся. Осмотрев всех в войске, он подъехал к князю и сказал:

     — Мы готовы!

     — Ну, что же, веди нас к войско вольному, Ратибор. — сказал князь, глянув на Ратибора.

     Ратибор ответил кивком.

     — Войско! Вперед! — крикнул Всеволод. Войско двинулось вперед! Поход, начался…

Глава 9

Войско шло вперед, под ногами людей, и копытами лошадей хрустел снег. Войско шло почти без остановок, весь день прошел в пути. Стало темнеть, на небе за мерцали первые звезды. Князь остановил войско.

     — Здесь встанем. — сказал князь Всевлас

     — Войско бы, с дороги убрать. — сказал Всеволод.

     — Добро.

     — Войско! Идем В лес! — развернувшись крикнул Всеволод.

     Войско сошло с дороги, расселось по лесу, часть войска осела в не большом поле, что было за лесом. До темноты войско успело развернуть шатры, среди леса за сияли костры. Дружина по собирались в кучки у костров, и болтали без умолку. Ратибор сидел в сторонке от других. К нему подошел князь, и сел рядом. Немного помолчав он спросил:

     — Ну, как там Велимудр поживает?

     Ратибор в миг оживился, и глянул на Всевласа.

     — Ты знал Велимудра? — спросил Ратибор

     — Да знал, это он меня поддержал, когда мы подняли бунт против Градислава. На так, как он?

     — Он погиб. — сказал Ратибор

     Всевлас на время замолчал, затем вновь спросил — А Белослав? Он то жив?

     — Да, он жив. — ответил Ратибор

     — И все они, сейчас, в вашем лесном остроге?

     — Да.

     — Только бы успеть — протянул князь

     — Почему ты думаешь что он нападет на наш острог? — после не долгого молчание спросил Ратибор.

     — Я думаю что он хочет перебить всех ратников, которые способны биться в защиту людей. А вся рать, по острогам сидит, и дозор держит. Ждан не глуп, наверняка задумал что-то, ведь не мог же он не знать, что наше войско за ним придет. — князь замолк, и о чем-то сильно задумался, невольно проводя пальцами по бороде. — Ладно, утро вечера мудренее! Ложись спать, завтра с первым лучом солнце, мы выступаем. — поднявшись он пошел к шатрам.

     Ночью, к Ратибору вновь пришел не добрый сон. Небо окрасилось в багряные цвета, вокруг было много пылающих изб, дым от возгораний столбом поднимался вверх, закрывая багряное небо.

     — Эх, неужели опять! — проговорил Ратибор, поняв что он вновь очутился в жутком кошмаре. Он пошел вперед, кругом лежали убитые люди, были как ратники так и обычные люди. Ратибор шел вперед, стараясь не обращать внимание на лежавших. От куда-то послышался, детский плач. Ратибор обернулся, и тут же резко нагнулся, меч со свистом пронесся над головой. Разогнувшись он увидел перед собой мужика, разодетого в узорчатую, по видимому княжью рубаху. Он был высок, его лицо было очень бледным, густая черная борода покрывала почти все лицо, короткий волос, свирепый взгляд его, явно показывал что ничего доброго это встреча не сулит.

     — А вот и ты. — хрипло сказал и он и бросился в атаку.

     Его удар отразил, другой мужик. Не понятно от куда взявшись, он отразил удар недруга большим топором. Недруг опять ударил, на этот раз рубящим ударом сверху. Но мужик, взявшись по двум концам топора остановил удар. Ратибор смог его разглядеть, по одеже он был из обычных людей, у него был темный растрепанный волос, и короткая темная борода. Развернув голову он про кричал, уходи. Ратибор не отреагировал. Кто-то схватил его сзади за плечи и повернул к себе, это была женщина. Было видно что она уже не молода, но выглядела она молодо. Он приложила руки, к щекам Ратибора, внезапно закружилась голова, на миг он закрыл глаза, а когда открыл их вновь над ним нависла темная фигура. Не думая, Ратибор схватил нависшего над ним и повалил в сторону. Схватив его за горло, Ратибор злобно спросил:

     — Кто ты?

     — Это я! Отпусти дурак! — услышал он в ответ девичий голос.

     Услышав ответ он отпустил её. Уже светало, но в шатре все же было темновато. Отдышавшись, Бояна поднялась.

     — С тобой, опасно быть рядом убьешь ещё не нароком. — сказала она.

     — Прости. — тихо ответил Ратибор.

     — Мало по малу, все поднялись, а ты сам никак не вставал, я пришла тебя пробудить, а ты пока спал корчился чего-то. Сон дурной чтоль?

     — Всё войско уже поднялось?

     — Ты от вопроса та не увиливай. Что за сон?

     — Тебе какое дело? К тебе это не относится! — несколько грубо ответил Ратибор.

     — Не скажешь значит. Ты про вещие сны слыхал? Я думала, мало ли, вдруг и ты вещие сны видишь. — помолчав немного, и поняв что ничего больше не услышит, она сказала на по следок — Ладно, поднимайся, и пойдем, нужно помочь шатры разобрать.

     В шатре, в котором спал Ратибор уже никого не было. Выйдя на улицу, стало видно что Ратибор проснулся не последним, из других шатров также мало по малу выходили ещё сонные ратники. Лагерь мало по малу сворачивался, разобрав шатры, и погрузив их на лошадей, войско стало выстраиваться в строй. Когда все наконец собрались, войско двинулось вышло на дорогу, и двинулось вперед. Небо заволокло облаками, по тихоньку на землю опускался снег. У Ратибора из головы не выходили думы об очередном сне, когда же это все закончится, когда наступит ночь в которую, снов в обще не будет, а если и будут то только добрые. Размышляя, он вовсе не смотрел куда везет его лошадь. За поводья его лошади, кто-то схватил и потянул на себя, лошадь дернулась и Ратибор очнулся от мыслей.

     — Ты чего это? Не глядишь куда едишь? Или спишь ещё? — улыбаясь спросил Святозар, ехавший рядом. Ратибор промолчал.

     — Вид у тебя довольно уставший, случилось чего? — опять спросил Святозар

     — Нет. Ладно все. — коротко ответил Ратибор

     — По тебе не скажешь. — глянув в небо сказал Святозар

     — Сны дурные меня тревожат. — после не долгого молчания ответил Ратибор

     — Сны стало быть? Это не хорошо. Как воротимся в Соколин, сходи к нашему волхву, может поможет чем.

     Пол дня ушло на путь, и вот показался Дугаград. Со стороны леса поднимались клубы черного дыма. Увидев их Ратибор забыл про все, пустил лошадь в лес. Лошади было тяжело бежать по сугробам, несколько веток ударили Ратибора по лиц. Спрыгнув с лошади, Ратибор побежал пешим. Бежал что было сил, худшие ожидания оправдались. Острог полыхал, люд острога активно тушил пожар. Ратибор присоединился к тушению, вскоре подошло войско, общими усилиями возгорания были потушены. Народ собрался перед князем, вперед вышел Белослав. Поклонившись он сказал:

     — Здрав будь светлый князь, коли пришел бы ты раньше…

     — Сколько у вас раненных?

     — Двое — оглядев людей сказал Белослав

     — Мудрит что-то Ждан, ладно пойдем по следам, и быть может выйдем на них.

     — Нас мало, но если дозволишь мы пойдем с вами. — сказал Белослав

     — Хорошо. Выступаем! — скомандовал князь.

     Собравшись, войско направилось в погоню. Они шли достаточно долго, наконец они вышли из лесу, в чисто поле. На другой стороне стояло войско Ждана. Вперед на пол пути выехал самодовольный Ждан. Князь Всевлас подъехал к нему.

     — Здрав будь, Ждан. — поприветствовал его князь.

     — Здарова. — коротко ответил Ждан.

     — Это всё можно закончить, прекрати, и станем жить в мире.

     — Прости, но эти земли принадлежат мне, ты забрал их у моего отца. А теперь я заберу их назад.

     — Это твой ответ? Ну коли ты так решил, будь по твоему. — сказал князь, и развернув коня направился к своему войску. Также сделал и Ждан.

     — Ну что делать будем? — спросил Всеволод

     — А то ты не знаешь, строй войско!

     Всеволод начал громко отдавать приказы. В чело выставили всю пехоту, по правую и левую руку конницу. Застрельщиков поставили вперед. Войско Ждана, тоже начало строится. Ждан выставил свою конницу в чело, а пехоту по правую и левую руку. Когда войско наконец развернули, Всеволод обратился к князю:

     — Всё готово. Замыслили они что-то.

     — Ты тоже приметил? — спросил князь — Они должны понимать, что мы можем взять их конницу в кольцо.

     — Князь, вели войско не бежать на врага, вели идти по немногу. Дурное у меня предчувствие. — сказал Всеволод.

     — Ну что вы там? — послышался насмешливый крик Ждана, с другой стороны поля.

     — Войско! Идем вперед, никому не бежать! — скомандовал князь, и войско по тихоньку стало двигаться вперед.

      Войско Ждана напротив, помчалось в перед что было сил. В войске князя начались перешептывания.

     — Застрельщики, стреляйте! — скомандовал Всеволод.

     Застрельщики в миг спустили тетивы, сотня стрел полетела в врага. Многие всадники, по падали из седел, кому-то повезло, кто-то успел закрыться щитом.

     — Ура! — крикнул кто-то из конницы и побежал вперед. А за ним и побежали и другие.

     — Стой! — крикнул Всеволод, но было поздно.

     Побежавшие вперед всадники угодили в ловушку. Земля под ними провалилась, и многие упали в яму, а в яме воткнутые в землю колья. После первых потерь конница остановилась, а войско Ждана, тем временем уже столкнулась с пехотой княжьего войска.

     — Обойти их! Обступить! — кричал Всеволод, попутно отбиваясь от конницы врага.

     Пехота врага добивала тех, кто угодил в вырытые ловушки. Они атаковали их копьями, не давая выжившим выбраться из ямы. Те не многие, кто смог услышать крик Всеволода, помчались в стороны. Княжья пехота стаскивала всадников из седел, и останавливала конницу врага копьями тыкая в лошадей. Лошадь под князем встала на дыбы и упала, придавив его. На его защиту выбежали Святозар и Всеволод. Прикрывая его щитами они попутно отбивались от нападавших. Всеволод крушил врага, размахивая булавой, по головам противника. Святозар прикрываясь щитом отбивался как мог. В пылу битвы казалось, что битва проиграна. Но с тыла, на врага обрушилась уцелевшая конница, те кто услышал приказ Всеволода, обошли ловушки и напали с тыла. Первой в бой мчалась, Бояна. На ходу размахивая мечом. Кто-то из конницы метнул топор, тот попал в голову одного их ратников врага, но не тем концом, от чего ратник просто упал. Позади, Ратибор выстроил застрельщиков, и сам встал вместе с ними.

     — Стреляем! — крикнул Ратибор.

     Стрелы полетели в высь, и дождем обрушились на врага. Князь выбрался из-под лошади, обнажив меч бросился в бой. Тут появился и Ждан, он тоже бросился в бой. Он и князь скрестили мечи, князь ушел в сторону оттолкнув Ждана и ударил его мечом. Но Ждан блокировал атаку, и вытащив нож висевший на поясе, воткнул его князю в бок. Князь взялся за живот и отступил немного назад. Ждан ринулся в атаку, но ему преградил дорогу Всеволод, и ударил того по голове булавой. Ждан защитился, но все же получил по голову. Этого было достаточно, Ждан упал схватившись за голову. Войско врага терпело поражение, они все же попали в кольцо. Войско врага было разбито. Потери тоже оказались не малыми. Остатки от войско Ждана бросились на утек, оставив своего предводителя лежать на поле боя.

     — За ними! — крикнул Всеволод

     — Стойте! — крикнул Князь держась за бок — не нужно, пусть бегут.

     — Мы взяли с собой хоть одного лекаря! Князь ранен! — крикнул Всеволод

     — Да не ранен я, хорошо все.

     — Надо осмотреть рану — подбежал Святозар

     Сняв с доспеха доспех, и кольчугу. Святозар и остальные осмотрели рану, на месте куда попал Ждан, было не большое темное пятно.

     — Рана не серьезная, дойдем до сгоревшего острога, а там наверняка есть лекарь. Есть ведь? — глянув на Ратибора спросил Всеволод.

     — Да, есть. — ответил Ратибор

     Собравшись войско отправилось обратно, Ждана взяли с собой. Как войско дошло, до того что осталось от острога, князя сразу же по несли к лекарю. А с ним и остальных раненных. Ероха обрабатывал раны не покладая рук, ратники во всем помогали ему. На месте острога, войско развернуло лагерь. Большая изба не пострадала, от туда за всем наблюдал Белослав. Ратибор, поднялся к нему и спросил:

     — Ты говорил, что вы потеряли двух человек. Кого?

     — Огнепряда и Дубыню — вздохнув сказал Белослав. — Они стояли в дозоре.

     Воцарилось молчание.

     — И что теперь? — вновь спросил Ратибор

     — Пойдем в дружину, будем теперь в Соколине жить.

Глава 10

<tab> Солнце поднялось над заснеженными лесами, снег заблестел слепя глаза. Из шатров лениво мало по малу выходили дружинные, наступил новый день, пришло время возвращаться. Всех раненных, лекарь Ероха пролечил, и князя тоже. Всю ночь глаз не смыкал, потому Ероху просто положили на лошадь, а тот продолжил почивать. Войско свернуло лагерь, и за собиралось, как и обыватели сгоревшего острога. Когда все было готово, войско двинулось в обратную путь дорогу. Ждана связали как следует, конец веревки привязали к одной из лошадей, и поволокли по снегу, не обращая внимания на его ворчание. Путь назад оказался долгим, войско шло медленнее, некоторые ратники получившие ранение не могли идти их везли в санях, которые взяли у войско вольного. Князь ехал сгорбившись, на вид ранение было не сильным, но рана почему-то сильно болела.

<tab>- Хорошо ли ты себя чувствуешь князь? — сказал Всеволод ехавший рядом.

<tab>- Хорошо. — хрипло ответил Всевлас.

<tab>- Ага, оно и видно. Едешь скорчившийся весь.

<tab>- Боль не утихает. — тихо сказал Всевлас.

<tab> Разогнувшись, он поднял рубаху с кольчугой. Черное пятно стало больше.

<tab>- Отрава, как пить дать отрава. — сказал Всеволод, затем он развернулся и уже хотел кликнуть лекаря, но Всевлас запретил.

<tab>- Не зови ни кого! — проговорил князь.

<tab> Всеволод хотел возразить, но предпочел промолчать. Войско шло весь день, шло до глубокой ночи, затем наконец разбили лагерь. Всеволод настоял на том чтобы князя осмотрел Ероха. Глянув на рану, Ероха обомлел.

<tab> — Яд! — только и сказал он

<tab>- Ну, я как бы сразу так и понял. Делать то что?! — спросил Всеволод.

<tab>- Дело не простое. Чем хворь эту вызволить не знаю. — протянул Ероха

<tab> Всеволод вспылил, схватил того за шкирку и грозно проговорил:

<tab>- Как не знаешь! Ты лекарь? Или кто?

<tab>- Я лекарь! А травы для снадобья, ты мне от куда прикажешь брать! Я могу приготовить снадобье, из тех трав что у меня остались, но поможет ли оно не ведаю!

<tab>- Почему не ведаешь!?

<tab>- Потому как трав у меня мало, да и не те это травы вовсе!

<tab>- Будет вам! — вмешался князь — Ероха, делай снадобье какое можешь. Ежели, до Соколина доживу, там наши лекаря помогут.

<tab>- Доживешь княже, ещё как доживешь! — сказал Всеволод. Взяв Всевласа под руку, Всеволод ушел, сказав напоследок Ерохе — Делай что можешь.

<tab> Всеволод увел князя в шатер, и оставил его там. На выходе он встретился с княжьим отпрыском.

<tab>- Чего тебе Колояр? — спросил Всеволод

<tab>- Как он? — спокойно спросил Колояр

<tab>- Жив. — только и ответил Всеволод

<tab> Колояр зашел в шатер и присел рядом с лежавшим Всевласом.

<tab>- Проведать меня зашел, как видишь жив я. —  хрипло сказал Всевлас

<tab>- Это хорошо. Рана сильная?

<tab>- Да не в ране, дело то. Дело в отраве, которой нож Ждана облит был.

<tab>- Как же теперь быть, лекарь из войско вольного сможет тебе помочь? — обеспокоенно спросил Колояр

<tab>- Нет, но наше лекари смогут.

<tab> В шатер вошли Святозар и Ратибор. Ратибор остался стоять у входа, а Святозар подошел ближе, присел и положил руку князю на плечо.

<tab>- Ну ты как княже, ладно ль все? Рана сильно тревожит? Лекарь который с нами идет сказал что какое-то снадобье для тебя делает.

<tab>- Да, ладно все. Рана побаливает, да. — сказал Всевлас, рассмеявшись от такого напора. — То снадобье не поможет, как воротимся там мне и помогут.

<tab>- Вот стало быть как. — едва ли не про себя сказал Святозар. Пожав Всевласу руку, Святозар добавил — Ну, держись княже. Не долго осталось, дойдем, а там тебя мигом на ноги поставят.

<tab> В ответ князь, лишь слегка ухмыльнулся. Колояр вскочил, и направился к выходу. Перед тем как уйти, он сказал — Ну, ладно я пойду.

<tab>- Ступай — улыбнувшись, ответил ему князь. После того как Колояр вышел, князь спросил — А где он был во время боя?

<tab>- Его лошадь угодила в одну из ловушек Ждана. Лошадь померла, а он вылез из ямы и отбивался от ворага. — ответил молчавший до селе, Ратибор.

<tab>- Ступайте и вы, тоже. До рассвета, совсем ничего осталось.

<tab> Поклонившись, Святозар и Ратибор вышли. По лагерю горели костры, но кроме дозорных снаружи никого не было, все разошлись по спальным местам. Ратибор зашел в один из шатров, где была лежанка, и улегся спать. В эту ночь сны не приходили, появилась возможность спокойно по спать. На утро он почувствовал, что его расталкивают чем-то острым. Перевернувшись на спину, он застыл. Перед самым его лицом, заканчивалось лезвие меча. Меч держала Бояна, сидевшая чуть по дальше. Увидев что Ратибор проснулся, она поднялась и вставила меч в ножны.

<tab>- Сегодня ты не буйный, что сегодня плохих снов не видел. — ухмыляясь спросила она

<tab> Ратибор не нашелся что ответить, и поэтому просто промолчал. Не дождавшись ответа Бояна ушла будить остальных. Свернув лагерь, войско направилось дальше, пройдя пол дня, наконец вышли к городу. Люди весело встречали войско, отроки с уважением и восхищением смотрели на проходящих мимо них ратников, другие кричали «ура», восхваляя княжье войско. Князь ехал впереди, и не смотря на боль, как мог старался держаться ровно. Снадобье, что на утро дал ему Ероха, лишь немного ослабило боль. Вернувшись в детинец, князь снял с себя кольчугу, сбросил меч и направился к себе в покои. Всеволод тут же распорядился, дабы лекари над князем колдовать начали. Ждана, Ратибор и Святозар потащили в темницу. Вход в темницу, был рядом с входом в крепость. В темнице было достаточно темно, коридоры темницы освещали лишь факелы, и лишь в нескольких клетях были решетки, через которые можно было смотреть на улицу. Дойдя до нужной клети, Святозар открыл дверь, а Ратибор кинул туда Ждана. Дверь за ним захлопнулась.

<tab> — Все, пошли от сюда. А то холодно очень. — сказал Святозар, и направился к выходу.

<tab> Они не долго пробыли, в темнице, но выйдя на улицу, солнце начало слепить Ратибору глаза.

<tab>- Ну, чтож теперь делать то? Пойдем к остальным  — проговорил свои мысли вслух Святозар

<tab> Святозар повел Ратибора к избам. Все то время шли, Ратибор додумывал что там происходит. Чем ближе они подходили, тем громче становились возгласы и крики. Дойдя до  из, они прошли ещё немного вперед, и вошли в одну из изб. Внутри шло веселье и гульба, на столе стояла еда какая хочешь, мужики пили мед и болтали меж собой. Почти каждый рассказывал про свои подвиги. Были в избе и отроки, которые внимательно слушали старших.

<tab>- О, Святозар! — воскликнул кто-то. Один из мужей, подошел к нему ближе и положив руку на плечо, начал рассказ, махая руками перед отроками — А, вот этот ратник наш, князя защищал когда того лошадь сбросила. Он встал на его защиту, и закрываясь щитом от вражьих мечей да стрел, врагов бил одного за другим.

<tab>- Да бросьте это! Там не столько я отличился, как воевода наш Всеволод! — весело ответил Святозар

<tab> Ратибор надеялся, что он просто по стоит в сторонке, и потом уйдет. Но не тут, то было. Восхвалявший, Святозара ратник, глянул на Ратибора, и опять начал болтать.

<tab>- А чего это ты там стоишь то! — взяв Ратибора за плечо, он подвел его к столу. И продолжил — А вот, этот ратник наш, не растерялся, и взялся отрядом застрельщиков руководить. Выстроил он их, и как начал командовать, так наши стрела врагов, разили одного за другим!

<tab>- Да, успокойтесь, вы уже!, Все молодцы, все отличились. — сказал, сидевший здесь же Всеволод.

<tab>- Что с князем? — спросил Ратибор

<tab>- Да ничего, лекари над ним колдуют. Глядишь и поставят его на ноги.

<tab>- Быть может, помочь чем надо? — спросил Святозар

<tab>- Завтра узнаем, все. Ну, все таки мы победили! Можете праздновать дальше. — сказал Всеволод, затем хлебнув меду, встал он из-за стола,и вышел из избы. Гульба продолжилась, мужики воспевали в песнях свои подвиги, пили мед. Отроки слушали их рассказы, да носились между клетями с едой. В другой клети сидели женщины, и только и успевали подавать еду отрокам. От не привычного шума, загудела голова, не выдержав Ратибор вышел на улицу, побрел по окрестностям. Проходя мимо крепости, он глянул в сторону капище, там светлел какой-то огонек. От нечего делать Ратибор пошел к нему. Ворот не было, за бревенчатой стеной было много деревьев, покрытых снегом. Деревья росли в доль не широкой дорожки. Здесь все казалось застывшим, недвижимым. Впереди стояли идолы, первым стоял Род, а позади него стояли Велес, Перун и ещё какой-то идол. Из-за того что тот стоял за первым, его не было видно. Под снегом были камни, по видимому камнями был вырисован оберег. У впереди стоящего идола горел костер, а у костра сидел Белослав. Ратибор подошел ближе, и сел рядом. Тишина длилась некоторое время, Белослав сидел закрытыми глазами, казалось он спит сидя.

<tab>- Что, не празднуешь победу? — спокойно сказал Белослав, не открывая глаз.

<tab>- Да уж, на праздновался. Уж больно шумно там. Как то, не спокойно у меня на душе. — высказал мысли в слух Ратибор

<tab>- Вот-вот — проговорил Белослав

<tab>- Что вот-вот?

<tab>- Ждан задумал, что-то. Не с проста, он дал себя живым взять. Ой, чую я, беда не далека.

<tab>- Так его, наверняка казнят.

<tab>- Как знать. — задумчиво протянул Белослав, и поднялся с земли. Оперевшись на посох он пошел прочь с капище. Напоследок он обернулся и сказал:

<tab>- Знаешь деревню Вислоухи? Знаешь, проезжали вы через неё когда на заставу ездили. Ежели беда случится, я буду там. — договорив он ушел.

<tab> Ратибор ещё некоторое время сидел в раздумьях и смотрел в огонь. Пламя костра колыхалось от ветра, искры взмывали вверх и тухли. Позади послышался приближающийся хруст, сначала он был едва слышен, затем все ближе.

<tab>- Ты окоченеть задумал? — послышался насмешливый голос

<tab>- От чего же? Меня пламя костра обогревает. — ответил Ратибор

<tab>Святозар подошел ближе, и тоже уселся.

<tab>- Чего ушел, то? Гулянья не любишь?

<tab>- Уж больно много там люда, я не привык к такому большому числу людей.

<tab> Временно повисла тишина, Святозар протянул руки к костру, время от времени потирая их. Казалось его ничего, не беспокоило.

<tab>- Что хотят сделать с Жданом? — наконец спросил Ратибор

<tab>- Последнее слово за князем, что с ним будет, пока ещё неизвестно. А чего это, ты вдруг про него спросил?

<tab>- Как бы не натворил он чего.

<tab>- Ждан то? — рассмеялся Святозар — Он в темнице же сидит, что он от туда сделает то? Если только ему кто-нибудь не поможет. Ладно я пошел, ночь уж на дворе.

<tab> Святозар поднялся и пошел в обратную сторону, Ратибор тоже пошел за ним. Пока шли Святозар умудрился несколько раз подскользнуться и упасть. Наконец они дошли до изб. На рассвете всех попросили собраться на вече. Князю не становилось лучше, лекари ничего не смогли поделать. Собрался народ перед крепостью. На крыльце предстал Всеволод.

<tab>- Дружина, бояре! Князь умирает, лекари наши, не ведают как помочь ему. Что делать будем?

<tab>Среди людей послышались переговоры, шепотки.

<tab>- Пусть Ждан, ответ нам даст! — выкрикнул Святозар

<tab>- Верно, с него надобно спросить, что он сделал с князем! А если не ответит, муки ему устроить! — поддержал Святозара, Колояр.

<tab>Народ загудел, послышались крики, возгласы.

<tab>- Хорошо, пусть будет так. — сказал Всеволод, и кивнул нескольким дружинным.

<tab>Те пошли в темницу, затем вытащили на свет Ждана, и бросили его на снег. От резкого света, он закрыл глаза, и никак не мог подняться.

<tab>- Ну, Ждан. Отвечай сейчас же, что ты сделал с князем? — грозно спросил Всеволод

<tab>- Ничего, просто клинок мой, был водой отравленной смочен.

<tab>- И как теперь нам князя излечить? — продолжил вопрос Всеволод, спустившись с крыльца и подойдя ближе.

<tab>- Ведун там один жил, у него я эту воду и раздобыл. Если спасти князя хотите, ступайте к ведуну тому, если он все ещё там. Он поможет.

<tab>- Ну что, поверим ему? — обернувшись сказал Всеволод.

<tab>- Делать нечего, придется поверить. — выступил Святозар.

<tab>Всеволод обернулся к Ждану, и подошел вплотную. Схватил того за шкирку, и злобно проговорил:

<tab>- Мы тебе поверим, но ежели ты, обманешь нас. Ты умрешь, в страшных муках, таких, какие тебе и не снились, все понял. — договорив, Всеволод, швырнул Ждана. И тот упал мордой вснег.

<tab>- Чего ради мне вас обманывать? Все ровно, моя судьба уже решена. — сказал Ждан, отплевавшись от снега. Оглядев народ, он всюду видел злобные взгляды, направленные на него. Всеволод Опять схватил его за шкирку, и потащил по снегу.

<tab>- С нами поедешь, покажешь куда ехать.

<tab> В путь за ведуном, Всеволод взял с собой, Ратибора, Святозара, Колояра и Бояну. Ждана, Всеволод связал, и положил поперек на свою лошадь. Выехав, с города, Всеволод злобно сказал ему.

<tab>- Ну, показывай дорогу!

<tab>Ждан указал направление, и отряд двинулся в путь!   

Глава 11

От Соколина, отряд направился по правую сторону. Путь пролегал через покрытые снегом поля. Чуть отъехав от города, Ждан отделяя каждое слово сказал:

     — Предупреждаю, место там глухое.

     — Что же за глухомань такая? — издав смешок спросила Бояна

     — Моли богов, чтобы там оказался, твой ведун. Ежели его там не найдем, в глухомани той на век останешься. — оскалившись сказал Всеволод.

     — Мы, тебя лично прирежем! — также злобно проговорил Колояр

     — Мы? ты и Святозар! — насмешливо произнес Ждан

     После этих слов Колояр нервно сглотнул, Ратибор и Бояна переглянулись со всеми. Святозар же глубоко вздохнул, и обратился к Всеволоду:

     — Всеволод, вставь ему кляп. Уж смердит больно.

     Всеволод молча, достал тряпку и засунул ему в рот. Дальнейшая дорога пролегала молча. Каждый помышлял о чем-то своем. Ратибор осторожно поглядывал, на своих спутников, пытаясь понять что хотел сказать Ждан. Всеволод засмотрелся влево, затем выдал:

     — На охоту небось бегут.

     Отряд обратил внимание влевую сторону, на расстоянии в 7 саженей у края лес строем бежала стая волков.Они не обращали никакого внимания на людей, ехавших не подалеку. Весь день прошел в пути. Всеволод вел своих людей по полям, сторонясь лесов. Стало вечереть, Всеволод остановил отряд, перед лесом:

<tab>— Здесь встанем. Разойдитесь, соберите валежник, какой найдете. — скомандовал Всеволод

<tab> Святозар и Колояр ушли в сторону еловой рощи, и Бояна и Ратибор в сторону сосновой. В сосновом бору было много опавших веток, «собирай не хочу». То и дело, по лесу раздавались быстрые стуки.

<tab>— Желна где-то стучит. — проговорила Бояна собирая ветки.

<tab>Ратибор остановился и на миг задумался, направив взгляд в даль.

<tab>— Чего застыл-то? — разбудила его Бояна.

<tab>— Да, ничего.

<tab>— Если спросить что-то хочешь, так спрашивай, не молчи.

<tab>— Почему Ждан заикнулся про Святозара и Колояра?

<tab>Глубоко вздохнув, Бояна поведала:

<tab>— Уж не знаю, о том как об этом узнал Ждан, но дело такое, Святозар, князю не родной. А Колояр родный, но Святозара князь поощряет больше, так как считает того смышленым. А Колояр та, ясно дело, завидует. Вот и все.

<tab>— Уж как бы не сделал Колояр какую-нибудь глупость из зависти.

<tab>— Колояр-то?! — рассмеялась Бояна — Да нет, он завистлив, но он не подлец.

                                                  ***

<tab>В еловом бору, веток было поменьше. В основном вокруг только ели и росли, но иногда встречались березы. Уже добрые полчаса Святозар и Колояр, бродили по лесу не проронив ни слова. По ветвям ели пробежала белка, снег с веток упал на Колояра. Медленно подняв голову, тот ругнулся на неё.

<tab>— Что, Колояр, серебром покрылся? — усмехнулся Святозар. — Словом с тобой обмолвится хотел бы.

<tab>— О чем ты хочешь поговорить? — наигранно спросил Колояр

<tab>— Долго будешь ещё на меня злобу держать?

<tab>— Я не держу зла! Хотя немного обидно, тебя Всевлас почитает, а на меня и смотреть не хочет. — злобно сказал Колояр

<tab>— Тут, ты ошибаешься. Князь считает тебя слишком младым, неразумным, не зрелым. Я на шесть лет впереди тебя, потому он меня почитает, что считает меня более зрелым. Обожди немного, станешь мудрее, сильнее, и твою стать заметят.

<tab>— Довольно! — сказал Колояр, и подойдя ближе протянул Святозар руку. — Я прошу меня простить. Давай прекратим наконец нашу вражду.

<tab>— Давай! — пожал в ответ руку, Святозар.

  <center>***</center>

<tab>Первыми вернулись Ратибор и Бояна, солнце уже убежало за горизонт. Всеволод разжёг костер, и тут вернулись Святозар и Колояр. Они сложили дрова и уселись перед костром. Ждан лежал рядом и что-то мычал.

<tab>— Вытащи ему кляп. — скомандовал Всеволод.

<tab>Святозар вынул ткань изо рта Ждана.

<tab>— Благодарю. А то уж нет мочи от этой тряпки.

<tab>— Долго еще, нам идти! — грозно спросил Всеволод.

<tab>— Видишь лес? — указав на темный силуэт леса кивком, сказал Ждан — Вот за ним.

<tab>— Значит, завтра уж там будем. — сказала мысли в слух Бояна.

<tab>— Моли богов, что бы ведун твой, там ещё был. — прошипел Колояр

<tab>— А то несдобровать тебе. — добавил Святозар

<tab>— О, а я погляжу, вы поладить успели? А ты знаешь, кто ты Святозар?

<tab>— Хватит! — крикнул Всеволод, ударив ждана палкой по голове. От удара, Ждан приклонил голову к земле.

<tab>— Ещё слово скажешь, и жизни лишишься. — угрожающе сказал Всеволод.

<tab>— Боишься? — медленно и протяжно, сказал Ждан, и получил ещё раз палкой по голове. Ударив Ждана, Всеволод опять вставил ему кляп. Повисло не ловкое молчание.

<tab>— А, что он имел ввиду? — разорвал тишину Святозар.

<tab>— Как воротимся, поговоришь с князем. Он всё объяснит. Всё, время сна! — ответил Всеволод, и улегся рядом с костром, на меховую накидку. Через некоторое время, другие тоже улеглись спать. На утро, всех разбудил Колояр, он был в дозоре последним. У леса отряд спешился, лошадей оставили на окраине. Продвигаясь всё дальше вглубь леса, они вышли в болотистую местность. Деревья здесь были засохшими, на земле было много опавших веток. Местами стояли пни такие же сухие, по земле растилался не густой туман, в высь громко каркая взмыла стая ворон. В дали виднелся сруб.

<tab>— Ой не к добру это, вороны разлетались. — заключил Колояр.

<tab>— Ну, там твой ведун сидит? — указав на сруб, сказал Всеволод.

<tab>Ждан лишь кивнул.

<tab>— Ну, пошли что ли. — сказал Святозар, и пошел вперед первым.

<tab>Подойдя к лужицам, покрывшимся льдом, Святозар думал наступить на одну из них. За плечо его дернул, Колояр.

<tab>— Утонешь. — сказал он.

<tab>Всеволод обступил всех, и первым вперед пошел. Тыкая палкой в землю на которую собирался наступать. Остальные шли точно за Всеволодом. Пока шли, Колояр несколько раз хватался за голову. На расспросы отвечал, «хорошо все, просто головушка кружится.» Петляя они дошли, до покосившейся избы. Бревна из которых был сложен сруб, прогнили, и едва, не рассыпались полностью. По виду эта изба, стояла здесь уже очень много лет. Отряд уже собирался подойти вплотную, как Колояра будто подменили. Он стал кричать на всех кого видел

<tab>— Хватит! Ты хочешь нас убить! Раз притащил сюда, в эти забытые богами болота! — крикнул он глядя на Ждана, затем вперев взгляд во Всеволода он продолжил кричать — А ты! Тащишь нас, по самым гиблым закоулкам, этой топи, ты только о себе и думаешь! Потому как свой путь, ты палкой проверяешь, а как мы пойдем, все ровно! И что утонем если мы, ты про нас и не вспомнишь!

<tab>— Успокойся Колояр! — попытался привести того в чувство Святозар, но тот не слушал.

<tab>— А ты, вообще замолкни! Ты не пойми от куда появился! И теперь на княжий престол поди метишь! Вот почему ты так старательно добивался расположения князя, и уважение других, что бы тебя поддержали!

<tab>— Одумайся, что за бред ты несешь! — не выдержав, громко сказал Ратибор.

<tab>Всеволод же, просто подошел ближе, и дал тому по лицу ладонью, что было сил. От неожиданного удара, Колояр сел на колено.

<tab>— Успокоился! — спросил его Всеволод

<tab>Колояр обернулся, посмотрев на обеспокоенные лица соратников. Его глаза были наполнены испугом, и недоумением.

<tab>— Только что он обвинял нас, в чем не попадя, а теперь так смотрит, будто Вия увидал. — высказала мысли в слух Бояна.

<tab>— Не спроста это. Да Ждан? — сказал Всеволод, и вынув из ножен кинжал, приложил его к горлу пленника.

<tab>— Я тут не причем — ответил Ждан

<tab>— Ты нас сюда повел, и потому должен знать, что это!

<tab>— Когда я приходил, к этому ведуну, ничего подобного со мной не было. — продолжал, оправдываться Ждан

<tab> Ратибор глянул в сторону, и обомлел. От удивление, он даже приоткрыл рот.

<tab> — Ратибор! Ну, с тобой то что? — спросил Святозар

<tab>В ответ Ратибор вскинул руку и указал пальцем куда он смотрит. Глянув в указанное направление, обомлели все. Четь сбоку от покосившейся избы, стояло нечто неведомое. Существо высокого роста, тело его было исхудавшее, слабое. Переворошенный седой волос торчал во все стороны, из-под волоса зеленым цветом поблескивал глаз.

<tab>— И что это? — слегка дрожащим голосом спросил Святозар.

<tab>— Лихо одноглазое — ответил Всеволод.

<tab>— И что теперь делать?

<tab>— Ратибор, стреляй в него! — скомандовал Всеволод.

<tab>Ратибор в миг достал лук, натянул тетиву и спустил. Стрела со свистом полетела в чудище, но оно быстро отпрыгнуло в сторону. Существо бросилось на людей. Святозар на прочь, забыв про меч, сжал кулак и что было сил ударил надвигающееся лихо. Чудище опустилось на четвереньки, а Святозар терпя боль схватился за руку. Всеволод не мешкая подбежал и нанес удар булавой, он попал ему по плечу. Существо оказалось не таким слабым, как выглядело. Размахнувшись лихо, ударило Всеволода по голове, от чего тот упал на спину, но почти сразу поднялся. Очередная стрела Ратибора, почти угодила чудищу в глаз, но в последний момент лихо повернуло голову. Стрела вонзилась, но не в глаз. Схватившись за рану чудище громко взвыло. Бояна обошла Лихо, и резанула его мечом по ноге. С ужасающим криком, лихо принялось бить Бояну. Ей ничего не оставалось, кроме как надеяться на то что прикрывшись щитом она защитится. Она блокировала первый удар, затем второй, после второго удара щит вылетел у неё из рук. Чудище ударило в третий раз, но тут подоспел Ратибор, он завалил Бояну и удар прошел над ними. Лихо в очередной раз замахнулось, Бояна и Ратибор закрылись щитами, но удара не последовало. В этот момент лихо ударил Всеволод, развернувшись одноглазый монстр ответил ударом, Всеволод защитился щитом, и тут же ответил, ударив чудище булавой по челюсти. Тут же подоспел Святозар, обнажив меч он стал бить колющими ударами, чудище в очередной раз занесло удар, но насадило свою руку на меч Святозара. Отдернув руку, оно закричало от боли, пятясь назад. Святозар, ещё раз махнул мечом и срезал прядь волос, с головы Лихо. Пятясь назад монстр, развернулся и побежал прочь.

<tab> — Да, уж. — сказал Святозар, с отдышкой и сел на землю. — Кто же знал, что тут такая нечисть водится.

<tab>— Не пойму чего, это оно посредь зимы шатается. По поверьям, лихо одноглазое лишь по весне, да летом показаться может. — сказал Всеволод

<tab>— Оно больше не появиться? — спросил Ратибор

<tab>— Возможно. По поверьем, существо это смерти не знает, что бы победить его, нужно ему глаз выколоть.

<tab>— Не хотелось, бы ещё раз с ним встретиться. — поднявшись проговорила Бояна

<tab>— А ну, не клич беду! — наигранно сказал Святозар. — А вообще, мне кажется что кое-кто, нам что-то недоговаривает. — глянув на Ждана добавил он.

<tab>— Я не знал, о нем! Правду говорю! — ответил пленник

<tab>— Ну, ты как? — спросил Святозар, помогая подняться Колояру.

<tab>Колояр отвечал лишь кивками.

<tab>— А с ним, точно все хорошо? — спросила Бояна

<tab>— Оклемается, со временем. Ладно, пошлите, зайдем. — скомандовал Всеволод.

<tab> Ждан поднялся на ноги, и пока другие отвлеклись подошел к лежавшей на земле пряди срезанных волос. И поднял её кончиками пальцев, затем сжал в ладонь. В этот момент, его схватил за шиворот Всеволод, и потащил в хату. Внутри стоял жуткий запах, на столе стояла почти сгоревшая лучина. За столом сидел старик, обросший, седой.

<tab>— Эй! — крикнул Всеволод

<tab>Старик вздрогнул и быстро поднялся. Оглядев незваных гостей, он удивленно спросил, при этом встав и попятившись назад:

<tab>— Вы кто, будете? И чего от меня хотите? — вид у него был испуганный.

<tab>— Узнаешь? — пропихнув вперед Ждана, спросил Всеволод.

<tab>Оглядев Ждана, старик и вовсе напугался. От испуга он затараторил:

<tab>— Он? Он силой меня, яд делать заставил. Я не хотел никого убивать!

<tab>— Успокойся старче. Ждан Мы пришли за снадобьем, от той хвори. И чем быстрее, тем лучше.

<tab>— Снадобье? — спросил старец — Да, я думал что кто-нибудь придет, кто-то кого этот разбойник убить захочет. И будет искать, лечение. — старик забегал по дому, затем полез в старый сундук, стоявший под окном, и стал копаться в нем. Не найдя что искал, он открыл дверцу, в чулан. И начал копаться там, затем он вытащил от туда засохшие травы, и проговорил:

<tab>— Вот, травы эти перемолоть надобно. А затем, добавьте их ему в сбитень. Пусть выпьет, и лежит. А как отлежится, так и поздоровеет.

<tab>— Благодарю, старик. -сказал Всеволод, взяв травы со стола.

<tab>— А теперь прошу, оставьте меня — жалобно проговорил старец.

<tab>— Оставляем, старец.

<tab>Отряд вышел из избы, и все вздохнули свежего воздуха.

<tab>— Чем, же у него так пахнет, что аж дышать не возможно — наигранно спросил Святозар.

<tab>— А тебе не интересно, как он тут живет. Когда у него под окнами всякие чудища бродят. — спросила Бояна

<tab>— Может он с ними дружит как-то? — продолжил беседу Святозар

<tab>— Так все, хватит.То за чем пришли, у нас. Теперь давайте быстрее уйдем от сюда, мне от этого места не по себе. — заговорил Колояр

<tab>— Я же говорил, что он оклемается. — усмехнулся Всеволод

<tab>— И в правду, пошли от сюда. — сказала Бояна, оглядываясь по сторонам.

<tab>Также петляя, они двинулись в обратную дорогу. Ждан шел между Ратибором и Святозаром, в какой-то момент, Ждан резко остановился, и толкнул Ратибора в одну сторону, а Святозара в другую. Пока они потеряли равновесие, а другие не поняли что происходит, Ждан что было мочи побежал прочь. Ратибор достал лук, и приготовился стрелять, но Всеволод его остановил.

<tab>— Убери лук, пусть бежит. Стрелы на него только зря истратишь.

<tab>— Если его поймает, то лихо одноглазое, ему не сдобровать. — высказал мысли в слух Ратибор

<tab>— Ну, и пусть не наша беда. Идемте быстрей, нам бы успеть пока с князем нашим, беда не случилась. — сказал Святозар, и пошел вперед.

<tab>— И то верно — тихо, про себя, сказал Всеволод.

<tab> Выйдя обратно на окраину леса, они оседлали своих лошадей.

<tab>— Скачем галопом, не останавливаться! — скомандовал Всеволод, и вдарив коня помчался первым.

Глава 12

     Отряд мчался вперед не жалея лошадей, снег только и успевал вылетать из под копыт. Обратный путь был без остановок, под конец пути лошади выдохлись. Выпрыгнув из седла, Всеволод побежал в город. Остальные доехали до ворот, а уж потом спешились. Вратари и местные зеваки, открыв рты смотрели в след спешившим в детинец дружинным. Тело князя лежало на широкой скамье, вокруг над ним сидели лекари. Всеволод вбежал в покои, и бросил мешок Ерохе, со словами:

<tab>- Эту траву перемолоть, и дать ему выпить.

<tab>Лекари заметались по клети, в спешке готовя снадобье. Всеволод медленно подошел, и сел рядом с Всевласом. Поглядев на него, Всеволод прикрыл лицо рукой и поник. После не продолжительной возни, питье было готово.

<tab>- Готово. — сказал Ероха, и взяв одной рукой князя за шею, принялся потихоньку заливать лекарство, приговаривая — Вот испей княже, как выпьешь так выздоровеешь. — на лице Ерохи показался испуг, попятясь назад он произнес — Так он ведь не дышит.

<tab>- Опоздали мы. — холодно сказал Всеволод

<tab>- Чтож теперь делать? -спросил Ероха

<tab>- Кроду собирать. — сказал Всеволод, и медленно вышел из клети. За дверью, был весь остальной отряд.

<tab>- Ну, как, не томи, помогла эта трава? — едва ли не в один голос спросили Святозар и Колояр

<tab>- Опоздали мы.

<tab> Повисло молчание, длилось оно не долго.

<tab>- И этот выродок, удрал! — сжав руки в кулаки, ругнулся Святозар

<tab>- Пойду сообщу, людям весть. — Всеволод медленно пошел к выходу.

<tab>У крыльца крепости собрался народ, все активно обсуждали последние новости. Всеволод вышел на крыльцо, гул сменился перешептываниями. Всеволод тяжело вздохнул, и громко сказал: — Князь помер! — Народ опустил голову, опять послышались переговоры. — Надо бы, придать его огню!

<tab>- Соберем кроду! И сопроводим князя, к богам! — крикнул какой-то паренек в толпе.

<tab>- Соберем, чтож теперь делать. — снимая меховую шапку, сказал стоящий рядом, косматый мужик. — Идемте же!

<tab>Народ мало по малу разбрелся. Не смотря на то что уже начинало темнеть, две не больших кучки людей собрались в лес, потащив за собой сани. Ратибор отправился с ними. Выйдя из города, они направились к ближайшему  лесу. Отыскав несколько берез, один из ведущих скомандовал:

<tab>- Вот, эти сойдут!

<tab>Одни помогали рубить березу, другие собирали опавшие ветви деревьев. Поваленные деревья ложили в сани, собранный валежник туда же. Повалив несколько деревьев, и набрав валежника, люди пошли обратно. Сани тащили все, кто толкал, кто тащил. На то что бы, до тащить нагруженные сани до города, потребовалось не мало усилий. Кроду собирать стали у города. Ратибор видя то, что тут и без него прекрасно справляются, пошел к детинцу. Он прошел к покоям князя, дверь была открыта, в клети вокруг тела стояли люди. Среди них был Всеволод, Колояр. Святозар стоял в сторонке, а рядом с ним Лада.

<tab>- Ну что там? — послышался сзади голос Бояны.

<tab>- Кроду уже ставят. — коротко ответил Ратибор.

<tab>- Ясно дело. — вздохнув сказала Бояна, остановившись в дверном проеме она спросила — Так и будешь стоять за дверью? Ратибор все же, остался в дверях. Постояв немного он вышел на крыльцо внутреннего двора. На улице шел не спешно падал снег, слегка кружась. Небо закрыло облаками. Позади послышались приближающиеся шаги, на крыльцо вышел Святозар и облокотился плечом, на одну из подпорок крыльца. Так они простояли некоторое время, в тишине глядя на падающий снег.

<tab>- Зло берет, не правда ли? — спросил вдруг Ратибор

<tab>- Ждан свое ещё получит, как сыщем его, так и получит.

<tab>- Ты здесь с роду?

<tab>- Наверно, я был ещё очень мал когда меня спас Всеволод. Как мне рассказали, меня нашли во время боя, в одной из изб в городе. Тогда город полыхал огнем. Всеволод не взял меня под свою опеку, а вот Всевлас взял. Так я среди них и вырос. Потом померла, супруга Всевласа от какой-то хвори. Она была добра, звали её Искра. А теперь вот, и Всевлас. — выждав паузу после последних слов, Святозар спросил в ответ — А ты, с роду в войске вольном?

<tab>- Нет, я с малых лет был рабом. Таскали меня на привези, и каждый раз то словом ударят, то рукой, заставляли много работать. 

<tab>- А как же ты, тогда в войско вольное попал?

<tab>- Велимудр меня выкупил, а потом привел туда.

<tab>- А род, твой?

<tab>- А откуда же мне знать, кто были мои родичи? Я даже не знаю, как попал в рабы.

<tab>- Я про свой род, тоже не сном не духом. Хотя мне говорили, что мои родичи были не очень хорошими людьми. — усмехнулся Святозар

<tab>- Хватит лясы точить! Идите лучше, помогите кроду сложить. — сказал Всеволод пройдя мимо, них.

<tab>- Раскомандовался, тут! Ну, что, пошли что ли. — усмехнулся Святозар.

<tab> К их приходу, начало кроды уже сложили.В складывании остальной части кроды, они приняли активное участие. Уже достаточно стемнело, но народ был непреклонен, несколько человек стояли с факелами и освещали. Ветка за веткой, доска за доской, кроду сложили. Времени ушло довольно не мало, уже вокруг осела темень. Высотой крода получилась в один сажень, опавшие ветки собранные в лесу, сложили внизу, у основания костра. 

<tab>- Пойдем, обратно, в детинец. Более, нам здесь делать нечего. Отдохнем хоть немного, не знаю как ты, а я умаялся. — сказал Святозар,утерев со лба пот, и медленно направился обратно.

Чуть дальше от ворот детинца, шла Лада, с коромыслом на плечах. Завидев её Святозар пошел к ней, но его опередила подошедшая к Ладе Бояна.

<tab>- Давай, а то все время сама таскаешь воду. Нет чтоб попросить кого!- сказала она, и потихоньку перекинула коромысло на свои плечи.

<tab>- Благодарю! — тихо произнесла Лада.

<tab>- А может лучше я? — спросил подошедший Святозар.

<tab>- Да ладно, сами управимся — слегка улыбнувшись, ответила Бояна. — Что там с кродой?

<tab>- Поставили. — коротко, ответил Ратибор

<tab>- Теперь, несколько дней пусть отстоится — вздохнув, проговорил Святозар.

<tab> Подойдя ближе к крепости, они разошлись. Святозар и Ратибор к избам, а Лада и Бояна в крепость. Зайдя внутрь, Ратибор снял с себя, кольчугу, и расслабившись съехал по стене на скамью. Святозар тоже стянул с себя кольчугу, топор висевший на поясе снимать не стал. Он ушел в другую клеть, затем вернулся и кинул Ратибору бордовую рубаху.

<tab>- Надевай, а свою грязную белую снимай. Ты ведь все таки теперь дружинный.

<tab> Ратибор переодел рубаху,свою бросил на скамье, и опять развалился. Ратибор расслабился, даже слега прикрыл глаза, но тут его по плечу хлопнул Святозар.

<tab>- Тебя если в сон клонит, иди на полоти, да спать ложись. — сказал они, и вышел на улицу.

<tab> В сон и вправду тянуло, вяло поднявшись Ратибор забрался на полоти, и уснул. На утро Ратибор проснувшись, сел на краю полотей, зевнув он на миг прикрыл глаза.

<tab>- С добрым утром! — услышал он голос Святозара. Тот как почти всегда, был с хорошим настроением. Он подошел к двери, потянулся и вышел. Посидев ещё немного Ратибор спустился, и вышел следом. Несколько дружинных в том числе и Святозар, столпившись около саней, куда-то собрались.

<tab>- Ратибор! С нами идёшь? — крикнул Святозар.

<tab>- Куда?

<tab>- За дровами!

<tab>Ответив кивком, Ратибор пошел с ними. До леса добрались без происшествий, однако у самого леса, Святозара угодило свалится в сугроб, да ещё и ударится плечом в небольшое деревце. Снег лежавший на ветвях, свалился на Святозара. Все присутствующие начали смеяться в голос, да ещё приговаривая:

<tab>- Глядитека, Святозар серебром покрылся!

<tab>- Вам я погляжу смешно? — едва договорив, Святозар набрал в руку снега смял, и кинул в толпу. Одному из отряда снежок угодил в лицо, не долго думая тот ответил. Один попал в другого, а другой в третьего, так Соколградские ратники устроили снежную битву, Ратибор также принял участие в этой забаве. Когда все наконец успокоились, стряхнули с плеч снег, они вспомнили зачем пришли. Вернувшись с полными санями дров, мужики разошлись. Ратибор направился к ристалищу. На ристалище, Всеволод тренировал отроков. Увидав что Ратибор тоже пришел, он сказал:

<tab>- Ну, чтож, ежеле пришел, давай присоединяйся.

<tab>Следующие пол дня, Ратибор провел обучая и обучаясь делу ратному, отроки были весьма способными, несколько из них уже очень хорошо владели несколькими видами оружия. В какой-то момент пришли остальные дружинные. Между делом, ратники были не прочь по болтать. Ратибор в основном лишь слушал, но иногда и сам спрашивал что-либо. За этот день он узнал не мало нового. В дружинне Соколина, были в основном выходцы из трех крупных родов. Лужники, древичи и соколинцы. Выходцы из древичей все время хвалились своей силой и статью, люди их роду и в самом деле были очень большие, с черными бородами. Один из мужей лужников же им отвечал: «Силушка и стать, это конежно хорошо, да только голва тоже важное дело, в эом мы вас сильней. Потому как вы небось привыкли, на силушку только и полагаться» — «Да чтоже это, думаешь, что род наш глупее вашего чтоли?» — в этот момент завязался не шуточный спор. Но тут вмешался выходец из соколинцев — «Да ладно вам, всего вы и сильны, и мудры по своему. Посему прекратите безсмысленный спор!»

<tab>Повисло молчание, спорщики угрюмо посматривали друг на друга.

<tab>- А вот вы, Соколинцы, чем славитесь? — решился спросить Ратибор

<tab>- Мы? — усмехнулся в ответ, соколинец -Мы славимся как хорошие охотники и стрелки. Потому выходцев из нашего рода, в основном определяют в застрельщики.

<tab>Мало по малу, пошли новые разговоры. Напряжение постепенно спало, кроме всего прочего, Ратибор узнал, что якобы через седмицу, будет собрано вече, на котором князя провозгласят, ещё что перед этим с князем простятся. Вдоволь, наслушавшись болтовни Ратибор вернулся в избу. Как-то так пролетел день. Также прошла и седмица, каждый день: ратное дело, помочь по избам, за дровами. И вот наконец пришло время простится с князем. Несколько мужей, вынесли князя, из крепости, и понесли его к костру. Святозар и Ратибор подоспели, к толпе идущей на выход. Большой колонной, люди шли за князем. Пока несли, людей становилось все больше и больше. Было видно, что люди его сильно уважали, раз чуть ли не весь город, вышел чтобы проводить его в Славь, а может и весь. Тело Всевласа разодели, в богатую, княжескую рубаху, она доходила до колен, была украшена множеством узоров. На шею был одет оберег. И вот его поднесли к костру, и водрузили на кроду. Много людей, пришло простится с князем, по очереди они поднимались на кроду по одной стороне, и попрощавшись с ним, спускались по другой. Поднявшись одними из первых, Святозар и Лада поклонились ему до земли, сказав что-то вроде -«Прощай княже» — они спустились.

<tab>Очередь продолжилась, мало по малу, люди поднимались, что-то говорили и спускались. Внизу у кроды стояли местные волхвы, терпеливо дожидаясь своего часа. Последним, на кроду взошел Всеволод, держа в руках меч. Опустившись на корточки, он взял его за руку, и тихо проговорил:

<tab>-Прощай Всевлас! прощай мой брат! Пусть же, предки достойно встретят тебя, в Слави!

<tab>Затем он вложил, меч, ему в руки, и спустился с кроды.

<tab>Настал час волхвов. Встав перед кродой, они подняв руки к небу, громко, единогласно начали говорить:

<tab>- «Боги! Взывают к вам, дети ваши! Просим, примите одного из сыновей ваших, и даруйте жизнь ему во Слави! Сварог! Встреть его как подобает! Перун, освети ему дорогу!Ярило, даруй ему силы! Даждьбог! Даруй же свет ему! Велес! Сопроводи его к предкам нашим, сопроводи его к Слави! — закончив речь, волхвы отошли от кроды. 

<tab>- Пора? — спросил один из дружинных у Всеволода.

<tab>- Да.

<tab>Дружинный поднес факел, к валежнику, что лежал внизу кроды. Кое-как валежник загорелся, а затем по тихоньку принялась и крода. Постепенно, огонь поднимался все выше и выше. Люди взявшись за руки закружили хоровод, вокруг кроды. Постепенно пламя добралось и до тело Всевласа. Глядя на верхушку кроды, Ратибору на миг показалось что, Всевлас встал и пошел в высь. Но это лишь почудилось. Люди не уходили, пока крода почти полностью не сгорела, когда же она сгорела, люди отправились в город, к уже приготовленным столам, на которых были закуски в честь Всевласа. За столом не раз звучали речи прославляющие Всевласа и его дела. Когда наконец, все закончилось, люди как и пологает разошлись по домам. Ратибор вернулся в избу, внутри за столом сидели несколько дружинных в том числе и Святозар, они продолжали поминать Всевласа.

<tab>- О, Ратибор! Садись с нами! Ратибор! — воскликнул кто-то

<tab>Нехотя Ратибор все же уселся с ними за стол. Болтовня продолжилась.

<tab>- Чтож завтра то теперь будет? — спросил один из дружинных

<tab>- Завтра Колояра провозгласят князем. — ответил тому Святозар.

<tab>-Завидуешь?

<tab>-Да, чегож мне завидовать то? — рассмеялся Святозар

<tab>- Завтра будет новый день. -не сильно громко сказал Ратибор, но его услышали все. — Медленно поднявшись он обошел их, завалился на полоти, и уснул.

Глава 13

<tab> Новый день настал, солнце не спеша поднималось в высь. Народ стягивался к крепости, туда же и отправился Святозар, потащив за собой Ратибора. Людей собралось не мало, местные бояре стояли и вовсю болтали меж собой, дружины, простые люди, кому посчастливилось жить в детинце. Ратибор стоял и ждал, когда все закончится. Чего ради собирать народ? Чтобы объявить, то что и так всем понятно? На крыльце предстал Всеволод, Лада и Колояр.

<tab>- Всем здравия! — поздоровался он — Итак, мы собрались здесь, дабы избрать нового князя, того кто поведет нас! И это Колояр!

<tab>- Колояр ещё неразумен! Слишком млад! — послышались выкрики в толпе

<tab>- Вместо того, становись ка, лучше ты князем нашим! — крикнул один из боярей — Ты уже зрел, а потом как Колояр созреет так он и сменит тебя. — народ за шумел, закричал поддерживая боярина.

<tab>- Но, ведь по обычаем нашим, князем стать родич должен! — выкрикнула в толпу Лада, и народ притих. Тишина длилась не долго.

<tab>- А я думаю верно это, что бояре говорят! — вышел вперед Колояр

<tab>- Что верно? — тихо спросил его Всеволод — Ты сын Всевласа, а не я!

<tab>- Да, но люди то правы, а мне ещё надо разуму по учится.

<tab>Святозар, пропихнулся через толпу, и вбежал на крыльцо.

<tab>- Верно!? Что верно то?! Верно, Лада говорит! Обычаи наши, от самых предков наших идут, и вы что прервать их хотите? Пусть Колояр князем станет, а то что он не разумен малость, это же не беда. Всеволод всегда рядом, и не даст ему глупостей на делать!

<tab>Люди начали переговариваться друг с другом, начался гул. Не понятно кто о чем, но все активно что-то обсуждали. Наконец они вдоволь наговорились, и выдали ответ.

<tab>- Ну, если так, то пусть. Но ты, Всеволод, все же приглядывай за ним.

<tab>- Тогда, отныне, Колояр князь наш! — воскликнул Святозар, положив руку на плечо Колояру.

<tab>- Ура! — зашумела толпа.

<tab>Ратибор и так не хотел идти сюда, а теперь когда все начали орать, он и вовсе ушел подальше. Отойдя, он наблюдал за этой картиной. Куча людей которые прыгали как дети, и радовались ней пойми чему. Из толпы вышла фигура, и приближалась к Ратибору.

<tab>- Чего ушел то? Тебя там Святозар потерял. — сказал Бояна подойдя ближе.

<tab>- Не хочу стоять рядом с ними.

<tab>- А что так? Боишься затопчут? — усмехнулась она.

<tab>- Нет. Орут все под ухо. — также спокойно ответил Ратибор

<tab>- Ну, так они радуются.

<tab>- Чему?

<tab>- Новому князю. — глянув в лицо Ратибору, ответила Бояна

<tab>- И по этому нужно кричать во все горло и прыгать?

<tab>- Темный ты какой-то человек. — снова усмехнулась Бояна. — Ты в каком роду вырос?

<tab>- Не знаю. Последние лета, жил среди войско вольного.

<tab>- О, как. А я дочь воеводы. Только благодаря нему, сюда и попала.

<tab>- Всеволод? — удивился Ратибор

<tab>- Нет. Был тут ещё один воевода, Бажан. Ты ведь знаешь про Воигнева?

<tab>- Да. — коротко ответил Ратибор.

<tab>- Когда, собрали войско, и пошли на него войной. Бажан, тоже был среди рати. Тогда он был сотником. А когда одержали победу над Воигневом, его сделали воеводой. И вот, благодаря славе моего предка, меня приняли в дружину.

<tab>Пока они болтали, народ на прыгался, на кричался и разошелся. От самого крыльца, к ним подошла вся четверка.

<tab>- Вы чего ушли то? — спросил Святозар

<tab>- Ратибор не выносит шума. — посмеялась Бояна.

<tab>- Вон оно как! Ну, Колояр надеюсь ты не на ломаешь дров! — весело проговорил Святозар

<tab>- Я тоже на это надеюсь. — также ответил ему Колояр.

<center>***</center>

<tab>Шло время, с момента правления Колояра уже минула зима. За это время, Колояр заслужил уважение людей. У стен города начали строить новые избы, постоялые дворы. Мало по малу, начал выстраиваться пригород, город расширялся, народ был доволен, жизнь текла спокойно. Недавно закончились гулянья в честь «сырной седмицы.»Все семь в Соколграде шло веселье и гульба, девицы пекли коло, по традиции первые коло относили к лесу, и оставляли там. Потом принесли в дар богам, а потом уж и сами на них набросились. В детинце шли игры, и конечно кулачные бои. Отроки бегали по улица, да катались на санях, везде где было можно. Но не только отроки катались на санях, Святозар запрег двух лошадей в сани, и носился по детинцу, когда того остановили, Всеволод не добро бранился на него, да так что весь детинец слышал. Ратибор не особо веселился, лишь наблюдал за другими. В один из дней он немного по вздорил с одним из ратников княжеских и собрав в руку снега, да побольше кинул в него. Но так вышло, что ратник пригнулся, и снежок угодил в Колояра. Обтерев снег с лица, Колояр ответил тем же. Снежок за снежком, началась большая битва, в которой каждый так и норовил попасть в ближнего своего. Словом гулянье были веселыми, в последний день, по давней традиции каждый простил всех, на кого когда либо держал обиду. И вот пришло время, снег сошел, вокруг все стало зеленеть, солнце стало пригревать, весна настала. Народ ушел кто в поле, кто в леса. Вот и  дружина занималась привычными делами, Святозар, Ратибор и другие ратники мерились силой на ристалище. В отсутствие снега, ристалище выглядело по другому. Всё ристалище было усыпано, все ёще промерзшим, черноземом. По краям, у площадки зеленела травка, а на ристалище бились дружинные. Ратибор бился топором, держа его двумя руками, Святозар же вооружился мечом. Ратибор нанес два удара, и замешкался. Воспользовавшись моментом Святозар стал наносить удар за ударом. Очередной рубящий удар Ратибор остановил, меч остался посередине рукояти топора. В этот момент Ратибор сделал шаг назад, и увел удар в сторону, и тут же ударил Святозару в сгиб ноги. Святозар упал на одно колено, а перед лицом его уже красовалась щека топора.

<tab>- Будь у меня не деревянный а настоящий топор, зарубил бы я тебя. — насмешливо сказал Ратибор

<tab>- О, гляньте ка! Наш Ратибор научился насмехаться! — как обычно улыбаясь проговорил Святозар

<tab>- Ну, что же, с кем поведешься, от того и наберешься. — ответил Ратибор протянув побежденному руку.

<tab>- Эй, ну ка уйдите на время! — крикнул кто-то один из дружинных выехав на ристалище верхом на лошади. — Ну, кто хочет биться верхом?

<tab>- Я устал. — закатив глаза ответил Святозар. Тогда ратник глянул на Ратибора.

<tab>- Я, это, я верхом даже ездить не умею. — ответил Ратибор и тоже отошел в сторонку.

<tab>- Да что же вы все! Ну хоть кот нибудь!

<tab>- Давай! — вызвался ещё один поединщик.

<tab>На ристалище разгорелась конная битва, учебными мечами. Ратибор и Святозар ушли в сторону. Святозар расселся на лавке, Ратибор просто встал рядом. Наблюдая за конным боем, который сводился к тому, что поединщики просто бегали друг за другом в зад, вперед.

<tab>- Скоро уж, совсем потеплеет! Опять птицы петь начнут, боры по зеленеют! — мечтательно заговорил Святозар, глядя куда-то в даль.

<tab>- Леший объявиться. — поддержал его Ратибор

<tab>- Да, ну тебя! Скоро гулянье будет!

<tab>- В честь чего, это? — удивленно спросил Ратибор

<tab>- Посватаю я скоро Ладу. Будешь гулять на сватанье моем? — с усмешкой спросил Святозар

<tab>- Ага, может даже выпью, все таки есть повод. — издав смешок ответил ему Святозар.

<tab>- Ха-ха-ха — передразнил его, Святозар.

<tab>- Опять бездельничаете? — раздался над ухом голос Всеволода.

<tab>- Почему? Мы просто немного отдыхаем. — задорно ответил Святозар.

<tab>- Колояр в полюдье собирается. Надо бы сотни две людей собрать.

<tab>- К завтрашнему?

<tab>- К сегодняшнему. — раздраженно ответил Всеволод. И ушел под удивленный взгляды Ратибора и Святозара.

<tab>- Кто-то его достал. — в слух сказал Ратибор

<tab>- Ага. Думаю, лучше не будем заставлять его ждать. — сказал Святозар пошел собирать людей. Окрикнув все ристалище, и избы, он собрал людей и сказал тем, чтоб шли встали у врат города. За некоторое время, рать собралась и строем ушла. Святозар же пошел в крепость, оповестить Всеволода. Во внутреннем дворе, потихоньку зацветали цветы, но Святозара сейчас это не волновало. У входа в княжьи покои не было гридней, куда они подевались? Помявшись чучуть у двери, Святозар все же вошел внутрь. Внутри на троне поникнув держась за голову сидел Колояр. Как только вошел Святозар, он тут же поднял голову и сделал на лице легкую улыбку.

<tab>- А, Святозар! Добрый день! Какое дело тебя привело? — за то не долгое время, что он уже пробыл князем, он казалось возмужал, стал более зрелым.

<tab>- Я, слышал ты в полюдье отправляешься? Всеволод сказал, я собрал отряд.

<tab>- А ты об этом. — выдохнув сказал он.

<tab>- Ты я погляжу, под уставший. — улыбнулся Святозар

<tab>- Да, нет, это я так. — отмахнулся Колояр — Ну, чтож. Если собрал, то пора. Ты Святозар, конечно любишь по веселиться, но только не разгроми здесь все. — Направившись к выходу сказал Колояр.

<tab>Постояв на месте, обдумывая услышанное, Святозар нагнал Колояра в внутреннем дворе.

<tab>- Ты что, на меня оставляешь Соколин?

<tab>- Да, а что, думаешь не справишься? — слегка улыбаясь сказал, Колояр.

<tab>- Постараюсь. — почесав затылок ответил Святозар

<tab>Выйдя из крепости, Колояр надел кольчугу, и поверх неё кожаный нагрудник обшитый стальными пластинками. К нему подошел Всеволод и протянул красную накидку. Со словами:

<tab>- Кто приглядывать за Соколиным будет?

<tab>- Святозар, а ты едешь со мной. — скомандовал Колояр, и поехал на выход.

<tab>Всеволод обернулся, к Святозару и грозно глянув на него сказал:

<tab>- Что бы, не каких бедствий, покуда не вернемся.

<tab>- Да, понял я!

<tab>У ворот в город, теперь просто так ветер не гуляет. От самых ворот, выстроены улицы, избы, ездят сани, ходят люди. От ворот города войско прошло ещё не меньше, чем сотни две саженей. Прежде чем отойти от построек. Отряд состоял в основном из пехоты, но была также и конница. Рать выстроилась перед пригородом в ожидании Колояра. Солнце не так уж и сильно пригревало, но когда на тебе одета кольчуга, может показаться что ранее весеннее солнце уж печет не слабо. Многие по слазили с лошадей и просто встали рядом с ними, пешие присели на землю. Время шло, но князь никак не появлялся, среди отряд послышались возмущения.

<tab>- Эй! А ну, замолкли! — пролетел над отрядом голос Бояны.

<tab>Наконец впереди показался князь Колояр, верхом на вороном коне, на плечах накидка, нагрудник на груди блестит. Увидев отряд, он будто оробел. За ним выехал Всеволод и Святозар, с Ладой. Пристально осмотрев собравшуюся рать, Колояр медленно повернул голову и спросил:

<tab>- Мы что, войной на кого-то идем? Зачем нам столько людей?

<tab>- Не гоже князю без охраны ездить. — ответил Всеволод. На что Колояр промолчал.

<tab>- Ну, до встречи Святозар. — Колояр протянул руку Святозару, как-то натянуто улыбаясь.

<tab>Пожав руку, он резко схватился за голову. Будто кто-то ударил его по голове.

<tab>- Колояр! — Вскрикнул Всеволод.

<tab>- Хорошо, все хорошо! — криво улыбнувшись сказал Колояр и пустил коня вперед.

<tab>- Это что сейчас было? — спросил Святозар

<tab>- И я бы хотел знать. Он последнее время часто за голову хватается, может притомился? Вот что, приглядывай за Соколиным. А я пригляжу за Колояром. А ты, Лада — глянув за спину Святозару, продолжил Всеволод — Приглядывай за ним, ты все таки княгиня как никак.

<tab>- Не беспокойся, пригляжу. — улыбнулась Лада.

<tab>Всеволод развернул войско и встав в чело рядом с Колояром, повел отряд вперед.

<tab>Святозар и Лада молча провожали отряд.

<tab>- Может у Колояра просто сегодня головушка болит? — произнесла мысли в слух Лада

<tab>- Хорошо если так — тихо проговорил Святозар.

Глава 14

<tab>Солнце по доброму пригревало и слепило глаза, войско неустанно шло вперед по дороге, в пути по обходу земель княжества. Ратибора определили к застрельщикам, его отряд шел в хвосте. Основную силу княжьей охраны составляла пехота. И лишь с десяток всадников ехал впереди всех, включая Колояра и Всеволода. Снег сошел, но земля под ногами была всё ещё промерзшей, ветер обдувал всех не давая спариться в кольчугах. Хотя солнце и не грело сильно, все же ощущалось тепло. Вокруг во всю пели птицы, в близи лесов бегали белки, всё вокруг пробуждалось от зимней спячки. Да ближайшего поселения было ещё два дня пути. День тянулся в дороге, наконец наступила не большая остановка. Войско остановилось, можно сказать что каждый, где стоял там и сел. Один из пеших дружинных крикнул:

<tab>— Всеволод! Дозволь в лес ближайший сходить, поймать кого!

<tab>Всеволод оглядел всех, сдвинул брови и затем ответил:

<tab>— Ступай! И другие! Кто ещё желает вкусно по есть, могут в лес сходить да дичи поймать!

<tab>Ратники разделившись на не большие отряды разошлись по окрестными лесам.

<tab>— Только не долго! — послышался крик Всеволода

<tab>Ратибор тоже пошел, а чего сидеть без дела? Все кто пошел за дичью взяли сети, и лови как хочешь. До ближайшего леса пришлось идти через поле травы, которая умудрилась уже вырасти. В лесу было много птиц, расселись по веткам и галдят. Ратибор с горсткой ратников шарохались по лесу и никак не попадалась ни одна дичь. Наконец один из отряда заметил зайца.

<tab>— Братцы, заец! — сказал он.

<tab>— Ну, давайте ловить! На держи Ратибор! — сказал другой и дал Ратибору сеть.

<tab>Ратибор аккуратно стал пододвигаться к добыче.

<tab>— Ратибор ты куда? — спросили его ратники.

<tab>Ратибор подошел ближе, бросил сеть на зайца, но тот удрал. В этот же момент один из рати крикнул:

<tab>— Стой! — после того как заец убежал, оба они подошли к Ратибору — Эх, Ратибор! Не ловок ты в охоте, слушай нас.

<tab>Ратибор виновато поглядел в землю, и отдав сеть более опытным охотникам по плелся за ними. Они опять нашли того зайца, хорошо что тот, не убежал далеко. Он бегал от дерева к дереву.

<tab>— Слушай Ратибор, ты пойдёшь со мной. Ну, а ты Осьмой, сам знаешь что делать! — сказал первый, которого как оказалось звали Богдан.

<tab>Ратибор и Богдан отошли не далеко и меж двух деревьев на натянули сеть. Впереди показался Осьмой. Он кинул камень в сторону зайца и тот побежал между ними. Осьмой в миг вылетел и побежал на зайца, от испуга тот побежал на Ратибора и Богдана.

<tab>— Давай! — крикнул Богдан и бросился вперед вместе с Ратибором. Заяц пробежал между ними и попал в сеть. Богдан тут же схватил его и поднял вместе с сетью.

<tab>— Ну! Вот как это делается — победно заявил он

<tab>Шароханье по лесу продолжились, и удалось поймать ещё двоих зайцев. Одного из которых поймал Ратибор.

<tab>— Ну всё, пора возвращаться, другие не бось тоже не с пустыми руками придут — сказал Богдан.

<tab>Ратибор глянул в сторону, и увидел не большую речку.

<tab>— О, глядите-ка, речка! — сказал Ратибор указав пальцем в её сторону.

<tab>— И в прямь. — поддержал его Богдан.

<tab>— Там же рыба! Рыба наверно есть! — воскликнул Осьмой и со всех ного рванул к реке.

<tab>— Стой! Бестолочь! — крикнул ему в догонку Богдан, но тот его уже не услышал.

<tab>Ничего не оставалось как пойти за ним. На реке все ещё был не растаявший лед по берегам, хоть его и было не много. Осьмой подбежал к самому краю, и принялся вглядываться в воду. В какой-то момент он поскользнулся и грохнулся в ледяную воду. Подбежав к нему, Богдан не смогу сдержать смеху, и начал хохотать в голос. Ратибор прикрыл рот рукой, и чуть отвернувшись тоже издал смешок.

<tab>— Ну, как там, рыба то есть, а? — не унимался Богдан

<tab>— Да он её всю распугал уже — добавил Ратибор

<tab>— Вот же зараза! Теперь как мокрый почти весь?! — Медленно встав ругнулся Осьмой. — Да хватит вам уже хохотать надо мной!

<tab>Ратибор замолк, и достал из-за спины лук и стрелу, натянул тетиву и направил на Осьмого

<tab>— Ратибор? Ты чего это удумал?! — спросил вмиг замолкший Богдан

<tab>— Ратибор ты чего? — дрогнувшим голосом спросил Осьмой

<tab>— Стой и не двигайся! — ответил Ратибор

<tab>Ратибор спустил тетиву, стрела с свистом воткнулась в дно реки, рядом с Осьмым. Промокший взял стрелу, и с довольной улыбкой вынул её из воды и поднял над головой!

<tab>— Ага! — провозгласил Осьмой, держа стрелу Ратибора которая пронзила рыбу. — Я же говорил, рыба тут наверняка есть!

<tab>— Ратибор, ты предупреждай что ли, когда что-то задумал. Я уж думал ты Осьмого пристрелить решил — проговорил Богдан, сняв шлем и утерев пот.

<tab>— Эй, вы что там встали! Пошлите уже! Князь попросил всех обратно собрать! — крикнул появившийся позади, дружинный.

<tab>— Сейчас идём уже! — ответил ему Богдан. — Ладно пошлите.

<tab>Осьмой так просто уходить не захотел, поймав ещё несколько рыб, он всё же отошел от воды, получив нагоняй от Богдана. Через поле травы они вернулись к войску, в котором все ходили довольные и хвастались кто что поймал. То и дело слышалось: «А я поймал! А я бегал, гонялся, а потом как схвачу его!» и тому подобное. Но вот вернулись Ратибор, Богдан и Осьмой. Разговоры умолкли, и все уставились на Осьмого, шедшего на своё место в строю и подрагивающего от холода. На него накинули плащ и начали расспрашивать что случилось, немного времени спустя послышался смех.

<tab>— Хватит ржать! Пошли! — скомандовал Всеволод.

<tab>Поход продолжился, до позднего вечера. Как стемнело, Всеволод остановил войско, и приказал разбить лагерь. В ночи загорелись огоньки костров, у которых вокруг кучками расселась княжеская дружина. У костров не смолкали праздные беседы, кто о чём да у кого что болит. Ратибору на глаза попался сук. Достав из-за спины кинжал он принялся вырезать ещё не зная что, не обращая внимание на разговоры вокруг. В голове всплыли светлые воспоминания, когда-то вот также сидя у костра в остроге войска вольного Велимудр вырезал маленькие фигурки идолов, он и научил Ратибора. Немного, времени ушло на труды. Вырезав небольшую свистульку, Ратибор за дул в неё. На миг разговоры утихли.

<tab>— О, свистульку вырезал — издав смешок выдал один из сидевших у костра. — Ну-ка, дайка.

<tab>Ратибор кинул ему свою работу. Тот повертел её в руках, оглядел.

<tab>— Неплохо! — похвалил он Ратибора, и задул. Но свиста не получилось.

<tab>— Ты… — только хотел пояснить Ратибор, как его прервал смех.

<tab>— Куда же, ты дуешь то?! — воскликнул ещё один ратник, с пышным волосом на голове и маленькой бородой, что росла у него под губами.

<tab>— А куда дуть-то? — ответил ему тот, затем он перевернул свистульку — А, вроде понял. — и задул снова. На этот раз, всё получилось.

<tab>— Эх скорей бы, до Любимичей дойти. — о чём-то мечтая произнёс короткобородый, развалившись на траве перед костром.

<tab>— А что там в Любимичах то? — спросил светловолосый застрельщик, сидевший напротив Ратибора.

<tab>— О, там девок, тьма. Красивых! — с прежней мечтательностью ответил он.

<tab>— Так уж и тьма? — влез в разговор статный дружинный, сидевший чуть сбоку.

<tab>— Тьма, тьма. Тьмище просто!

<tab>— А что-же Соколин? — спросил вдруг Ратибор

<tab>— Чего? — переспросил мечтатель — Соколин? Да, ну. Там что ни девка, то занята, а то и вовсе замужняя.

<tab>— Да не скажи Мал, в нашем Соколине тоже девки есть, и верные и скверные. Просто ты на них внимание не обращаешь.

<tab>— Да, ну. — отмахнулся Мал.

<tab>— Просто Малу все девки на одну ночь, вот он в Соколине их и не замечает. Да Мал? — сказала появившиеся из темноты Бояна.

<tab>— Точно — засмеялся в голос статный Ратник, а вместе с ним и остальные, Ратибор тоже издал смешок.

<tab>— Что? Да ну, вас. — ответил короткобородый, и перевернулся на другой бок.

<tab>— Мал, да мыж пошутили. — сказал светловолосы, продолжая смеяться.

<tab>Повисла тишина, только слышно было как трескают дрова в костре да кузнечики стрекочут.

<tab>— Ладно, не буду мешать беседе. — наигранно сказала Бояна и пошла дальше.

<tab>Мал тут же перевернулся обратно — Вот единственная баба в дружине! И такая, вредина! — воскликнул он и завалился обратно.

<tab>— Дружинные у костра ещё больше засмеялись. Ратибор тоже прилёг у костра, и сам не заметил как заснул.

<tab>Ратибор проснулся от тянущейся по телу прохлады, костра не чувствовалось. Открыв глаза, он резко поднялся. Вокруг ни души, ни костров, ни войска, ни князя. Всё и все исчезли. Ратибор осмотрелся вокруг, он находился на круглой поляне, окружённой лесом. Куда-то пропали все, даже кузнечики затихли. Мертвая тишина, которая накаляла беспокойство, сзади послышался шелест кустов. Ратибор обернулся, снова сзади что-то послышалось, он обернулся и в этот раз. Неужели очередной кошмар, сколько же можно? Пронеслось в голове. Вдруг на другом конце поляны показалась фигура, это был Колояр. Ратибор медленно стал приближаться, когда он уже почти дошел. Позади Колояра показался силуэт чудища! — Колояр беги! — крикнул Ратибор, но тот будто не слышал и не видел его. Это Чудище вышло из темноты, Ратибору оно показалось очень знакомым, но он никак не мог понять где видел его раньше. Может, он уже появлялся в его снах? Монстр схватил одной рукой тело Колояра, а другой прут с земли и помчалось на Ратибора. Ратибор бросился на утек, но тут же получил удар прутом по спине. Затем ещё один, и ещё. Спина горела, затем его начало трясти и послышалось много голосов, будто все они кричали чуть ли не одновременно — Ратибор! Ратибор! Наконец он открыл глаза! Над ним, стояли те дружинные с которыми он вечером сидел у костра, Бояна, Всеволод. Они окружили его и обеспокоенно смотрели сверху вниз, а у самого Ратибора на лбу проскользнул холодный пот.

<tab>— Проснулся? — строго спросил Всеволод.

<tab>Тяжело дыша Ратибор поднялся на локтях, окружившие его не много разошлись. Солнце только поднималось, по небу плыли серые облака. Сон! — пронеслось в голове. — Всего лишь дурной сон! — проговорил Ратибор сам себе, и закрыл лицо руками.

<tab>— И часто у тебя, такие ночи? — послышался голос Всеволода за спиной.

<tab>— Видал я как людей дурные сны мучают, но не до такого. — протянул ещё кто-то

<tab>— Да нет. — соврал Ратибор — Бывает, но редко. Вот сегодня просто не повезло.

<tab>— Дайте кто-нибудь, бурдюк с водой сюда! — скомандовал Всеволод.

<tab>— Не надо — остановил его Ратибор поднявшись на ноги — Я уже проснулся.

<tab>— И всё же, руки подставь.

<tab>Спорить с кем бы то ни было, с самого утра не хотелось. Поэтому Ратибор послушно подставил руки, Всеволод полил ему воды из бурдюка на руки, что бы тот глаза промыл.

<tab>Свежая, вода приятно охладила лицо, стало гораздо лучше. Глаза окончательно раскрылись.

<tab>— Ну, как? Полегчало — спросил Всеволод

<tab>Ратибор кивнул.

<tab>— Что случилось? — послышался голос Колояра

<tab>Ратибор обернулся на него, и голову тут же ударили события дурного сна, не вольно он напрягся и даже с сутулился, Всеволод это заметил. Сам Колояр выглядел не очень, волос слегка растрёпан и выражение лица было уставшим.

<tab>— Просто сон дурной — пояснил Всеволод

<tab>— Ясно. Надо бы отправляться, солнце уже почти поднялось, мы готовы?

<tab>— Да, сейчас оставшихся разбудим, и пойдём.

<tab>Застыв на мгновение Колояр кивнул, и ушёл.

<tab>— Ну, чего встали? Собираемся и вперед! — скомандовал Всеволод.

<tab>После не долгой суматохи, войско двинулось вперед. После полудня пути, к Ратибору подъехал один из конницы.

<tab>— Ты Ратибор? — спросил тот выседая на сером коне.

<tab>— Да, я.

<tab>— Тебя Всеволод просит, пойди в чело строя.

<tab>И что ещё случилось? блеснула в голове мысль. Быстрым шагом обходя всех, Ратибор дошел до головы строя, и поравнялся с ехавшим верхом на буланом коне Всеволодом. Тот ехал, никого не замечая о чем-то раздумывая. Одной рукой держал поводья, другой поглаживал бороду.

<tab>— Звал, воевода? — спросил Ратибор

<tab>— Да — ответил он, спешившись.

<tab>— Что за сон ты видел Ратибор?

<tab>— Обычный дурной сон, почему тебе это так интересно?

<tab>— Потому Ратибор, что я видел как ты сжался и будто оробел, глянув на Колояра. Или, что, скажешь мне по чудилось?

<tab>Ратибор затих, тяжело выдохнув. Некоторое время они шли молча, затем Всеволод вновь спросил:

<tab>— Ну, что не скажешь?

<tab>— Я видел, как какой-то зверь, огромной лапой схватил Колояра, а потом взяв прут стал бить меня. Вот и всё. — Раздражённо ответил Ратибор. — Я могу идти?

<tab>— Да, Ратибор. Иди. — ответил Всеволод будто не было его здесь.

<tab>Ратибор вернулся на своё место. Ещё пол дня прошло в дороге, была одна остановка. И вот наконец первое поселение, Любимичи. Это деревня была не малой, много изб и даже что-то похожее на не большую крепость. Деревня располагалась рядом с холмом, избы стояли и на холме и у его подножья. На лугу паслись коровы, у большинства изб были огородки с живностью. У кого куры, у кого гуси. Вот мимо прошла старушка, с козой на привязи. Она вежливо поклонилась князю, и посмотрев тому в след пошла дальше. Войско встало в деревни

<tab>— Зови старосту! — крикнул Всеволод, какому-то мужичку. Тот мигом рванул по улице. Через несколько минут явился и сам староста, он вежливо поклонился новому князю. Старостой оказался мужичок в возрасте, хотя по нему и не было видно.

<tab>— Ну, что же княже, не бось за данью прибыл?

<tab>— Да, и людям явиться. — с натянутой улыбкой ответил Колояр

<tab>— Стало быть, слух про князя Всевласа правда.

<tab>— Да.

<tab>— Ну, что же пройдем князь. — сказал староста и махнул рукой.

<tab>— Разбить лагерь! — скомандовал Всеволод, и пошел вместе с Колояром за старостой.

<tab> Войско встало лагерем, рядом с деревней. Лагерь разбили, а тут уже и дело близиться к вечеру. Некоторые дружинные разбрелись по деревни, некоторые остались в лагере. Ратибор от нечего слонялся по селению, осматривая всё вокруг. Земные дары растили не только в полях, но и в не больших огородах. Растили капусту, репу. Не вольно Ратибор заглянул в оконце одного из срубов, за столом сидел отрок и уплетал кашу, слегка усмехнувшись он пошел дальше. Где-то раздался крик, Ратибор пошел на звук, завернув за угол избы что стояла впереди, он увидел как какой-то дружинный и Бояна бранятся, а рядом стоит ещё какая-то девка, вокруг уже собрались люди. Какая-то женщина, яростно кричала на мужика. Ратибор слегка помявшись, всё же решил подойти.

<tab>— В чём тут дело? — спросил он протиснувшись через нескольких людей.

<tab>— Не в чём! — грозно ответила Бояна

<tab>— Он, он — заикаясь говорила девица, но никак не могла сказать

<tab>— Да, он на мою дочь напал, бандит! — высказалась женщина за неё.

<tab>— Да, я ему сейчас за это — сказал какой-то мужик, по виду местный.

<tab> Поднялся гомон, со всех сторон полетели обвинения в сторону виновника.

<tab>— Стойте! — крикнул Ратибор, затем повернул голову к виновнику происшествия — Ты, кто такой? И что ты сделал?

<tab>— Ратник княжеский, иль не видишь чтоль?. —

<tab>— Зачем ты, курей начал воровать ратник? — также грозно спросила Бояна — Ты выставляешь нас княжеских дружинных разбойниками?!

<tab>— Ой, какие высокие слова! Подумаешь, одну куру стащил! И вообще молчи баба!

После этих слов, Бояна не сдержалась и бросилась в атаку. Ратибор не успел её остановить, и дружинный получил кулаком в челюсть. От удара тот загнулся, и попятился назад. Сплюнув, он сказал:

<tab>— Ну, что довольна! Заберите вашу куру! — крикнул он, и пойдя к мешку лежавшему рядом, открыл его. Белая птица вылетела из мешка и помчалась прочь, но её тут же поймали в толпе.

<tab>— Что ещё в мешке? — спросил Ратибор.

<tab>— Ничего, там остались только мои вещи. — злобно ответил провинившийся ратник.

<tab>— Как тебя кличат? — не унимался Ратибор

<tab>— Елисей меня кличат! — гордо ответил он — Всё?!

<tab>— Слушай Елисей, подними мешок, и вытряхни его.

<tab>— Что?! Не буду!

В толпе начались шепотки, переговоры. Затем послышались выкрики: «выворачивай, кому говорят!»

<tab>— Не стану! — крикнул Елисей и бросился на Ратибора

Ратибор пригнулся, и схватив его за ноги с усилием перебросил его через себя. Елисей упал на спину, и ударившись затылком о твёрдую землю схватился за голову. Ратибор, поднял мешок и вытряхнул его, из него вывалились несколько увесистых мешочков, деревянные фигурки и чарка. По народу прошёл «Ах»

<tab>— Это всё твоё? — спросил Ратибор

<tab>— Ни его это?! Это наше всё?! — загудела толпа.

<tab>— Что здесь твориться! — раздался громкий, грозный, злобный выкрик.

Толпа разошлась и вперед вышел Колояр, его взгляд был не такой как раньше. Безумный метающийся, будто высматривающий жертву. Позади стоял Всеволод, он был чем-то серьёзно обеспокоен и напряжен.

<tab>— Мы поймали вора. — будто оробев, неуверенно произнесла Бояна.

<tab>— Вора?

<tab>— Княже, да враки это всё. Не крал я! — пытался оправдаться виновник, но бестолку.

<tab>— Отбить этого плетью, с десяток ударов!

По толпе опять прокатился «Ах», а Елисей сжался и судорожно начал оглядываться по сторонам.

<tab>Обратив внимание на лицо Елисея, Колояр спросил:

<tab>— Кто затеял драку?!

Повисла тишина

<tab>-Кто затеял драку?! — ещё более громко, и злобно крикнул Колояр.

Бояна, поникла, видимо поняв что ей грозит. Её лицо выражало растерянность и испуг. Вдохнув по больше воздуха в грудь, она собиралась объявить что это она первой нанесла удар. Но Ратибор её опередил:

<tab>— Я! — сказал Ратибор, сделав над собой колоссальное усилие.

<tab>— Ты?! Ему тоже с десяток ударов плетью!

<tab>— Колояр! Не слишком ли это жестоко?! — уже Всеволод вмешался в разбирательства

Колояр медленно обернулся, к Всеволоду.

<tab>— Я князь! И я считаю, что это наказание, справедливо!

Неожиданно он схватился за голову двумя руками, и загнулся издав стон.

Всеволод обеспокоенно подбежал к нему, но тот разогнулся и оттолкнув Всеволода, пошел прочь.

<tab>— Этим двоим по десять ударов плетью, я жду! — крикнул он на последок, тыкнув в Ратибора и Елисея пальцем.

Глава 15

<tab>Двоих провинившихся заставили оголить тело по пояс, и встать лицом к забору. Плети выдали двум дружинным, они встали напротив виновников и отсчитывая, не хотя стали бить. От каждого удара плети будто раскаленным клинком резало спину, Ратибор стиснув зубы с тяжелым трудом сдерживал крик. Вцепившись изо всех сил в забор он пытался устоять. Елисей же, после пятого удара осел на колено, прислонившись к забору всем телом.

Люди разошлись создав подобие круга, после каждого удара слышали «ахи»

Седьмой удар, пронеслось у Ратибора в голове, ещё три.

<tab>— Стойте! — прозвучал громкий обеспокоенный крик Колояра.

Ратибор отпустил забор, и упал без сил на землю, лицом вниз. Спина по страшному болела, любое лишнее движение приносило боль, да и двигаться сил не было. От боли руки сжались в кулаки, сминаю росшую рядом траву. Только сейчас он издал подобие крика, но тихого будто он говорил шепотом. Переборов себя он повернул голову, в сторону Колояра. Он стоял взявшись за голову, будто и не он вовсе мгновение назад наказал нанести им десять ударов плетью.

<tab>— Накройте их чем-нибудь, и обработайте раны! — дрожащим голосом сказа Колояр — И помогите им, отнесите их в лагерь!

Не одобрительно щурясь на Колояра, дружинные все же выполнили его указы, виновных аккуратно взяли за руки и за ноги, да и понесли. Сам же Колояр, будто вкопанный смотрел испуганным взглядом, в след дружинным что уносили Ратибора и Елисея. На его лице читался ужас.

<tab>Ночь прошла тяжело, спина страшно горела. Благо никаких снов не снилось, по утру лагерь стал сворачиваться. Смерды выложили дань какую надо. Но князь, то ли от стыда, то ли в попытке загладить воровской проступок одного из своих людей, то ли ещё от чего сократил размер дани. Данью взяли несколько несколько голов скота, зерно, шкуры, меха добытые охотниками. Собрав всё в телеги, также взятые у людей, войско двинулось вперед. Для Ратибора утро с самого его начало не задалось. Его разбудил один из ратников. Ратибор попытался подняться, но боль в спине этого не позволяла. Дружинный помог ему подняться и спросил:

<tab>— Сам сможешь идти? А то ведь подсобить могу.

<tab>Ратибор помотал головой, мол не надо сам пойду. Рядом спал Елисей. Ему тоже помогли подняться. Он был как и Ратибор из пеших. Представ в своём отряде он поймал укоризненные взгляды. Виновато опустив голову, он поклонился и громко воскликнул:

<tab>— Братцы! Ну простите меня! Бес меня попутал!

<tab>Строго поглядев на преклонившегося перед ними, один из дружинны выдал.

<tab>— Ну что братцы! Простим его чтоль?

<tab>-Простим! — Простим разок! — послышались выкрики.

<tab>— Ну, как слышишь, простили тебя. Но ежели ещё что худое вытворишь! Мы сами тебя ещё накажем! Идите, в телегу, сядьте там аккуратно и сидите себе. — строго сказал всё тот же ратник.

<tab>Елисей направился к телеге, Ратибор же помотал головой. Чего я буду в телеге сидеть? Пройдусь лучше.

<tab>— Я пройдусь — сказал Ратибор.

<tab>— Уверен?

<tab>— Да.

<tab>— Ну, как знаешь.

<tab>Войско продолжило путь, теперь еще и волоча за собой телеги да скотину. С каждым шагом боль в спине будто усиливалась, весеннее солнце пекло, так что на челе выступал пот. Может мне пойти сесть на телегу? Может будет легче? Да нет, будет ещё хуже. Глянув на Елисея, Ратибор увидел доказательства своих мыслей. Телегу потрясывало на не больших кочках, от чего Елисей кривился, а его руки будто тянулись к спине. Совсем рядом послышалось как фыркнул конь. Обернув голову Ратибор увидел перед собой Бояну. Она выседала на коне, а рядом был еще один. Оседланный.

<tab>— Садись! — громко, повелительным тоном сказала она.

<tab>— Не хочу — ответил Ратибор

<tab>— Садись, Ратибор! Или хочешь совсем выбиться из сил?

Ратибор замолк, продолжая идти.

<tab>— Садись, садись Ратибор. — сказал идущий </right>рядом ратник. — Садись, да езжай. Хватит мешкать — поддержали его другие.

<tab>— Давай, уже. — вздохнув сказал, тот же что шел рядом. И начал пихать Ратибора к лошади. Ратибор сдался, при помощи все того же ратника он уселся в седло. В какой-то момент в спине отозвалась резкая боль, стерпев Ратибор выдохнул.

<tab>— Езжайте от сюда, в конницу! Нечего конным среди пеших делать!

<tab>— Не слишком ли ты раскомандовался. — возразила Бояна.

<tab>— А ты вообще езжай от сюда, девка! — вновь взял слова ратник. По отряду покатился хохот.

Фыркнув Бояна поехала вперед, Ратибор не дожидаясь очередных приказов, поехал за ней. Спина продолжала ныть под кольчугой. Из головы не шли мысли об том вещем сне. Ратибор не придал ему значения, а оказалось вон, но как.

<tab>— О чем задумался? — спросила Бояна

<tab>— Да не о чем. — коротко ответил Ратибор

На некоторое время повисла тишина, нарушаемая топотом копыт и фырканьем лошадей.

<tab>— Прости. — проговорила Бояна после не долгой тишины.

<tab>— Что прости? — переспросил Ратибор

<tab>— Ведь на твоем месте, сейчас должна была, быть я.

<tab>— Забудь. — снова кротко бросил Ратибор

<tab>— Благодарю.

<tab>Дальнейший путь прошел без болтовни. Каждый думал о своём. Так они добрались до очередной деревушки. Эта стояла средь березовой рощи, да и называлась березка. Она была не велика, здесь не было полей, здешние люди по всей видимости жили охотой да рыбалкой. Не подалёку от поселение раскинулось озеро. На сей раз со старостой говорил только Всеволод. Колояр же, поспешил удалиться сославшись на плохое самочувствие. Наступил вечер, Ратибор ушел из лагеря к озеру. В отражении воды светился полумесяц. Вода покоилась, тишина. Ничего и никого не слыхать, хороший момент для того что бы по сидеть и подумать. Ратибор уселся перед водой, и время от времени бросал камни в воду. Рядом, на ветру колыхался камыш.

<tab>— Ты видно, любишь один посидеть, да? — послышался голос Бояны из-за спины. От чего Ратибор вздрогнул.

<tab>— А ты видно любишь, нарушать чужой покой да?

<tab>— А ты оказывается на язык довольно прыткий. — усмехнулась Бояна подойдя ближе. Усевшись рядом, он спросила уже более серьезно: — О чем у тебя в последнее время думы? Что тревожит тебя?

<tab>Ратибор молчал, глядя в воду.

<tab>— Ну, скажи же. — не оставляла надежды Бояна.

<tab>— Перед тем вечером, когда нас наказал Колояр, я видел сон. В нем какое-то чудище схватив Колояра, хлестало меня по спине. Тот зверь мне напоминал кого-то. А ещё у меня на душе не спокойно как-то.

<tab>— В твоем роду волхвов не было? — поинтересовалась Бояна, поймав на себе укоризненный взгляд тут же извинилась.

<tab>— Не веришь — неодобрительно покачал головой

<tab>— Верю! — получил он уверенный ответ — Что же могло случится?

<tab>— О Колояре беседу ведете? — послышался строгий голос Всеволода.

<tab>Ратибор и Бояна переглянулись и замолкли.

<tab>— Колояр последнее время сам не свой, будто им кто-то управляет. Сам того не желая, гневается на многих, срывается на брань. Хорошо хоть, что он сам это понимает. Потому, он меня попросил, со старостами самому разговор вести. А сам он пусть в отряде отсиживается. Приглядите за ним?

<tab>— Приглядим. — после недолгого молчания, ответил Ратибор.

<tab>— Ну, вот и ладно. — Всеволод развернулся, и скрылся во тьме.

<tab>Воцарилась тишина, Ратибор продолжал смотреть на водную гладь, блуждая среди своих дум. Он перевел взгляд на Бояну, она с трудом держала голову на весу, а та всё норовила упасть, а глаза уже спали.

<tab>— Эй! — прикрикнул Ратибор

<tab>— А, что?! — проснувшись спросила она.

<tab>— Пошли, а то я погляжу, ты здесь сейчас уснёшь. — улыбнувшись проговорил Ратибор и встав подал ей руку.

<tab>Следующие дни были самыми обычными. Утром солнце приветливо улыбнулось всем, и поход продолжился. Отряд двинулся дальше, обходя одну за другой деревни и города, ото всюду собирая по чу-чуть. За время этого, самого длинного похода Ратибор повидал множество деревень, и несколько довольно больших городов. Прошла седмица, и вот поход подходил к концу, осталась последнее поселение. Эта деревня выглядела не так как другие, да и местность совсем не приветливая. Деревья вокруг, были будто мертвые, ни на одном ни росло ни одного листочка. Трава была не зеленной, а засохшей, желтого цвета. Срубы, в которых жили местные по виду были поставлены из таких же черных деревьев. Отряд встал у деревни, но лагерь разворачивать не стали.

<tab>-Долго здесь не будем задерживаться. Пойду, со старостой поздороваюсь, да в обратный путь направимся. — сказал Всеволод слезая с лошади.

<tab>— А как же дань? — спросил Колояр

<tab>— Здесь почти нечего брать. — ответил Всеволод и пошел к деревни.

<tab>— Я отъеду. — сказал Колояр, повернув голову к Ратибору. Он съехал на лошади, с дороги, и лёг на ней. Он выглядел довольно слабым, бледный под глазами мешки. Спит? Что же он делал ночью? подумалось Ратибору. Сидеть и ждать не хотелось. Ратибор спешился, и пошел к деревни.

<tab>— Эй, ты куда это?! — воскликнула Бояна.

<tab>— Пройдусь.

<tab>— Всеволод ведь попросил, присмотреть за ним. — кивнув на Колояра сказала она.

<tab>— Мы же не одни единственные дружинные в нашем отряде? Вон нас сколько, приглядят. — ответил Ратибор и пошел дальше.

<tab>Проходя между домов, Ратибора удивило то, что несмотря на такую, казалось бы мертвую землю, здесь также как и в других поселениях выращивались овощи. Было даже не большое поле, по виду уже засеянное. Многие избы были огорождены бревенчатым забором. Чуть дальше, за деревней был подъем, ведущий в крутые горы. Повернув голову, Ратибор увидел капище. Подойдя ближе, Ратибор смог всё рассмотреть. Капище было за кругом, из сложенных камней. Внутри круга по виду теми же, камнями был выложен оберег, такой же как в Соколграде. В центре тлели угольки потухшего костра. Идолы были те же. Род, Велес, Перун, Сварог, и ещё один, неизвестный Ратибору до селе. Он был похож на какое-то чудище, из открытой пасти торчали клыки и язык. И хотя это и был, всего лишь идол из дерева, выглядел он угрожающе.

<tab>— Кто же, ты такой? — в слух спросил Ратибор

<tab>— Горын — прозвучало за спиной, от чего Ратибор вздрогнул, и резко обернулся. Перед ним стоял волхв, сильно обросший, длинный прямой седой волос с головы был ему до груди и закрывал лицо с двух сторон. Такая же прямая седая борода, закрывала горло. Он стоял, держа в руках посох, который заканчивался вырезанным оберегом. Старик спокойно, сел на корточки перед затухшим костром. Подобрав лежащею рядом веточку, он начал ковыряться её в том что осталось от костра.

<tab>— Что за бог такой, горын? — спросил Ратибор, нарушив тишину. Старик глянул на него снизу, и хмыкнул.

<tab>— Это не бог.

<tab>— Тогда кто? — не унимался Ратибор.

<tab>— Какое тебе дело? Все ровно ведь не поверишь, ты же из дружинных. А дружинные в сказки не верят.

<tab>— А если я скажу, что я воспитывался волхвом последний десяток лет? — заявил Ратибор, старик замер и снова глянул на него. — Кто это? Поведай мне. — вновь спросил он.

<tab>— Горын змей. Трехголовый. — ответил старик, опять опустив взгляд.

<tab>— Трёхголовый? Но на идоле лишь одна голова.

<tab>— А ты сам попробуй, хоть одну голову из дерева вырезать. — усмехнулся старец — Вон видишь горы? — указал он пальцем, за спину Ратибору. — Вот, там он и живёт. Редко появляется.

<tab>— Так, кто он? Бог? Древнее чудище? — сам поражаясь своему любопытству, продолжал расспрашивать Ратибор.

<tab>— Змий, он. — почесав бороду, охотно отвечал старец — Он об трёх мирах ведает, всё видит. Одна голова навь видит, вторая явь, а третья правь.

<tab>— Ратибооор! — послышался зов, из дали.

<tab>— Слышишь? Кажется тебя кличат. — сказал Старик и посмотрел в сторону, от куда доносился зов. — Ступай Ратибор, ступай.

<tab>— Благодарю, старец. — поклонился Ратибор, и пошел к отряду, под вдумчивый взгляд старца.

<tab>— Ратибор, ну где тебя бесы носят? — гневно спросил Всеволод.

<tab>— Простите, задержался. — Ратибор запрыгнул в седло, в спине резко возникла боль. Которая быстры утихла, спина всё ещё побаливала.

<tab>— Ну, всё, все собрались? — спросил Всеволод. — Выступаем! Вперед! — скомандовал он.

Начался обратный путь. Напоследок Ратибор всё же оглянулся назад, засмотревшись на горы. Горын змий, правда ли?

 

Глава 16

<tab>Святозар время попусту не тратил. В тот же день, что Колояр с отрядом скрылся за горизонтом, он вошел в княжьи поком, сел на лавку перед окном и потерев руки, произнес:

<tab>— Так…

<tab>— Чего руки потираешь? Расскажи, если что худое, учти, не позволю! — с наигранной строгостью, спросила его Лада.

<tab>— Ладушка, ну как же ты можешь, обо мне такое думать. — улыбнувшись ответил Святозар — Не попросишь ли ты, сюда, помощника княжьего?

<tab>— Зачем это? — спросила Лада, но перечить не стала. Спустя минут десять Лада все же привела, княжьего помощника. Молодой ещё, отрок. Он стоял перед дверью, заметно ссутулившись, под взором Святозара.

<tab>— здравствуй, Мстиславушка! — как обычно, весело и улыбаясь поздоровался Святозар. Встав со скамьи, он подошел ближе — Вот что, Мстислав. Отправляйся в город, да попроси прийти сюда, ремесленников, тех что стены, да дома ставить могут. Хорошо? — протянул Святозар в ладони, золотую монету. Увидав монету, Мстислав, будто засиял весь.

<tab>— Конечно! Конечно, я приведу их! — с этими словами, он бросился прочь

<tab>— Святозар — нарушил тишину, голос Лады. — А зачем?

 Святозар обернулся, и подошел близко к ней. Положив руки ей на плечи, и смотря ей в глаза он проговорил:

<tab>— Не сумлевайся во мне Лада. Ничего худого я не сотворю. Хочу лишь, построить, кое-что.

Услышав ответ, Лада прижалась к нему, а Святозар приобнял её, прижимая к себе. На миг Святозар закрыл глаза, наслаждаясь моментом, он неизменно улыбаясь о чём-то замечтался.

<tab>— Хэй, проснись! — вывел его, из мечтаний голос Лады.

<tab>— А, я не сплю!

<tab>— Пойду, я. Мешать не хочу, да и самой есть чем заняться. — улыбаясь, высвободилась она из объятий и пошла к выходу. Глянув на последок на Святозара и улыбнувшись, она вышла. Святозар же, уселся на лавку, и через окно наблюдал за отроками. Они разбились по парам, и отрабатывали удары. Кто с мечом, кто с топором, кто с копьем… А кто и вовсе с лука стрелял. Старшие ратники, сидели рядом на травке, и покрикивали: «замах больше!» «защищайся, лучше!» «рукоять держи крепче!». Скоро этим отрокам, предстоит дать клятву, и стать дружинными. Для них, это будет очень важный день, не всех в дружину возьмут. Лишь тех, кого Всеволод, одобрит. В памяти всплыл такой день.

<tab>Кругом, собрался народ. И вот будущих дружинных вывели, на ристалище. Каждый из них, должен был сразиться с опытным ратником, и показать чего он стоит! Вот первый отрок вышел биться, он начал бегать вокруг. Будто волк, старается напасть быстро и неожиданно. Вот второй, все ходит вокруг, да около. Все никак решится на удар не может, выжидает не пойми чего. И так, проходили все. Наконец, настал черед Святозара. Взяв в руки меч, он даже не думая ринулся в бой. Нанося удар за ударом, пусть и деревянным мечом он заставил, ратника попятится. Тому только и оставалось, прикрываться щитом. И тут Святозар сделал рывок в бок, затем назад. На миг противник открылся, в этот момент, Святозар нанес колющий удар, ратник не успел защититься, и схлопотал в брюхо. Бой окончился. Всеволод хотел отказать, это было видно по его лицу. Но он переглянулся с Всевласом. Всевлас одобрительно, кивнул. Из воспоминаний, вырвал голос:

<tab>— ремесленники прибыли! — выпрямившись, и выставив грудь вперед доложил Мстислав.

<tab>— Долго, тебя не было — улыбнулся Святозар

<tab>— Прости.

 <tab>— Да ничего. — Святозар подошел ближе, и протянул Мстиславу ещё одну, монету. Мстислав засиял ещё больше, и спешно удалился.

<tab>— Проходите! — Встретил Святозар, умельцев.

<tab>в княжьи покои вошли человека четыре. Они посмотрели друг на друга, а затем, видно самый смелый, спросил:

<tab>— Чего звал то?

<tab>— Дело у меня к вам. Надо бы схрон поставить, в детинце.

<tab>— Поставим. — ответили умельцы.

<tab>— Надо бы стену возвести, ещё одну. — продолжал Святозар

<tab>— Стену? Да зачем же это? Тебе что детинца не хватает? — посмеялись над ним.

<tab>— Мне то хватает, а вот вам… Ежели нападет кто, мы за стенами будем. А вы?

<tab>Повисла тишина.

<tab>— Да кто ж на нас нападать то станет? — не унимался один из ремесленников.

<tab>— А хотя бы и степняки. Или из соседних княжеств кто пожалует.

<tab>Снова повисла тишина.

<tab>— А наш то, князь. Уж не обозлиться ли?

<tab>— Да на что? — посмеялся Святозар — На то что мы город укрепляем?

<tab>— Бес с тобой, укреплять так укреплять. Ну что, беремся за дело?

<tab>— Беремся, с схроном думаю, за седмицы три сладим. А вот со стеной, со стеной по возится придется. — в слух размышлял еще один из четверки.

<tab>— Значит так, вот как я думаю. Людей по делим, один отряд схрон будет возводить. А остальные, за стену возьмутся.

<tab>— Верно сказываешь! Ну дык, когда начинаем?

<tab>— А сегодня сможем? — спросил Святозар

<tab>— Конечно.

<tab>— Ну тогда сегодня и начнем. — хлопнул Святозар в ладоши.

<tab>Перед главными воротами города, выстроились мужики. Оглядев всех, Святозар создал два отряда, и разослал их по рабочим местам. Первым отрядом командовать Святозар назначил опытного умельца, кличу Гостомысл. Пусть он не молод, но дело свое знает. Первый отряд пошел схрон ставить. А второй под командованием Святозара и Лега, стал возводить стены. Для стен нужны бревна, да и для схрона тоже. Что поделаешь, собрали отряд лесорубов и послали их в дальние леса. Не ближние же красоты вырубать… Те, выкатили несколько больших тел, запрягли в них лошадей и уехали. Остальные остались трудится, используя, то что было. Дл Лесорубы приехали лишь на следующий день, выгрузив поваленные деревья, они вновь уехали. Труд шел полным ходом, трудились все, и Святозар в том числе. Первым делом, нужно было обработать землю под стены. Дело самое не легкое, да ещё и земля не прогрелась. Но Святозара оставили за старшего, да и злого отношения к нему не было. Потому, не смотря на тяжесть труда, люди трудились.

<tab>— А зачем, нам это? — спросил какой-то трудяга.

<tab>— Как зачем?! — тут же прикрикнул другой — Что бы мы за стеной были, в случае напасти от врага, какого! Эти то, что в самом граде, за стеной, а мы что приграде, без защиты что ли должны быть?

<tab>— Святозар! — послышался ещё один возглас

<tab>— Чего?

<tab>— Колодец, бы ещё раскопать!

<tab>— Это потом! Потеплеет чучуть, а уж потом! — послышался ответ Святозара — Колодец копать глубоко!

<tab>— Да хватит вам лясы уж, точить! — проворчал Лег, проходя мимо с тачкой, полной земли. — Потом обсудите что ещё, надо!

Землю, под стены выкапывали подальше от пригорода. От ближайшего дома, Святозар отсчитал семь саженей. Стены выстраивать решено было, дугой, концами к стенам города.

И вот, вокруг пригорода, выстроились люди рядами. Заступов*, на всех не хватало, поэтому часто менялись. И люди не быстро не устают, и по кроме того работы хватало. Так и получилось, одни сидят, другие роют, третьи с тачками бегают, потом меняются. Святозар и сам воодушевленно трудился, и других воодушевлял. За это строгий тятька Лег, на него прикрикивал, и на тех кто его слушал тоже. В полдень, к трудягам, пришли девки. Первой шла, Лада. Все с кашниками* да, с братинами*. В кашниках каши, щи. В братинах, квас, мед.

<tab>Увидав их, одним из первых из толпы выскочил, пожилой трудящийся, и закричал.

<tab>— Ой, девоньки! По кушать, нам принесли! Век, вас благодарить буду!

<tab>— На всех, может не хватить. Там ещё сейчас принесут. — ответила Лада.

<tab>— Ладушка! Благодарим вас! — улыбаясь поклонился Святозар.

<tab>Послышался громкий стук. Лег бросил тачку, и крикнул:

<tab>— Поблагодарили! А теперь бегом, забрали у них из рук, тяжелые горшки с едой! Что они, вам его век теперь в руках держать будут! — кто-кто, а Лег, командный голос имел. Даже не смотря на то, что он уже и не молод.

<tab>Первый день, подошел к концу. Солнце стало прятаться за горизонт, трудяги за целый день, подустали. Это было видно, хотя многие всё также шутили, болтали. Но некоторые, стояли с отдышкой. Смеялись в основном те, кто по моложе.

<tab>— Что-то, лесорубы так назад, и не воротились! Может заплутали? — спросил кто-то

<tab>— Да, где? Где заплутали то? В родных землях чтоль?

<tab>— Да, будет вам! Щас придут! — прозвучал громкий, голос Лега. В ответ, послышался лишь смех Святозара.

<tab>— Да, нет Лег. Вряд ли, они придут сегодня.

<tab>— Это, ещё почему?

<tab>— Да, не бось, взяли с собой по шатру, лагерь разбили. Там и заночуют. К завтрашнему, их увидим.

<tab>Ну, коли так. То ладно. Всё, все по домам! Завтра продолжим!

<tab>Под командованием, Лега, работяги пошли по домам. Святозар, вернулся, в княжьи покои. После не легкого дня, хотелось немного посидеть, посмотреть в окно. Усевшись, на подоконник, он любовался уходящим солнцем. Дверь тихонько, скрипнула. Святозар не обратил внимание, наблюдая, как солнце уходит за горизонт. Желтоватый цвет, солнца, всё больше угасал.

<tab>— Кхм — кашлянула Лада, обратив на себя внимание Святозара. — Как прошел день? — подойдя ближе и встав у окна, спросила она.

<tab>— А как, он мог пройти? — посмеявшись ответил он — День прошел, в трудах. Да, и это была твоя идея, принести нам еды?

<tab>— Не нужно, было?

<tab>— Да нет, почему же? Это было, очень к стати! Не тяжко, ли было?

<tab>— Да нет. Я опросила других, они меня поддержали.

<tab>— Да, учитывая что добрая половина, это супруги тех, кто трудился. — снова посмеялся Святозар — Благодарю! — Святозар протянул руку, призывая подойти. Улыбнувшись, Лада подошла. Святозар приобнял её за плечи, и опять уставился на закат.

<tab>— Закаты, ещё на такие яркие. — произнесла Лада

<tab>— Погоди, пройдет время, станет теплее, и тогда закаты станут ярче, и красивее. И тогда, на любуемся!

<tab>— Святозар?

<tab>— Что?

<tab>— А, мы когда-нибудь, станем супругами?

<tab>Посмеявшись, Святозар ответил — Конечно! Сама Лада, именем которой ты наречена, будет нас сватать! — отвернувшись, обратно к окну, Святозар помрачнел. Былая улыбка сплыла с лица. А после, и взгляд опустился вниз.

<tab>— Что-то ты, по грустнел. Случилось чего? — спросила Лада, её улыбка, сменилась обеспокоенностью.

<tab>— Да, нет. — попытался улыбнуться Святозар — Всевлас — прошептал он после. Лада услышала.

<tab>— Он, теперь с богами! У него всё хорошо! — попыталась поддержать, Святозара Лада. Но не шибко, вышло.

<tab>— Да, конечно! Но как же, его здесь не хватает. Придется мне, у твоего брата просить, твоей руки. — снова улыбнулся он, хотя и не так, как раньше.

<tab>— Знаешь, Лада. Лукавить, тебе не хочу, ведь люба ты мне. Но, я очень хотел стать, стать приемником Всевласа. А ещё я хотел, что бы он это увидел.

<tab>— Но, ты ни когда, не проявлял желание властвовать.

<tab>— Я хотел не власти, Лада. Да, и я ясно понимал, что не кровный сын Всевласу, и не быть мне князем. — снова посмеялся Святозар. — Завтра не сможешь ли ты, попросить, девок, опять нам по есть принести?

<tab>— Конечно, смогу!

<tab>— Ну, вот и хорошо. Благодарю, Ладушка!

<tab>— Завтра предстоит, день не легкий. Пойдем, спать.

<tab>— Пойдем.

<tab>Эту, ночь Святозар ночевал в крепости, вместе с Ладой. И отроками, что жили в крепости.

<tab>Чуть свет, по утру.По домам, закукарекали петухи, у кого они были. Солнце возвышалось из-за горизонта. Святозар, вышел на улицу, дружинные по одному выходили, и шли на ристалища. Дружина и не знала, что стены возводят, по размыслив, Святозар привлек и их. Чего, попросту будут, мечами на ристалище махать, а так и дело быстрее пойдет. Святозар пришел на ристалище, и сразу же привлек к себе внимание.

<tab>— О, глядите, смотритель града нашего явился! Здрав будь Святозар! Случилось чего?

<tab>— В крепости сегодня, ночевал, прям князем стал.

<tab>— Не бось, ещё и с Ладою, в обнимку! — зашумел, дружный смех дружинных.

<tab>— Посмеялись? — спросил Святозар, выждав — А теперь слушайте, дело вот какое, мы стену вокруг пригорода строем. Так что, бросайте, мечи, топоры, да кольчуги, и за мной. Поможете. Ах, да. Доброе утро! братцы! — засмеялся, теперь уже Святозар, и развернувшись отошел. Что делать, побросали ратники, всё, и в одних рубахах, последовали за Святозаром. У, стен, собрался народ. Под громкий команды, лега, все быстро проснулись и забыли про усталость.

<tab>— Где ещё, этот Святозар бродит?! Он, что думает? Что ежели, его за главного, оставили, так что можно опаздывать! Сам придумал, и сам ничего не делает! — громко ругался, Лег.

<tab>— Здесь, я! Лег. — обернувшись Лег увидел Святозара, и хотел на кричать на него, но замолк. Позади Святозара, стояло десятка три дружинных. — Здрав будь! Я немного задержался, но зато, вот. Людей ещё привел!

<tab>— Здорово! Лишние руки не помешают, а теперь возьмемся за труды!

<tab>— Дружина! Слышали?!

<tab>— Слышали! — послышались восторженные крики.

<tab>— Тогда, за дело!

<tab>С приводом, дружины, дело пошло значительно быстрее. И даже не прогревающаяся земля, не была помехой. Так день за днем, проходили дни. Прошла седмица, и два дня. Ров уже вырыли, половину стены, уже поставили. Половину дружинных сослали обратно в детинец, схрон ставить. Схрону осталось только лишь крышу поставить, в целом всё же было почти готово.

<tab>— Гляди, что это? — сказал один из тружеников

<tab>— Что? — спросил Лег и вгляделся в даль. — А, войско с князем воротилось! Встречай, Святозар!

<tab>Святозар, улыбаясь вышел вперед. Войско медленно двигалось ближе, наконец предстало перед новой стеной. Колояр будто, ухмылялся, осматривая всё что тут понастроили. Всеволод же, строго оглядел недостроенную стену, затем перевел взгляд на Святозара.

<tab>— Ну, и что ты тут по на строил? — спросил Всеволод

<tab>— Хорошо! Святозар! Ты сделал, доброе дело! Построив ещё одну стену, моему городу! — всё также ухмыляясь громко сказал Колояр.

<tab>Святозар лживо улыбнулся, что-то  в ухмылке Колояра, было совсем не добрым…

Глава 17

<tab>Колояр все также не добро улыбался. Будто у него что-то сильно болит, и от боли той он кривится. Он восседал на коне, и осматривал все вокруг, что еще по настроили.

<tab>— Ну, и что ты тут, по на строил? — строго спросил Всеволод, обернувшись на миг, и махнув остальному войску, рукой. Отряд двинулся в город. Некоторые спрашивали — Нужна ли, помощь? — На что ответом было — Сами управимся!

<tab>— Ну, частокол, да схрон еще. Вот и все, что строим… — неуверенно ответил Святозар

<tab>— А где схрон то?

<tab>— Да, в детинце. Схрон, то.

<tab>— Хорошо, Святозар! Ты хорошо по трудился! Думаю, мне стоит тебя по благодарить, за то что ты укрепляешь мой город! — торжественно сказал Колояр, и поехал в город. Святозар засмотрелся ему в след, из оцепенение его вывел голос, Всеволода.

<tab>— Ну, что? Колояра не признал?

<tab>— Да нет — снова неуверенно ответил Святозар — Почему же, Колояр, есть Колояр.

<tab>— Да, брось ты это. Вижу ведь, что не признал его. Знал бы ты, что он учудил в полюдье… — протянул Святозар.

<tab>— А что? Что там ещё случилось?

<tab>— Потом узнаешь.

<tab>— Когда потом, то? — спросил Святозар, в след уезжающему воеводе. Но тот, то ли мимо ушей пропустил, то ли не захотел услышать. Что делать? Потом все расспрошу, подумал Святозар. Сейчас частокол надо до делать. Войско прошло в город, а за ним и телеги, набитые собранным в полюдье.

***

Ратибор вернулся, к дружинным избам. Хоть и прошло уже несколько дней, а спина все еще побаливала. Внутри сидели другие дружинные, за столом ни то обедали, ни то лясы точили.

<tab>— О! Ратибор! Ну как, первый поход?

<tab>— Устал — только и ответил, Ратибор. Сняв с себя кольчугу и забравшись на полоти, он лег поспать.

<tab>Сон пришел быстро, а может и нет. Ратибор проснулся, слез с полоти. В избе никого не было, тишина, а за окном чернь. Ночь уже чтоль? Он вышел на улицу. Вроде бы светило солнышко, а вокруг люди в черных одеяниях. Под низом у них черные рубахи, а поверх будто панцири какие-то, такие же черные. Лица обмотаны ни то тряпками, ни то еще чем. У некоторых вместо обмотки был шлем, не закрывающий лица. Лица были бледные, бороды короткие. Они были всюду, вокруг. Не было ни одной знакомой души на улице. Ратибор направился к крепости, дабы узнать в чем дело. Только он подошел к крыльцу, как увидел Ждана. Того самого, он стоял и разговаривал с двумя ратниками в черном. Повернув голову на выход, из детинца, открылась ещё более не хорошая картина. Люди, в ряд шли, к детинцу, в руках они несли мешки не пойми с чем, горшки, украшения… Люди в черном, вырывали у них из рук, их вещи, ценности. Потешались, над ними, пинали ногами. Да, что тут?! Стой, погоди, ка! Сон! Осенило Ратибора, снова, дурацкий сон! — Ратибор! — окликнул его кто-то — Ратибор!. Повернув голову он увидел, Святозара. Его везли в деревянной клетке, мимо крепости. — Ратибор! — снова крикнул он протянув руку. Ратибор открыл глаза, он очнулся снова в избе. Аккуратно огляделся. Вокруг спали другие дружинные, за столом сидел Святозар. Перед ним горела лучина, он сидел подставив под голову руку, и о чем-то размышлял. Потихоньку спустившись, Ратибор сел рядом.

<tab>— О, а я думал ты почиваешь! — попытался изобразить привычное озорство Святозар. Но было видно, что это брешь.

<tab>— Случилось что-то? — спросил Ратибор

<tab>— Да, нет. — после не долгой паузы, ответил Святозар — Да, только что-то не так. Колояр, что-то мне не понравилась его сегодняшняя улыбка, да и его слова…

<tab>— Беда нам всем грозит — без эмоций сказал Ратибор

<tab>— Да, что ты! Что ты говоришь! То же мне, беда… — посмеялся Святозар, но по виду, он понимал что-то ничего смешного нет.

<tab>— Предчувствие дурное, у меня. — снова сказал Ратибор

<tab>— У меня тоже. Ладно, пока ничего ведь не случилось. Я на боковую, бывай. — быстро поднявшись, Святозар спешно отправился, спать. Он лег на лавку под окном, отвернувшись к стене. Тоже, надо бы лечь спать, думал Ратибор. Но не хочется, снова присниться какая-нибудь дурь, уж лучше вообще не спать. Ратибор всё сидел, и думал, чего теперь ждать, и когда? Лучина уже почти сгорела, тусклый свет еле освещал клеть. И вот, наконец лучина и вовсе погасла. В клети, всё поникло, в темноте и тишине, изредка нарушаемой ворочающимися дружинными. Ратибор сидел и смотрел в окно, просто смотрел в окно.

<tab>Солнце, поднималось над городом. В оконца домов, заглядывали солнечные лучи, запели петухи… Ратибор! Ратибор! — расталкивал его кто-то. Очнувшись, Ратибор резко поднялся, перед ним стоял Святозар и остальные, кто успел проснуться.

<tab>— Ты что, за столом всю ночь спал?

<tab>Ратибор ничего не ответил, только лишь вышел. Выйдя на улицу, он подошел к бочке возле избы. Промывая лицо, он пытался скорее проснуться.

<tab>— Ратибор! — позвал его Святозар, и уж хотел что-то сказать как, раздался голос.

<tab>— Проснулись! Наконец-то! — Колояр стоял, перед только что проснувшимися и вывалившимися дружинными, держа руки за спиной. — А там, частокол ставят без вас! Не порядок! Потому, быстро собирайтесь, и вперед! Частокол надобно поставить, да по быстрее! — четко и уверенно, говорил Колояр. — Теперича, вам предстоит, много работать! И больше прохлаждаться, не получится! Так, что вперед! — договорив свою речь, он развернулся, и загадочно ухмыляясь пошел по направлению к крепости.

<tab>Послышался гул, средь ратников. Но что поделаешь, надо идти. Ратибор тоже хотел уже пойти, но его за плечо схватил Святозар.

<tab>— Ратибор! А ну-ка, пошли, отойдем! — потащив Ратибора, межд изб, Святозар начал задавать вопросы.

<tab>— Скажи мне Ратибор, что случилось в походе?

<tab>— Ты это про что?

<tab>— Про что?! Колояр стал странно улыбаться, ты стал чернее тучи, спишь за столом! Всеволод, так вообще, от всех хорониться! Что там, такого случилось то? — уже, чуть ли не на крик, перешел Святозар.

<tab>— Тихо! — шикнул на него Ратибор — В походе, у Колояра вроде как голова болела. Потом один из наших, кажется Елисеем его кличат. Что-то украсть решился, Бояна остановила его и подняла шум. А потом пришел он… Он приказал, нанести десять ударов плетью, нам обоим.

<tab>— Тебе и Бояне?

<tab>— Нет. Мне и Елисею. Потом, он неожиданно, отменил свой указ. И стал извиняться, а потом и вовсе с коня не слазил. Со всеми старостами, деревень, да главами городов, говорил Всеволод.

<tab>— Что Всеволод говорит?

<tab>— Не знаю.

<tab>— Хорошо, ладно. Вечером, поговорим с Всеволодом.

<tab>Дальнейший путь, до нового частокола прошел в тишине. На этот раз, у частокола собралась очень много народу.

<tab>— Да, вы что, все, тут забыли?! — рассвирепел Лег. -Идите, от сюда! Сами управимся! Останьтесь человек, с десятка два, а остальные ступайте, в свой детинец!

<tab>Большая часть дружинных ушла, куда их послали, остальные остались. К вечеру частокол уже закончили. И тут ещё одна весть.

<tab>— Люди! Всё! Жизнь, теперь нам грозит не легкая! — кричал какой-то мужик, выйдя к частоколу.

<tab>— Что? Объясни ты толком, чего случилось то? — посмеялся Святозар

<tab>— Вот, вам то хорошо! А нам! — продолжал восклицать мужик

<tab>— Да, что нам, что вам? Объясни же!

<tab>— Князь наш! Колояр! Дань обязал нас платить большую, чем ранее! Все кто вне детинца, живет, в трое больше платить обязаны! А, жалованье, Да, и потом, наказал князь, избы возводить, сказал сегодня же чтоб, начали!

<tab>Послышался гул, перешёпоты, болтовня. Кто-то даже не огорчился, некоторые наоборот. Святозар, скривил лицо напряженно глянув на город, он двинулся вперед не сказав ни слова. Ратибор пошел следом за ним. Святозар шел быстрой походкой не на кого не обращая внимание, Ратибор едва поспевал за ним. Город заметно оживился, люди вокруг все начали заниматься какими-то делами, кто-то шел с телегой в сторону детинца, кто-то вырезал что-то ножом из дерева, выражение лиц было угрюмое. Видимо за один день Колояр умудрился обидеть весь честной народ. Всеволод, стоял у крыльца крепости, Святозар и Ратибор подошли к нему.

<tab>— Это верно, что молва говорит? — спросил Святозар

<tab>— Да, верно. — спокойно ответил Всеволод

<tab>— Дань подняли в трое! Зачем Колояр, это сделал?

<tab>— Если бы я знал. Ты ещё всего не знаешь…

<tab>— Чего, я ещё не знаю?! — сорвался на крик Святозар

<tab>Перед Всеволодом вышли дружинные, в полном облачении, с плетями в руках.

<tab>— Всеволод, да что же это такое? Может поговоришь с ним? — спросил один из десятка.

<tab>— Я уж, пытался. Вы там, их не гоняйте особо.

<tab>— Конечно.

<tab>— Идите.

<tab>Десяток дружинных пошел к выходу, из детинца. Под удивленные взгляды Святозара и Ратибора.

<tab>— Это сейчас что, было? — спросил Святозар

<tab>— Колояр, наказал, что бы они стерегли простых людей. И заставляли их избы ставить.

<tab>— Ночью? — в один голос спросили Ратибор и Святозар.

<tab>— Они же, не рабы! — уже Ратибор не выдержал

<tab>Всеволод лишь, пожал плечами, и пошел к хоромам дружинных. Святозар обернулся к Ратибору и развел руками, пока он соображал что делать, из крепости вышел Колояр.

<tab>— А, Святозар и его друг, Ратибор. У меня для вас тоже найдется, дельце. Хватайте лопаты, и ещё десяток ратников с собой. И начинайте копать ров!

<tab>— На ночь, глядя дела не делаются! — грубо ответил Ратибор

<tab>— Почему бы и нет? Если не подчинитесь, я вынужден буду вас наказать, так что вперед! — всё также, расплываясь в гадкой ухмылке говорил Колояр.

<tab>— Мы не собираемся работать посреди ночи! — отрезал Святозар, и пошел к выходу из детинца.

<tab>— Ты тоже отказываешься работать?

<tab>Ратибор ничего не ответил, лишь молча за шагал в сторону дружинных изб.

<tab>Спустя некоторое время, вернулись остальные дружинные во главе со Святозаром. Все жители, клети собрались. Тишину никто не нарушал.

<tab>— Ну, и что делать теперь? — спросил наконец один из ратников.

<tab>— Колояр совсем с ума сошел!

<tab>— Подождем немного, авось пройдет как-нибудь. — выдохнул Святозар.

<tab>— Будем надеяться.

<tab>На утро, Колояр выдал те же распоряжения. И вот, обычные работники стали избы ставить, а дружинные пошли ров копать. Словом утро началось, не по доброму. Над, всеми стоял Колояр, и спуску никому не давал, и смотрел на всех строгим взглядом, и при этом ухмыляясь. Солнце уже поднялось достаточно высоко, все были заняты делом.

<tab>— Эй! — воскликнул кто-то — По есть хоть Даш?

<tab>— Хорошо, но не смей задерживаться! Как по ешь, так сразу возвращайся! — ответил Колояр.

Остальные тоже разошлись от обедать. Сегодня девки еды не принесли, потому как мужи сами им наказали, не приходить. Через некоторое время, люди опять вернулись. Их снова ждал труд. Поступал вечер. На горизонте появился не большой отряд. Увидев их, Ратибор разявил рот. Те самые, люди в черном, они смело шли прямо к городу. Ни на кого не обращая внимания они продолжали идти.

<tab>— Эй! Вы кто такие! — крикнул в след десятку пришлых, Святозар.

Они остановились.

<tab>— Не бунтарь, Святозар! Это мои люди!

<tab>— И кто же они такие? — гневно спросил Святозар, бросив лопату в пол.

<tab>— Знай свое место! — ответил Колояр, уже более грозно. Больше, он ничего не сказал. Люди в черном продолжили идти.

<tab>Уже порядком стемнело. Все трудяги разошлись по домам. Ратибор, да как и остальные, вернувшись почти сразу лег. На следующие утро, все началось снова… Снова копать ров, снова без малейшего отдыха. На этот раз вместо Колояра, стояли они, люди в черных одеяниях. Их стало больше, в добавок по среди дня пришел еще один отряд. Все это, сильно настораживало. У надсмотрщиков, в руках были плети, и явно не для красоты. Тех кто, хоть немного расслаблялся, они начинали пихать, и грубо приказывать. — Что расселся?! — Весь день, снова прошел в труде. Вечером в детинце, их будто, стало еще больше. Они ходили не большими кучками, сопровождая всех взглядом. Так прошло еще несколько дней. За эти дни, все дружинные, по измотались. А этих, стало очень уж много. Все они были вооружены, и стали слишком уж многое себе позволять. Тех кто отлынивал от работы, они начинали бить плетями, или сажали в темницы. Не щадили никого, в детинце стало больше девок, потому что их стали заставлять готовить еду для таинственных людей.

Очередной день подошел к концу.

<tab>— Так больше продолжаться не может! — рыкнул Святозар.

<tab>— Верно! — Поддержали его остальные.

<tab>— Я конечно, лентяев не жалую. Но то что происходит сейчас, это перебор! — проговорил Лег

<tab>— А, ну-ка идемте! За мной! — воскликнул Святозар

Собрав толпу, он привел их к крепости в детинце. Люди в черном встали у крыльца стеной, и выставили копья. Из внутри, не торопясь на крыльцо вышел Колояр.

<tab>— Что вам, всем угодно? — спросил он, с поразительным спокойствием.

<tab>— Что?! А, то что ты! Превращаешь, наш народ в своих рабов! — гневно бросил Святозар.

<tab>— Простой люд должен трудиться на благо. — также спокойно ответил Колояр, на его лице вновь появилась ухмылка.

<tab>— На благо?! На благо кого?

<tab>— Нашего рода.

<tab>— Нашего?! Или лично тебя, и этих пришлых?!

<tab>— Чего же ты хочешь?

<tab>— Я! Я хочу! Чтобы, наш род не был рабами! Мы не твои рабы! Во время Всевласа, мы трудились ради себя! Себя, и рода нашего! И мы не были рабами! И труд, наш был в меру! И всё, что хошь, мы возводили! А теперь, мы стали твоими рабами! Ты заставляешь нас, целыми днями строить для твоих прихвостней хоромы, рыть рвы, готовить жрать твоим людям, которые бьют нас плетьми!

<tab>— Какая, пылкая речь! — с наигранным восторгом, и хлопая в ладоши, ответил Колояр.

<tab>— Сейчас, я уберу, с твоего лица, эту гадкую ухмылку! — Святозар, уже не мог держаться, он закатил рукава и уже почти бросился на Колояра. Но его остановила рука Всеволода.

<tab>— Всеволод! Ты с ним?!

<tab>— Нет. — Всеволод обернулся к Колояру.- Прости конечно, княже! Но мне тоже кажется, что ты слишком многое себе стал позволять! Не прояснишь, ли, что случилось?! А может, это уже и не ты вовсе?! — повысил голос Всеволод. Пламенные голоса, за спиной, поддержали его.

<tab>— Всеволод! Как же я про тебя забыл! Мне стоило и тебя нагрузить работой… Допустил ошибку. Вот, что я вас скажу! Если хотите жить, делайте что вам скажут! И не забывайтесь! Знайте свое место, я князь! А, вы, чернь!

<tab>Всеволод прошептал про себя — Прости — достав свой шестопер, он бросился на нынешнего князя. И ударил, но его меч скрестился с мечом одного из пришлых. Оттолкнув Всеволода, она начал нападать. Люди разошлись, создав круг. Черный, бросился на Всеволода. Он нанёс три удара подряд, Всеволод отразил все три удара. Затем, начал обходить его, враг сделал тоже самое. Всеволод ударил его сверху, он отразил этот удар, затем Всеволод тут же нанес ещё один удар, колющий удар в живот. Одновременно с ним, черный то же попытался ударить его по голове, но Всеволод пригнулся. Клинок прошел прямо над головой. Пропустив удар в живот, враг сделал шаг от Всеволода. Враг не долго думал, он снова ринулся в атаку. Он нанес рубящий удар сверху, Всеволод отразил его, но одновременно с этим, враг ударил кулаком в лицо. Всеволод успел закрыть лицо другой рукой, но получилось так что они вцепились друг за друга свободными руками. Сцепившись они начали кружиться, попутно атакуя друг друга, слабыми ударами. Никто не уступал, наконец Всеволод ударил противника головой, он отцепился. Всеволод тут же, решил добить его. И с размаху, нанес удар сбоку, целясь по голове. Но тот пригнулся, и с таким же размахом ударил Всеволода. Клинок угодил под ребра, тем не менее он в долгу не остался. Сделав шаг в сторону, он заехал черному по голове. Прижав рану рукой, он загнулся, враг никак не хотел униматься, получив удар по голове, он снова бросился в бой, уже замахнувшись. Но его резко толкнул, Святозар. Не устояв на ногах, он повалился на землю. Святозар ринулся, к Всеволоду.

<tab>— Ты как? — обеспокоенно спросил он. Подхватив того под руку, он попытался поднять его, но было невероятно тяжело, после всех этих дней работы. Тут же подбежал Ратибор, и ещё несколько дружинных. Они помогли ему подняться.

<tab>— Оттащите его! — скомандовал Святозар.

<tab>— Ой, ну надо же! Могучий Всеволод, пал!

<tab>— Брат! Зачем ты так?! Это же не ты! Как ты можешь! — за кричала появившаяся на крыльце Лада. За свои слова, она тут же получила звонкую пощечину, от чего упала.

<tab>— Я князь! Что… — не успел он договорить, как с громкими шагами, ему прилетел удар, кулаком в челюсть. Он рухнул на ступеньки, об одну даже ударился. Стоявшие рядом черные, его тут же схватили, под руки.

<tab>— Как ты смеешь! Выродок! Я разорву тебя! — злобно кричал Святозар.

<tab>— Ты посмел, ударить меня! — злобно сверкнули глаза Колояра. — В темницу его! И Всеволода тоже! Пусть по сидят немного! — Встав, он обратился к толпе. — Кто ещё, смеет что-то высказать мне?! Если кто, не станет мне подчиняться, умрет! Разошлись, все! Живо!

<tab>— Пришлые, обнажили мечи, копья, ножи, всё что было. Некоторые дружинные попытались оказать сопротивление, но ничего не вышло. Слишком измотанные трудом, они не смогли оказать достойного сопротивления. Толпу разогнали, некоторых не без крови. Пока разразилась суматоха, Ратибор побежал, в дружинные избы. Быстро схватив мешок, забросив туда, что мог, и что было нужно. Он побежал прочь, ему удалось не заметно проскользнуть, к капищу. Выйти обычным способом не получиться, значит придется по другому. На капище никого не было, но зато были деревья, и не такие уж низкие. Кое-как, стараясь не шуметь, он забрался на ель, а с него на стены. На том участке стены никого не было, да и рядом никого не было. Достав из мешка веревку, которую прихватил с собой, он обвязал один конец, вокруг каменного выступа на стене. Обернувшись на город, в голову пришла мысль:»Что же, ты Ратибор. Бежишь как трус! Да, пусть так! Но пока я в городе, я все ровно не смогу никому помочь!» Глянув на город, он бежал…

Глава 18

<tab>Веревка которую прихватил с собой Ратибор, оказалась мала. Соскользнув с неё Ратибор упал, к основанию стен. Сильно не пострадал, свезло. Оперевшись на колья, он поднялся. Достав из мешка, все что было, он облачился. Кольчужка, меч и коричневая накидка, вот и все что взял. Стоять под стенами не стоит, куда идти Ратибор пока не придумал, поэтому просто направился куда глаза глядят. Пути назад теперь нет. По вытоптанной дороге, Ратибор отдалялся от города всё дальше и дальше. Шел в раздумьях, «Куда? Куда же теперь идти?» На небе светил месяц, и кучки звезд. Это ночь была безоблачной. Идти всю ночь не хотелось, где-то нужно остановиться. Сойдя с дороги, Ратибор направился к ближайшему лесу. Не лучший вариант, но всё же. Найдя две сухих ветки, Ратибору удалось развести костерок. Затем наложив дров, костер стал больше. Жар от огня, едва не обжигал лицо, до утра бы хватило… В лесу как обычно, было много валежника. Всё что собрал Ратибор, бросил в огонь и постарался уснуть. Снова приснился сон, но не такой как обычно. Образ, образ деревни, черная земля, всё вокруг будто мертво. На утро, костер уже потух, от чего стало холодно и Ратибор проснулся. Солнце только, только, начинало подниматься над землёй. Хотелось бы очнуться снова дома, на лавке или на полоти, по лежать ещё немного, но надо подниматься. Ратибор продолжил идти, всё время думая об очередном сне. Что же это было? Черная, будто мертвая земля? Такие же, черные дома? И тут осенило, точно! Та деревня! Это точно была она! Теперь ясно, куда надо путь держать. Ближайшим поселением от Соколграда была деревня, Любимичи. И вот она уже показалась…

<tab>Подойдя ближе, Ратибор уже было обрадовался, но оглядевшись, радость сразу угасла. Здесь были они же, эти ратники в черных облачениях. Люди здесь по виду, тоже были вынуждены подчиниться им. Ратник вооруженные плетьми, ходили и поглядывали косо на всякого, кто вел себя подозрительно. Ратибор закрылся накидкой и осторожно, шел мимо.

<tab>— Эй, ты! — послышался грубый голос

Ратибор медленно повернул голову, да, они смотрели на него. Быстро оглядываясь по сторонам, в поисках выхода из ситуации, Ратибор увидел старика ведшего за собой буланого коня, на коне он по видимому тащил что-то тяжелое в мешках. Обнажив клинок, Ратибор бросился в его сторону, старик перепугавшись отбежал. Запрыгнув на коня, Ратибор ударил его, дабы тот рванул и попутно срезая груз. Конь побежал куда смотрел, срезав груз, Ратибор схватил поводья, направил коня на прочь от деревни. Ратники бросились в погоню. У них тоже были кони, и они почти нагнали Ратибора. Хвала богам их было всего двое. Мысленно попросив прощения, Ратибор полоснул клинком по шею, лошади одного из преследовавших его. Лошадь упала, а вместе с ней и всадник. Второй начал махать мечом, пытаясь задеть Ратибора. Отразив один удар, затем второй, Ратибор уколол мечом врага. Затем взяв меч в другую руку, он ударил его режущим, полоснув того по плечу. Но не смотря на полученные ранения, он всё ещё держался. Тогда, Ратибор пнул лошадь противника, не удержавшись на копытах она рухнула, вместе с ним. Ратибор продолжил гнать коня, отбежав на достаточное расстояние, он съехал с дороги. По брел с конем по полю. Хоть преследователей и было двое, это не значит что не появиться ещё. В поле трава высокая, это хорошо. По полю они шли не долго, вскоре Ратибор вышел на другую тропу. Оседлав лошадь, он уже хотел поехать дальше, как услышал шорох. Обернувшись к полю из которого он вышел, он вглядывался в каждый колосок. Ничего не увидев, он сделал вид что увидел и выпрямившись громко сказал: Выходи!

Тишина. Затем шорох, возня. Из кустов вышла Бояна, облаченная в кольчужку, на поясе по обе стороны клинки, а позади лук со стрелами. А сапоги, с оковкой стальной, со штырями. А за собой она вытащила своего скакуна, масти вороной. Ратибор малость удивился, он ожидал увидеть противника, но никак не соратника.

<tab>— Я удивлена что ты не услышал меня раньше.

<tab>— Как ты меня нагнала? И от куда у тебя лошадь?

<tab>— Лошадь у меня из Соколграда, а нагнала я тебя почти сразу после того как ты с теми двумя разделался. Ну что, куда путь держим?

<tab>— Как тебе удалось удрать? — продолжал расспрос Ратибор.

<tab>— Рассказала про веревку твою, пока они отвлеклись я и сбежала. Пришлось нескольких по резать, ну да ладно. Ну так куда путь держим?

<tab>— Да так в деревушку одну.

<tab>— Ратибор! — рявкнула Бояна — Ну-ка быстро говори, чего удумал?

<tab>— Слыхала про деревню на окраине нашего княжества. Там где земля будто засохла?

<tab>— Подгорка? Ну слыхала, туда?

<tab>— Туда. — выдохнув ответил Ратибор, и поехал.

<tab>— Стой! — поспела за ним Бояна. По ровнявшись с ним она сняла с пояса колчан и лук и протянула ему. — Держи! Лук тугой да стрелы.

<tab>— Я?

<tab>— Ну, а кто? — усмехнулась Бояна — Ты же у нас застрельщик!

<tab>— Ты я смотрю с собой все взяла? — улыбаясь спросил Ратибор. Хотя больше это походило на насмешку.

<tab>— Конечно! Я же не ты… — гордо ответила Бояна, задрав нос. Ратибор лишь посмеялся.

<tab>— Что сделали с Святозаром и Всеволодом? — приняв серьезный вид спросил Ратибор

<tab>— А то ты не знаешь. В темницу их бросили! А какое тебе дело до Подгорки?

<tab>— Увидишь.

<tab>— Ратибор! — снова придав своему голосу грозности, прикрикнула Бояна

<tab>— Что? — как ни в чем не бывало спросил Ратибор.

<tab>— Что за тайны?

<tab>— Да по правде сказать, я и сам не до конца уверен что хочу увидеть. С волхвом бы поговорить, если он еще там.

<tab>— За мудростями значит едим. — сделала вывод Бояна.

Путь предстоял долгий. Первый день пути прошел без конца. Сильно хотелось есть и пить. День уже закончился, уже темень вокруг, они все шли. Лошадей тоже надо бы и напоить и накормить.

<tab>— есть хочется — проговорила Бояна.

<tab>— Давай оставим лошадей, где-нибудь в поле. А сами в лес сходим, может кого поймаем. Речку бы еще где-нибудь найти.

<tab>— Да зачем все это? Тут вон, до певцов рукой подать осталось. — раздраженно ответила Бояна

<tab>— До кого?

<tab>— Певцов. — повторила Бояна, глянув на Ратибора она фыркнула — Деревня такая!

<tab>— И что нам этот Певцов? Все поселения заполонили эти…

<tab>— Во-первых может и не все, а во-вторых это легче чем за зверем гонятся по лесу. Все! Пошли! — рванув своего скакуна Бояна убежала вперед. Через некоторое время они увидели силуэты домов. Оставив лошадей у какого-то дерева, привязав их к нему они пошли по ближе. Средь домов росли деревья, где-то впереди горел костер.

<tab>— Да, они здесь! — прошептал Ратибор.

<tab>— Значит по хорошему не получится. — протянула Бояна, всматриваясь в избы. — Как думаешь, где у них тут схрон? Или где они могут хранить хлеб и прочее.

<tab>— Ты хочешь своровать?! — возмутился Ратибор

<tab>— Ну да. — совершенно спокойно ответила Бояна.

<tab>— Не ты ли, однажды воришку, за руку поймала?

<tab>— Он воровал у людей, а мы воруем у этих разбойников. Так всё! Хватит болтать! В общем так, сейчас расходимся и ищем схрон, можешь. Если не брезгуешь войти в дом и стырить что-нибудь от туда. Но ничего не ешь! Пока мы не убежим! Все понял?! — отдав шепотом приказы, Бояна поползла в сторону ближайших изб. Делать нечего, вздохнув и скрепя сердцем Ратибор тоже пополз вперёд. Подобравшись к первому попавшемуся дому, Ратибор осторожно заглянул в окно. Темень, ничего не видать. Аккуратно отворив дверь, он тихо, тихо, вошел внутрь. На лавках и на печи, небось и на полати спят эти разодетые в черное. Тихо подкравшись к печи, Ратибор начал складывать в мешок все что было похоже на еду. На печи стоял горшок, принюхавшись Ратибор понял что там каша. Потихоньку взяв горшок он вышел из дому. Удалось! Теперь нужно только отнести горшок к тому дереву, где оставили лошадей. Он тихо начал двигаться, вокруг была гробовая тишина. Послышались шаги за спиной, Ратибор быстро юркнул за избу. Мимо прошла фигура ратника. От отсидевшись, Ратибор встал и собирался уйти. Как снова услышал шаги, быстрые, скорее это даже был бег чем шаги. Затем он услышал что-то похожее на смех. Вглядевшись в темноту он распознал кто это был. Бояна бежала на него держа в руках горшок, и при этом у неё было довольное лицо и она едва ли не в голос смеялась. Ратибор подумал что её заметили и тоже бросился бежать. Они быстро добежали до лошадей, всё время что бежали Ратибор слышал смех Бояны который становился всё громче. Добежав они наконец присели отдохнуть. Ратибор обернулся, погони нет. Бояна упала на землю и уже в голо ухахатывалась.

<tab>— Что? Что смешного? — крикнул Ратибор

<tab>— Оказывается это так весело! — сквозь смех ответила Бояна

<tab>— Что весело?!

<tab>— Бегать, с горшком в руках.

<tab>— Ничего весёлого тут не вижу! Берем горшки и уходим!

<tab>— А как мы их потащим? — просмеявшись наконец, спросила Бояна. — На лошадях это тащить будет неудобно.

<tab>— Что ты предлагаешь? — спросил Ратибор глянув ей в глаза

<tab>— Давай еще утащим, телегу!

<tab>— Ты что совсем?! Мы итак уже их обворовали.

<tab>— Да ладно, подумаешь. И вообще, мы княжество спасти пытаемся! Пошли!

Они снова вернулись к той избе.

<tab>— Ну где же схрон! — Бояна вертела головой, пытаясь найти то что нужно.

<tab>— Смотри! — Ратибор указал пальцем на здание. Оно было длинным, большим. — Может схрон?

<tab>— Пошли узнаем. — сказала Бояна и пошла вперед.

Они подобрались с одного края и увидели вход.

Массивные ворота закрывали это строение. У ворот стояло двое.

<tab>— Надо по тихому их убрать. Ты дальнего, я ближнего! Понял! — скомандовала Бояна.

<tab>— Обожди, я обойду.

Ратибор быстро обошел схрон, и махнул своей соратнице рукой. Обнажив мечи, они почти одновременно, закрыли противникам рты и полоснули по горлу. Открыв ворота они вошли внутрь, здесь было много чего. И тут же была телега.

<tab>— Здорово! Нагрузим её и потащили!

<tab>— Нагрузим?! — переспросил Ратибор

<tab>— Ну, да. Смотри тут сколько всего!

<tab>— Мы пришли за телегой! Только её и возьмем! — огрызнулся Ратибор, и начал вытаскивать телегу. Выкатив её во двор, Ратибор уже был готов ехать. Но тут, Бояна поставила ещё два горшка в телегу.

<tab>— Что это?! — Едва не в голос спросил Ратибор.

<tab>— Квас! Всё поехали! — Бояна ни стала ничего слушать, просто взяла за оглобли и потащила телегу.

Постепенно они ускорялись, позади послышался громкий удар и будто что-то разбилось. Наверное что-то в схроне упало.Они побежали ещё быстрее, если слышали они, значит мог услышать кто-то еще. Пока бежали Бояна опять начала смеяться почти во весь голос. Добежав до лошадей, они привязали оглобли телеги к седлам лошадей, и их седла меж собой связали. И получилось! Устроившись в телеги они продолжили свой путь. Хорошо что тропа по которой они ехали обходила вокруг поселения. Их дела были замечены, судя по тому что со стороны деревни стала слышаться ругань, и голоса.

<tab>— Зараза! — ругнулась Бояна

<tab>— Что? Что теперь? — спросил Ратибор

<tab>— Ни ложек ни тарелок, то не взяли!

<tab>— Руками еш! — теперь уже засмеялся Ратибор

<tab>— А мыть я их где потом буду!

Ночь прошла тихо. Бояна спала в телеге, укрывшись накидкой Ратибора и обнимая горшки. Ратибор вел лошадей. Они ехали всю ночь, поэтому у Ратибору слипались глаза. Он уже почти спал.

<tab>— Эй! — разбудил его голос Бояны. — Иди-ка, по спи, я лошадей поведу.

Ратибор молча кивнул. Заснул быстро.

<tab>Ратибор проснулся от тряски. Открыв глаза он увидел перед собой горшки, подпрыгивающие на кочках.

Он продолжал лежать, с открытыми глазами. Послышался голос Бояны и телега остановилась.

— Эй! Просыпайся!

Ратибор быстро поднялся и начал судорожно осматриваться вокруг.

— Ты чего, Всегда так подлетаешь? — засмеялась Бояна — Прибыли.

Перед ними вновь, предстала эта степь. В дали виднелась нужное поселение. Бросив телегу, дальше они пошли пешком, и не по дороги, а в обход её. Подобравшись к первой избе, они выглянули из-за неё. Было тихо, никого вокруг, ни души. Только ветер гуляет.

<tab>— Что-то нет никого, может их убили? — предположила Бояна

<tab>— Зачем?

<tab>— Ну, мало ли.

Уже более смело, они пошли вперед. Вокруг было всё также тихо, слишком тихо. Но вдруг, от о всюду по выбегали деревенские. Кто с дубиной, кто с вилами, кто с топором. Они окружили их, и казалось были готовы убить названных гостей. От неожиданности Ратибор и Бояна тоже обнажили мечи, готовые защищаться.

<tab>— Ну? И что теперь делать будем? — спросила Бояна

Вперед вышел мужик в серой от грязи рубахе, держа в руках меч.

<tab>— Кто такие?! Чего надо вам здесь?!

Повисла тишина.

<tab>— Стой! — прозвучал еще один голос, не такой громкий как у первого.

<tab>— Я знаю их. Они из дружины княжеской. — выйдя вперед сказал тот самый волхв.

<tab>— Да? — спросил тот мужик — Тогда пусть ответят мне! Что у них там стряслось? Что нам самим приходится от каких-то супостатов отбиваться!

<tab>— Мы бы и сами хотели это знать! — ответила на нападки Бояна — Князь нынешний из ума выжил, а всюду стали появляться эти ратники!

<tab>— А почему он из ума выжил? — спросил волхв, спокойным голосом.

<tab>— А нам по чем знать? — усмехнулась Бояна

<tab>— А зачем вы сюда то пришли? — снова спросил волхв.

<tab>— Да, зачем? — повторила его вопрос Бояна и глянула на Ратибора, а в след за ней на Ратибора обратили свои взгляды все вокруг. Вдохнув воздуха, Ратибор ответил — Я хочу поговорить с горын змием!

По толпе прокатились вздохи, все вокруг стали переглядываться меж собой.

<tab>— Ну, хорошо. — ответил волхв — Коль желаешь, ступай в горы. Если не найдешь его, значит не желает он говорить с тобой. — развернувшись волхв по шагал в сторону капища, люди расступились пропуская его.

<tab>— И всё? Так просто? — проговорил в слух Ратибор.

<tab>— А что такого? Хочешь змия искать? Иди! — подал голос тот мужик что первым вышел из толпы — Мы сколько здесь живем, ни разу не слыхали, ни видали его. Только волхв и твердит что есть он. Как по мне, бреш это все! Нет никакого Горына! — договорив он как и другие, развернулся и ушёл. Люди снова по прятались в своих домах.

<tab>— Ну? И что дальше? Будем за сказками гонятся? — насмешливо спросила Бояна

<tab>— Я тебя не просил за мной идти! Не веришь? Так оставайся здесь и жди меня! — грубо отрезал Ратибор и направился в горы, не обращая внимание на брань Бояны.

<tab>Подножья гор были усыпаны мелкими камешками, земля вокруг, была все такой же, мертвой. Чем дальше, и выше Ратибор уходил, тем больше вокруг появлялось когда-то живой растительности. От елей, сосен, берез росших когда-то здесь, теперь остались лишь черные, обугленные стволы. От стволов торчали черные ветки, делая их еще больше пугающими. Под ногами росла такая же сухая трава, как и в деревни. Теперь здешние места, по видимому бросили даже звери. Перевал за перевалом, Ратибор шел и не страшась ничего кричал: Горын! Горын! — отвечало ему лишь эхо. Тогда Ратибор взобрался на гору, чтобы осмотреться, может с горы что-нибудь станет видно. С горы он увидел лишь, другие горы. Усаженные мертвыми деревьями. Однако в дали, он все же увидел, какую-то низину. Спустившись с горы Ратибор направился по направлению к ней. Дело шло уж к вечеру. Ратибор развел костер, благо дров вокруг было навалом. Кроме трескающих в костре веток, Ратибор не слышал ничего. Ни ворон, ни птиц, ни зверя какого. Ничего. Лишь треск веток в костре. Дабы поскорей настало утро, Ратибор лег спать. Утром раздался сильный грохот! Ратибор быстро поднялся, он не понял что это было. Собравшись и ускорив шаг, он продолжил путь. Пройдя змеёй мимо нескольких горных хребтов, он вышел к низине. Это был будто бы, большой котлован, а в центре его было большая скала, в которой была огромная дыра. Ратибор сглотнул, и начал медленно спускаться. Он осторожно подобрался к дыре, там было темно, ничего не разглядеть. Вдруг от туда, из темноты раздался будто хриплый, но очень громкий голос.

<tab>— Кто здесь? А, Ратибор! Это ты!

Затем раздались удары, от которых земля будто содрогалась. Из пещеры вылезло огромное существо! Сначала показались сильные, огромные когтистые лапы. А затем вышел весь змий. Высотой он был с гору. Стоял он на четырех своих ногах. На концах толстых шей, росли головы, от каждой росли какие-то, рога, острием они были направлены, назад. Из пасти росли, большие клыки. Каждая голова размером с небольшую избу. На спине росли громадные, могучие крылья! Весь он был покрыт толстой чешуёй. От увиденного у Ратибора приоткрылся рот, он не мог вымолвить не словечка.

<tab>— Я ждал, тебя! — таким же голосом проговорила срединная голова.

Глава 19

<tab>— Ждал? Меня? — тихо переспросил Ратибор, но Горыныч все слышал, хотя Ратибол был перед ним как муравей.

<tab>— Да. — ответила ему правая голова, и тут же заговорила срединная — Мне сказали что ты придешь. Я знаю что за беда привела тебя ко мне. — горын говорил довольно медленно, так что каждое слово было понятно. — Но я думал, что ты будешь один! — заговорила левая голова.

<tab>— А я и один! — слукавил Ратибор.

<tab>— Но тогда, кто она? — спросила срединная голова, и тут же ей ответила правая. — Бояна! Дочь славного воеводы?

Вздохнув Ратибор обернулся и крикнул: — Бояна! Выходи! — Из-за камня вышла Бояна, крепко сжимая в руке меч, и держа его на готове. Было видно что она напряжена.

<tab>— Тебе не нужно боятся меня. — заговорила правая голова — Я не причиню вам вреда.

<tab>— А, я, и не боюсь! — попытка изобразить бесстрашие у Бояны не вышла. Её выдал заикающийся голос и взгляд, который судорожно осматривал существо.

<tab>— Ты сказал, что знаешь зачем я здесь! Тогда, ответь, что нам делать?!

<tab>— Учись Ратибор! — ответила правая голова. А после заговорила левая — Волхв научит тебя, быть!

<tab>— Выходит, я должен стать волхвом? Но на это уйдет время! А наши земли уже сейчас, страдают от этой черной рати! Нам нужно изгнать их, с земель наших!

<tab>— Они пришли сюда из нави! — снова заговорила левая голова. — Они уж, давно мёртвы, но их призвал Ждан. Используя черные силы, он смог вызвать их от туда.

<tab>— Значит убить их, никак! — вмешалась в Разговор Бояна

<tab>— В этом мире, они смертны. Но возродятся, снова в нави. Вернуться сами, они не смогут.

<tab>— Тогда, нам нужно лишь истребить их всех! Так ведь?

<tab>— Не спеши, Ратибор! — взяла слово правая голова — Всему, время, своё! Главное, Ждана побороть, ведь он может их вернуть. Скоро Ждан придет в Соколград, и станет княжить там. Вот тогда, и придет время.

<tab>— А побыстрее никак? — раздраженно спросила Бояна.

<tab>— Не стоит торопить события! Все одно, без помощи арконы вам не обойтись. <tab>— промолвила срединная голова.

<tab>— Почему мы не можем просто найти этого Ждана, и убить! — злобно болтала Бояна

<tab>— Он всегда в окружении заступников, и он может то, чего не можете вы!

<tab>— Тогда нам нужно, немедля отправиться в Аркону! — сделал вывод Ратибор

<tab>— Нет! Вам не дойти до неё. — молвила срединная голова — Слишком долгий путь!

<tab>— Почему бы нам просто не попросить помощи у соседних княжеств? — опять задалась вопросом Бояна.

<tab>— Они тоже падут. Им не помочь вам.

<tab>— Тогда, что же нам делать?! — уже со злобой прокричал Ратибор

<tab>— Я могу, отнести вас туда. На себе. — предложила правая голова.

<tab>— Что?! — закричала Бояна, — Ну нет, должен быть другой путь.

<tab>— Тогда может тебе лучше остаться здесь? — спросил Ратибор

Бояна подошла к Ратибору, и взяв того за плечо немного отвела от Горына и едва ли не шепотом начала говорить:

<tab>— Ты что? Правда хочешь на нем лететь? А если он нас уронит? Или вообще не туда унесет? Кто его знает?

<tab>— У тебя есть другие мысли? Наше княжество скоро падет! И единственные кто может помочь, это Аркона! А он может доставить нас туда быстрее, чем если бы мы пошли сами! Надо лететь!

Отпустив Ратибора, Бояна снова подошла к змию с очередным вопросом.

<tab>— Слушай Горыныч! Ты ведь так могуч, почему бы тебе просто не найти Ждана и не убить его? Мы были бы очень благодарны!

<tab>— Я бы рад! — начала левая голова, продолжила речь правая — Но, подчиняюсь богам! Они не вмешиваются в жизнь людей, и я тоже! Виной тому, их запрет!

<tab>— Почему боги не помогают нам? — спросил Ратибор

<tab>— Они помогают лишь, посылая вам подсказки, и только! Если они будут всякий раз спасать вас от таких подобных бед, вы станете всегда надеяться на них! И будете просить дабы спасли вас — говорила правая голова — Вы дети богов, и должны быть подобны им! Если вы будете постоянно просить, вы станете рабами!

<tab>— Когда ты сможешь доставить нас в Аркону? — спросил Ратибор

<tab>— Хоть сейчас! Но вам нужна длинная веревка, даже очень длинная! — проговорила Левая голова

<tab>— Веревка?! Но зачем нам веревка? — спросила Бояна

<tab>— Затем, что бы вам, было за что держаться! Что бы вы не упал, во время полета! — ответила правая голова

<tab>— Хорошо! Мы скоро вернемся! — крикнул Ратибор — Идем обратно в деревню! Нам нужна веревка!

<tab>Обратный путь был гораздо быстрее, хотя и занял несколько часов. Пройдя несколько перевалов, они вышли обратно к спуску в поселение. Первым делом Ратибор сразу же направился к волхву, предполагая что местные жители врятли ему поверят. Волхв сидя на скамье у капища, дремал держась за свой посох. Ратибор и Бояна тихо подошли, Ратибор хлопнул того по плечу несколько раз — Эй, волхв! Проснись! — тихим голосом пытался разбудить его Ратибор. Бояна стоявшая рядом, некоторое время по наблюдала за этой картиной, а затем как гаркнула во весь голос — Вставай! Быстро! — волхв мигом проснулся, и не просто проснулся, а подлетел с лавки, схватившись обеими руками за посох.

<tab>— Вы что тут делаете?! Что вы кричите под ухо?!

<tab>— Прости нас волхв, но нам нужна веревка… — поклонившись проговорил Ратибор

<tab>— Зачем? А, ну да. — сам же ответил на свой вопрос старец, видимо догадавшись — сейчас вернусь — кряхтя старик ушел, в глубь поселения.

<tab>— И что дальше? — спросила Бояна

<tab>— Что?

<tab>— Доставит он нас в Аркону, а дальше то что? С одной стороны, мне очень хочется увидеть этот город. Я многое о нем слышала… Но с другой стороны, она находиться за три-девять земель от сюда, как мы сможем помочь нашему народу, от туда?

<tab>— Я не знаю! — резко отрезал Ратибор положив руки на лицо и вздохнул — Других идей все ровно нет, а значит надо лететь. Останемся здесь, ничего не сделаем.

<tab>Послышался какой-то грохот, будто что-то упало. Повернув голову, два дружинника увидели старца, который запнулся обо что-то и упал на какие-то меховые одежы. Ратибор и Бояна поспешили на помощь. Они подняли его на ноги.

<tab>— Благодарю! Разлежались тут, эти камни! Всякий раз идёшь, нет, нет да запнешься! Одевайте то что лежит. — указал старец на толстые шубы что лежали на земле.

<tab>Бояна подняла, одну из шуб. По держала в руках, покрутила, и непонимающе посмотрела на волхва.

<tab>— Что смотришь?! Одевай говорю! Или пока лететь будете, замерзнешь! — наклонившись старец поднял с земли, ещё какие-то меховые перчатки, и протянул ей — Вот, тоже бери!

<tab>Ратибор тоже подобрал принесенные стариком вещи, под ними лежали два мотка толстой веревки. С веревкой лежали кожаные щитки. Ратибор поднял один моток, и также как и Бояна глянул на старца

<tab>— Ну, что ещё?! — развел руки волхв — Это для того что бы было удобнее! Обернете веревки вокруг шеи Горына, щитом к себе, на щите как видите прорези есть. За них держаться будете. Только веревку крепко на крепко привязывайте! — погладив свою бороду, старец о чем-то задумался, затем выдал — Ну вроде всё! Ступайте! — указав рукой направление, волхв побрел обратно к капищу.

<tab>— Благодарю! — сказал в след Ратибор

<tab>Старик ничего не ответил. Время не ждет, двоица пошагала обратно в горы, через перевалы к пещере горына. Уже был пол день, когда они вернулись к Горыну. Того нигде не было. В высоте что-то промелькнуло, с высоты прилетел он, мягко приземлившись он сказал:

<tab>— Вы вернулись! С возвращением!

<tab>— Нам нужно обвязать тебе шею!

<tab>— Хорошо! — Горын буквально лег на землю

<tab>Шеи Горына все же были очень толстыми, кое-как перебросив веревку через срединную шею, Ратибор приготовился завязывать. Горын поднял Бояну к себе на шею, она поправила щит, и окликнула Ратибора. Что было сил он завязал веревку, затянув её как он только мог. После того как они затянули веревку на срединной, они так же завязали на левой. Усевшись на шеи Горыну, они оделись в одежи, которые им всучил старец.

<tab>— Всё готово! — проговорила левая шея, Горыныча

<tab>— Да! — подтвердили оба.

<tab>— Тогда, вперед! — Горыныч снова встал на четыре лапы, сильно тряхнув наездников.

Бояна вцепилась в щит, сильно к нему прижавшись. Ратибор тоже схватился за щит, но он по виду не так сильно боялся высоты. А когда змий прыгнул, и взмыл в воздух, Бояна и вовсе сорвалась на крик. Горыныч взлетел высоко в небо, а затем выравнился. Потихоньку открыв глаза, она продолжала сидеть вцепившись в щит. Ратибор глянув на неё, отвернулся в другую сторону и засмеялся. В отличие от неё он сидел увереннее, во всяком случае теперь, когда змий летел ровно, хотя всадников и потрясывало. Ветер и впрямь был холодный, и сильно дул, нещадно щипля кожу на лице. Из-за этого, Ратибор тоже прижался к шее змия. За его широкой шеей можно было, хоть как-то защититься от порывов ветра. Ратибор осторожно глянул вниз, ничего не было видно. Только лишь облака, казалось протяни руку и коснешься их. Ратибор так и сделал, он протянул руку и попытался прикоснуться к белым клочкам. Ничего кроме порыва ветра он не почувствовал. Вдруг он услышал какой-то голос. Бояна орала во всё горло, но Ратибор не мог расслышать ни одного слова.

<tab>— Что?! — крикнул он

<tab>Бояна что-то кричала, но всё что он смог расслышать это: — «олго ететь»

<tab>— Не слышу!

<tab>Ветер так сильно обдувал, что ничего было не расслышать.

<tab>— Мы будем лететь два дня! — послышался голос Горына. Кого, кого, а его было слышно очень хорошо.

<tab>На этой высоте, было красиво. Кругом эти кучерявые облака, впереди светило, садившееся солнце, чуть ниже их парил сокол. Позади, работали крылья Горыныча. Бояна тревожно озиралась по сторонам, при это мертвой хваткой держась за щит. В какой-то момент облака закончились, и можно было осмотреть то что там внизу. А внизу виделись леса, озера, реки, всё было как на ладони. даже можно было разглядеть точки городов. Они летели уже достаточно долго, солнце уже почти село. Приближался вечер.

<tab>— Мы должны сесть! Вон та дубрава, хорошее место!

<tab>— Зачем? — крикнули в один голос, Бояна и Ратибор

<tab>— Ночью будет ещё холоднее, и вы захотите спать! Вы упадете если заснете сидя на мне!

<tab>Ратибор глянул в низ. Где-то там, внизу в в лучах уходящего солнца и впрямь виднелась большая дубрава. Горын резко полетел вниз — Держитесь! — Время казалось остановилось, оба наездника всеми силами вцепились в щитки. В миг всё прекратилось. Глянув вниз, Ратибор увидел верхушки деревьев, так близко. Оказалось они уже летели прям над землей. Горын снова дернул вниз, зависнув в воздухе, он как можно мягче приземлился. Но для Ратибора и Бояны это посадка была совсем не похожа на мягкую.

Спустившись вниз Бояна бросилась на землю, облегченно произнеся — Земля. Они приземлились на ровной поляне.

<tab>— Нужно собрать костер!

<tab>Горын, обернулся и отошел к древам. Поводил там своей огромной лапой потом, вытащил засохшее дереве, и обернувшись положил его на землю и дыхнул пламенем. Дерево загорелось. Ратибор и Бояна выпученными глазами на смотрели на всё это.

<tab>— Костер! — пояснил Горын. — Скоро стемнеет, ложитесь спать, как отдохнете, снова полетим.

<tab>— А ты? — спросил Ратибор

<tab>— Я?

<tab>— Ты не спишь?

<tab>— Я могу не спать гораздо дольше чем вы, потому я буду на стороже.

<tab>Бояна улеглась на траву возле костра, и преспокойно заснула. Ратибор присел у костра, и вдруг спросил:

<tab>— Горыныч! А ты знал Велимудра?

<tab>— Кого? — переспросил срединная голова, две других лежали на земле с закрытыми глазами. Теперь понятно почему он может не спать, пока одна голова бодрствует другие могут по спать, подумал Ратибор глядя на него. — А, да. Мудрейший. — снова заговорил Горын.

<tab>— Мне жаль, тебя расстраивать Ратибор. Но он не человек.

<tab>— Что?! — переспросил Ратибор — Кто же он тогда? Леший?

<tab>— Нет. Я не должен тебе говорить, но он бог. Велес!

<tab>— Что?! Но разве боги не в прави?

<tab>— Да. Но Велес. Велес часто появляется в мире людей, в образе человека. Иногда что бы научить людей чему-то, а иногда просто что бы по быть в человеческой жизни. Его мотивы, трудно понять. Наверное он знал что-то о тебе, больше чем ты.

<tab>— Боги ведь способны видеть то что будет?

<tab>— И нет, и да.

<tab>— Как это?

<tab>— Случиться может всякое. Есть много разных путей, по которым пойдут события.

<tab>— Чем нам поможет Аркона?

<tab>— У них есть войско, которое не победить!

<tab>— А может, ты и почему Колояр с ума сошел знаешь?

<tab>— Ждан, по старался.

<tab>— Как?

<tab>— Он лихо одноглазое подослал, и то его с ума и свело!

<tab>— Лихо? То существо с болот?

<tab>— Да. Оно, Лихо, способно свести с ума человека, делая его рабом, вызывая у него плохие намерения. А Ждан, этим руководил, вот и вышло!

<tab>Больше Ратибор не нашелся что можно спросить. Глаза начали слипаться, и он погрузился в сон. Утром Ратибор проснулся от того, что кто-то его толкает. Открыв глаза, он поднял голову. Бояна тыкала в него палкой.

<tab>— Проснулся? Поднимайся, нам нужно лететь. — она заметно осмелела, подумал Ратибор.

<tab>И вот уже они снова в воздухе. Теперь им предстоит лететь целый день. Время шло очень медленно. Внизу пролетали, пейзажи. Леса, реки, озера, города, селения… Погода сменилась. Вокруг зависли тучи, Горыныч поднялся выше их. И теперь внизу было видно, только освещенные солнцем тучи, которые сверху были белыми.

<tab>— Там внизу, сейчас льёт дождь! — проговорил Горын.

<tab>Бояне всё это было, до лешего. Она прижалась к шеи змия, и лежала на ней с открытыми глазами. Холодный ветер продолжать дуть, и завывать в ушах, Горын всё летел и летел. Пейзаж почти не менялся. Солнце зависло, в высоте. Уже был где-то полдень. Горын начал снижаться. Белые облака превратились, в черные тучи, рядом сверкнуло несколько молний. Горын опустился ниже, холодная вода льющаяся с неба окатила Ратибора и Бояну. Одежда в миг промокла. В низу, образовалось море, и остров лежавший на этом море. Остров был не мал, хотя с высоты всё похоже на пищинки. На острове по виду был город. Горын направился к нему. Да, это был город. Невероятно укрепленный. Белые непреступные стены, окружали его. Над стенами были навесы, то что внутри было закрыто досками. Вежи были из камня. Не подалеку от города было капище, прям на утесе. Внизу у самого моря, на берегу стояли рыбаки и сетями тащили рыбу. В другой части острова была дубрава. Горыныч, приземлился у капища. Капища было закрыто частоколом. Ворота открылись, и из-за частокола вышли старца, их было человек семь. Все они имели белые как серебро, бороды. У каждого был посох, на конце которого был вырезан какой-то оберег. Появление змия Горына, кажется никого не удивило, они будто каждый день его видят.

<tab>— Здравствуй, Горын змий! Что за дело, тебя привело к нам? — спросил стоящий впереди волхв

<tab>— Здрав будь! — ответила срединная голова

<tab>— Я привел к вам, двоих дружинных. Они из земель князя Всевласа! Слыхал о таком?

<tab>— Я не слыхал, а вот князья может и слыхали. А что там, случилось чего за морем?

<tab>— Да! Случилось! — вышла вперед Бояна

<tab>— Дело в том, что земли наши, захватила черная рать! — продолжил Ратибор — Виной тому Ждан!

<tab>Старцы, лишь переглянулись. Было ясно, что они ни кого из них не знают. Да и откуда…

<tab>— А что это за рать такая? — спросил ещё один старец, сгорбившийся. По виду он был самым старым.

<tab>— Это… — начал Ратибор, но замолк. Горын его прервал

<tab>— Он вызвал их из Нави. Он с черными деяниями знается.

<tab>Тут старцы, снова переглянулись. Но на сей раз, более обеспокоенно.

<tab>— Вот, стало быть как! — проговорил первый волхв, погладив свою седую бороду — И чего же вы хотите?

<tab>— Как чего? Нам нужна подмога! — вскипела Бояна

<tab>— Обождите! — прервал её Горын — Вот, этого, научили бы вы. — указал на Ратибора Горын.

<tab>— Как скажешь Горын, пусть только сперва. К княжичу Вольгу сходят.

<tab>— Да, конечно. Идите!

<tab>— Куда идти то? — спросила Бояна

<tab>— В город. — пояснил волхв — Скажите вратарям, что вы к княжичу Вольгу. Они вас спровадят.

<tab>Ратибор и Бояна так и сделали. Один из вратарей повел их через город. Вокруг всё было нарядно. Избы были увешаны узорчатыми коврами, висели ткани с нарисованными на них символами богов. Дороги все камнем мощенные, люди вокруг одеты в одежды узорчатые, нарядные. Вокруг не было никого, одетого в грязную одежу. В детинце изб не было, все дома из камня. У врат в детинец тоже стояли вратари. Там где не было вымощенной камнем дорожки, цвела зеленная трава или цветы. В детинце стояла крепость, такие же каменные белые стены. Здешний детинец был куда больше, чем в Соколграде, да и сам город был большим. И вот они вошли внутрь. Войдя внутрь они пошли прямо. Здесь не было внутреннего двора. В конце коридора, была дверь, железная. Они вошли внутрь. Внутри за столом сидели бояре, впереди по видимому сидел этот самый князь Вольга. Одетый в обычную зеленую рубаху, он встал и оглядел пришлых. На голове средь черных волос, красовалось очелье.

<tab>— Кто вы? — спросил он

<tab>— Я Ратибор, а это Бояна. — поклонились они.

<tab>— Мы пришли из-за моря, нашему княжеству нужна ваша подмога. Ждан призвал из нави черную рать, и наше земли страдают от них.

<tab>Вокруг поднялся гул, болтовня. Шум затих после удара, князя по столу.

<tab>— Тихо! Всем тихо! — дождавшись тишины, он продолжил расспрос — Как вы сюда добрались? Ежели вы из-за моря.

<tab>— Нас принес сюда — Ратибор запнулся — Горын, змий. — Но по видимому, эти слова никого здесь не удивили.

<tab>— Ежели сам Горын их сюда принес, значит и впрямь беда. — воскликнул один из боярей, встав из-за стола.

<tab>Снова поднялся гул, снова все вокруг начали активно болтать. Всё, это продолжалась до тех пор, пока княжич Вольга, снова всех не заткнул. На этот раз, громко крикнув.

<tab>— А кто такой этот Ждан? — повисла тишина. Поползли шепотки.

<tab>— Вы слышали про князя Воигнева? — спросила Бояна

<tab>— Нет. — посмеялся Вольга — От куда?

<tab>— Ждан сын Воигнева. А Воигнев творил разбой, он ни с кем ни считался, и нёс людям лишь погибель. — начала рассказ Бояна

<tab>— Воигнева свергли, а после вернулся и Ждан. Он посчитал что вся власть должна принадлежать ему.

<tab>— Ну, ведь и прав он. — высказал Вольга, выслушав пришлых. — Но, теперь когда он получил власть, я так понимаю, он будет поступать также как и его предок?

<tab>— Верно понимаете! — поддержала его Бояна.

<tab>— А что Горын? Что он вам по ведал?

<tab>— Он сказал что мне нужно учиться у волхвов.

<tab>— Значит, вы здесь на долго. — заключил князь

<tab>— Что? — опешила Бояна — Наши земли уже пали! И скоро, Ждан пойдет и дальше! И…

<tab>— Я знаю! — прервал её Вольга — Но сейчас, вам лучше довериться Горынычу. Он не спроста, вас сюда доставил! Он если вы не знали, он видит всё! И навь, и Правь, и Явь! И ежели он сказал что тебе нужно подучиться у волхвов, значит вам нужно поступить так.

<tab>Больше возражений не было, да и возражать не хотелось.

<tab>— Чтож, раз уж, пришли. Отобедайте с нами, а после вам выделят покои. И добро пожаловать в Аркону!

Глава 20

Темнота вокруг, такая что не видно даже собственных рук. Единственный свет, струится через маленькую щелочку в двери. За дверью, такая же тишина. Лишь иногда слышаться шаги стророжей. Скованные цепями, Святозар и Всеволод сидели на холодном полу, в этой кромешной тьме. Время казалось, остановилось.

— Всеволод! Эй! Всеволод! — звал Святозар толкая ногами своего, брата по несчастью.

— Чего тебе? — тихо и устало ответил Всеволод

— Надо как-то освободится!

— Никак. — коротко ответил Всеволод

— Надо попробовать! — не унимался Святозар

— Как? Цепи руками не разорвешь, от стены их тоже не оторвешь, и открыть не выйдет.

— Должен же быть способ! Надо подумать!

Время шло, Святозар все крутился и пытался высвободиться. Звон цепей не умолкал. Всеволод спокойно сидел на полу, ничего не делая. В конце концов, Святозар тоже сдался, и как Всеволод просто уселся. Так, прошло много времени. Казалось это была вечность. За дверью послышались быстрые шаги, затем вскрик, и звук упавшего тела. Святозар и Всеволод насторожились. Замок в двери провернулся, и дверь открыли. Внутрь вошла Лада, держа в дрожащих руках топор. Лицо её выражало испуг, было видно как глубоко она дышит.

— Лада?! — в один голос воскликнули удивленные узники.

Подбежав по очереди к обоим, она освободила их

Святозар отобрал у неё топор, и прижал к себе. У неё на лицо все еще красовался след от удара Колояра.

— Потом будете обниматься! — гаркнул Всеволод — Что-нибудь еще случилось? Ты одна сюда пришла?

— Дружина — заикаясь начала Лада

— Что? Что дружина?

— Дружина взбунтовалась! Сейчас наверху, идет бой! Нужно, как-то, по другому уйти!

— Нужно наших тоже забрать! Вот что, Святозар! Бери Ладу, и бегите! Бегите прочь! В бой не вступайте! Я соберу остатки дружины! А вы! Супайте в земли князя Всеслава! Попросите помощи! — командным голосом, высказал план Всеволод, и отобрав топор у Святозара дал им последнее указание:

— Идите к ристалищу или проберитесь в кузню. Если найдете веревку, да подлиньше, по ней со стен бегите! А если нет, придумайте как уйти, не ввязываясь в бой.

Святозар протянул руку:

— Пусть, Перун тебе поможет! — Всеволод пожал руку в ответ — Надеюсь Макошь спрядет для вас добрую нить. Идите!

Святозар взял Ладу за руку и они выбежав из темницы побежали к ристалищу. Всеволод проговорил им в след: — Хорс, освети им путь! — и побежал в противоположную сторону. Хотя далеко бежать было не нужно. Вход в темницу располагался справа от крыльца, и только Всеволод поднялся по ступенькам, как тут же увидел что твориться вокруг. А вокруг шел бой, некоторые избы полыхали огнем, дружиные отбивались от черной рати, но их становилось все меньше.

Всеволод подбежал к ближайшему дружиннику, который отмахивался мечом от троих, попутно прикрываясь щитом. Всеволод подбежал и со всего размаху, ударил острием топора первого из нападавших. Смекнув что случилось, дружинный воспользовался замешательством врага, и кольнул мечом второго, и пнул его ногой. Третий нанес удар бердышом, но дружинник закрылся щитом и то же заколол его.

— Собирай всех! Уходим из города! — скомандовал Всеволод, и тут же отпрыгнул назад. Перед ним пролетел меч, тут же нанесли новый удар. Схватив топор с двух концов, Всеволод отразил его. И тут же ударил концом топора, в лицо врага. Враг отшатнулся и тут же получил топором по голове. Тот дружинник, уже бегал средь толпы крича всем указ Всеволода. Бегом ринувшись в толпу, Всеволод дал еще один приказ. — «Всем взять в руки щиты! Сомкнуть ряды! Быстро!» Остатки дружинны выстроились в три шеренги как командовал Всеволод. Прикрываясь щитами, они били колющими ударами, тех кто приближался.

— К вратам! Вперед!

Строем дружина продвигалась вратам, враги почему-то затихли. Они шли за ними, но уже не кидались и не пытались убить бунтовщиков. Выйдя за пределы детинца, дружина поменяла строй. Теперь они шли колонной. Медленно по тихоньку они продвигались на выход из города. Наконец они вышли из города, и прошли пригород. Миновав последние ворота, они продолжили строем отдалятся. Они уже ушли достаточно далеко, как кто-то крикнул «конница!»

«Бегом! В лес!» послышался следом крик Всеволода. Вся дружинна что есть мочи рванула в лес, конница мчалась за ними. С десяток всадников нагнали дружинну, бой начался в лесу. В лесу конница перебить было легче, что и произошло. Средь деревьев, враг не мог защищаться. Зато дружина напротив, оббегая вокруг деревьев они нападали на всадников, когда те не ждали. Кого-то сбрасывали с лошади, и потом добивали. Кто-то падал с лошади уже мертвым. В последний момент всадники смекнули. И начали спешиваться, но не все они успели. За время боя, казалось их становится все больше. Не смотря на боль от не давней раны, Всеволод не отставал от других и махал топором и направо и налево. Последний противник был сражен. Тяжело дыша и закрывая рукой рану, Всеволод продолжил командовать:

— Уходим! Надо уйти как можно дальше, от города!

— Всеволод! Ты как? — сказал один из дружинных, поглядывая на него.

— Ладно все! Идемте! — ответил он, и пошел вперед, в глубь леса.

— Нужно отойти чуть подальше, раны перевязать хоть — послышался знакомый голос, на этот раз спокойный. Всеволод обернулся, и увидел лекаря Кроху, за ним еще несколько каких-то девок. Они Внимательно на них по глядев он спросил, будто про себя:

— А вы тут, как?

— Всеволод! Так они ведь с нами бежали, ты их просто не заметил.

— Мы с вами пойдем! — вышла вперед одна из женщин. — Будем помогать, чем сможем! — будто умоляюще заявила она.

— Да, кто ж вас гонит. Все равно, вам идти больше не куда.

— Всем нам идти больше не куда! — послышался голос из толпы.

— Для начала, давайте уже уйдем. Пока еще кого-нибудь ни принесло.

Собравшись отряд пошел вперед, ведомые Всеволодом.

     Святозар перемахнул через стену, за ним и Лада. Он поймал её, и не спуская с рук бросился прочь от города. Только отбежав по дальше, он поставил её на ноги. На миг он обернулся на город. Что теперь делать? Куда идти? Помощи ждать не от куда…

— Святозар! — позвала его Лада — Надо уходить.

— Угу.

     За ними никто не шел, преследование не было. Они шли в земли князя Всеслава. Его имя говорило за него. Слава о нем шла далеко… Многие говорили о нем как о человеке мудром, хотя были и те кто его не долюбливали. Они шли и шли, к концу дня они уже были далеко от родного Соколграда. Лада заметно устала, идти без конца, но она делала вид что может идти еще долго.

— Всё — сказал Святозар — На сегодня привал.

Они свернули с тропы в лес. Далеко заходить не стали да и не за чем.По быстрому собрав валежник, да и вообще какие нашлись ветки. Святозар развел костер. Было еще светло, солнце только собиралось уходить. В костре трескали дрова, Лада и Святозар сидели рядом. Никто не осмеливался нарушить тишину. До Раполя, город в котором княжил Всеслав, было ещё две сотни верст. Пешком идти, дорога будет долгой. Да и сил мало. Где бы взять, лошадь хоть какую? Ладу сморило сном, и она уже вовсю дремала на плече у Святозара. Ещё бы. Она впервые в столь длинном походе. Святозар продолжал размышлять, он держался сколько мог, но его тоже утянуло в сон. Утром он медленно открыл глаза, но затем быстро вскочил. Лады рядом не было. — Лада! — закричал он.

<tab>— Я здесь! — отозвался голос в лесу

<tab>Святозар бросился в лес, и увидел её спускающуюся с дерева.

<tab>— Что ты там делала?!

<tab>— Я шишки собирала.

<tab>— Зачем?

<tab>— В них орешки, что белки грызут. Хоть какая-то еда.

<tab>Ветка под её ногой поломалась, и она едва не рухнула вниз. Святозар тут же подбежал ближе.

<tab>— Прыгай! Ну!

<tab>Она отпустила ветви за которые держалась, Святозар поймал её и поставил на земь.

<tab>— Вот что! Пойдем, подсобишь немного. — сказал Святозар и пошел в лес.

<tab>По пути, Лада шла с набитым ртом.

<tab>— Я ягод земляники на собирала, будешь? Ещё малинка есть, и орешки.

<tab>— Тихо!

<tab>Лада притихла. Впереди бегал заяц.

<tab>— Лишь бы не сбёг — прошептал Святозар, и начал медленно подкрадываться.

<tab>Подойдя ближе, он обернулся и шепотом пытался докричаться до Лады.

<tab>— Что? — спросила она

<tab>— Камень! Кинь камень! Туда, в даль! Дальше зайца! Сможешь!

<tab>— Что?

<tab>— Кинь что-нибудь, дальше зайца!

<tab>— Хорошо!

<tab>Взяв первое что попалось под руку, а именно небольшую опавшую ветку. Лада размахнувшись бросила её, как можно дальше. Заяц шуганулся и бросился в сторону Святозара. Святозар бросился на него, но тот увернулся. Тогда Святозар бросился за ним, петляя меж деревьев.

<tab>— Святозар! Где ты?! — кликнула его Лада.

<tab>Тишина. Убежал, так далеко? Лада медленно пошла в сторону, где скрылся Святозар.

Вскоре, показался охотник.

<tab>— Поймал! — улыбаясь проговорил он. — Пойдем, по пути, если повезет ещё

кого-нибудь словим!

<tab>Путь продолжился, ещё осталось пройти две сотни верст. Путь далеко, не близкий. Святозар ловил, то птицу, то зайца. Лада собирала ягоды. На это и питались. Они шли и шли, и шли. Делая днями небольшие привалы, и ночью на ночлег. Так минуло, несколько дней. Сколько они уже прошли, и сколько ещё осталось неизвестно. Оставалось лишь надеяться на лучшее. Шли в основном лесам, Святозар не хотел идти по дороге, опасаясь неприятных встреч. В лесу тоже не безопасно, но на счастье крупных зверей не встречалось.

<tab>Святозар проснулся, после очередного ночлега. У почти затухшего костра сидела Лада. Она явно клевала носом.

<tab>— Эй! Лада!

<tab>— Что?! — проснулась она

<tab>— Ты ночью, вовсе не спала? Али как?

<tab>— Не спалось. — отмахнулась Лада — Ну что ты проснулся, идем!

<tab>Встав с земли, Святозар потянулся. И встав перед Ладой чуть присел.

<tab>— Садись давай! На спине у меня поедешь!

<tab>— Не поеду! Я и сама могу! — гордо ответила Лада, но Святозар стоял на своем

<tab>— Садись говорю! Успеешь ещё находиться!

<tab>Спорить с Святозаром не было ни сил, ни желания, ни времени. В итоге, Святозар понес её на себе. Лада была в полудреме, над чем по смеивался Святозар.

<tab>— Ещё чу-чуть осталось — приговаривал Святозар — Скоро уж, придем!

<tab>Лес как и в течении всего похода был наполнен пениям разных птиц, и даже где-то постукивал дятел. Внезапно над лесом раздался свист!

<tab>— Эй! Мил человек, куда путь держишь! — раздался насмешливый крик

<tab>Святозар повернул голову, и увидел откуда шел голос. Средь деревьев раскинулся небольшой лагерь. Горел костерок, на нем жарилась какая-то птица. Люди от которых явно не стоило ждать ничего хорошего приближались. Разодетые кто как, кто в рубахе серой от грязи, кто в кофтане. Пятеро человек окружили их.

<tab>-И куда это ты, мил человек девку тащишь? Твоя чтоль? — сказал по виду главный их, в тегиляй одетый, темноволосый. Бороды не имел, даже щетины было не видать.

<tab>— А тебе какое дело? — спросил Святозар, медленно спуская Ладу на землю

<tab>— Я погляжу ты больно дерзок. А может мне, тоже охота с девкой позабавиться! — всё также насмешливо говорил он, его дружки дружно поддержали его смехом.

<tab>— Да, мы все бы не против, может поделишься! — раздался ещё один голос.

<tab>— Не серчайте уж, да только девка эта, не для вас. Она дочь княжья! Вот веду её к нему.

<tab>Толпа затихла.

<tab>— Какая такая княжья то? А ежели княжья, чтож один ты её ведешь то?

<tab>— Беда у нас случилась, вот и пришлось мне одному её вести.

<tab>— А чтож, за князь то, Всевлас небось! — насмешливо продолжал их лидер

<tab>— Он самый.

<tab>— Ты только, не обижайся. Да земли это, Всеслава князя! А лес здешний, и вовсе мой! Так что и порядки тут наши!

<tab>— Да ну?! И ты тут стало быть верховодишь, а? Женоподобный! — начал надсмехаться Святозар — Видно ты на болотах должен был править, а не в лесах. То-то тебя боги бородой обделили!

<tab>Главарь разбойников затих, нахмурился, взгляд опустил.

<tab>— Уж, больно смелый ты! Да только, я дерзостей не прощаю. Ты уж не серчай!

<tab>— Лада беги! — крикнул Святозар и толкнув её вперед, бросился на вожака.

Ударив его по лицу, Святозар обошел его и обхватил шею.

<tab>— Стоять! — крикнул он — Ежели кто приблизиться, шею ему, как воробушку сверну! Беги Лада!

<tab>Лада поднялась с колен, и что было мочи побежала. Вожак достал нож, и воткнул его Святозару в ногу. Святозар взревел от боли и оттолкнул его.

<tab>— Что встали! Бейте его! — крикнул вожак прокашлявшись

<tab>Как никак, но они были вооружены. Один с дубиной, двое с топором и один с ножом.

<tab>Первым бросился с топором, Святозар оттолкнул его. Одновременно с ним удар нанес тот что с дубиной. Удар пришелся по плечу, Святозар блокировал удар, но из-за раненной ноги упал на земь. Тут же его окружили, оба разбойничка с топорами замахнулись на него. Святозар перекатился, попутно схватит на земле какую-то ветку. Быстро поднявшись на ногу он на отмашь ударил этой веткой на угад. Ветка, с которой ещё не опали еловые иголки, угодила двум нападавшим по глазам. Они оба загнулись и попятились назад, держась за глаза рукой. Один выронил топор. В этот же момент слева очередной удар нанес, дубиноносец. Святозар снова не устоял на ноге, но в этот раз повалил его за собой и его. Оказавшись сверху его, Святозар нанес ему два удара по лицу, и схватив дубину что он выронил быстро поднялся и начал размахивать ей, отпугивая оставшихся двух его соратников. Подняв высоко над головой дубину, Святозар замахнулся на вожака. Тот тут подставил под удар свой скраммасакс, но Святозар резко изменил направление удара. И вместо удара по голове на нес удар по его ноге, и оттолкнул. Вожак закричал от боли и упал на землю. Его соратник с ножом нанес колющий удар в этот же моент, Святозар не успел обернуться и остановить удар. Нож угодил в бок. Тем не менее, Святозар ударил его два раза по лицу, и тоже оттолкнул. Придерживая кровь, хлещущую из раны, Святозар побежал на одной ноге за Ладой. Надеясь что его не станут преследовать. Но не вышло. Так как не успев далеко уйти он услышал крик «Догоните, и убейте его!»

<tab>Лада бежала из лесу, бежала что было мочи. Так нельзя, нельзя Святозара одного бросать, его убьют ведь! Но и помочь нечем! Лада бежала, от страха потекли слезы. Впереди образовался холм, взобравшись на него на четвереньках она увидела острог! Подбежав к воротам она начала колотить в них, что было сил.

— Кто там? — ответил грубый голос из-за ворот

— Помогите! На нас напали!

Послышался звук засова. Ворота открылись и из острога выбежали четыре человека. Одеты они были в коричневые рубахи.

— Ну-ну, девка, расскажи что случилось? — спросил один из них, по виду самый молодой.

— На нас напали, разбойники, в лесу — с тяжелой отдышкой крикнула Лада.

— Ты девка не томи, по поодробнее расскажи сколько их.

— Пять вроде.

— Волок! — скомандовал еще один — возьми с собой кого-нибудь и иди проведай что там.

— Хорошо! Кто со мной пошли! — сказал по виду этот самый Волок и побежал в глубь острога. Двое побежали за ним. Один, тот что командовал остался. Он подошел ближе и приобняв Ладу повел её внутрь. Приговаривая:

— Ты успокойся, мои други сейчас быстро этим разбойникам на поддают!

Мимо гремя кольчугой пробежало несколько человек. Остается надеяться на лучшее.

    Святозар прыгал на одной ноге от дерева к дереву, но его почти нагнали. Выхода нет, он начал взбираться на сосну. Разбойнички собрались внизу, почти все. Те которым Святоза па глазам веткой дал, все еще мучались от слепоты. В Святозара полетели дубина, ножи, в общем все чем можно было его сбить. Святозар как мог уворачивался.

— А ну-ка, прекратить! — раздался чей-то голос.

Со стороны куда бежала Лада вышли четыре ратника. Облаченные в кольчуги и вооруженные мечами, они злобно смотрели на толпу.

— Ежели сами не успокоитесь, то мы подсобим! — сказал стоящий впереди. Его черный взъерошенный волос был похож на колючки, на голове было повязано красное очелье.

— Зачем же так гневаться, мы уходим. — развел руки вожак лиходеев.

Толпа по собирала свои вещи и пошла прочь. Ратник подошел ближе и задрал голову вверх.

— Эй тебе как звать?

— Святозар меня звать.

— Меня Волок кричат. Это твоя девка, к нам за выручкой прибежала? Она в остроге нашем. Спускайся!

Святозар начал медленно спускаться. На землю он наступил раненой ногой, и потому рухнул. Волок подхватил его.

— Мужи! Ранен он!

Ратники подбежали, схватили его за руки за ноги и понесли.

     Святозар очнулся на лавке, голова по баливала. Потихоньку всплыли недавние события. Он поднялся и огляделся. Кругом лавки стоят, в два ряда. Две Печи, одна перед ним и другая в конце зала справа, слева стоят табуреты, столы.

Дверца отворилась и внутрь вошел мужик. Крупный, крепкий хоть и не большого роста. Он не торопясь зашел и сел на рядом стоящую лавку.

— Ну, здрав будь! — поздоровался он

Святозар кивнул и спросил.

— Что это за крепость?

— Да обычный пограничный Острог!

— Стало быть, мы на земле князя Всеслава? — Сделал вывод Святозар

— Ну да! А что, вы в наши земли путь держали?

— Да. Нам надо с князем Всеславом словом обмолвиться!

— Вот как? Ну я могу дать вам провожатого, а что случилось то?

— Долго говорить.

— А ничего, я не спешу.

— Князь наш Всевлас умер. И княжить стал сын его. И по началу все на ладе было, а потом он будто с ума сошел! Стал наказывать всех жестоко, стали какие-то ратники в черных кофтанах появляться, а потом и вовсе люд стал в рабов превращать… — Рассказал в вкратце Святозар, едва ли не крича.

Мужик его слушал его по началу с улыбкой, а потом нахмурился. После рассказа начал поглаживать свою бороду.

— Значит говоришь, черное войско в ваших краях засело?

— Да! — подтвердил Святозар

Мужик молча встал и вышел из сруба.

Святозар.

Святозар медленно поднялся, держась за бок и прихрамывая. Раны перевязали, но боль никуда не делась. Шаг за шагом он вышел на улицу. Его недавний собеседник отдавал указы нескольким ратникам. До него до неслись слова:

—… Пусть людей пришлет. И этих двоих с собой возьмете. Девку там оставите, а этот пусть вернётся ежели что, нам люди за всегда нужны.

— Ты погляди на него! — сказал один ратник, кивнув на Святозара — Как он, храмой дойдет до Раполя?

— А ты обо мне не тревожься, дойду я приспокойненько.

Ратник только развел руками.

— Ты слышал его? Дойдет, и вы с ним. Дайте ему меч какой, да кольчужку и идите!

— С тобой все хорошо? — прозвучал позади голосок Лады.

— Да. Не беспокойся обо мне.

Ратники разошлись, оставив Святозара и Ладу ждать. Делать нечего, и потому появилась возможность осмотреться. Острог был не большой, округлый. Три постройки. Что-то похожее на крепость, длинный сруб, для рати. И по виду банька, вот и всё. Хотя вот еще, не большой загон для лошадей стоит, и на этом точно всё. Ни одной лошади в загоне не видать.

— Держи! — появился перед лицом ратник, протягивая кольчугу и меч. Кольчужка простая да еще и коротковатая, и меч такой же. Лезвие подтупленно, видно давно им никто не пользовался.

— Снаряжайся, и в путь!

     По протоптанной дорожке, начались последние шаги к Раполю. Шли молча, было о чем поговорить, но никто не решался нарушить тишину.

— Почему как только ваш воевода узнал о нашей беде, сразу к княжечу велел нас отвести? — спросил наконец Святозар

Ратники с ответом не спешили. Один был совсем молодой, еще только только усы появляться стали, другой был по старше, по лицу расползлась короткая борода.

— Да как сказать. — начал тот что старше — Понимаешь, просто те кого ты описал, на наши земли набеги совершать стали. Кстати с вашей стороны. Княжечь даже, уже хотел ехать к вам. Был слух такой.

— Ясно дело. Но не наши они. — подчеркнул Святозар.

— Да понятно уж. Меня кстати Вышень кличат. А это — глянув на своего соратника сказал он — Лис.

— Лис? — переспросила Лада

— Да. — усмехнулся Вышень — Его у нас так прозвали. Тихий и хитрый. Да?

Лис в ответ лишь слегка улыбнулся.

— Долго еще до Раполе?

— Еще пара верст.

Спустя час пути, они вышли в поле, поросшее притоптанной травой. Впереди виднелся частокол, а за ним город. Справа от города по видимому местные пасли скот. К городу вела тропинка, на которой они и стояли.

— Это и есть Раполе?

— Да. А вы ожидали что-то другое? — усмехнувшись спросил Вышень.

Переглянувшись Святозар и Лада решили промолчать. Чем ближе подходили тем больше казался город. У ворот, как и положено стояли вратари.

— Вышень! Здрав будь! Что снова Лис учудил бог весть что? — посмеялись они

— здравствуй! Да нет, послов привел. Открывайте давайте. — также радужно ответил Вышень.

Не торопясь они отворили ворота. Здесь не было так много входящих и выходящих. В городе также стояли избы, также люди бродили по улицам, но было на порядок тише. Где-то лаяли собаки, с крыши вспорхнули голуби. Город скорее напоминал большую деревню. Частокол был из обычных заостренных бревен вкопанных в землю, рядом почти с каждым домом росло по одному деревцу. Всюду были протоптанные местными дорожки. Вышень и Лис провели их к хоромам князя Всеслава. Хотя больше это напоминало большую продольную избу чем хоромы. Детинца здесь не было как такового. Они вошли в княжий дом. В прихожей клети было пусто. По бокам двери. Вышень и Лис провели их в правую. Это была большая клеть, освещенная весенним солнцем, что заглядывало в окна. По середине стоял богатый стол, за столом ратники, а в начале стола по виде сидел княжечь. Хотя больше он походил на такого же ратника как и его гости, правда одет он был в обычную серую рубаху. Святозар не сразу обратил внимание на его гостей.

— Добро пожаловать в Раполе, Святозар! — поприветствовал его давно знакомый голос.

Глава 21

Всеволод поднялся из-за стола, и оглядел Святозара и Ладу. Наступила тишина, Всеволод о чем-то задумался.

— Как вы добрались? — нарушил он затянувшуюся паузу

— Ладно. — ответил Святозар

— Вы я вижу, тоже сюда путь держали?

— Да. Больше некуда.

— Мы рады вас принять у нас! — послышался голос князя Всеслава — Но все-таки, что же у вас там такого случилось?

Святозар перевел взгляд на него. Это был на вид не старый, но с седоватой бородой. Темный волос лежал как попало и почти доходил ему до плеч. Одет он был в светлую рубаху цввета зари, широкий пояс стягивал её. Он выглядел совершенно спокойным. Добрым взглядом осматривая гостей.

— Юродивый человек, власть захватил и к силам темным обратился. — подрагивающим голосом ответил ему Святозар.

— Ну, я это уже слышал. Проходите, отобедайте, отдохните с дороги. А о деле, позже потолкуем.

Прихрамывая, Святозар прошел к столу. В след за ним и Лада. Ратника что привел их, уже и след простыл.

— Что с тобой? — Ты ранен? — почти в один голос спросили Всеволод и Всеслав.

— Да так. На разбойников нарвались.

— Позовите-ка, лекаря. — отдал указ князь.

— Да не нужно.

— Думаю, всё же нужно.

Спорить Святозар не стал. Да и не хотелось. На столе стояли горшки с кашей, на большом блюдце лежала рыба. После путешествия до Раполя, сильно хотелось есть. В пути приходилось есть что попадется, а тут столько еды. Лада как-то держалась и не выдавала себя, Святозар же смотрел на всё голодными глазами, как волк на добычу.

<tab>— Ну что же вы, ешьте. — указал рукой на стол Всеслав.

<tab>Святозар подрагивающими руками принялся есть всё до чего мог дотянуться, но не как дикий зверь. Лада тоже принялась скромно есть.

<tab>— Что вы теперь собираетесь делать? — спросил Всеслав

<tab>— Даже теперь и не знаю. — проговорил Всеволод

<tab>— Думаю, вам не стоит уходить. Оставайтесь пока здесь, вместе решим, как освободить ваши земли. Что скажешь?

<tab>— Мы рады, и очень благодарны тебе! — Всеволод поднялся, из-за стола и поклонился.

<tab>— Пока что, вам не за что меня, благодарить. — медленно и спокойно сказал Всеслав.

Медленно поднявшись, он вышел на улицу. Казалось, он всецело доверял не весть от куда появившемся гостям из другого княжества.

<tab>Наевшись, Святозар вытер рот рукавом и вышел. Всеволод последовал за ним.

На улице приятно пригревало солнышко, люди вокруг казались абсолютно беззаботными. Каждый был занят своим делом, где-то пели петухи, средь дворов гулял ветерок. Этот город стоит посреди поле, леса были достаточно далеко. Становиться понятно от чего исходит название города.

<tab>— О чем задумался? — спросил Всеволод.

<tab>— Что теперь?

<tab>— Останемся здесь.

<tab>— А потом?

<tab>— Придется довериться Всеславу, и надеяться на его помощь. По глядим что будет дальше.

<tab>— Где же Ратибор делся? — проговорил мысли в слух Святозар, глядя в небо.

<tab>— Ратибор? — усмехнулся Всеволод — Ратибор сбежал, поджав хвост!

<tab>— А мы? — Святозар повысил тон, Всеволод замолк — Мы тоже сбежали! Так ведь!

<tab>— Но мы все вместе! А где он? Где? Он сбежал один! Бросив нас! И где он теперь?! Сбежал в лучшую жизнь небось!

<tab>Теперь уже Святозар затих. Внутри колотились противоречивые чувства. Всеволод ведь в чем-то прав. Ратибор, я считал его другом, а он сбежал, бежал бросив всех!

<tab>— Пока вы ещё не пришли, Всеслав говорил о том, что наши враги совершают набеги на их земли. Так что, теперь наши враги и их враги тоже! — Всеволод ушел обратно, внутрь.

<tab>— Что мы будем делать теперь? — послышался тихий голос Лады.

<tab>— Останемся здесь. Больше делать нечего.

Лада опустила голову, тяжело вздохнув. Святозар медленно обернулся, подошел к ней. Приобняв он почти прошептал ей.

<tab>— Всё будет хорошо! — хотя и сам уже не шибко верил в это, лишь тихо надеялся на то, чтобы хуже не обернулось. Их вынудили бежать из родного дома, и что теперь будет дальше…

                                ***

Море гнало волны на остров, где те с громким, веселым шумом разбивались о скалы. Жизнь здесь наверно не утихает никогда. Несмотря на то что небо затянуло тучами, рыбаки продолжали ловить рыбу. Какие-то птицы летают над водной гладью, кажется что вот-вот упадут в воду. А вот и впрямь упала, но тут же вынырнула с какой-то рыбкой. Ратибор сидел на большом валуне, на берегу моря. Вглядывался в неспокойную воду, волнующегося моря. В голове было пусто, мыслей в голове никаких.

<tab>— О чем печалишься? — спросил голос позади. Ратибор не сразу его расслышал, из-за могучего моря, что било волнами по скалам. Обернувшись, Ратибор увидел старца. Волхв, невероятно заросший седым волосом, который смешался с бородой, он стоял перед водой опустив перед собой руки одна на другую. От его лица было видно лишь глаза и нос, волны уже намочили края его длинной зеленой рубахи.

<tab>— У тебя, там небось друзья остались? Иль род весь? — снова послышался его голос.

<tab>Кричать в ответ, не хотелось. Ратибор медленно поднялся, аккуратно слез с валуна и подошел ближе. Встав рядом с ним он ответил:

<tab>— Нет у меня там никого.

<tab>— Так уж и нет? — не унимался старик

<tab>В голове всплыли образы людей, с которыми довелось с дружиться, хоть их и было не так много. Святозар, Бояна, Лада, Огнепряд… Ратибор вздохнул.

<tab>— Да, есть. И я их бросил там.

<tab>— А почему?

<tab>— Я слышал от одного волхва про Горына. Я рассчитывал на его помощь.

<tab>— Он и помог. Тебе нужно научиться мудрости, у нас. Тебе это понадобиться. А за друзей своих не беспокойся, всё с ними будет ладно. Мужайся, Ратибор! — хлопнув на последок по плечу Ратибора, старик медленно побрел обратно.

<tab>Ратибор поднял голову и посмотрел в сторону откуда пришел, в небе всё также плыли темные тучи. В дали виднелись серые линии, тянущиеся к земле. Видно там льёт сильный дождь. «Скоро, скоро, нужно лишь немного подождать, и я вернусь. Вернусь с подмогой из самой Арконы! держитесь друзья мои! Только продержитесь!» С такими мыслями, Ратибор медленно обернувшись, покинул берег. Что будет дальше? Доля, а может и не доля. Остается лишь, верить, что всё наладиться, и тирания Ждана будет свергнута…

0
03.04.2019
avataravataravatar
122

просмотров



Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Другие записи автора Сергей: посмотреть остальные.


Еще на тему: Фэнтези

Рекомендуем почитать


Самые активные авторы

Самые комментируемые за месяц



Тип конфликта в литературном произведении

Виды и типы художественных конфликтов в литературных произведениях

avataravataravataravataravataravatar
Запятая перед хоть хотя

Когда нужна запятая перед «хоть» или «хотя»: интуитивные правила

avataravataravataravatar
Запятая перед союзом как

Запятая перед союзом «как»: алгоритм постановки плюс сводная таблица

avataravataravatar
Звукоподражание в литературе

Звукоподражание как литературный прием

avataravataravataravataravatar

Лучшие книги для начинающих писателей

avataravataravatar

Лучшие книги в жанре детектив

avataravataravataravataravataravataravatar

Топ 8 по чтению


Новинки на Penfox

Загрузить ещё

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти с помощью: 

Закрыть