Часть 2. Выслеживание

Глава 4. По следам Волкодава

Поселок Ближние горы – небольшое предместье столицы. Никому ненужное, от того и тихое спокойное местечко. Но сегодняшней ночью столица вспомнила о его существовании. Здесь прошел сам Волкодав. И пока следователи из Ордена правопорядка не заполняли каждый метр земли этого поселка, четыре путника устремились на опережение. Их сборы были быстрыми. Пока целители излечивали Кайдэра и Отрану, Двин привел двух лошадей и на них нагрузили необходимые вещи. Собравшись, они вышли через западные ворота. Путь был достаточно близок, добрались за полтора часа. Остановившись перед первым зданием, путники сошли с коней.

— Итак, сначала надо найти проклятого, — проговорила Отрана. – Расспросим местных.

Её взгляд зацепил тройку детишек, два мальчика и девочка помладше. Те спокойно играли, но, когда услышали чужой цокот копыт, испуганно спрятались за толстенным деревом. Сейчас они с опаской выглядывали, недоверчиво смотря на незнакомцев.

— Они бояться нас? – недоумевал Двин

— Все-таки здесь был Волкодав, что обрек еще одного человека на смерть, — ответил Ланс. – Здесь сейчас все настороже.

— Эй вы, где здесь проклятый! – давящим голосом крикнула Отрана.

Детишки пугливо полностью закрылись за деревом.

— Ты не умеешь общаться с детьми, — констатировал Двин.

— Я разберусь, — сделав шаг вперед, Ланс формальным голосом начал. — Уважаемые граждане Королевства Александрит, как представитель Ордена правопорядка, прошу оказать содействие в поимки проклинателя, известного как Волкодав.

Из-за дерева никто и не выглянул.

— Они не единственные, кого можно расспросить, — ответила Отрана. – Найдем еще кого-нибудь.

Но неожиданно Кайдэр пошел им навстречу, произнеся заклинание:

— Салант Эхос.

Кайдэр провел указательным и средним пальцем по губам слева направо и, вместо обычных слов, из его уст полилось кваканье. Столь реалистичное, что неотличимо от настоящей лягушки. Такое сложно повторить. Белобрысый подошел к дереву и встал перед ним на колено, продолжая кваканье, пока вскоре маленькая девочка из любопытства мельком не выглянула. Вновь проведя пальцами слева направо, Кайдэр начал издавать ласковое кошачье мурчание. Девочка легонько усмехнулась, без опаски выйдя за дерево. Далее белобрысый сменил свой голос на таинственный волчий вой. Боязливо, но мальчики выглянули, чтобы затем белобрысый сымитировал комичное блеяние козы. Это их дружно рассмешило. Теперь уж проведя пальцами справа налево, Кайдэр своим обычным голосом сказал:

— Пожалуйста, можете подсказать, где живет проклятый? Мы хотим помочь ему.

Вперед вышел самый взрослый мальчик и ответил:

— Вы ведь про дедушку Дау? Он живет в центре поселка, в двухэтажном доме. Это единственный двухэтажный дом, вы не перепутаете. Вы… вы ведь ему поможете?

— Мы хотим найти Волкодава, — спокойно сказал Кайдэр. – Если мы найдем его, то поможем всем жертвам, в том числе и дедушке Дау. Я сделаю всё возможное, чтобы спасти всех проклятых.

— Не будем терять время, — вмешалась Отрана. – Чем раньше найдем Волкодава, тем раньше спасем этого дедулю.

Пройдя мимо еще двух зданий, они остановились у двухэтажного дома.

— Говорить буду я, — ответил Ланс. – Как рыцарь Ордена, ко мне доверия больше.

Не слишком громко, но решительно постучавшись, он так же громогласно объявил:

— Я уполномоченный рыцарь Ордена правопорядка. Мы пришли расследовать дело проклятого, известного как Дау. Прошу оказать содействие.

Почти сразу дверь приоткрылась и из проема выглянуло женское лицо. Было в нем что-то странное. Тон кожи какой-то неестественен, а её волосы непонятного цвета. Девушка с опаской поглядела на неизвестных ей путников.

— В… вы пришли к Дау? – застенчиво спросила она.

— Верно, — ответил Ланс. – Наша цель – Волкодав. Мы хотели бы задать ему несколько вопросов.

— Это… Дау умер, — нерешительно ответила девушка.

Ланса немного пошатнул этот ответ, но внешне он этого не показал.

— Тогда можно встретиться с родными и близкими Дау?

— Ну… это… не знаю, — замялась таинственная особа

— Пусть заходят.

Последний голос донесся из глубин дома. Девушка, немного растерявшись, полностью открыла дверь. Теперь её можно было увидеть в полный рост, раскрывая неожиданные подробности, отчего у Ланса непроизвольно вырвалось одно слово:

— Дриада?

Она не была человеком. Светло-коричневая кожа и сочно-зеленого цвета волосы. Больше дриады внешне не отличались от людей. Однако она явно отличалась от своих сородичей. Она не только находилась в людском доме, но и носила людскую одежду, простенькое светлое платьице. Увидев на себе столь пристальные взгляды, дриада боязливо отступила, робко сжавшись.

— Прошу прощения, я не хотел вас смутить. Для меня это было неожиданностью, — извинился Ланс.

— Ничего, — немного успокоилась дриада. – Проходите, я вас провожу.

— Благодарю.

Освободив проход, дриада указала на левую открытую дверь, за которой расположилась не самая обычная комната. Посередине стояла жесткая медицинская кровать. Справа от них находился алхимический столик, усыпанный целебными травами и соответствующим оборудованием: терка, ступка, миски и прочие вещи. На полках, судя по всему, уже готовые целебные зелья. Впереди у стены стоял книжный шкаф, переполненный медицинскими справочниками и другой подобной литературой. И рядом со шкафом за книжным столиком сидела старушка, укутанная в пуховой платок. Путники распределились по комнате и Ланс, выйдя вперед, начал:

— Мое имя Ланс, я уполномоченный рыцарь Ордена правопорядка. Я хотел бы задавать вам несколько вопросов. Прошу оказать содействие.

— Не стоить лукавить, — ответила старушка. – Ты здесь по личным причинам, ты то же проклят этим же проклятьем.

— Понятно, — с усмешкой произнесла Отрана, — смотря на комнату, нетрудно догадаться, что ты целительница, а вы подобное чувствуете.

— Вы ведь поможете? – спросил рыцарь.

Его голос смягчился, будто он боялся, что ему откажут.

— Почему же и нет? Помогу.

— Тогда скажите, это точно было Волчье проклятие?

— Да, определено. Говорю, как целительница.

— Во сколько умер Дау?

— Часа через четыре после того, как его прокляли. Всё-таки Дау, мой муж, уже был стар. Не мог долго сопротивляться. Хотя и без того его время почти пришло.

— Кто-нибудь видел проклинателя или что-то еще?

— Я… я кое-что знаю.

Робкий голос прозвучал сзади. Это была дриада, боязливо выглядывающая из коридора. Присутствующие направили на неё свои взгляды, отчего она лишь еще сильнее закрылась за проход, но перешагнув через страх, продолжила:

— Тот проклинатель шел из леса. Я это чувствую… чувствую, как дриада.

— Это был краснокожий демон? – спросил Кайдэр

— Это… я не знаю… но я могу сказать, куда он пошел.

— И что дальше? Всё рассказывай, — скомандовала Отрана.

— Он шел из леса. Потом, наверное, зашел в деревню. Вернулся в лес и пошел куда-то дальше, а потом не знаю.

— В каком это смысле ты не знаешь? – напористо воскликнула охотница за головами, сделав шаг вперед, будто наступая, отчего дриада отступила.

— Отрана, — окликнул Ланс. – Ты её пугаешь.

Недовольно фыркнув, охотница за головами отошла в сторону.

— Этот заклинатель вышел за пределы леса, поэтому я точно не знаю, куда он пошел, — успокоившись, продолжила дриада, — но он шел в сторону шахтерской пещеры. Возможно, он зашел внутрь.

— Короче, начинаем с пещеры, — закончила Отрана.

— Подождите! – воскликнула дриада. – Что вы будете делать, если Волкодав всё-таки вошел внутрь?

— Пойдем за ним следом, конечно, — ответила охотница за головами.

— Но шахтеры прорыли здесь целый лабиринт, в котором легко заблудиться! – предупредила дриада. – Однако у меня есть карта, я могу вас по ней провести.

— И в чем подвох?

— Дело в том, что по этим пещерам можно выйти с другой стороны горы, в город. Именно туда я и хочу попасть, но это шахта заброшена и в ней поселились монстры. Вот я и подумала, что, если я побуду для вас проводником, а вы моей охраной? В итоге каждый достигнет своей цели.

— Хорошо, — ответил Ланс.

— Ты так не научился спрашивать мнения других? – вмешалась Отрана. – Зачем нам этот балласт? Пусть она просто отдаст нам карту.

— Я вот не против, – ответил Двин.

— Я тоже — поддержал Кайдэр.

— Я начинаю вспоминать, почему всегда работала одна, — огрызнулась Отрана. – Зачем тебе вообще этот город?

— Ну, мне нравятся строения, архитектура, — ответила дриада. – Природа хаотична, а города, здания и прочие постройки, для меня это наведения порядка. Думаю, поэтому мне это нравятся.

— Что за странная дриада? – спросила про себя Отрана, а затем обратилась к ней строгим и жестким голосом. – Предупреждаю, мы не можем обещать тебе полную защиту. Не удивляйся, если в итоге подохнешь.

— Я… я готова. Я доверяю вам!

— Хорошо, — ответил Ланс. – Немного некультурно, но мы до сих пор не знаем твоего имени.

— Ничего, я тоже не знаю ваших имен. Меня зовут Ромашка.

— Мое имя Ланс, приятно познакомиться.

— А я Двин!

— Отрана.

— Кайдэр.

Итак, у тебя на сборы час, — ответила Отрана.

— Час?! – воскликнула Ромашка. – Но мне еще нужно попрощаться со всеми…

— Именно поэтому я дала тебе час, а не полчаса. Так что живо! Время пошло.

Да, поняла! – встревоженно и взволнованно ответила дриада.

А затем она замерла, будто вспомнила что-то важное, подошла к старушке и спросила:

— Вы ведь не будете против, если я уйду?

Ромашка опустила голову вниз и свесила руки, будто ожидая, что её будут отчитывать как нашкодившего ребенка.

— Конечно же нет, — ответила старушка, — и так было понятно, что ты однажды уйдешь в город. Это то, к чему ты стремилась. Не беспокойся, ты и сама знаешь, что обо мне есть, кому позаботиться.

Лицо дриады резко посветлело, и она жизнерадостно и бодро воскликнула:

— Спасибо вам, я обязательно навещу вас в ближайшие время.

Ромашка упорхала наверх, чтобы собрать свои вещи. И когда она ушла, старческий голос спросил:

— И что вы будете делать, если найдете Волкодава?

— По уставу, я должен дать ему выбор на добровольное снятие проклятия, но, скорее всего, убью при первой возможности, — твердо ответил Ланс.

— А вы справитесь? – продолжила старушка.

— Мне известно, что он обладает исключительной силой, но что вы предлагаете? Сдаться?

— Я предлагаю оставить эти бессмысленные поиски и провести свои последние дни в кругу родных и близких. Я чувствую, тебе осталось меньше трех месяцев. Задай себе вопрос: на что ты на самом деле хочешь потратить остаток своей жизни? На Волкодава или на тех, кто тебе дорог?

— Эти поиски и есть время, что я трачу на дорогих мне людей. Я обязан к ним вернуться живым и здоровым.

— А ты, милочка? – спросила старушка, переведя взгляд на Отрану.

— Я здесь только потому что голова Волкодава стоит солидную сумму, — резко ответила она.

— А разве не ради того, чтобы прославиться? – недопонял Двин.

— Одному другому не мешает.

— Как знаешь, — ответила старушка.

Минут через сорок Ромашка вышла на улицу, собрав свой рюкзак. К её удивлению, дриаду ждали не только путники, но и все местные. Их было не много, чуть больше десяти человек, но они все вышли, чтобы сопроводить Ромашку. Больше всего её уходу расстроились дети. Те три ребенка, что подсказали дорогу. Младшая среди них девочка даже ухватилась за подол её платья и не отпускала. Ромашка спокойно встал перед ней на колени и вытянула руку, на которой лежало маленькое семечко.

— Граувер, — произнесла заклятье дриада.

И из семечка, как из скорлупы, вылупился росток. Он рос дальше высь и расцвел красными лепестками. Ромашка дала ей цветок в руки.

— Я буду вас навещать, обещаю.

Девочка, подтерев слезы, улыбнулась и воскликнула:

— Я буду ждать.

 Местные махали ей на прощание, желая всего наилучшего. Они не расходились, пока они могли видеть Ромашку и путников. Даже издалека. Они провожали её до самого конца.

0
27.11.2020
avataravataravatar
743

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть