Глава 14

Черный двигался по темному коридору. Вокруг камень, тьма и сырость. Позади него шли солдаты, все еще недоумевая от происходящего. А что же Черный? Он прекрасно осознавал, что вознамерился сделать, хотя до сих пор не был уверен, что это правильно. Потому как решился на то, что не делал все эти годы: практически пошел наперекор короне, герцогу, и решился связаться с тем, кого презирал. Почти. Этих двоих он примерно знал, но решил раз и навсегда с ними разобраться. Так или иначе.

Черный остановился около очередной клетки для подобных животных, и тут он не ошибся: вот один из братьев. Младшего при нем не было.

— Мы их посадили в соседние… – словно оправдался стражник.

Черный оглянулся, осмотрелся. И в самом деле в соседней камере. Сидит мелкий звереныш. Смотрит на барона злобно, исподлобья. Но ему сейчас нужен был не он.

— Уже успел попрощаться с братом? – Черный обернулся в сторону скомороха. – Поднимай свое тело и подойди сюда, есть разговор.

Барон жестом указал страже убраться. Они замешкались, но не стали перечить аристократу, пусть и низшему.

— Что же, мое время пришло, и теперь меня казнят, повесят или все же сожгут?

Пленник темницы приблизился к решетке. Свет кристалла легко выхватывал из темноты красные фрагменты рубашки, перчатки и наглую ухмылку на лице фигляра.

— Есть идея лучше, но это если вы оба будете сотрудничать со мной. А для этого придется сказать правду. Ответь, Райзер, ты и в самом деле такой же вор и убийца, как и тот покалеченный асири, которого вы убили?

— Хах… – Райз оперся о решетку. – Да какая разница. Зачем тебе это знать? Чтобы совесть не ныла или как?

Черный некоторое время молчал, только после паузы произнес:

— Если ответишь правду, а вас могу пощадить.

Райз хмыкнул. Некоторое время думал, посмотрел на барона, на стену.

— Да, это так. Теперь доволен? – легко произнес скоморох.

— При других обстоятельствах я тебя бы убил…

— Эй. Кое-кто сказал, что может сохранить нам жизнь. Или этот кто-то думает, что мир вокруг него такой добрый и честный? К чему подобные допросы? Какое вообще твое дело кто как выживает?

Баэлат смотрел скомороху в глаза, вот только не видел в них ничего. Ни сожаления, ни страха, ни раскаяния.

— Можно было поступить и иначе. Даже в самых ужасных ситуациях можно остаться человеком. Так меня учил еще мой дед…

Тут скоморох засмеялся. Резко и злобно, барон на время смолк.

— Ой, прости. Не сдержался. Так что ты там говорил? – весело произнес фигляр.

— По дороге тебе все объясню. Но можешь не расслабляться: если ты или твой брат откажитесь следовать моим указам, то мне ничего не стоит вас убить. А так, может еще и окупите свои проступки. Наверное.

Черный сомневался в подобном поступке. Ведь, по сути, он высвобождает возможных преступников, хотя преступников, которые его не убили в свое время. И только это служило поводом для мысли, что их еще можно использовать. Баэлат мог доверять своим рыцарям, но они воины, как и он. Они не помогут ему сейчас, не в том, что он задумал.

С братьями вопрос был решен заранее: так как старший вроде как отвечает за ум и вранье, то ему предстоит работать с рыцарями барона, младший – под присмотром самого барона. Для гарантии.

Черному предстоял очередной путь, на этот раз до своей крепости. Стоило устроить совет и рассказать свой план рыцарям. Барон уже давно покинул крепость и направился на северо-восток. Пешком. Вопреки жалобам фигляра. Только долго так идти не пришлось. Спустя где-то чуть больше недели, Черный увидал группу всадников. Этих людей он сразу признал, и радости, от встречи с ними, барон не испытывал. Да только куда было деваться: всадники его заметили на подходе к новому городу. Один из них подъехал к барону:

— Вас желает видеть маркиз. Рекомендую поехать с нами. Лошадь мы вам предоставим, можете не переживать. И попутчиков прихватим.

Баэлат устало выдохнул:

— Ну ведите, раз желает видеть.

Всадник жестом велел следовать за ним, после дернул поводья, и неспешно побрел к своим. Райз лез со своими язвительными замечаниями, расспрашивая не только всадников, но и барона. Только Черный был мрачнее, чем когда-либо. Маркиз уже давно не разговаривал с ним. Особенно, после свадьбы на его дочери. Он был зол и крайне недоволен, что из-за него она потеряет свой титул и станет баронессой. Но все же – маркиз его не преследовал и просто не замечал уже несколько лет.

Путешествие с солдатами маркиза было проще – достаточно быстро Баэлат пересек земли герцога, и таким же скорым темпом подброшен до замка маркиза. Холодный, пусть и маркиз, но владел приличным куском земли, но главное где – почти в самом центре всего королевства. Неверное, не стоит удивляться, что очень скоро он прознал о том, что Черный жив, вот только зачем позвал к себе?

Скоро, посреди равнин и лесов, показалась крепость маркиза – старинное здание, будто созданное для войны. Здесь его уже ждали: почти каждая собака знала, кто сюда приехал и зачем. Маркиз даже позаботился найти место для возможных гостей, вот только встретиться с ним Черный был обязан один. Те двое несчастных бродяг-братьев, остались под присмотром стражи. И самого Черного тоже до залы, где его уже ждал маркиз.

Стражник остался стоять снаружи, но и эта комната хорошо охранялась – солдат тут было в избытке для помещения подобного типа. Сама же комната больше походила на читальный зал: с кучей книг, шкафов, полок. Только тут был еще небольшой стол, летописец и ворох пергаментов. Как и в остальном дворце: тут царил полумрак, окна были частично занавешены темными тканями. Однако, даже не смотря на подобную предосторожность, маркиз все равно был в темном плаще, скрывающим часть его лица капюшоном.

— Я ждал тебя. – фигура в плаще развернулась к барону.

— Все это время?

— Можно сказать и так. – маркиз сделал несколько шагов по комнате. – Говорят ты нахамил герцогу. Некоторых это удивило. Меня это лишь немногим заинтересовало. Ты же прекрасно понимаешь, что тот может сравнять пограничную крепость с землей, если захочет. Ту самую, что когда-то подарил, вместо отобранных и положенных земель по титулу.

— И что? – Черный осмотрел комнату внимательней. Средь всей мебели он заметил стул, подойдя к нему, он присел. — Предлагаешь просто сидеть и ждать, пока предатели всех перебьют? Или когда продадут в рабство? Я не собираюсь ждать и смотреть, как разваливается королевство из-за кучки крыс. Я уже давно разочаровался в приемнике, но я не собираюсь без боя отдавать все то, что строил предыдущий король.

— Похвально. Но хамить особам королевской или около королевской крови сомнительное дело. – маркиз приблизился к столу, взял один из пергаментов и протянул его барону. – Вот. Тут есть письменное извинение за хамство и всякое такое… Просто заверь своей рукой и я отправлю гонца к герцогу. Хочется тебе того или нет, но пока конфликт с ним опасен.

Баэлат долго не решался брать протянутый лист бумаги, предпочитая с недоверием поглядывать на Холодного маркиза. Ошибиться Черный не мог: это точно Сайвар эара Гурвад, Холодный маркиз, отец его жены.

— Это помощь. – пояснил маркиз. – Иначе я был бы первым, кто способствовал твоей смерти.

Черный все же взял бумагу, попробовал прочитать послание, насколько это было возможно в подобной темноте.

— Пока ты там где-то бегал, наш враг не спал. – тем временем рассказывал маркиз. — видишь ли, Баэлат, в рядах нашей аристократии и в самом деле завелась крыса, готовая продать всех нас. Но у нас еще есть время, чтобы посеять в их рядах ужас. Я даже знаю, кто станет нашей первой жертвой. В целом: я почти все подготовил. Осталось только позвать палача, собрать толпу и дернуть за рычаг, и петля сама задушит негодяя. Так что ты очень вовремя оказался жив. И именно на твою помощь я и рассчитываю в этом деле.

— А помочь Фанбруцам не желаешь? – барон оторвался от чтения.

— Баэлат, посмотри правде в глаза: прошло уже очень много времени. Их или убили, или продали, но в крепости их почти наверняка нет.

— А ты? Не можешь быть предателем? – Черный задал вопрос в лоб, хотя и подозревал, что это не очень хороший ход.

— Нет. Если так желаешь, можешь спуститься в темницу у моего дворца. Поговорить со стражей, они покажут тебе пленника, которого я допросил. Или ты в самом деле думаешь, что наш враг простит меня, после того как узнает как я искалечил его подручного?

Маркиз разговаривал крайне безмятежно, словно они обсуждали солнечную погоду за окном. Прочесть письмо полностью у Баэлата так и не получилось, но… Маркиз по сути прав. Если он не собрался помогать его врагу, то, стало быть, потенциальный союзник.

— А что за пленник? – спросил барон.

— Гонец. Без имени, без рода, не знающий ничего нужного, за исключением того, что уже сказал.

— Ты уже знаешь кто он? Предатель?

— Почти… Есть подозрения, но если мы сейчас к нему направимся, то ничего не добьемся. На его стороне есть союзники, у нас их мало. Если просто попытаемся напасть, то поднимем восстание, а это нас просто ослабит перед соседями. Ведь именно поэтому у нас табу на запрет войны друг с другом, верно? – маркиз на миг замолчал, выдержав небольшую паузу, но не дожидаясь ответа, продолжил: — Если мы менее заметно подчиним себе больше земли, остальные к нам с большей охотой подтянуться, а так: мы просто развяжем гражданскую войну. Снова.

— И что же ты предлагаешь?

— Слушаться меня. Твоя удостоверяющая печать на этом извинении герцогу и мы направимся на казнь одного из предателей.

В комнате воцарилось молчание. Только посапывание забытого летописца, хоть как-то нарушало мертвую тишину.

— Мне нужно встретиться с моими людьми. – произнес барон.

— Думаешь у нас есть время?

— Нет, но скрывать от них я ничего не намерен. После я сразу направлюсь в указанное тобою место. Ты же сам сказал, что достаточно… Что почти все готово?

— Да. Так и есть. – маркиз над чем-то задумался, может что-то оценивал, но не долго. – Ладно, упрямец, делай как пожелаешь, но соизволь потом вернуться. На моей земле тебе ждет гарантия защиты и помощь в иных делах… Ведь именно на это ты рассчитывал когда-то, Черный?

— Но… Не в таком виде, не при таких условиях.

— Ну уж как получилось. Может, когда-нибудь я и признаю тебя как часть семьи Гурвадов… Когда-нибудь.

Черный поднялся и вышел. Солдат, ждавший у входа, снова проводил барона обратно. На вопросы братьев, Черный никак не реагировал. Он был больше озадачен размышлениями о происходящем. В особенности – почему маркиз решил ему помочь, и даже попросил помочь. Хотя не уточнил в чем. Черный не был уверен во всем, но по крайне мерее маркиз в чем-то прав. И его содействие было бы кстати.

На землях маркиза их практически никто не атаковал. Единственные что представляет опасность – так это звери и те самые два брата. В повозке, в которой они сейчас ехали с бароном, было достаточно места для них троих.

— Слушай, раз мы все же работаем вместе, то может стоит нам хоть что-то рассказать? – Райз вытянул ноги.

— Я не испытываю радости от сотрудничества с преступниками.

— А мы? Думаешь, мы были рады, когда нас бросили в темницу? – говорил пока старший из братьев. – Спасибо, конечно, что сдержал свое слово и не убил…

— Пока что. – поправил барон.

Райз немного нагнулся в его сторону. Младший просто предпочитал молчать и злобного поглядывать на Черного, словно звереныш.

— Но все же мы пошли на компромисс и признались, расскажи и нам что-то важное. Ведь плохо будет, если по незнанию совершим глупость? Я думаю, что да.

Черный обернулся в сторону фигляра. Он не рассказал все планы, но с частью из них он все же решил поделиться:

— Кто-то пытается или развалить королевство, или свергнуть власть. Так что я намерен сначала предупредить своих людей, потом еще несколько мест разведать… – на миг он замолчал, а потом, словно нехотя, признался: — Просто все это будет… Не очень законно.

Райз хмыкнул:

— Ну да. Это хоть что-то объясняет, верно, брат? – он оглянулся на Кресдера, но тот не ответил. – Может быть, это имеет какой-то толк. Я ничего не буду оспаривать…

Большую часть пути Черный просто пытался забыть и переждать. Понятное дело, что это не первая и не последняя поездка, к тому же более быстрого способа перемещения пока не придумали. В какой-то момент из густого леса показалась старая приземистая крепость. Дорога вела прямо к ней, даже так: в нее, и продолжалась где-то за ней и мостом. К массивным воротам, крепкой стене и самой пограничной крепости. На одной из башен развивался герб Кадрэ – черный лебедь. Это точно его дом. Черный помнил, что за стенами домов практически и не было. Там и прислуги толком не было, в основном солдаты.

Черный спрыгнул с повозки. Прежде чем отправиться к крепости, он осмотрел солдат маркиза. Эти не спешили куда-либо уходить, и, возможно, так и будут его тут ждать, чтобы отвести обратно к своему господину. Баэлат направился дальше – к воротам. Дозорные чуть ли не с радостью встречали своего барона. Конечно, перед Черным ворота его крепости отворили без долгих разговоров. Жители крепости медленно стали выходить на улицы, словно не веря в правдоподобность происходящего. Но вот она правда – Черный жив, даже здоров, пусть и в погнутом доспехе. Среди прочих Черный увидел троих своих рыцарей: мало приметного Шранка, высокого ростом и коренастого Седоброда и Гариара, что немного напоминал ему младшего брата – Осипрада. Наверное, это все из-за кудрявости обоих.

— Мы ждали тебя, Баэлат. – произнес басистый Седоброд.

— Ага. – Шранк сплюнул. – Ждали. Только нечем нам тебя порадовать, Черный. Ирида твоя умерла. Несколько дней назад.

Черный остановился. Взгляд, с которым он посмотрел на рыцаря, был самый мрачный и тяжелый за все прошедшее время.

— Как это произошло? – барон говорил все так же спокойно, хотя это не означало, что ему было все равно.

Шранк пожал плечами, Гариар тоже не спешил признаваться.

— Мы не знаем. — ответил Седоброд. – Сюда приезжал только твой родственник и больше никого мы не пускали в крепость. Но я сомневаюсь, что на это решилась сама баронесса.

— Где она?

И Седоброд сказал, где ее захоронили. Самое ее тело уже было сожжено, а часть праха помещена в урну. Еще теплую урну. Или это просто так показалось. Барон прекрасно помнил, о том что обещал маркизу и зачем приехал сюда. Отдав указ на сбор своим рыцарям, он пока стоял здесь – на этом подобие кладбища. На небольшом клочке земли, что был немного ниже основной крепости, возле реки. Рядом со специальным алтарем, где и была закреплена эта урна из дорогого металла.

Барон услышал за своей спиной шаги. Обернувшись на шум, он увидел Седоброда и, к своему удивлению скомороха, со шрамом в виде улыбке.

— Тебя ждут. – Седоброд старался говорить тихо, но его голос был подобен грому в этой тишине.

Черный молча поднялся. Бросил последний взгляд на прах. Непроизвольно он стискивал зубы. От злости, от печали, может даже бессилия. В сущности подавленный, но все еще не сломленный.

Черный направился в сторону крепости. Попутно утащив за собой с кладбища замершего фигляра. Первого этажа у крепости практически не существовало: комнаты внутри самой крепости с правой и с левой стороны, а в центе, через старую дорогу: железная решетка. Ее не поднимали несколько столетий, наверное. Хотя основной защитой служили стены и еще одни ворота у моста. Но эту решетку так никто и не убрал.

Поднявшись на второй этаж, он завернул в большую комнату. Этот зал должен был служить и для пиров, для встреч гостей, и для сбора на совет. Гостей у Черного уже давно нет, а вот совет… Он прошелся по комнате. Тут были все, кроме Кеоса, вархада. Огромный ростом и не малой силы Седоброд, прозванный так за свою седую бороду. Воин Шранк, что когда-то был странствующим рыцарем. Молодой Гариар. И Новен – типичный не первенец из низшей аристократии и по факту шевалье. Со всеми, кроме Гариара, Черный был знаком давно. Достаточно давно, чтобы припоминать еще несколько умерших товарищей. Все рыцари сидели за овальным столом, дожидаясь барона. Черный остановился возле одного стула, над которым висела кабанья голова. Он не отличался от остальных, но располагался так, что барон мог видеть всех своих воинов. Заняв свое место за столом, Черный начал свою речь:

— Дела плохи, друзья. В Эмараке кто-то затевает смуту. Достаточно успешно: от его руки уже умерло несколько аристократов. Сложно сказать, кто именно, но совершенно точно, что герцог этот вопрос решать не желает. А вот я разобраться во всем намерен, даже если я пойду против воли герцога, а это точно будет так… И… Я надеялся, что мне удаться спросить вас всех… Намерены ли вы и дальше идти за мной? Готовы ли вы пойти за мной?

В этот момент Черный смолк и внимательно осмотрел рыцарей. Все они молчали, мрачно смотрели на него.

— Если вы боитесь за свое будущее, родных и людей, что служат вам: уходите. – снова заговорил барон. – Уходите, отрекайтесь сейчас. Потом, может быть уже поздно. И все вы, окажетесь в не миловании у герцога, а вместе с ним: у короля и королевства.

Барон закончил свою речь и теперь просто сжал ответа. Седоброд угрюмо смотрел на пустующий стол. Шранк безразлично посматривал на других. Новен впал в уныние, ему было над чем подумать и что терять. Гариар, уже принявший решение, только с трудом дожидался ответа остальных.

— Ты меня знаешь, Черный, — произнес Седоброд. – Я был твоим другом и товарищем еще до восстания при старом короле. Я точно знаю, что тебе потребуется помощь и поддержка. И моя булава будет отличной помощью и поддержкой в любых делах.

Гариар хотел что-то сказать, но его перебил Шранк:

— Ну да… Куда же без этого. Пожалуй, в той войне мы все и познакомились, верно, товарищи? Все же ты добрый асири, Черный. Думаю, это благое дело?.. То, что мы собрались делать? Так почему бы и нет? Все равно все помрем.

Гариар не выдержал и подскочил со своего места:

— Пусть сюда я пришел недавно, и самый молодой в вашем коллективе, но я сюда пришел, чтобы служить барону. И меня подобными вещами не запугать.

Остальные рыцари глянули на молодого Гариара. Кто-то с некоторым осуждением, кто-то с непониманием, кроме Черного. Он все еще ждал ответа всех своих людей.

— Новен? – спросил барон.

Новен пожал плечами.

— А что я могу сказать. – он повернулся в сторону барона. – Единственное что имеет значение: моя родня. На них могут подумать, от меня могут отречься… Но каких-то благ я не имею. Помру раньше, чем дождусь своей очереди по наследству… Так что… Скорее всего да, и дальше продолжу следовать этому пути.

— Что-ж… Шранк, принеси карту. – после Черный добавил: — Тебе все равно ближе.

Рыцарь выполнил приказ и очень скоро на столе, рядом с бароном, появился пергамент. Черный поднялся, закрепил его края попавшими под руку предметами, даже свой меч не пожалев ради такого дела. Указав почти в центр карты, он произнес:

— Самая большая территория у Холодного маркиза, его земли практически в центре всего королевства. Немного ему уступает Рубиновый граф на границе с Альдроком и земли герцога, что у подгорья Панрод. Тирбрис располагался на границе с Канбраном и Северумом, но его земли куда менее значительные, чем у большинства высших аристократов. Граф Долотай граничит с Северумом. А наша крепость где-то между землями Долотая и Рубинового. Земли виконта Валунда, располагались на самом юге и ни с чем не граничили: там пустые земли. Его территорию окружают прочие мелкие аристократы, в том числе и земли покойного Радиса, что расположены у самой границы с Рубиновым. Ну и еще всякая мелочь: между Долотаем и Рубиновым, герцогом и Валундом, и рядом с самим виконтом. Еще есть земли аристократа между Долотаем, маркизом и Тирбрисом. Но самыми внушительными были и остаются: Фанбруцы, Долотай, Рубиновый, Холодный, не считая герцога и всех его подручных. Вопрос лишь в том, кто же собственно из них предатель. – на этом Черный остановился и осмотрел своих людей. – Тирбрис мертв, хотя его земли не пустуют, я сомневаюсь за здоровье его дочерей. То, что я нашел на землях виконта печально: они вполне могут быть мертвы и стоило бы все там проверить. Говорят, Аделья уже давно ни с кем не сообщалось, как и покойная семья виконтов. Я думаю, стоит опасаться худшего: она вполне может быть мертва, но ее состояния нужно разведать как-то так, чтобы привлечь к себе меньше внимания…

На этих словах Черный прервал свою речь и задумался. Почти любой его подручный может вызвать подозрения, однако послать на это дело он хотел того, кому мог бы доверять…

— Новен? Если ты решил остаться с нами, то вполне можешь и помочь. Ты можешь направиться туда не от моего имени, а под предлогом, что от своей семьи?

— Мне для этого нужно будет с ними встретиться.

— Но можешь?

И шевалье кивнул.

— Вот и славно. Направляйся к ним, заодно доложишь общее состояние в не крепости. А там… Может, что-то придумаем, если будут вопросы… Еще, с юго-востока Эмарака есть вдова Радиса. Ни она, ни ее родня не представляют угрозы, но мне некоторые ее слова показались подозрительными. Она нам не друг, особенно после событий восстания, но может что-то знать… И к ней направиться Гариар. И пусть прихватит с собой того странного шута. Может, от этого переростка-скомороха будет польза. Только будь осторожен, Гариар, этот шут… Ну очень странный и достаточно опасный. Но, если его бестолковые мозги пригодятся… Из этого может что-то получиться.

Марохта, не слезая со стула, нагнулся и глянул на барона:

— Один вопрос: почему я? Я крайний?

— Ты новый в нашей компании и восстании не участвовал. Возможно, вдова тебя не признает, и если так: то это только к лучшему… – барон еще раз осмотрел карту королевства. – Так… Нужно будет еще с Рубиновым графом решить вопрос. Но это будет позже. Пока я буду следить за Холодным маркизом. И когда вернуться Кеос, направите его в земли маркиза. Там как-нибудь уже пересекнемся.

———————-

Примечания автора: автор решил забить на этот блог. Книгу он закончит, но ее конец, как и полное произведение, выложит в другом месте.

0
31.03.2019
avataravatar
102

просмотров



Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Из серии:

Другие записи автора Райв: посмотреть остальные.


Еще на тему: Повесть, Фэнтези


Самые активные авторы

Самые комментируемые за месяц



Запятая перед союзом как

Запятая перед союзом «как»: алгоритм постановки плюс сводная таблица

avataravataravatar
Канцеляризмы что это такое

Канцеляризмы в речи: правда ли это проблема и как с ними бороться?

avataravataravatar

Что такое род, вид и жанр художественного произведения

avataravataravataravatar

Лучшие книги для начинающих писателей

avataravataravatar

ТОП 10 лучших книг и книжных серий в жанре фэнтези для детей и подростков

avataravataravataravataravatar

Поэма — что это?

avataravataravatar

Топ 8 по чтению


Новинки на Penfox

Загрузить ещё

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти с помощью: 

Закрыть