ГЛАВА 1. СТРАННЫЙ СОН.

Начинался новый светлый день, алое круглое солнце вот-вот поднялось над горизонтом. Небо было бледным и пустым, даже ни единого облака. Золотой свет разливался по всему лесу. Вокруг были одни деревья. Одни стволы, стволы, впрямь и вкривь, толстые и тонкие, стройные и корявые, гладкие и шишковатые, заросшие мхом, обросшие лишайником. Их корни торчащие из земли, узлами переплетались друг с другом, а раскидистые ветви нависли над лужайкой, шелестя своей ярко-зелёной листвой.
На тёмной полянке куда не попадают солнечные лучи, стелился ковёр зелёной травы покрытый свежей росой. В местах виднелся лёгкий туман который чудесным образом окутывал старые пни.
Вдруг… стремительно среди деревьев пробежала худая фигура. Выбежав из тумана мальчишка первым делом огляделся по сторонам с тяжелой одышкой.
– Так куда же я забежал. — всхлипывая и задыхаясь пробубнил он.
Помотав головой он продолжил свой длинный забег. Поспешно и бестолково он пробирался напрямик тёмной лесной чащобой, близ тихоструйной речки, всё дальше и дальше уходя вглубь тёмного леса. Наконец бегун остановился, опираясь о колени и опустив голову он глотал воздух. Сердце он чувствовал как жестокое существо которое раздирало грудь, кислород жёг горло пылающим огнём. Юноша слабел, ноги подкашивались, всё в нём кричало и ревело не удержавшись он рухнул коленями прямо на траву.
– Вот это я пробегал. — вяло сказал он и обернулся назад. — Вроде хвоста нет. Это хорошо, иначе было бы плохо.
В глазах всё помутнело, он потерялся, не мог ориентироваться, солёный пот заливал лицо. Он дышал как паровоз, пыхтел и глотал воздух. Сунув руку в карман он вытащил из него железный круглый медальон.
– Если бы не ты, всего этого не было бы, старый кусок железа. — рявкнул он на медальон как на живого.
Медальон был круглой формы, гладкий, слегка потёртый временем. С толстой почерневшей верёвкой для шеи. Он был из густого отлива, со следами в виде царапин, копоти и нагара. На медальоне в самом центре был изображён череп с острыми зубами, вокруг него было кольцо из двух змей, кончики хвостов перекрещивались внизу, а головы переплетались наверху. Но всё равно этот стальной круг выглядел ужасающе и своим видом внушал страх.
Вновь оглядевшись юноша начал успокаиваться, однако одышка не пропадала, казалось что нахватало воздуха или он был слишком душным. Сердце почти восстановилось и только тогда он посмотрел по сторонам пытаясь понять где же он.
– Такс-с, ну конечно, один лес, хоть рассвет начинается, и то хорошо. — подумал он и встал на ноги. — Нужно оглядеться, вдруг я где-то недалеко от тропинки, её надо найти.
Он одел медальон на шею и спрятал под одежду, что бы не засветиться с ним у кого-то на глазах. Заглянув за куст что бы убедиться: нету ли там Охотника? Нет, никого нет. И только тогда беглец направился куда-то в сторону.
Как вдруг в кустах что-то дёрнулось, листья зашуршали. На юношу напал страх, резко обернувшись, он никого не увидел, но к несчастью из под кустов повалили клочья чёрного дыма.
Ради обороны он поднял с земли первое что попалось — старая берёзовая палка. Вооружившись ею он подготовился что из зарослей кто-то выскочит. Но вдруг на лучи солнца выпрыгнул монстр в сопровождении чёрных кудрей дыма и резко сомкнул акульи челюсти.
Ваня дёрнулся во сне и проснулся.
Он резко подскочил и сел в кровати. Лицо покрывал холодный пот, дышал он тяжело словно после длительной пробежки.
– Вот это сон, уф, бывает же. — после он потрогал ноги, руки, голову и со вздохом добавил. — Вроде целый.
Он посмотрел на часы висящие над дверью — ничего не видно, и он включил лампу нащупав кнопку. Комната мгновенно залилась рассеянным оранжевым светом. За шторами просвечивалась луна и её бледные лучи. Ваня заглянул на часы:
– Пятый час, вот это я даю. Что же теперь делать это время? — вздохнул он.
* * *
Ваня был простым тринадцатилетним мальчиком. Умом не силён да и не глуп, ни красавец, ни урод, ни богат, ни беден. Лицом он не отличался, от кого-либо — но было в нём какое-то добродушие: ясноглазый, румяный, курносый. Но сверстники его сильно недооценивали, как бы он не пытался их чествовать, они взаимностью не отвечали. Без друзей очень трудно — никто не поможет в нужный момент, даже поговорить не с кем.
Проживал он в квартире третьего этажа, его дом номер 7 находился на самой окраине, на улице — “Кедровая”. Рядом с ним были его родители — отец и мать. Отца звали — Влад Васильевич, с ним у Ваньки была одна дата рождения — 7 апреля, а маму звали — Елена Дмитриевна. Такой семьёй они уже жили долгие годы.

Через некоторое время спустя, Ваня всё же выполз из кровати и начал медленно и лениво одеваться. Времени свободного ещё много и можно одеть домашнее. Он напялил на ноги слегка потёртые джинсы, носки, поправил белую майку. Вокруг тихо, только едва слышный звук часов — “ Тик-так”.
Первым делом Ваня попытался вспомнить сон. В нём всё казалось таким реальным… ярким… как кино в телевизоре, хмурясь он напряжённо думал, припоминая.
Аккуратно сев на не заправленную кровать он вообразил картинку: лесной приятный глазу пейзаж, конечно же не такой как во сне, но чем-то похожий; так же он увидел истощённого и сильно ослабевшего себя; а ещё он представил чудище…
Хорошенько зажмурившись он попытался вспомнить как выглядело то чудовище, но без итога, монстра он видел очень смутно, только представлял чёрный дым и острые в несколько рядов зубы.
– Открою пожалуй окно, свет луны сейчас мешать не будет. — сказал он и подошёл к окну, раздвинув шторы он тут же увидел тёмные-синие небеса, и полную луну озаряющую крыши соседних домов. На улице никого ни машины, ни человека ни даже кошки. Все окна зашторены, а фонари так же светили.
Волнение его не покидало, руки по прежнему дрожали, а ноги были будто бы ватные. А от пустого ночного неба и лёгкого прохладного ветерка становилось холодно, что пугало ещё сильнее. Его пугало всё, от скрипа двери, до шелеста деревьев за окном.
– Надо же, вроде простой сон, а такой эффект дал, я даже боль почувствовал. — задумался он уставившись в небо. — Лучше об этом наговорить никому, а то не поймут.
Немного помотавшись по комнате, он всё оглядывал стены будто бы видел их впервые, разглядывал фотографии и провёл рукой по книжной полке. Затем он запихал выпавшую одежду обратно в шкаф. Небрежно закинул бумагу и фантики в ящик стола. Да, его комната не сияла чистотой.
Разглядывая узор на потоптанном ковре, он никак не находил себе места. Вдруг его ноги что-то коснулось, вздрогнув от неожиданности Ваня обернулся и увидел как о его ноги шоркался и мурлыкал кот Фомка. Кот был весь снежно-белый с одним чёрным ухом. Его большие зелёные глаза уставились на хозяина, только и требовали угостить чем то вкусным.
Их любимец, появился в доме очень давно. История была таковой: отец шёл с работы, уже был вечер, и тут мимо пробежал котёнок а за ним две огромные собаки. И как обычно котёнок мигом забрался на дерево, а собаки остались лаять внизу. Отец прогнал их и помог котёнку спуститься вниз. Не оставлять же его одного на улице, и поэтому забрал себе домой.
Мама удивилась котёнку, уж как никак она такого не ожидала, зато семилетний Ваня был очень рад ему. Тогда семья решила оставить его у себя на время, а как подрастёт кому-нибудь отдать. Но со временем они так к нему привыкли что отдавать его никому не хотелось, таким образом этот кот стал их членом семьи.
– Эх ты, напугал. — выдохнул Ваня.
Почесав кота по голове стало как поспокойнее. Кот долго мяукал и немного поглядев на хозяина своими блестящими, зелёными глазами, он ушёл в коридор.

Время медленно шло, почему то очень медленно. Бывало не заметишь как неделя пролетит, а то и месяц. Медленно подкрадывался рассвет, небо начинало светлеть, наступило сырое утро. Первые лучи солнца озолотили стены в комнате, утренняя зорька разгорелась, небо начало выглядеть приветливым. Ваня громко щёлкнул кнопкой настольной лампы и она выключилась.
За соседней стенкой послышались звуки, а значит родители проснулись, и скоро завтрак. Можно было уже идти завтрак, это не помешало бы. Ваня подошёл к двери, глянул в зеркало, поправил чёлку и направился на кухню.

В коридоре он наткнулся на тихо шагающего отца.
– О! С добрым утром Вань, уже не спишь. — шепотом сказал он.
– Да, а почему шепотом? — шепнул Ваня в ответ.
– Мама ещё спит, у неё вчера бессонная ночка была, по работе переживает. Тебе в школу во сколько?
– К восьми ноль, ноль. — ответил Ваня.
Отец посмотрел на свои часы что были на руке.
– Ладно, пошли завтракать, мамка сказала что еда для нас в холодильнике если что.
Открыв холодильник отец начал пристально его осматривать, будто имел к холодильнику недоверие.
– Ну и что же тут есть? Лук один. — и он заглянул подольше. — Нет, нашёл, там кастрюля с вчерашним супом. Будешь суп?
– Если вариантов никаких нет, значит, буду. — ответил Ваня.
– Хорошо, сейчас разогрею, и поедим. — отец достал кастрюли и понёс на газовую плиту, но вдруг он подпрыгнул и посмотрел себе под ноги. – Тьфу, Фомка не пугай так, подкрался главное…
На полу ходил Фомка. Он словно призрак, появлялся и исчезал раз за разом, будто бы куда уходил, а потом возвращался.
Начав завтрак отец сразу же взялся за газету, которую он не дочитал вчера до конца.
– Что там пишут? — спросил Ваня.
– Да мало что интересного. То про звёзд наших, то про аномалии всякие. Чему я не верю. — улыбнулся папа.
– А что за аномалии хоть?
– Человек несколько пропало, и вернулись лишь через год, их нашли в лесу, они утверждали что попали в другой волшебный край что находиться далеко от нас, и теперь находятся в больнице. Но выглядят они неопрятно скажу тебе.
И отец показал газету где красовалась фотография двух мужчин, у них были длинные волосы, худые лица и разорванная одежда.
– Фантазёры наверняка. — вздохнул Ваня черпая

ложкой по дну.
– Согласен, хоть всё в жизни бывает, но такого быть не может. Тут ещё написано что на прошлой неделе поймали существо одно, на человека похоже, да только оно маленькое и искажённое. Жаль что фотографии нет, тело сожгли не успев заснять. Хотелось бы увидеть.
– Он страшный наверное, так что я не хотел бы этого, и к тому же если бы он был живой и подавно не хотел бы. — ответил Ваня. — Ну всё я пойду собираться в школу.
К двенадцати часам Ваня уже был готов — классическая рубашка, свежий воротничок и глаженые брюки, день обещал быть отличным. Накинув на плечи портфель он вышел во двор. Конец мая выдался жарким, а летом может и не продохнуть будет. Ваня шёл по улице, смотря на пустые окна с блёклыми стёклами. Вся улица была золотого цвета из-за лучей солнца. Автомобили стоящие во дворах блистали чисто вымытыми окнами и фарами. Трава на газонах уже была полностью зелёной. Эти знакомые тропы, были пустыми, людей невидно. Ваня направлялся через дворы и нередко встречал бездомных дворовых кошек, или собак.
Немного сократив узкой протоптанной тропинкой между гаражами он вышел к более широкой дороге которая вывела его на улицу Краснополянская, а вон и школа далеко впереди.
Дойдя до неё он прошёл по школьному коридору в котором человек было от силы восемь. Поднявшись по лестнице на второй этаж, он направился к своему классу. Войдя в него он оказался в привычной атмосфере: зелёная и чисто вымытая доска, портреты великих людей: Толстой, Гоголь, Лермонтов, Ломоносов и многие другие. В углу висел классный уголок, пурпурные занавески колыхались от слабого ветерка из окон. Ваня прошёл по лабиринту парт и уселся на своё место, в классе пока никого не было и он выглядел пустым и холодным.
Повесив рюкзак он стал ждать, смотря как тикают часы висящие над дверью. Было очень тихо, за окном звуки природы, вперемешку с гулом машин.
Вдруг внутрь вошла Василиса, она еле протиснулась в двери, с её огромный рюкзаком это крайне трудно. Она вошла в класс шатаясь от тяжёлого груза.
– О, привет Вань. — сказала она и отёрла пот со лба.
– Привет, привет. — ответил Ваня и подошёл к Василисе взяв её рюкзак. — Давай помогу. Вот зачем тебе столько вещей.
– Это всё нужное. — сказала она прогнув спину. — Мало ли что случиться, а это очень нужно. Например ножницы дать что-то обрезать, или ещё что. А ты что так рано сегодня?
– Да, проснулся рано вот и казалось что задержался. Ладно, что уж теперь. А ты чего одна пришла? Где Дима?
– Спит ещё, ничего скоро выйдет. — махнула рукой Василиса.
– Главное что бы он не опоздал. — вздохнул Ваня.
Усевшись на место Василиса вдруг спросила:
– А вы газету выписываете?
– Ну да, а что стряслось?
– Читал статью про монстра, которого нашли.
– Ну и?
– Короче, монстр этот настоящий.
– С чего это ты взяла? — удивился Ваня.
– По новостям говорили что чудище это на опыты взяли, и фотографии есть, страшный жуть просто. На человечка похож, с ушами большими, весь в чешуе и клыки острые. У него и сердце и печень всё есть внутри. А челюсти такие сильные. — Василиса сложила ладони слегка согнув пальцы и медленно их раздвигая не отрывая запястья и это было похоже на пасть с зубами. Она даже звук горлом произвела похожий на скрежет.
Вдруг скрипнула дверь и в класс вошёл их одноклассник Антон Звякин, высокий с лицом полным веснушек.
– О привет. Что больше никого, интересно.
– Тьфу, напугал. — рявкнул Ваня.
– Так вот, есть предположение что существо это либо с другой вселенной, либо откуда-то с космоса. — продолжила Василиса.
– Страсти какие-то.
– А что страшно? — засмеялась Василиса.
– А ты представь это чудовище рядом с собой да ещё и живого.
– Ну да страшновато будет.
– А я тебе о чём, вот пока этого монстра не увижу не поверю.
– А в пирамиды египетские тоже не веришь?
– В смысле?
– Ты же их тоже не видел.
– А это Василис, совсем другое.
Вдруг дверь снова скрипнула и на этот раз пришёл как раз таки и Дима. Видок у него был усталый, а щёки красные.
– Выспался? — спросила Василиса.
– А ты как я вижу нет раз такая вредная. Что не подождала? — ответил Дима и сел рядом с Ваней. — Привет. — кивнул он ему.
– Больно надо мне тебя соню ждать.
– Но мы же не опоздали, значит можно было.
– Да ну тебя.
Так они оба снова завязали спор, в этом не было ничего удивительного. Они же брат и сестра, оба разные и постоянно рядом. Темой их споров были всякие мелочи, даже порой очень глупые.
– Спешил? — спросил вдруг Ваня.
– Да, пришлось побегать. — сказал Дима. — Но оно того стоило. Пробежался, давно хотел начать.
– Ну ну.
– Вот и всё сейчас звонок скоро чуть чуть на посидеть на уроках и выходной. — вздохнул Ваня.
Народ всё подтягивался и в классе стало довольно шумно, скоро и вовсе прозвенел звонок и все начали ждать прихода географа.
– Кстати Вань. — обратилась Василиса. — Мы тут с Димкой решили погулять сходить, тепло передают на завтра, пойдёшь с нами?
– Смотря куда если подумать.
– Мы подумаем. Можно хоть когда.
– Давайте, чего тут трудного.
Наконец он пришёл; Валентин Максимович, был он человек очень стеснительный высокий и худой как кость, поэтому его клетчатый пиджак свисал с него как взрослая одежда на ребёнке. Он вошёл в класс с картами подмышкой и с кожаным портфелем в другой руке. Подойдя к столу он разложил все вещи на столе и достал платочек из внутреннего кармана пиджака.
– Фуф… З-здрав-вствуйте… Са-садитесь ребята. — сказал заикаясь он.
Класс послушно сел. Вокруг была тишина которую прервало перелистывание страниц учебников.
– Сегодн-н-ня. Мы будем завершать… Аф-ф-рику. — сказал трясясь Валентин Максимович.
Вообще половину урока их учитель заикался и вытирал пот со лба каждую минуту. Его уроки частенько были сплошными комедиями на которых многие выдавали смеха. Следующий урок был биология, ботаника, которую все в классе не любили, так как она была довольно скучной, куда интереснее животные, ведь всё началось с одной клетки, а завершилось человеком, вот это правда волшебство. Дальше история с её трудными датами и обществознание с трудными словами. А потом все начали собираться домой.
Ваня, Василиса и Дима вышли на школьный двор где их встретил тёплый ветер.
– Короче я тебе позвоню. — сказала Василиса.
– Ладно, просто знаешь, как-то не хочеться идти, одновременно и хочется. — ответил Ваня.
– Бывает. — сказал Дима. — В магазин пойдём? Суббота ведь.
– Конечно. Только сейчас платить твоя очередь. — сказала Василиса.
– А почему это моя?
– Потому что на прошлой неделе я платила.
– Ладно. — надулся Дима.
Направившись в магазин они встретили дворника, который постоянно твердил про то как он на палубе служил. Он был высокий самый настоящий шкаф с руками и длинными генеральскими усами.
– Здравствуйте, дядя Мить.
– Здорова. — ответил он и дёрнул своими усами. – Отучились уже?
– Да, в магазин идём.
– Это правильно, только осторожнее будьте.
– А что не так? — спросила Василиса.
– Лисы развелись тут. Сегодня двух увидел. Что то ходят, ищут, а ведь каждый знает что Лисы бешенство переносят, так что поаккуратнее.
– Только лисы? — спросил Дима.
– Почему, нет, любой дикое животное, но Лисы чаще всего.
– Хорошо учтём.
– Это правильно. — повторил дворник и снова начал скрести по асфальту старой метлой.
В магазине друзья накупили себе всякой съедобной всячины: немножко конфет, булочек и сока что бы запивать. Так они поступали каждую субботу, предвкушая завтрашний выходной. К тому же тепло, светло, можно было поесть и на улице. Они вышли из магазина и сели на скамью рядом с ним.
– Хорошо сейчас. — сказала Василиса.
– А то, когда там каникулы? — спросил Дима.
– Недельку ещё осталось, сейчас контрольные будут нескончаемые.
– Не бойся всё пройдём. Это в девятом будет нелегко, к выпускному готовиться… Вань а ты до какова класса?
– До одиннадцатого.
– Мы тоже. — хлопнула по плечу Василиса.
– Хоть один не останусь. — улыбнулся Ваня.
Немного посидев на лавке, они пошли по домам. Они даже и не подозревали что их ждёт в ближайшем времени, после этого очень странного события их жизнь измениться навсегда…

ГЛАВА 2. ЗАСОХШЕЕ ДЕРЕВО.

Прошло пол июня, летняя пора выдалась жаркой, даже в тени солнце напекало голову. Зато утро того дня было прохладное. Ваня проснулся рано, умылся оделся да вот только умываясь он случайно ошпарился от воды, а завтракая случайно вылил на себя кетчуп – поел называется.
В общем утро было неудачным да и известно почему – в календаре было тринадцатое несчастливое число.
Он и вовсе думал что этот день не кончится никогда. На счастье он только тарелку разбил перед обедом.
Да и у отца день был тоже не очень удачный, подскользнулся, упал, очнулся – гипс на левой ноге. Именно поэтому Ване и его маме помогать ему вставать, но хоть ходил он с костылём и пустяковых просьб не просил.
Во второй половине дня зазвонил телефон, Ваня снял трубку:
— Привет, ну как предложение ещё в силе? – спросила Василиса как из шпионского фильма.
— Какое ещё предложение? Удивился Ваня и почесал лоб.
— На счёт прогулки. – ответила Василиса помехами на заднем фоне. – У нас в силе.
— А я вот не знаю У меня тут…
— Да я же знаю что ты врёшь, ничего, я за тобой зайду.
— Не надо.
— Надо Ваня, надо…
Ту ту ту ту – послышались гудки. Ваня потёр подбородок.
— “ А что если она и правда заявиться?” – подумал он.
Конечно нет. Он был не против Да вот только гулять идти ему никуда нехотелось. Вернувшись в комнату отец его сразу же спросил:
— Кто звонил?
— Да так не думай.
Отец пожал плечами и снова уткнулся в телевизор, где показывали боевик.
Наступил вечер, жара немного спала. Крики ребят за окном усилились. Погода была превосходной: тёплое солнце, птицы и слабенький ветерок. И вот когда вся семья села есть за кухонным столом. Вместе они смотрели телевизор

где диктор новостей заканчивал свой репортаж о том как тракторист видел НЛО.
— Опять пришельцы. – фыркнул отец сурово глядя на экран телевизора. Как по мне, увидев как мы живём они давно бы уже самоликвидировались.
— Пришельцы пришельцами, а есть всегда надо. – ответила мама и поставила на стол тарелки с куриным бульоном.
Отец брезгливо посмотрел на суп:
— Больше ничего нет? – спросил он.
— Ешь. – ответила мама и добавила ему ещё одну поварёшку.
Ваня вздохнул.
А вот когда наступил десерт, мама приготовила вишнёвый пирог который, и Ваня и его отец ждали больше всего. Неожиданно в дверь послышался стук. Ваня аж поперхнулся чаем. Мам пошла в прихожую, Ваня и отец стали подслушивать что там твориться.
Ручка двери громко скрипнула и послышался знакомый голос, который раздавался слабеньким эхом из-за подъезда.
— Здравствуйте а Ваня дома?
Ваня сразу же спрыгнул с сидушки и пулей прибежал прихожую. В пороге стояла Василиса, в своих чёрных брюках и серой кофте. Руки в карманах, на плече коса и белая кепочка на голове.
— Привет путник запоздалый. Я же говорила что я приду. – и Василиса подмигнула.
— А вы что гулять собираетесь? – удивилась мама.
— Ага, давно хотели, да вот он не хотел совсем.
Мама только покачала головой и сказала:
— Нет Ванюш, иди с сверстниками, а то с нами стариками с ума сойдёшь, давай, давай.
Ваня вздохнул, обулся и разведя руки в стороны сказал Василисе:
— Чего стоишь пошли.
— Ну пошли. До свидания.
И вдвоём они пошли по лестнице вниз. Мама закрыла за ними дверь.
— Поди он в тебя пошёл из дома не вылезает. – сказала мама сев рядом с отцом.
* * *

Спускаясь по лестнице Ваня спросил у Василисы:
— А ты что одна что ли?
— Ну вообще-то нет. Там нас на улице ещё кое-кто ждёт.
— И кто же?
— А вот.
Спустившись вниз в лицо сразу дунул тёплый воздух. Солнце жгло глаза и Ваня с Василисой резко зажмурились. Но прикрыв лицо козырьком за руки Ваня увидел на скамье сидящего Димку, он сидел в белой майке и своих тёмных джинсах.
— Здорово. – сказал своим грубым голосом Дмитрий и они дружески пожали руки. – Наконец-то вышли я уж думал ты у него ночевать осталась.
— Очень смешно. – ответила Василиса.
— – кстати, а куда мы идём?
— Да мы услышали что в лесу, что на краю, родник открылся, тут недалеко. Хотим посмотреть. Ты с нами? – ответил и спросил Дима.
— Конечно, пошли.
Через пару часов друзья уже были в лесной глуши. Громко пел соловей и стоял запах сырости. От этого настроение только улучшалось.
— Ну как кстати отдыхаете? Ничего не случилось? – спросил Ваня.
— Нормально. – ответил Дима, отодвинул ветку и пропустил Василису.
— Ну это хоро… ой. – не успел сказать Ваня как получил веткой по носу, погладив его он продолжил. – Хорошо.
— Зато кстати мы планируем на море съездить все вместе. Жалко что тебя не будет рядом с нами. – сказала Василиса.
— Да ладно, я может ещё что найду. – ответил Ваня.
— А ты как отдыхать начал? – спросила Василиса.
— Если бы начал. – вздохнул Ваня.
— А я каждый раз начинаю отдыхать только в конце августа, что за несправедливость… — огорчился Дима.
— Дим, а ты точно знаешь куда идти? – спросила сзади Василиса.
— Знаю и всё, не спрашивай откуда. – ответил Дима даже не посмотрев на неё назад.
— Ну хотя бы скажи, как ориентироваться. – сказал сзади Ваня и споткнулся ногой об очередную корягу.
А чего тут сложного, вон там вот самая высокая сосна, под ней и появился родник, это мне дед рассказал. – ответил Дима указывая вперёд.
В далеке они увидели высоченную сосну что выглядывала из-за других деревьев и была покрыта лёгким туманом из-за расстояния.
— Ничего себе какая она огромная. – сказал Ваня пытаясь всмотреться в неё как можно лучше.
— А я и не видела её. – удивилась Василиса на что Дима усмехнулся.
Через некоторое время они были уже под деревом. Когда Василиса смотрела на него у неё сильно кружилась голова, настолько это дерево было огромным. И прямо под его корнями текла, шипела и булькала вода. Шум был очень громким, прямо горная река. Из текущей воды выглядывали покрытые мхом камни, ветки в тине и жёлтая пена.
— И правда дед рассказывал что это красиво. – восхищался Дима и оглядел родник взглядом вдоль.
Василиса всё всматривалась в своё отражение в мутной воде. Но потом Ваня пнул шишку и та попала прямо в отражения оно исчезло из-за мелких волн.
— Точно. – согласилась Василиса со своим братом.
— А может ещё куда-нибудь сходим. А то вечно же мы мы тут стоять не будем. – сказал Ваня.
— Ну вот мы и пойдём вдоль ручейка. Не заблудимся. – сказал Дима.
— Пошли.
Дима с Василисой быстро пошли направо. Ваня ещё постоял у родника, вдруг он увидел в тёмной воде чей-то жёлтый глаз размером чуть больше человеческого. Жёлтый глаз весело ему подмигнул и скрылся. Ваня вздрогнул и побежал следом за друзьями, вместе по безопаснее будет.
Они долго шли по краю, они даже увидели в тине еле заметную гнилую перевёрнутую вверх дном лодку. Подойдя к ней и постучав они потревожили речных раков. Затем они нашли несколько пеньков, они посидели на них отдохнули и пошли обратно, так как оставалось немного времени, вот ещё чуть-чуть и солнце начнёт исчезать за горизонтом.
Они шли медленно обсуждая свои интересы и радуясь красивому небу, тому что погода была прекрасной и тому что они вместе. Они даже не заметили что сзади них шёл… нет не человек… шло, животное да и хищное в добавок. Лиса подкрадывалась тихо тихо, перебегая от кустика к кустику, от одного пенька к другому пеньку. Лиса была всё ближе и ближе. При шагах её рыжая шерсть красиво играла, чёрный нос тихо сопел. Ещё чуть, чуть и она уже собиралась напасть на друзей которые ничего не подозревали. Хвост у Лисы начал дёргаться влево-вправо, влево-вправо. Взгляд стал игривистым, усы дёрнулись. Да вдруг один из её шагов оказался очень громким. Друзья напугавшись подпрыгнули и резко повернулись назад. Увидев перед собой такое животное Василиса снова закатила свой концерт:
— О. Какая лисичка. – и она сразу побежала гладить зверя.
— Стой. – остановил её Ваня. – Ты это, поосторожнее будь…
— Почему?
— Ну вдруг она бешеная. – шепнул Ваня
У Лисы взгляд превратился из игривистого в изумлённый.
— Я вообще-то не бешеная. – сказала Лиса.
Друзья побледнела.
— Ой, я что это в слух сказала? – испугалась Лиса.
Дима медленно пошагал назад, за ним Василиса и Ваня. Вскоре они уже бежали оттуда полные страха. Лиса говорит, ужас…
-Вот я глупая говорил же Моисей держи язык за зубами, держи язык за зубами. – проговорила она сама себе под нос, хлопнула лапкой по лбу. – Эх. Эй куда вы?! Стойте!
И она побежала за ними следом, но вскоре она остановилась посмотрела налево, направо и прыгнула вправо в кусты. Троица бежала уже далеко в лицо бились ветки, листья, сердце начало быстро биться.
— Вы тоже её видели? – спросил Ваня.
— Кого?
— Губы, когда мы слышали голос, они у неё двигались. – ответил Ваня.
А я уж подумал мне одной это показалось. – сказала Василиса.
Вдруг впереди из кустов выпрыгнула Лиса:
— Стой. – крикнула Лиса, замерла и вылупила как у жабы глаза.
Друзья резко затормозили.
— Стойте не убегайте, я вам не враг. Спокойно.
Ваня аж вспотел от страха. Василиса задрожала. А вот Дима чуть не упал. Все втроём с одышкой от бега уставились на Лису бешеными глазами.
— Стойте, не бегите, стойте не бегите, успокойтесь, дышите полной грудью. Всё нормально.
— Какой тут нормально, животное говорит. – сказал Дима.
— Я не животное, я чистокровный зверь, да и вообще, почему всегда такая реакция, вы что Лису говорящую ни разу не видели? – возмутилась Лиса.
Друзья покачали головой влево вправо.
— Ладно пролетели. Не бойтесь я вам пару вопросиков задам и пойду куда мне надо, а вы куда вам надо. Хорошо?
Дима покачал головой что да, Василиса и Ваня посмотрели на него и согласились с его мнением.
— Замечательно, но для начала.. вы Змей здесь поблизости не видели?
— Откуда? – ответил Ваня.
— Сегодня вечерок удачный. – хихикнула Лиса. — Вы ничего странного не замечали, там бабаек каких-нибудь, или вот щук которые обещают всё, но ничего не выполняют?
— Нет. – ответила Василиса.
— Это хорошо, эх, — вздохнула печально Лиса. – как же долго я вас искала. – Лиса понизила голос и оглянулась по сторонам, нервно дёргая носиком. – Пошли за мной, мне вам нужно кое-что показать.
И животное снова быстро нырнуло в кусты. Друзья уже собрались уходить. Но из кустов снова выглянула морда Лисы.
— Ну где вы там?
Морда скрылась.
— Ну что… по-пошли? – спросил заикаясь Ваня.
— Пошли. – кивнула Василиса.
Они вдвоём пошагали за Лисой:
— Э… А… ну… Эх! – махнул рукой Дима и пошёл за ними.
Почти полчаса они ходили за Лисой по дебрям им совершенно незнакомым, бегала она довольно быстро и часто останавливалась что бы дожидаться ребят.
Вскоре Лиса привела их к старому засохшему дереву. Кора на этом дереве вся облезла, листья давно спали с веток, которые были очень похожи на тонкие руки с длинными пальцами.
Лиса забавной походкой подошла к этому самому дереву и стала рыть среди корней землю, во все стороны летели комья земли, песок, пыль. В итоге Лиса достала из земли какую-то вещь. Она принесла его к друзьям и бросила его друзьям под ноги.
— Вот, возьмите его. – сказала Лиса кивая на предмет.
Ваня аккуратно поднял его с земли. Этот предмет был сильно ему знаком. Он был осколком чего-то круглого, у него даже верёвочка была чтобы повесить на шею.
— Что это? – спросил Ваня.
— Осколок. – ответила Лиса.
— Ну это и так понятно. А что именно за осколок? – спросил

Дима и отобрал его у Вани.
— Ну если сказать честно… — вздохнуло животное, поджав уши. – я сама в этом не разбираюсь… Только могу сказать что это осколок от… — Лиса огляделась. – от одного тёмного медальона, одним словом, этот осколок, надо как глаз свой беречь…
— А от кого? – спросил Ваня и вернул осколок себе.
— Тёмный странник, у меня от него мурашки по коже… брррр… он попытается найти этот осколок, и создать медальон воедино.
— А зачем? – удивилась Василиса, не обращая внимания что Ваня с Димой начали драться за этот осколок, утаскивая каждый в свою сторону, прямо как дети не поделившие игрушку.
— Что бы… я сама не знаю… но знаю что если он попадёт в чужие руки, то случиться что-то плохое… эммм…. Короче, вам нужно встретить Белотура, он то всё вам расскажет – в мельчайших подробностях.
— А как нам его найти? – спросил Ваня забрав осколок себе.
Лиса сначала задумалась и подняла взгляд вверх.
— Он сам вас найдёт…
Димка посмотрев на Лису, подумал ,, что за бред она сказала,, и аккуратно поднял с земли палку. С криком – “ Сгинь демон,, он кинул палку в Лису. Животное успело нагнуться, палка пролетела над головой и звякнула о камень.
Лиса с испуганными глазами, снова нырнула в кусты.
— Ты что наделал? – завопила Василиса.
— Извини не сдержался.
Ваня в это время смотрел на осколок, тот словно балерина кружился на старой верёвке, блистал от солнечных лучей, выглядел он знакомо. Было чувство что это вещь из прошлого, такого что он сам не в силах вспомнить, да вот только где, мыслей не было. В конце концов он просто выкинул его в высокую траву, какой толк то от него?
Уже в сумерках друзья возвращались домой, напуганные, ничего непонимающие, им и вовсе казалось что-то был всего лишь сон. И разговор на эту тему кончился на распутье:
— Надеюсь то что мы сегодня видели останется между нами, верно? – спросил Ваня.
— Безусловно. – ответила Василиса.
— А я вообще уже забыл что там Лиса нам говорила. – улыбнулся Дима.
— Это хорошо. Ладно давайте. – сказал Ваня.
Попрощавшись они пошли каждый в свою сторону.
Ваня шёл по улице, смотрел на тёмное небо, было уже тихо, так долго он пробыл на улице. Окна домов по очереди уже закрывались занавесками, машин не было. Огни фонарей друг за другом зажигались.
И тут он остановился… он вспомнил о сне что снился ему несколькими неделями назад… вспомнил всё что он видел, и монстра, и лес, и медальон, вот о каком медальоне рассказывала Лиса, надо же такому случиться. Неужели сон оказался вещим? Нет… не надо этого.
Вернувшись домой Ваня лёг спать, денёк был довольно изматывающим. Голова ни с того не с сего заболела. Он надеялся что завтра всё будет по прежнему. Но к его удивлению уснуть всё никак не получалось, ему вечно что-то казалось. Казалось будто под окном во дворе, кто-то ходит.
Ваня медленно встал с кровати и аккуратненько выглянул на улицу.
– Теперь везде этот Тёмный странник кажется, хотя что ему здесь делать то? — спросил он самого себя и снова лёг в кровать.
Медленно и незаметно сон начал к нему подкрадываться и вскоре он задремал.
* * *
Наступила тёмная ночь, по траве шаркая брюхом ползла змея: с глазами бусинками, с тонким раздвоенным языком. Под луной, чешуя блестела, а от одного шипения все мелкие грызуны, насекомые, спасались бегством, как бы не попасться ей в зубы.
Змея ползла лентой, огибала корни, проползала между всяких щелей. Громко шипев и пыхча.
На лужайке в это время стоял незнакомец и смотрел на чернильное небо, одет он был в чёрный плащ с капюшоном, на капюшоне этом было два прямых рога, в этой одежде, он был незаметен во мраке, словно невидимка. Под капюшоном он прятал своё лицо. Змея медленно подползла к нему, незнакомец, выпрямил руку на которую змея охотно заползла. И только тогда незнакомец стянул с себя капюшон, и оказалось что это монстр. А точнее было сказать человек с головой ящера.
У него была коричневая чешуя, мягкая кожа на подбородке жёлтого цвета, две тонкие как щели ноздри, зелёные глаза и острые рога.
— Ну как Нагайна, ты их видела? – спросил ящер.
— Дас-с-с. Они были вмес-с-сте, Лис-с-са отдала им ос-сколок. Ш-ш-ш-ш. – медленно растягивая каждое слово, прошипела змея.
— Началось, а значит ринонам скоро быть на воле, ты надеюсь знаешь что мы будем делать?
— Нет, что С-скалон?
Скалон в ответ усмехнулся.
— Что же ты скоро всё сама узнаешь, знай это тебя не расстроит.
Змея расплылась в улыбке.
– А какие они? — спросил Скалон.
– Дети, неспос-с-собные даже мыс-слить как подобает, они нам не дос-стойные противники. Почему мне нельз-зя было их убить пока они были там, почему, я так х-х-хотела вцепиться им в горло. Ш-ш-ш-ш.
– Тише, убивать мы их не будем, даже после того как они сделают это дело.
– Какое, расскажи. С-с-с.
– Хорошо, только не считай меня наивным, всё идёт в точности, как надо.
И вдвоём они ушли в тёмную рощу.

ГЛАВА 3. ТРИ ПИСЬМА.

Наступило утро. Ваня проснулся очень рано, солнце пропало среди печальных туч. Воздух на улице был влажный и сырой, а главное настолько что было противно выходить на улицу. Настроение снова куда-то пропало, а может настроения и не было совсем. Ведь солнца было так мало, так мало что его не хватало.
Ваня сидел на диване и смотрел как по стеклу плавно соскальзывали капли дождя. На коленях у него мурлыкал кот Фомка и сопел своим розовым носом. Родители ушли на работу, Ваня остался в доме совершенно один и в его голове крутилась мысль как же у них выпрашивать прощения за тот конфуз. Было так тихо, что казалось он где-то в пустыне где не встретишь кого-нибудь даже за сто километров. Было скучно.
И вот что бы отвлечь себя ненадолго от печали что наполняла его всего, он решил прибраться в своей комнате, в кои-то веке. Сначала он прибрал по полочкам все нужные вещи по местам. Фомка только приносил больше вреда чем пользы и Ваня отнёс его из комнаты на кухню там он хоть что-то сделает – поест.
Выбрасывая ненужные листы бумаги он задумался от том что было вчера:
— «Наверное это я зря выкинул тот осколок, а может и не зря. Скорее всего это был верный поступок, ведь зачем мне лишние хлопоты, интересно, а как там Василиса с Димой, может они то же об этом думают. Хотя меня больше волнует этот Тёмный странник, кто же это, кто же зачем ему нужен этот…»
Вдруг под стопкой исчирканной бумаги лежал…
— Осколок! Как он сюда попал? – почти крича с ужасом сказал Ваня и взял его за верёвку.
Плюхнувшись на диван он задумчиво и удивлённо уставился на него, осколок немного покружив вдруг ни с того ни с сего дёрнулся словно живой. От этого Ваня уронил его на пол, осколок с громким звоном ударился и привлёк внимание Фомки. Кот увидев его сразу зашипел и в страхе выбежал из комнаты. Ваня ещё с первого раза как увидел его понял что с ним что-то неладное, а теперь он в этом был полностью убеждён:
— Что же делать, что же делать? – спрашивал он самого себя как бешеный бегая по комнате, нужно было что-то делать, но вот что он и сам не знал.
В комнате всё утихло, снова, вдруг в окне послышался громкий но очень звонкий стук. Ваня даже вздрогнул от неожиданности, в окне он увидел голубя.
Голубь был серого цвета, растрёпанный и мокрый из-за каплей дождя. Он стучал клювиком по стеклу и просил что бы его впустили, это было видно по нему. Ваня конечно же сперва чуть-чуть напрягся, такого он в жизни ещё не видел и не надеялся увидеть. Что бы птица стучала в окно и не боялась человека. Но так сильно как говорящая Лиса она его не удивила.
Голубь не хотел куда либо улетать и он всё стучал и стучал. Ваня не вытерпел, подошёл в плотную и махнул рукой надеясь что это голубь испугается и улетит, но нет птица только сильнее стала стучать по стеклу. Ваня только вздохнул и ему пришлось открыть окно чтобы высунуть руку и прогнать его. Только он повернул ручку и открыл окно, как голубь тут же влетел в комнату громко хлопая крыльями и курлыкая. Птица стала нарезать круги по комнате, круша всё вокруг.
С полок падали только что убранные книги, люстра качалась туда сюда как будто было землетрясение, А когда голубь запутался в занавеске, то он сорвал её с петель и занавеска плавно как осенний лист упала на пол.
Ваня пытался поймать это «хаос» с крыльями и прыгал за ним по комнате. Но голубь всё выскальзывал и выскальзывал. Но когда голубь разбил семейное фото хорошенько врезавшись по нему и опрокинув со стола, у Вани в голове что-то перекипело, ноздри раздулись и он резко прыгнул схватив голубя за одну лапку и притянул его к себе, тот так сопротивлялся что во все стороны летели перья. Свободной рукой он схватил голубя за одно крыло и сжав, голубь затих и успокоился. Ваня держал его как подушку.
— Всё теперь не сбежишь! – гневно сказал Ваня, отдышавшись после бега по комнате, он заметил на лапке голубя маленький свёрток.
Успокоив себя он попытался снял свёрток и разжал руки, голубь выпрыгнул и сел на подоконник. Ваня уже подумал: — «Всё сейчас сбежит, а свёрток то у него.» Но голубь даже и не собирался куда-то улетать, птица аккуратно сняла с лапки свёрток и положил Ване на ладонь. Сделав своё дело он расправил крылья и улетел восвояси.
Ваня остался стоять у открытого окна с выпученными глазами:
— Ничего себе, какой вежливый голубь. – вздохнул Ваня, но потом сосредоточился на свёртке, свёрток был не из бумаги, а из куска бересты. Это Ваню удивило, ведь во время современных технологий кто-то присылает письмо на бересте. Интересно почему на камне высечено не было. А может у человека не было бумаги, поэтому так и вышло… ну да ладно с кем не бывает.
Ваня развернул берестяное письмо и брови сами собой подскочили от того что было там написано.

« Ночию сумрачною, иже ныне владычествует, попечение своё сотворяю, себе вспомогаю. Батюшка Велес, береги нас, детей твоих. Проводи по миру другому, проведи по горам, по лесам, по тропам, проведи по морям, да по городам и доведи до цели якой.»
Именно!

Ваня почесал голову и вдруг заметил что было написано чуть ниже и более понятно:

«Ночкой тёмною, во полночь, выходи во двор, да на восход путь держи.»

— Странно кто же это прислал то? – подумал прочитав Ваня.

– Смысл от этого, выброшу всё и хватит этих приключений.
Ваня взял письмо и осколок, пошёл на кухню и выкинул в мусорное ведро и то и другое.

* * *

А тем временем Василиса сладко спала, ей снилось огромная цветочная поляна. Каких цветов там только не было: и ромашки, и и васильки, и незабудки, и колокольчики, и даже встречались гигантские тропические цветы. Но очень скоро сон прервал дятел который появился из неоткуда, и появившись он стал всё клевать что попадалось ему на пути. И долбил он так сильно что всё начинало исчезать: небо, землю, цветы и уже было набросился на Василису. Вдруг она проснулась и во время. Она лежала с закрытыми глазами, но этот противный стук некуда не пропал, тогда она встала с кровати и увидела как в окне снаружи сидело два голубя. Один ухоженный, снежно-белого цвета, У второго пёстрого голубя был на голове хохолок и оба они непрерывно стучали в окно.
Василиса вскочила и подбежала к окну, голуби заметив её успокоились перестав стучать, но потом снова начали долбить со всей мочи только в то место где с противоположной стороны была ручка, намекая что бы она их впустила.
— “Похоже они хотят внутрь, только зачем?” – подумала Василиса погладив лоб. Не долго думая она распахнула окно, но голуби не стали сразу же входить. Сначала хотел влететь пёстрый, но белый голубь клюнул его в голову и тот остановился. И только тогда они вежливо, курлыкая вошли, пёстрый пытался всё повторять за белым, но у него ничего не получалось. Василиса заметила на их лапках свёртки. Пёстрый быстро схватил свою записку клювом и стал пытаться снять её с себя как можно скорее. Он будто бы куда-то торопился. Белый снова клюнул его в голову – тот опять успокоился.
Только тогда они стали с себя аккуратно и медленно снимать свёртки, положив их на подоконник они так же вежливо повернулись, плавно раскрыли крылья и улетели вдаль.
Василиса была этому удивлена, но не так сильно как тому что произошло во вчерашний день. Но главное это письма от какого-то анонима. Василиса забыла о голубях и взяла первый свёрток:

«Три свечи, да одно перо, составит врата во мир другой, куда путь дороженька вас вела всю жизнь.»

Василиса нахмурилась тогда она взяла второй свёрток думая что там будет понятнее, но увы, на нём был рисунок в виде треугольника и чёрточкой посередине.
— Необычно. – вздохнула Василиса. И тут же она заметила внизу второго свёртка была надпись.

« Ночкой тёмною, во полночь, выходите вы во двор да на запад ступайте.»

— Одной мне тут не разобраться, — шёпотом сказала Василиса и решила пойти к Диме, может он что придумает.
Она скрипнула своей жёлтой дверью и вышла в коридор, вся семья видела уже третий сон, дедушка что любил рассказывать о войне что пережил дремал в кресле видимо он проснулся спустился вниз и снова уснул, папа и мама спали на втором этаже, бабушка спала в своей комнате, а попугай Кеша в свой клетке. Аккуратно на цыпочках она пошла в соседнюю где спал Дима. Войдя в неё она тихо закрыла за собой дверь:
— Дима! – шепнула она.
Но тот всё спал, -не одной трубой его точно не разбудишь, сколько не дуди. Она конечно же подошла и так ласково стала его толкать туда сюда, что он чуть не свалился с кровати.
— А… что? Что случилось? – заревел он как медведь и стал тереть глаза.
— Вставай уже! – не переставая толкать сказала Василиса.
— Так что случилось, объясни? – зевнул Дима.
— Эх ты… соня! – вякнула Василиса.
Потом она поставила руки в бока и вздохнула посмотрев на своего брата.
— Вообще так, нам тут, вот что голуби принесли. – и она протянула руку на которой лежало два письма.
— Какие голуби?
— Да ты представляешь, просыпаюсь я от противного стука, — Василису дёрнуло, звон в ушах ещё звенел. – смотрю, а там… — Василиса поставила паузу и подошла к окну. – голуби! Я им открываю, видимо они этого и хотели, они вошли, дали записки и улетели.
— Не выдумывай. Просто это тебе, не знаю, приснилось…
— Хочешь сказать это тоже мне приснилось. – Василиса показала письма. – Вот прочитай и всё поймёшь.
Димка взял одно письмо стал его читать. Брови Димы подскочили, он очень удивился. Но потом он нахмурился. Заставляя свой мозг думать.
— Это что? – спросил он бросив взгляд на сестру.
— Вот и я не знаю, я то думала что ты что-нибудь посоветуешь. – печально произнесла Василиса.
— Не волнуйся разберёмся, вот смотри… — он замолчал. — короче нам нужно… наверное… вообще придём на запад, а там по ходу действий разберёмся, то и как.
— А когда идти ты смотрел? – ехидно сказала Василиса.
Димка опять уткнулся в письмо, потом сменил на другое:
— В полночь?
— Ага, дошло наконец. – расслабилась Василиса.
— Мы же спим в это время, к тому же зачем нужны эти три свечи?
— Не знаю.
Они задумались для чего нужны эти три свечи, да ещё и перо какое-то. Они так напряжённо думали, что вены на висках вздулись. Василиса взглянула на рисунок с треугольником.
— А что если там целый ритуал надо провести?
— В смысле? – спросил Дима.
— Ну смотри, на этом рисунке изображён треугольник?
— Так.
— Свечей три, то есть их надо составить как здесь показано.
— Ты что сказок… начиталась. Хаха. Кххх. – и Дима повёл вокруг веска пальцем.
— Но лицо Василисы начало багроветь и Дима заметив это кашлянул в кулак и отвёл взгляд, боясь что ему от неё сильно достанется. Но Василисе было не до этого.
— А то что вчера было тебя не смущает?
— Ладно, мне нечем ответить, в полночь?
— Ммм. – согласилась Василиса.
В то самое время, Ваня сидел в кресле, он задумчиво смотрел на письмо, что принёс ему голубь. Убрав весь мусор, расставив всё по полочкам он уже был настроен на ночное приключение. Ему было очень интересно, что же там будет, по моему, каждый ребёнок любого возраста, решил бы попробовать, это же ведь как в фильмах что показывают по телевизору. Ваня чувствовал себя каким-то искателем приключений и слегка волновался, что же будет. Но вдруг когда он махнул письмом как веером, из него с искрами вылетело перо, которое кружась в воздухе плавно упало на пол.
— Ого! – крикнул он и поймал его за секунду до касания пера с ковром. – Совиное перо. Хм… Интересно, что же с ним делать, хорошо, если нужны ответы, нужно как Ломоносов за ними пойти.
И так все трое решили отправиться сами не зная куда, не зная зачем, не зная что их будет ждать… Но зная когда…

* * *

Эх как же тяжело ждать, особенно когда не знаешь, что ты ждёшь на самом деле, от этого становиться иногда так обидно. Очень жалко что нельзя брать уже всё готовенькое без ожидания. Вначале вечерело, а потом и вовсе смеркалось, в чистом небе зажигались звёздочки.
— Весёлая будет ночка. – улыбнулся Ваня.
Все в доме уснули, была гробовая тишина, Ваня сидел у открытого окна, ночной, прохладный ветерок. Листья дуба за окном шуршали и плавно качались. Ваня был уже одет, умыт и обут, одел он свои любимые вещи, синие джинсы и красную футболку. Он взял все вещи, письмо и перо, но на всякий случай и прихватил рюкзак, а ведь может всё быть. За окном была тьма, единственный свет был так это от луны, даже уличные фонари по какой-то причине не светили, завывал ветер, царила полная тишина.
Василиса и Дима взяв свои письма и взяв в руки свой компас уже было приготовились пойти в дорогу.
– Ну что ты копаешься? — рявкнул Дима.
– Ключ не могу найти. — ответила Василиса.
– Что тут сложного вот он.
– А я и не заметила, спасибо. — сказала Василиса.
Друзья вышли во двор, пройдя меж грядок и закрыв калитку, они устремились на запад, определив нужную сторону.
Очень скоро кукушка в старых часах закуковала, наступила полночь. Ваня встал и направился
на выход захватив со стола компас, чтобы найти точную дорогу. Дом он закрыл на ключ, спустился по лестнице и отправился в сторону куда дул ветер и где вставало солнце.
— Так и где у нас восток. – сказал Ваня и достал из кармана компас, стрелочка в нём закружилась и определив нужную сторону Ваня пустился в дорогу. И чтобы было нескучно идти, он стал считать свои шаги.
— Раз, два, три… зачем я это делаю.
Дима и Василиса также шли в свою сторону, только они взяли, компас и письма со свечками и всё. Сами того не зная они прошли пол пути.
— Долго ещё? – спросила Василиса.
— Нет, я уже тебе говорил. 79, 80, 81… и вообще это была твоя идея. — вдруг сказал он.
— Знаю я.
— Так что не ворчи и иди.
— Просто спать хочется. – зевнула Василиса.
Дорога шла, шла из-за домов приходилось поворачивать, и снова искать в какую сторону идти, случилось так что Ваня настолько увлёкся стрелкой компаса что чуть не врезался в фонарный столб.
— А я думал такое только в мультиках бывает. – вздохнул он.
Если бы не дома, то поворачивать вообще бы не приходилось, вот если бы дорога была бы прямой. – мечтала Василиса.
— Так опять поворот. – вздохнул Ваня указывая пальцем в одну сторону. – или туда? — Второй палец показывал другую сторону и от этого руки перекрестились. Да всё равно. – и он пошёл назад.
И пошёл он до упора в старый дом, а потом повернул налево.
— Долго ещё? – спросила Василиса.
— Нет, — рявкнул Дима. Василиса вздохнула.
Но вдруг их двоих ждал впереди крутой спуск, и медленно они стали разгоняться, как они только не сопротивлялись, но разгон был быстрым, вскоре его можно было сравнить с бегом.
— Тут я пожалуй

срежу. – сказал Ваня и повернул за угол, и замер от увиденного.
Как же они удивились, когда встретили друг друга.
— Ребята, вы что здесь делаете? – спросил Ваня.
— А ты что здесь делаешь? – в один голос спросили Василиса и Дима.
— Я, ну… мне… голуби утром письмо принесли.
— Нам тоже.
И втроём они оглядели друг друга и Ваня спросил:
— А что у вас было написано?
— У нас было два… — сказала Василиса.
— На одном было написано про три свечи, а на другом рисунок и надпись что нужно идти в полночь, а у тебя что? – продолжил Дима.
— Вот… — Ваня прочитал стих на письме. И ещё показал перо.
— Ух ты. – обрадовалась Василиса и выхватила перо.
— Кажется я всё понял. – сказал Дима достал письмо рисунком, был он с важным видом. – Я знаю что за чёрточка.
— Что это?- спросила Василиса.
— Это перо, а раз ты говорила ритуал, то вон у Вани есть заговор, прочтём и узнаем к чему бы всё это. – И Дима кивнул на письмо.
— О! Тогда давайте проведём его. – обрадовалась Василиса и из кармана её серой кофты достала две свечи, а Дима третью.
Они поставили свечи треугольником, в центр положили вертикально треугольнику перо.
— А зажигать их надо? – спросил Ваня.
— А ты уверен? – усмехнулся Дима.
Не очень. – ответил Ваня и шмыгнул носом.
— Ну ладно, попробуем, так сказать на всякий случай, вдруг… только спичек у меня нет.
— А я это удачно сделал. – улыбнулся Ваня и достал из кармана коробок со спичками.
Вместе они зажгли свечки. И белый свет фонаря смешался с тёплыми светом свечей.
— А кто читать будет? – спросила Василиса.
— Не я. – сказал Ваня.
— И не я.
— Что за подстава. – испугался Дима.
— А вот. – сказала Василиса.
Дима с сердитым видом взял письмо с заговором и принялся читать в слух. И только он сказал «Именно» как вдруг задул ветер, лампа фонаря замерцала и вскоре лопнула, осколки стекла полетели вниз. И всё погрузилось во тьму, светили только свечи.
— Что происходит? – завизжала Василиса.
Ветер усилился.
— Не знаю. – сказал Ваня.
Все трое дрожали от страха, они не знали что вообще творилось, колени задрожали и вскоре порыв ветра задул огни свечей.
— Как темно. – послышался голос Василисы.
Всё было окутано мраком. Было так темно что дальше кончика носа не было видно. Но к счастью тучи на небе стали расходиться. Из-за них плавно выползла круглая луна и озарила всё своим бледным светом.
Это был лес. Самый что ни наесть настоящий лес. Чёрные силуэты деревьев вокруг были пугающими, они были всюду. Вправо, влево – насколько можно было разглядеть были деревья, деревья, деревья.
— Где мы? – спросила Василиса.
— На нашу улицу явно непохоже, — вздохнул Дима. – Спасибо тебе! Кто бы ты ни был – приславший голубей. – крикнул он в рощу.
— Не кричи.
— Так либо мы сошли с ума, либо, я даже не знаю что еще. – сказал Ваня.
— А где мы, это не объясняет, так, нужно найти дорогу… — дрожащим от страха голосом сказал Дима. – по ней мы вернёмся домой, наверное.
На них напала сильная истерика, они метались по полянке туда сюда, пытались себя успокоить но всё было не к чему. Но вдруг их разговор прервало громкое бульканье под старым, гнилым пнём.
— Тихо… — сказала Василиса. – там кто-то есть.
Под пнём что-то зашевелилось. Лица Вани, Василисы и Димы побледнели, сердце ёкнуло и остановилось, со лба сошёл каплями пот. И вот из под пня, медленно и клацая, на четвереньках выползла тварь похожая на человека только ростом в полметра, с клыками как у вампира, глазами без зрачков, с хвостом и лапами как у ящерицы, а уши были похожи на уши эльфов с заострённым кончиком, а носа и вовсе не было. Монстр поднял голову на тонкой шее, сверкнул во тьме клыками и уставился на друзей впившись в них своим холодным взглядом.
— Фу, кто это? – спросил Ваня и закрыл рот ладонью, лицо стало кислым, а нос он сморщил.
А стоило, от этого монстра сильно несло запахом гнили. Запах был тошнотворный и слегка сладковатый.
– Помнишь я тебе говорила про монстра из газеты, давно ещё? — спросила Василиса обращаясь к Ване.
– Допустим, и что?
– И ты сказал что поверишь когда его увидишь, так вот, верь сколько душе угодно.
Тут монстр завизжал и на четвереньках побежал на них. Друзья тут же с криком сорвались с места и побежали в рощу от монстра, которое их так напугало. Они раздвигали на пути еловые ветви, спотыкались о камни и скользили по мокрой траве. По голове били крупные капли дождя, Монстр бежал за ними очень быстро.
— А куда мы мчим? – крикнула Василиса.
— Это без разницы, главное спастись от этого чудовища.
— Он уже близко.
— Ничего спасёмся. – твёрдо сказал Дима.
Вдруг над головой что-то пролетело. Слева и справа бежали за ними подобные существа и все бежали всё ближе и ближе. Вдруг Ваня споткнулся и упал лицом в траву. Тут же его кто-то схватил за ногу. Ваня сразу же обернулся, сзади стоял монстр с торсом и руками, ног у него вообще не было он висел в воздухе с помощью крыльев. Монстр поволок его в свою тёмную нору. Ваня от страха даже не мог сопротивляться, он не знал что делать. Чудище громко скрипело зубами шипело и видно радовалось своей добыче, монстр облизывался своим тонким языком.
Всё мне конец. – успел подумать Ваня. Но тут прибежал Дима с палкой и одним взмахом ударил монстра, чудовище отлетело назад и замолчало.
— Спасибо. – промямлил Ваня.
— Не за что. Ты как? – спросил Дима и протянул руку помощи.
— Нормальность. – резко сказал Ваня.
Василиса прибежала к ним.
— Бегом они рядом.
Снова бег. Монстры не отставали.
Тут показался обрыв. Дима успел затормозить, а вот Ваня и Василиса нет. И втроём они покатились кубарем вниз.
— Ай. – кричали они. Уже внизу они снова встали на ноги и побежали дальше.
— Смотрите там холм. – крикнул Дима. – посмотрим сверху может есть ли где дом.
Холм был очень высокий и огромный как маленькая гора. По грязи они поднялись на него и увидели в далеке маленькие оранжевые огоньки.
— Вон там наверное костёр. – сказала Василиса.
— Какой костёр там же дыма нет. – сказал Дима.
— Да какая разница главное что там кто-то есть. Бежим. – сказала Василиса.
Через некоторое время они прибежали на лужайку, где в самом её центре стояла бревенчатая избушка, из окошек которой шёл свет. А опушка была закрыта стеной из деревьев.
— Прибежали. – выдохнул Ваня.
Но вдруг сзади прыгнул монстр, но тут же врезался в какую-то ни видимую стену.
— Что это? – спросил Дима.
Монстр нападал и нападал. Но какое-то невидимое, защитное поле не давало ему пройти. Очень скоро набежало много самых разных чудовищ, готовых разорвать их, но никто не мог проникнуть, они просто стояли на краю.
— Ага, не можете войти. Ха. – закричал Ваня.
Один монстр рявкнул.
Ваня визгнул и спрятался за Василису.
— Ладно пошли, попросим ночлега. А там всё само собой пройдёт. – сказал Дима.
Подойдя к избе и упираясь спиной о бревенчатую стену, под окном и стали слушать, что происходит внутри. Там послышался голос, плавный, мужской и слегка дряхлый:
— Скоро они придут, а ты держи клюв на замке.
Тут же подключился второй голос звонкий и бухчащий:
— Не уверен я в этом, не уверен. У-у-у.
— Ну и как вы думаете можно входить? – спросил Дима
Ваня и Василиса только пожали плечами, вдруг сзади к ним сел филин с рыхлыми перьями и жёлтыми глазами. И сел он на небольшой выступ из стены. Сел он незаметно и тут же спросил:
— А что вы здесь делаете? У-у-у.
Друзья подпрыгнули, застыли, а у Димы рука сама собой стукнула филина по голове. «БАЦ» и тот упал шлёпнувшись в высокую траву. Два пера как осенние листья полетели вниз.
— У-у. – послышался стон в траве.
— Ты что его убил? – испугалась Василиса.
— Я не хотел… рука сама собой дёрнулась. Сама! – ответил Дима и ударил свою руку.
Вдруг дверь избы скрипнула и из дверей в лучах свечи, выбежал старик…
Старик был с седой, длинной бородой, она была не ухоженна, растрёпанна, но выглядела величавой. У него были пышные усы, серебристые волосы, худые скулы, тонкая переносица, усталые глаза и густые брови, похожие на комья.
Одет он был в длинную рубаху подпоясанную ремнём, на которой висели обереги, и кинжал в ножнах. Обут он был в лапти, с онучами, на шее висел медальон с каким-то символом, а так же у него был длинный плащ, почти до пят и с дубовыми листьями на плечах. На левой руке на пальце был перстень с алым камнем. На лбу красная лента, она называлась очелье.
— Ох ты же Батюшки. Что ж вы так неаккуратно, то так? – спросил старик, хромая он спустился вниз и поднял филина с земли. Тот вспорхнул, сел на тот же выступ и стал лезть в лицо Диме.
— Конечно неаккуратно, ломать не строить – Ума не надо. То же мне, герои! У-у.
Тут же филин взлетел высоко-высоко и влетел в дом.
— Я вижу вы довольно сильно испугались? Верно? – спросил старик и погладил свою бороду.
Друзья печально покивали головой.
— Лады , заходите в избу, на улице сейчас как-то неуютно. – и старик посмотрел на тёмное небо, капли дождя всё били и били.
Вскоре они оказались внутри избы. Полы, гладко отёсанные бревенчатые стены, лавки, белая печь сверкающая чистотой и опрятностью, от неё почти под самым потолком и до стены была грядка, на которой были размещены палати. На стенах вышитые полотенца, на полках горшки и лукошки разных размеров. И лишь несколько выше человеческого роста шла полоска чёрного, закопчённого места срубов, блестящая синевой как вороново крыло.
Как говорят взрослые с незнакомцами говорить нельзя, то есть чтобы с незнакомцем поговорить, надо с ним познакомиться, если конечно человек с которым вы хотите провести беседу, добрый и не пытается позвать вас в гости.
— Кто вы? – спросил Ваня.
— Неужели вы меня не признали? – удивился старик и его седые брови подскочили. – Непорядок, вот возьмите вытритесь от воды. – Он протянул им сухое, белое полотенце.
— Мы вас впервые видим. – сказал Дима.
— Надо же, — расстроился дед. – Я про вас знаю всё, а вы обо мне ничего.
— А о нас вы откуда знаете? – спросила испуганно Василиса.
— О вас тут все теперь знают. Сорока наверное всем растрепала. – послышался голос сверху.
Друзья сперва сжались, подняли взгляд и увидели дремлющего на жёрдочке филина.
— Что же. Давайте знакомиться. – сказал старик и взял в руки посох похожий на сук берёзы, с хрустальным

шариком сверху и от того шарика во все стороны разлетались как снежинки белые искры. – Меня зовут Белотур я всего лишь волшебник, добрый волшебник, только магией баловаться это не моё занятие, пользуюсь я ей редко. А моего летающего друга, зовут Моисей. – кивнул Белотур наверх.
— Так это про вас Лиса говорила. – удивился Ваня.
— Да всё верно. – улыбнулся старик. – надеюсь лишнего она вам не наговорил, а то она любит болтать.
— Она нам сказала, что вы нам всё расскажите… так объясните, что это за монстры там в лесу. – сказал Дима показывая в окно.
— Это друзья мои, монстры такие, с названием Криксы, от них больше вреда чем пользы, вы меня извините, я сам не ожидал что их будет так много, с каждой ночью их становиться всё больше и больше.
— Я таких ещё не видел, а значит что мы от дома очень далеко? – спросил Дима.
— Нет недалече, тут рядом, но только прежде я попрошу вас об одном важном деле. – сказал старик и из посоха выскочило ещё несколько искр, только на этот раз одна искра вылетела, сделала пару кругов в воздухе и влетела обратно в шар.
— Какое ещё дело? – в один голос спросили друзья.
— Отправиться навстречу приключениям. – подмигнул Белотур.
— Очень опасным. У-у. – рявкнул филин.
— Хватит Моисей.- сказал Белотур и сердито нахмурился.
— А почему вы нас взяли, а не кого-нибудь другого. – сказала Василиса.
— Кого другого?
— Посильнее.
— Нет, сильнее вас я никого не находил. Только вы справитесь, только вы и никто другой!
— Ну раз так, что делать то надо? – спросил Дима.
— Да пора вам всё рассказать. – Белотур вздохнул и сел на скамью куда и усадил своих гостей. – Что же начну. – Когда-то давным-давно, настолько давно, что самого Рюрика ещё на свете не было. Родился один мальчик умел он то что многим было не по силу, колдовать. Любили его дети что во дворе бегали, и взрослые что мимо проходили, и вот зашёл к нему один раз, один волшебник, что белую магию изучал. Увидел он в мальчике силу великую и стал его обучать, учил добру, как растениям, зверюшкам, да людям помогать. Но однажды встретил паренёк змею. Змея было поражена талантами юноши и сказала: «Великий ты маг, никто с тобой не сравниться, но Белых магов полно, ты лучше стань Чёрным магом.» Повёлся он на змею искусительницу и начал в тайне от всех злу обучаться, сама, змея дала ему книгу Чёрных сил. Учитель его почуял что-то неладное и решил людям из города рассказать, что бы наготове стояли. Да умер он от руки своего ученика, не успев дойти даже.
Юноша набирал силу, стал он могуч и настолько что вся нечисть начала ему подчиняться, нежить стала бояться, что Тёмный властелин и их как людей уничтожит, а от одного только его слова гибли города да сёла. Сумел он сотворить себя бессмертным и неуязвимым. Стали его сравнивать с богом и дали ему имя – Чернобог. Никто его одолеть не мог. И только через триста лет, появились герои, что звались Богатырями. Люди что накопили в себе силу Бога и смогли одолеть всю орду его и стали биться с ним самим. Махнёт Чернобог рукой, правой, нет пол дружины. Махнёт левой не останется никого.
Тогда стали ведуны и знахари тех лет, молить бога Сварога о помощи. Просили они его что бы он сковал железный медальон. Долго думали Боги но в конец решили, и согласились. Ковал Сварог медальон три года и только тогда отдали они его людям. Наступил великий день битвы, Захотел Чернобог стать всемогущим, да вот Богатыри помешали скрутили его и заточили душу врага в медальон.
Тело мага похоронили да и забыли где, а медальон разделили на три части и каждый спрятали в самые разные тайники, да так хорошо что сами забыли где.
Тут у Вани голова что-то заболела, по телу пошёл жар. Белотур это заметил и поняв в чём дело решил говорить не сразу, а растянуть…
— Так вот, было пророчество что скоро Чёрный маг вернётся и восстановит всю свою армию. Это начинает сбываться, я смог достать первый осколок в пещере с большим трудом, мы подумали что всё окончено, но оказалось, что скоро родятся трое настоящих героев, что смогут противостоять Чернобогу. И эти три великих героя – это вы.
— Но мы же не храбрые. – сказал Дима.
— Все люди храбрые, но не знают об этом и не хотят знать. – сказал Белотур и посмотрел на карман Вани. – Осколок как я успел заметить у вас.
— Я его не брал. – сказал Ваня.
Белотур только кивнул на карман, Ваня сунул туда руку медленно словно в нору к раку .И так же медленно он достал её оттуда.
— Он что преследует меня. – запаниковал Ваня и смотрел на осколок. – А что с нами случиться.
— В смысле?
— В приключении.
-А. вас могут: поймать, затушить, запечь, убить, ограбить, засунуть в мешок… — лица у друзей стали бледнеть… — зарезать, посадить в темницу, сжечь, утопить, сдуть, заморозить, закопать, испепелить…
— ИСПЕПЕЛИТЬ!? – закричал Ваня.
-Ой походу я слишком много лишнего наговорил. – и Белотур шлёпнул себя по губам.
— Не бойтесь. – сказал ласково Моисей. – это не больно, раз и всё.
— Что всё?
— Горстка пепла. – улыбнулся Моисей и злобно похихикал.
— Мне что-то нехорошо. — сказал Ваня и встал из-за стола. – мне нужен свежий воздух. – его лицо позеленело и не пройдя и шагу до двери он упал на пол.
— Ваня! – закричала Василиса и подскочила к нему.
— Тьфу на вас. – сказал Моисей и улетел на улицу.
Вскоре Ваня очнулся и так мерзко он себя ещё не чувствовал.
— Ладно вам пора спать, вы устали, я вам уже приготовил наверху.
Белотур поставил лестницу на чердак. Друзья с дрожащими от страха руками поднялись туда и поняли что спать им придётся в соломе.
– Вот так отель пять звёзд. — сказал Дима почесав голову.
– Теперь ясно почему нельзя доверять голубям. — сказала Василиса.
— Спать вы будете в мягкой соломе, но ничего приукрасить немного, и будут царские хоромы. – улыбнулся старик. – Да… я если что внизу, спокойной ночи… — Белотур спустился вниз и закрыл дверцу… — Эх какой тут сон, бедные дети, что легло на их плечи.
Вдруг на его глаза попал осколок что лежал на столе. Белотур подошёл поближе и решил его взять, но только он его коснулся как тут же возник огонь и шёпот.
— Всё бессмысленно. Я знаю что они рядом, я знаю что они есть,.. не скрывай их от моих глаз… я найду их. Я иду!
Тут же рука сама отдёрнулась от осколка, как от электрического провода, на руке остался ожог в виде черепа.
— Он становиться всё сильнее… — тихо сказал Белотур не веря своим глазам.

ГЛАВА 4. НАЧАЛО ПРИКЛЮЧЕНИЙ.

На следующий день, солнце было ярким и окрашивало всё в золотой цвет. На улице стояла утренняя прохлада. Ваня, Василиса и Дима — спали, каждому из них снился свой прекрасный сон, что они дома. Вокруг родные и близкие, на кухне стынет крепкий чай, а за окном стучал дождь, словно хотел ворваться внутрь.
Но это был к сожалению всего лишь сон.
Его прервал один вредный и довольно мстительный петух, он залетел на чердак и уселся на окно. Петух сразу же приметил каких-то незнакомцев лежащих в соломе. Он почуял что-то неладное, кашлянул в крыло, набрал воздуха в грудь… напряг лапы… и громко, громко заголосил.
Ваня подпрыгнул, Василиса вскочила, а Дима лениво зевнул, и что бы наглая птица замолчала он снял с ноги ботинок и кинул его в петуха. Птицу снесло мгновенно, только несколько перьев полетели вниз.
— В яблочко. – похвалил Ваня.
— Спасибо, я старался. – сонным голосом сказал Дима.
Если не считать петуха, то Ваня пробудился свеж и бодр. Он лежал в жёлтой соломе, в ней было спать мягко, прямо как на перине, мягко и уютно. Только вот она сильно щекотала лицо, а так в целом оказалось не так уж и плохо. Сквозь дыры в крыше проникали тонкие струйки солнечного света. Ваня потянулся и проворно подбежал к окну.
Петух лежал на земли, и нервно дёргал лапой, вокруг него столпились все курицы и что-то квохча обсуждали.
Василиса протирала глаза, пытаясь проснуться , а Дима залез рукой в карман своих штанов, и достал телефон.
— Ещё восемь часов. Такая рань. – вздохнул он и снова упал в солому закрыв глаза.
— Не волнуйся, главное… — Ваня опять оглядел всю рощу.- Крикс вокруг нет.
— А ты что их боишься? — весело спросил Дима, к не довольствию друга.
При утреннем солнце, криксы их уже не пугали, а казались простой детской сказкой.
— Вовсе нет, просто так по безопаснее будет. – ответил Ваня.
— А зачем это тебе? – спросила Василиса.
— Как зачем, домой вы что не собираетесь? – сказал Ваня и сделал смущённое лицо.
— А как ты выбираться то будешь. – засмеялась Василиса.
— Очень просто, — поддержал Дима. – Найдём дорогу, или трассу, по ней то мы и выберемся, а дальше всё само собой пойдёт.
— Беру свои слова назад. – кивнула Василиса.
— Ладно уж пошли вниз, попрощаемся со стариком и пойдём куда нужно.
— Стойте, — крикнул Димка и подбежал к окну. – мой ботинок, то, улетел.
— Пошли достанем его. – смеясь сказал Ваня.
Тогда они с трудом открыли тяжёлую дверцу, она оказалась тяжелее чем они думали. Друзья спустились вниз по лестнице, ступеньки которой громко скрипели, в избе никого не было, стояла лишь гробовая тишина. Дима скакал на одной ноге, опираясь рукой о стену, да скакал так, что горшки на полках звенели.
— Есть охото. – печально вздохнула Василиса.
— Ну а что ты хочешь, тут-то и еды нет наверное. – сказал Дима и заглянул в горшочек. – пусто. О! А где этот старик?
Они вышли в сени. Им на глаза сразу же попалась чёрная дверь, сгоревшая, со следами от когтей.
— Ничего себе дверь. – сказал вслух Ваня.
— Интересно, что за ней. – шепнул Дима и схватился за ручку двери. – нет, это всё чужое. Нельзя.
— Слабак. – сказала наивно Василиса.
— А тебя что не учили правилам приличия? — разозлился Дима.
— В отличии от некоторых – да!
— Хватит уже, день только начался, а вы уже ссоритесь – потерпите, пожалуйста, — сказал Ваня. – Наверное он на улице, пошли, заодно и ботинок найдём.
Они открыли старую дверь и вышли на улицу, на свежий воздух. Пение пташек усилилось, а друзья зажмурились от солнца.
Вдруг, они испугались увидев бычью голову висящую под потолком. Череп уже пожелтел от старости, сколько черепушке лет неизвестно.
— Как мы её сразу не заметили. – удивился Ваня.

Не далеко от дома был огород, окружённый забором. В углу ближе к лесу, разрослась старая облепиха, под нею пестрели круглые бледно-зелёные кочаны капусты; усики гороха ловко обвивали винтом бурые прутья; огурцы желтели из под треугольных запылённых листьев. Вдоль забора росла и качалась высокая крапива. Виднелся ещё и колодец, окружённый лужицами. А за домом стояло огромное древнее древо, на столько огромное, что для обхвата его ствола понадобилось человек десять.
Они зашли за угол дома и увидели капище окружённое корнями дерева как стеной, с тремя идолами – двумя мужчинами и одной женщиной. Рядом стоял Белотур и смотрел на лица идолов сложив сзади руки. Дима засиял, он нашёл ботинок и сразу же надел на ногу.
— С добрым утром, ну как? Выспались? – улыбнулся старик.
— Даже очень, наверное природа так влияет. – ответил Ваня.
— Да на природе и аппетит хорош, и настроение получше будет. – сказал Белотур.
— Это конечно хорошо, но вы могли бы сказать, как можно пройти к ближайшей теплотрассе. – сказал Дима.
— А зачем это вам? – спросил старик.
— Мы просто домой собираемся. – ответил Ваня.
— Это я знаю, я взять в толк не могу, зачем вам дорога? – сказал Белотур.
— Ну по ней мы и выйдем, найдём машину… — начала Василиса.
— Это я тоже знаю.
— Тогда зачем вы спрашиваете? – покраснел Дима.
— Просто хочу больше знать, а вы нет… ведь есть и другие пути вернуться.
— И какие же? – спросил Ваня.
— А их ещё надо поискать, Вдруг найдётся путь покороче. Куда, зачем спешить, А знаете, идите куда вы считаете пойти нужным, я вас не заставляя.
Старик улыбаясь отправился медленным шагом в избу.
— Мы идём. – предупредил Ваня.
— Ступайте, ступайте.
— Пошли. – сказал Дима и они радостно пошагал в чащу.
Только они подошли, как из тени выпрыгнула Крикса. С воплем она на прыгнула на них,ещё чуть-чуть и их троих уже и не было бы на свете.
К счастью, когда крикса выпрыгнула, попав на солнечные лучи она растаяла, превратившись в комок слизи и костей. Друзья перепугались и вернулись бегом к избе.
— Всё что ли? Передумали? – спросил Белотур.
— Там Крикса. Как же теперь выходить, и где еду взять? – спросил Ваня.
— Как выходить? – спросила Василиса.
— На счёт еды, пора завтракать, пошли в избу.
Друзьям казалось что этот старик их совершенно не слушает, будто бы их и нет, а может это просто сумасшедший. Всё может быть, но сейчас уйти не получалось, пришлось остаться.
Войдя в избу Белотур сразу же полез в сундук что был переполнен скатертями, полотенцами, и рубахами.
— Сейчас, изголодались поди уже? – спросил он.
— Если честно то да. – ответил Дима.
— А вы что всю провизию в сундуке прячете? – удивилась Василиса.
— Нет, кое-что получше. – сказал Белотур и достал снежно-белую скатерть с красным узором по краю.
Старик постелил её на стол хлопнул раз — на столе появились тарелки, хлопнул два — чашки, кружки, блюдца и самовар появились прямо из воздуха, хлопнул три — и всё это наполнилось разными блюдами.
– Вот так как то. — почесал голову старик.
Друзья сидели с выпученными глазами как у жабы. Верить во всё происходящее они вовсе не могли.
– Вам налить чайку? — спросил Белотур.
– Да, конечно. — выговорил Дима.
Вдруг кружки взлетели и подплыли к Белотуру группой. Старик взял чайник с заваренным чаем и начал лить в самый центр, но к удивлению потекло три струи и всё в три кружки. После чего-чего они по очереди подлетели к самовару за кипятком.
– А вам с сахаром? Или без?
– Конечно с сахаром. — сказала Василиса.
Как только кружки вернулись на место — сахарница своими тонкими, закруглёнными ручками взяла ложку и насыпала из себя три ложки сахара в каждую кружку.
– Спасибо. — сказал Ваня.
– Ну что ты, она не умеет разговаривать. — засмеялся Белотур.
Неожиданно в горницу с улицы влетел Моисей, филин вернулся с ночной прогулки, на резов несколько кругов под потолком он уселся на свою жёрдочку.
– Как вы ещё здесь? — сказал Моисей уставившись на друзей своим недовольными жёлтыми глазами.
– Моисей, не говори что ты не знаешь, какая беда взвалилась на их плечи?
Старый филин гневно фыркнул и отвернулся от них.
– Вы не думайте, Моисей всегда обидчив. — улыбнулся старик.
– Кто обидчив, я обидчив, кто, что?… — завопил Моисей но на него никто не обращал внимания.
Маг открыл окошко из которого дул тёплый ветер — развивающий занавески. В печке полыхал огонь, сухие дровишки громко трещали. Ото всюду веяло утренней свежестью, летняя зелень разливалась за окном, среди ближайших деревьев виднелись лужайки. Слышались лишь трели птиц, спокойно, тихо. Вдруг Ваня решился спросить.
– Вчера вы говорили про медальон, но не завершили. Могли ли вы рассказать всё и очень подробно. К тому же ночь была, хотелось спать и всё было невнятно.
– А вам так интересно это узнать? — удивился Белотур.
– А как же, нужно ведь знать что за беда взвалилась на наши плечи. — сказал Дима, на что Василиса одобрительно кивнула.
– Хорошо, вам очень интересно узнать про медальон? Тогда слушайте. — Старик пригладил бороду и начал рассказ. — Этот железный треклятый круг очень могуч, кто-то даже уверяет что он живой, но это было давно, сейчас в него никто не верит, а те кто верит, те не помнят. Но время прошло враги…
– Нет ну это и ежу понятно, фильмы я смотрел всё знаю, вы лучше тогда скажите что от нас то требуется? — спросил Дима сделав деловое лицо.
– Всего лишь надо уничтожить медальон… победив вожака, можно победить всю армию.
– То есть всё так просто? — удивилась Василиса, рядом хихикнул Ваня, друзья смущённо на него глянули.
– И что же нам, ни с кем не надо будет бороться? — сказал Дима.
– А нет, по дороге будут попадаться самые разные трудности, самые разные опасности, и даже тёмные силы, те же криксы, или Искушатели.
– Кто? — спросила Василиса.
– Никто, забудьте, такие же чудовища, но вы их наверняка не увидите, они прилетают только к середине лета, до зимы. Весной они прячутся в пещерах. — ответил старик.
– Ну ладно, только мы как-то не уверены в этом. Вы бы и сами могли бы сходить, достать всё что нужно. Вы и опытнее и мудрее. — сказал Дима.
– А вот ответь мне Дима, и ты Василиса, и ты Ваня, а разве вы небыли детьми? Разве вы не мечтали, разве вы не верили. — сказал Белотур.
– А при чём здесь это? — спросил Ваня.
– Разве вы не верили, как вы увидите весь мир, разве не нуждались в чём то новом? А теперь всё изменилось, не вы, а мир нуждается в вас. Мир он куда удивительнее и красочнее всех самых прекрасных снов. Ведь весь мир не в книжках, он даже не в картинах, он там, за окном. И он ждёт вас.
И тут наступило затишье, все они пилили друг друга глазами, в душе был какой-то осадок, осадок гнева что-ли? Но вдруг Ваня встал со скамьи и весь дрожа от волнения, заявил:
– Хорошо, не знаю как вы, но я пойду, как бы не было трудно, я пойду. Хоть мне и тринадцать, и пусть я может не вернусь, но я пойду. Как бы далеко не было.
За ним вдруг встал с места Дима и слегка задрав подбородок он сказал:
– Я тоже, я тоже пойду. Вместе идти явно легче чем одному. — после чего он положил руку на плечо товарищу.
Белотур внимательно посмотрел на них.
– А ты? — обратился Дима к Василисе. — А ты пойдёшь?
Василиса тяжело вздохнула, и сквозь зубы прорычала:
– Эх, как вы все мне дороги. Ладно, пойду и я.
– Вот и всё, теперь я вижу будущих героев. — сказал Белотур. — Правильный поступок.
– Ну и когда же мы идём? — спросил Ваня.
– Завтра ведь, что тянуть?
– Вот вот, — заговорил Моисей. — Надо завтра, а то сюда идёт Тёмный странник, когда я летал этой ночью я видел его, он шёл сюда, и выглядел очень страшно.
– Тёмный странник? — удивился Дима.
– Это, тот о котором, нам Лиса говорила? — спросил Ваня.
– А эта балаболка вам и про него рассказала? — удивился филин. — Эх, никто не знает, кто такой этот странник, и откуда пришёл, и с какими намерениями, но то что ему нужен медальон это точно известно.
– А как же от них защищаться то? — спросил Ваня.
– Очень просто. — ответил Белотур и схватился за подбородок.- Куда же я их положил?
После чего он подбежав к сундуку что стоял в углу комнаты, немножко порывшись в нём он сказал:
– Нет не здесь.
Затем он выбежал в сени, в комнате сразу же воцарилась тишина. Друзья перегляделись и пожали плечами — не зная что происходит.
– И не там. — вздохнул старик вернувшись обратно. — А может?…
Белотур заглянул за печь, и медленно достал оттуда пыльный бархатный мешок покрытый серой паутиной.
– Нашёл! — обрадовался Белотур и положил мешок на стол, сахарница тут же отпрыгнула в сторону.
– И что это? — спросила Василиса тыкая пальцем в мешок, внутри него что-то тихо звенело.
– Это называется Еры. — ответил старик и вытащил три хрустальных шара, размером с теннисный мячик. Сахарница подскочила и потыкала в них ложкой. — Уйди, не мешай! — рявкнул на неё Белотур.
– Е… что? Что ещё за Еры? — спросил Дима.
– Ну вы же спрашивали как защищаться, вот вам и защита. Только пользоваться ими слегка неудобно. — сказал старик вновь погладив бороду.
– А для чего они? — спросила Василиса и взяла один из шаров, неожиданно он засветился голубым светом как в глубоком чистом океане. — Ах, а что это он, а… как это?
– Это значит что Ер заработал и теперь он твой, мой светиться белым светом, а твой синим.
Тогда Дима не стерпев взялся за второй шар, тот засветился ярко салатовым цветом, как листва летних деревьев.
– Прикольно… — засмеялся он.
Ваня с печальным вздохом взял последний третий шар и он засиял огненно красным.
– Держите их всегда при себе и никому никогда не давайте, — предупредил волшебник. — А нужны они только в качестве защиты и больше никак.
– Тогда у меня встречный вопрос, а как ими пользоваться? — спросил Ваня.
– Не так уж и сложно… ответил Белотур. — Нужно просто выпрямить руку и думать о защите.
– Смешно. — сказал почесав нос Дима.
– А что смешного, всё так и есть.
– А вы научите нас? — завизжала от радости Василиса.
– Если вы хотите?… Так уж и быть, меня учили и я вас попробую научить. Только на свежем воздухе практиковаться лучше и удобнее, а то вдруг вы мне всю избу снесёте, пойдём.
Белотур вывел их во двор, на лучи дневного солнца, близился полдень и медленно поступала жара. Друзья сразу же сели на поваленное бревно, и уставились на старика. Находились они под старым дубом, его ствол был иссечён многочисленными трещинами, которые тихо скрипели под шелест зелёной листвы.
– Ого, шустрые какие, смотреть только хотите?
– А что нет что ли? — спросила Василиса.

– Ну, как хотите. Итак слушайте, Еры работают только лишь от руки, если руку выпрямить, то появиться щит…
– Не буду показывать, что бы не портить вам интригу, хочу посмотреть на ваши удивлённые лица.
– А наших вчерашних, через чур удивлённых лиц , вам не хватило? — спросил Дима.
– А тогда были испуганные, так что не считается. — засмеялся старик.
– Ничего, не… не… испуганные. — расстроился Дима.
– А вот и да. — улыбнулся Белотур. — Давайте пробуйте.
Друзья встали и выстроившись в ряд, разом вытянули руки, сильно зажмурившись. И через время Василиса спросила:
– Я защитилась?
Белотур погладил бороду и сказал:
– Ничего, первый блин всегда комом, попробуем ещё раз.
Они попробовали ещё раз, затем ещё раз, после чего ещё разик.
– Ничего не понимаю, вы о чём думаете? — спросил Белотур сидя на пеньке.
– Я о мишке плюшевом. — сказала Василиса.
– Я о доме, он меня защищает. — сказал Ваня.
– Я о щите. — вздохнул Дима.
– Попробуйте о чём-нибудь другом.
– О чём? — спросил Дима.
– О том что вас защищает.
– Ну ладно. Попробуем.
Ваня не знал что тут и думать, что бы не то подумать. Немного поразмыслив он подумал о них, потом подумал о крепости, потом опять подумал и у него и искр появился большой серебренный сверкающий щит. Белотур увидев это резко встал с места, Дима и Василиса отпрыгнули в стороны.
– Получилось… — шепнул Ваня неверя своим глазам, после чего завопил как бешеный. — Получилось!
Но вдруг щит опять за искрил и исчезнув откинул Ваню назад, тот упал на траву.
– Ничего себе, жахнуло! — засмеялся Дима.
Все подбежали к Ваньке, тот медленно встал с земли схватившись за голову.
– Как классно, а можно ещё? — засмеялся Ваня. — А почему вас семеро? — и он опять чуть не упал.
– Тихо не падать. — сказал Дима.
– Ты о чём подумал? — спросила Василиса.
– Отстаньте от него, давайте посадим его в тень, там ему погодя получше будет. — сказал Белотур.
Сев на бревно в тень, через некоторое время Ване стало получше и он смог опять здраво мыслить.
– Ты как? — спросил Дима.
– Получше, мне даже понравилось.
– Ты о чём подумал? — спросила Василиса.
– Я даже не знаю, сперва я подумал, о крепости… потом мне шоколада захотелось, а потом я подумал что думаете вы и щит сработал. Меня что шоколад защищает? — удивился Ваня.
– Что ты нет, — сказал Белотур. — разве ты не понял.
– А что я должен был понять?
– Что защищают вас близкие, семья, друзья, опять мне пришлось вам всё разжевать. — со вздохом сказал Белотур.
– Серьёзно, что это за «магия», бред сущий! — засмеялся Дима.
– Бред значит? Бред? — выпрямился Белотур и на мгновение друзьям показалось что он стал выше их раза в три. — А это разве бред? — Белотур взял посох и поднял над собой.
Всю поляну осветила вспышка настолько яркая что даже лучи солнца исчезли.
– Ух, спокойно, спокойно. — успокаивал себя Белотур. — Хорошо, как наступить ночь я вам покажу на что она способна, вы тренируйтесь, а я пока отойду.
Старик ушёл в избу громко хлопнув дверью. После чего раздался хлопок от подзатыльника Василисы.
– Доволен, лучше бы язык за зубами держал.
– А я то что, это нелогично, что я мог сказать? — ответил Дима.
– Иногда лучше помолчать, ну у меня и брат!
– Как-то жалко старика, он же хочет как лучше. — сказал Ваня.
Немного посидев в тени, в молчанье, они слушали звуки природы. Но потом они решили ещё раз попробовать.
– Так как там, выпрямить руку и… — вспоминал Дима.
Внезапно, в руке возник такой же серебряный щит, держался он недолго и вскоре быстро исчез. По руке словно пробежал очень слабенький ток.
– Ой-ой, дерётся. — сказал он.
– Кто дерётся? — спросила Василиса.
– Щит, он будто током долбанул.
– Серьёзно, у меня такого не было. — сказал Ваня.
– Зато тебя в сторону откинуло. — ответил Дима хлопнув его по плечу.
– Ай, ты что током бьёшься?
– Это не я, это Ер.
Василиса как надо выпрямила руку, щит мигом перед ней появился и засверкал.
– У меня получилось? — спросила она закрыв глаза.
– Да, и как я вижу у тебя, всё правильно. — сказал Дима.
– Почему?
– Потому что щит не исчезает, и тебя назад не отбрасывает.
– А, ясно! — улыбнулась она но потом улыбка с лица спала. — Э, а как обратно?
– В смысле? — спросил Ваня.
– В коромысле! Как щит убрать. — и Василиса стала махать рукой.
– Ну-ка, погоди. — сказал Дима потёр ладони и схватился за щит.
– Ты что делаешь? — спросила Василиса.
– Тяну! Вань не стой помоги.
– А, да, точно. — Ваня быстренько подбежал и вместе с Димкой они дружно потянули щит в свою сторону, а Василиса потянула руку с Ером в свою.
– Давай ещё немного. — приговаривал Дима.

* * *

Наступил вечер, солнце почти ушло за горизонт, на столе почти догорала лучина, углы избы были чёрные и казалось что из них выползали страшные тени. Ужин был уже съеден, друзья сидели за столом и обсуждали прошедший день.
– Спасибо вам, что помогли щит убрать. — поблагодарила Василиса.
– Ну, вы же хотели что бы я вас научил, в Ерах кстати есть ещё одна вещица, но об этом завтра, хоть я и обещал на сегодня. — сказал Белотур проверяя рукой полку. — Ничего не понимаю, куда же я его дел?
– Как же просто, нужно было всего лишь расслабить руку. — усмехнулся Дима.
– Это я от волнения так в Ер вцепилась. — сказала Василиса.
Было тихо, за окном выл ветер, а на жёрдочке похрапывал Моисей, но потом его ткнул посохом Белотур.
– Моисей, друг, ты не…
– За печкой посмотри. — рявкнул филин.
– Спасибо. — Белотур подбежал к печи и после чего радостный достал от туда лукошко. — Вот она родимая.
– А зачем вам корзина? — спросил Дима.
– Во-первых, не корзина, а лукошко, а во-вторых я иду за турень-травой, она только ночью зацветает. В третьих что бы вы не скучали вот вам книга. Здесь находятся все существа которые могут попасться вам на пути.
Белотур положил на стол книгу в обложке из красной кожи в центре которой красовался знак в виде дракона. Одновременно он поменял лучину.
– А в четвёртых пока меня нет, за вами приглядывать будет Моисей.
– Не волнуйся, друг, пока тебя нет, эти лодыри моргнут без моего ведома не сумеют. — подлизывался филин.
– И главное, видели в сенях дверь почерневшую? Так вот, заходить туда даже не думайте.
– А почему? — спросил Дима.
– Потому что, я храню там ценные вещи, а так сломаете или потеряете что-нибудь.
– Ну ладно, не бойтесь. Всё будет хорошо. Но на улице ведь криксы, ночь же. — сказал Ваня.
– Сегодня полнолуние, при полной луне их не встретишь.
После чего Белотур удалился громко скрипнув дверью.
– Такой шанс убежать. — вздохнул Дима.
Василиса потянула к себе книгу и зашуршав пожелтевшими страницами открыла её.
– Так-с, ну что тут? — спросила она.
На первой странице уже был первый монстр, о нём они уже знали — это Крикса. На первой странице был его рисунок нарисованный углём и некоторые его обозначения. На другой история и все что нужно о нём знать.
– Что тут про этих гадов написано? — спросил Ваня и в вполголоса зачитал начало. — Криксы рождаются из грязи, процесс занимает до двух минут, после чего готовое чудовище ищет себе пропитание, они вечно голодны и вечно в поиске еды. Кошмар.
– На картинке он совсем нестрашный, а в жизни просто… — сказала Василиса.
– Всё, перелистываем. — прервал Дима. — Криксы бояться света, поскольку их кожа тает от лучей и монстр гибнет, жизненный цикл Крикс всего семь часов. Вот это забавно, и вот почему их нет в полнолунии.
– А почему? — не понял Ваня, на что Василиса хлопнула себя по лбу.
– Потому что Луна тоже светит.
– А!
– Б! Тоже витамины!
После чего Дима пролистал несколько страниц.
– Ты что делаешь? — спросила Василиса.
– Смотрю, картинки интересные. — ответил он.
Остановившись на одной в ней была надпись “Аспид.” а ниже рисунок дракона.
– Ого. — сказал Ваня.
Пролистав ещё немного, они увидели Шуликуна — маленького зверька похожего на белку с телом человека. Затем они увидели Жируна, жирный человечек в тридцать сантиметров похожий на холодец.
Затем был Лесовик, страж леса помогающий Лешему, им сразу же захотелось их увидеть, в книге было написано что Лесовики высокие и выглядят волшебно.
– А это кто? — спросила Василиса.
– Это? Это… — Дима пригляделся в название. — Жердяй.
– А что он тогда такой худой? — спросил Ваня.
На картинке был изображён тощий человек заглядывающий в окно дома.
– Жердяй от слова Жердь. Вреда не наносит, лишь заглядывает в окно и пугает до смерти людей. Смешно что он “Вреда не наносит”. — усмехнулся Дима. – А тут у нас Ис-ку-шатель. Ниче се. Искушатель непобедимое существо, если увидите, не сражайтесь, не пытайтесь убежать, прячетесь и молитесь что бы вас не нашли.
Рядом даже не было картинки, информации нет только название и предупреждение.
– И всё что ли? — удивилась Василиса.
– Ой, а если мы их встретим? — сказал Ваня.
– Лучше не надо. Спокойнее будет. — сказал Дима и его от страха передёрнуло.
Спустя полчаса, ребята потушили лучину , закрыли книгу оставив её на пустом столе, и пошли наверх по скрипучей лестнице. Улёгшись в соломе они попытались уснуть, но как-то не получалось.
– Дим? — спросила Василиса.
– Ммм? — спросил он в ответ.
– Ты спишь?
– Нет. А что не так?
– Мне кажется что во дворе кто-то есть.
– Ты серьёзно? — удивился Дима, вскочив с места.
– Да, тебе что-то не нравиться?
– Если бы. Ладно пошли.
– Вы куда? — вдруг проснулся Ваня.
– Туда и обратно. — ответил Дима отправившись вниз.
– Что? Куда, я с вами. — сказал Ванька и сонно поплёлся за ними.
Выйдя во двор, они увидели лишь черноту впереди, было очень темно и лил дождь.
– Не повезло старику, в такую погоду пошёл. — вздохнула Василиса.
– Брр, не люблю дождь. — зевнул Ваня.
– Видишь никого нет, больше боялась. — сказал Дима, как вдруг во мраке что-то дёрнулось, будто кто-то быстро пробежал.

– Ах, там кто-то есть! — испугалась Василиса.
– Кажется он побежал за дом. — сказал Дима и пошёл в тёмную сторону. На его удивление никого там не оказалось, лишь кусты и несколько луж.
– Ну что? — спросила Василиса.
– Там никого, показалось наверное. Пошли обратно.
Дима и Василиса вошли в избу и уже было направились на чердак.
– Какого рожна я пошёл сюда? — вздохнул Ваня и немного поглядев во тьму пошёл назад.
Вновь улёгшись, им быстро удалось уснуть, не прошло и пяти минут как явь смешалась с дрёмой и все трое крепко уснули.

* * *
На следующее утро, петух снова запрыгнул на окно, только с большим синяком под правым глазом. Птица помнила тот ботинок и хотела попробовать ещё раз, петух набрал воздуха в грудь, снова напряг лапы и кукарекнул, но снова в него влетел ботинок и удачно отскочил в солому.
– В яблочко. — похвалил Ваня.
– Спасибо.
На этот раз бодро проснуться не получилось, веки были тяжёлыми, а глаза слезились. Друзья спустились вниз, в избе стояла полная тишина, Моисей дремал на жёрдочке, время от времени всхрапывая.
– А что, Белотура ещё нет? — удивился Ваня заглянув за печку, посоха там не оказалось.
– Похоже на то. — вздохнул Дима.
– О. А давайте пока его нет… — Василиса понизила голос. –сходим к нему в кладовку, вдруг там что интересное есть.
— Но он же запретил.
— Ну быстренько. – кивнула Василиса.
— А если он на улице? – не отставал Дима.
— Ой. – вздохнул Ваня открыл окно и высунул голову, он повертел головой налево, направо. – Его нет.
— Ну пошли тогда. – сказал Дима.
Только они вышли в сени и старая дверь со скрипом закрылась, Моисей тут же открыл свой жёлтый глаз и угрюмо покосился в сторону двери.
В сенях была дверь, вся в саже и со следами от когтей, похожими на когти медведя.
— Что с этой дверью? – удивился Ваня.
Василиса взялась за ручку, потянула дверь та скрипнула, но открыть Василиса так и не смогла.
— Дай я. – сказал Дима и дёрнул дверь , та еле открылась, из кладовки пошёл слабо синеватый дым.
— Ничего себе кладовка. – сказал Иван.
Внутри она была очень огромная , вот такая иллюзия обмана. Внутри было много книжных полок, на них находились не только книги, но и разный пузырьки, листочки с заклинаниями, кристаллы и много всяких необычных штук. В самом центре комнаты стоял котёл в котором кипела, булькала и даже светилась, зелёная вода. Из котла выползал синий дым и плавал по полу. А под потолком висел скелет какого-то динозавра с крыльями.
— Это что скелет дракона? – спросил Ваня на что Дима пожал плечами.
— Интересно, а зачем он это всё скрывал от нас? – спросила Василиса бегая глазами по полкам.
— Не знаю, но давай-те посмотрим что тут есть.
Они начали дико осматривать полки. Ваня нашёл банку в которой росло маленькое деревце. Но как только он подошёл к нему, на ветках открылись маленькие глаза и уставились на него. Ваня вздрогнул, каждый глаз начал смотреть в свою сторону и выглядело это забавно.
Василиса нашла пузырёк в котором сияла какая-то розовая вода. Когда она взяла его в руки то вода сразу же закипела, испугавшись Василиса поставила его на место. Вода сразу же перестала булькать и пузыри исчезли.
Дима нашёл одну книгу, её он взял с полки, книга была лохматой, и мягкой, как только он попытался её открыть чтобы полистать, у книги с одной стороны открылись чёрные паучьи глазки, а снизу появились крабьи лапы. Книга спрыгнула с рук и с хохотом побежала.
— Лови её. – успел крикнуть Дима и прыгнул за ней как вратарь за мячом, но не смог поймать.
Книга запрыгнула на стену и поползла наверх, громко хохоча.
Василиса попробовала прыгнуть за нею. Книга прыгнула и чуть не упала в котёл, её спасло, то что она смогла устоять на краю. Спрыгнув на пол она побежала к выходу. Ваня прыгнул не поймал. Дима обогнал её и перекрыл собой проход, книга со скрипом затормозила, но не смогла, она попала прямо в руки.
— Попалась!
Дима еле-еле смог вернуть её на полку, книга сопротивлялась – дёргала лапами и шипела.
— Уф, ну и книжка. Вздохнул он запихнув её между других книг.
Они продолжили осматривать комнату, сколько всякого там было, вдруг Дима заметил что-то завёрнутое в ткань, на книгах в самом углу. Любопытство его не оставило. Он взял его и развернул, оказалось что это огромный хрустальный шар. Как Ер только в два раза больше.
— Интересно, зачем он здесь. – подумал он разглядывая вещь.
Вдруг в шаре появился огонь, и показался сухой чёрный силуэт с глазами похожими на два блёклых огонька и двумя изогнутыми рогами. Монстр поднял вверх руку, что означало знак могущество. Вдруг послышался голос, тихий и шепчущий, его слышал только Дима.
— Вот я и нашёл вас-с-с. Мои силы идут по лесу, а вот уже и по чаще, а вот уже и по лужайке, а вот уже стучаться в ваш дом и идут в вашу комнату. Я здес-с-сь.
Монстр залился хохотом, такого страшного смеха Дима никогда ещё не слышал. Послышался крик женщины, за ним плач ребёнка. Струи огня образовались в череп. Вдруг упал медальон, откуда-то сверху, раскололся и из него вылетел ещё один огненный череп. Который увеличивался, только он исчез, как появился новый, за ним ещё, и ещё, всё быстрее и быстрее. Всё это сопровождалось стонами и криками.
Дима заревел. Друзья вздрогнули увидев как их друг держа шар в руках стонет. Это их сильно напугало.
— Дим, что случилось, Дим… Димка… Что с тобой?- запаниковал Ваня.
Вдруг Дима упал на пол судорожно крича, словно ему оторвало все конечности.
— Похоже дело в шаре. – сказала Василиса.
Она схватила этот шар, и попыталась забрать его из рук, но Дима так крепко сжал его в руках, как питон держит свою жертву.
— Дай я. – гордо сказал Ваня.
Потянул, но никак.
— Да отпусти ты этот шар наконец.
Вдруг он смог вытащить шар, но перестарался, и перекинул через себя. Шар вылетел и разбился ударившись о пол на тысячи кусочков.
Они подняли головы что бы посмотреть что произошло. Они застыли. Прямо в проходе двери стоял Белотур, лицо его было суровым и уже не таким добрым.
— Что вы наделали. — сказал он подходя к ним. Он сделал первый шаг к ним, вырос и тень его заполнила всю комнату. Он взглядом пригвоздил их троих к стене. Тут-то им стало страшно. Сделав второй шаг он сгорбился над ними, и был похож на злого колдуна.
— А я им говорил. Но нет они меня не послушали. – визжал Моисей, но Белотур его не слушал.
Сделав третий шаг, он снова уменьшился а тень исчезла.
— Я же говорил вам не заходить сюда. – сказал он спокойно и тихо. Он медленно подошёл к сидящему на полу Диме, положил руку на плечо и спросил. – Что ты видел?
— Я, видел как… кто-то кричал. Там был монстр. Черепа. Он говорил что он идёт. Плакал ребёнок. Я ничего не понимаю. – протараторил Дима, и закрыл лицо руками он выглядел жалким и беспомощным в тот момент.
— Всё ясно…
— Что же? – спросила дрожащим голосом Василиса.
— Он знает где вы, Чернобог… всё знает. – ответил Белотур.
— А зачем держать такие вещи у себя? – спросил Дима.
— Понимаете, этот шар единственный способ с ним связаться. И лучше держать его подальше от врагов, о есть одно проблема, если его разбить, это будет сигналом.
— Для кого? – испугался Ваня. – Для Чернобога?
— Да, для Чернобога и его приспешников. У нас не больше трёх дней.
— Это всё вы виноваты, вы вы вы вы вы! – визжал Моисей под ногами.
– А зачем вы вообще сюда пришли то? — спросил старик схватившись за голову.
– На улицу побоялись идти, там кто-то был, вот любопытство нас сюда и завело. — ответил Дима.
– Что значит, кто-то был? Вы кого-то видели?
– Ну, мы не уверены, но в темноте всё может привидится. Мой отец один раз в тумане слона увидел, хоть это была бочка ржавая, так и у нас в темноте было. — ответил Ваня.
– Пойдём сходим и посмотрим на вашего монстра или на того, кто там есть. Белотур аккуратно встал с места и прежде чем уйти спросил. Дим, ты как себя чувствуешь?
– Хорошо, намного лучше. — промычал он.
Белотур первым пошёл за угол дома, за ним оглядываясь по сторонам шагала троица, им казалось что сейчас откуда-то нежданно выпрыгнет монстр.
Но вдруг под окном среди травы лежал барашек, белый и очень милый. Животное медленно щипало траву вокруг себя и так же медленно и тщательно пережёвывало.
– О, видать Баранец завёлся его надо срубить, пока он до грядок не добрался. — сказал Белотур и ушёл в сарай.
– Что значит срубить? — крикнула в след Василиса.
– Наверное, он от стада оторвался, вот и пришёл сюда бедный. — сказал Ваня и протянул руку к животному, как вдруг барашек громко зашипел, обнажив острые клыки и раскрыв красные глаза. После чего барашек схватил Ваньку за ногу и потащил к себе. Василиса и Дима потянули друга к себе.
– О, божечки! — прохрипела Василиса.
Неожиданно барашек поднялся над землёй и оказалось что у него есть свой стебель, который корнями уходил в землю, а кончался бараном прикрепляясь к его пупку и плодоножка сильно напоминала как у помидоров. Огромные листья как у одуванчика начинались у основания и разрастались во все стороны.
– На помощь. — крикнул Ваня.
Белотур вышел во время, увидав картину перед собой спокойное лицо озлобилось. Старик быстро подбежал, в его руках был старенький топор, им он обрубил стебель Баранца, брызнув зелёным соком. Барашек мигом упал, превратившись на глазах в иссушенный лист, после чего он рассыпался в порошок.
– Что это было? — спросил Ваня трогая рану.
– Это Баранец, растение такое, как только он вырастет сразу ест всё вокруг, как только еда кончается, баранец умирает. Для садоводов и огородников он самый страшный враг. — ответил Белотур. — Знать бы как он сюда попал. Скорее всего птица занесла.
– А вот, что же теперь делать? — спросил Дима с дрожью в голосе.
– Что ты имеешь в виду? — переспросил старик.
– Чернобог ведь знает и он идёт сюда.
– Не волнуйся, то что уже здесь сюда идти не может. Он ведь сидит в этом осколке, а кто прийти может так это только криксы или тёмный странник.
Старик почти ушёл в избу, друзья быстро пошли за ним.
– Но спешить стоит, кто знает что будет.
– Тогда что мы будем делать? — спросила Василиса.
– Готовиться, а завтра рано утром вы и пойдёте. Нужно собрать съестное, первым делом найти куда это положить, да и компас у вас остался, я видел. — ответил Белотур.
– Неужели это надолго? — спросил Ваня.
– Но путь то неблизкий. И распределить всё нужно так что бы ноша не была тяжёлой. Кстати я когда искал травы, наткнулся на полянку одну, для вас нарвал. — Белотур кивнул на корзинку где помимо цветочков и корений лежали большие пучки полевой земляники.
На подготовку они потратили довольно много времени и закончили лишь после полудня. Когда дневная жара начала медленно спадать. Но в полдень Иван спросил за обедом:

– Так что в этих Ерах ещё есть, вы же говорили.

Белотур погладил задумчиво бороду и уставился в окно.

– Точно, молодец что напомнил, доставайте Еры, это быстро, еда и остыть не успеет.

Троица достала Еры в сильной заинтересованности, а Белотур начал объяснять.

– Это очень просто, но пользоваться этим очень часто нельзя, всему своё время. Шепните своему Еру «Футор» и закройте глаза, таким образом можно увидел намёк о будущем.

Это было очень интересно и втроём они поступили так как сказал старик. Иногда они побаивались, что когда они сделают что-то странное вместо магии они услышат заливной хохот Белотура, от того что шутка удалась. Когда Иван закрыл глаза он ничего сперва не видел, а только слышал разговор.

– Я вижу. — сказала Василиса.

– А что видишь? — поинтересовался Белотур.

– Листок в клеточку. — ответила Василиса. — Странно как-то.

– А я вижу, человека с шерстью, вроде… и с хвостом как у коровы.

Вдруг и Иван узрел своё будущее, перед ним возник силуэт волка что загрызал людей.

– А ты Ванёк? Что у тебя? — спросила Василиса.

– Волк, он людей ест. — ответил растерянно Иван.

– Интересно, что это всё значит. — сказал Белотур.

И вот когда наступил вечер, последние ярко красные солнечные лучи освещали лесную лужайку. Троица сидела за столом около окна и вглядывались в дальние деревья и высокие овраги. Белотур всё метался по дому со своими склянками и зельями.
— Белотур, а ты можешь нам сказать где лежат все эти осколки. Пожалуй пора. – попросил Дима.
— Сейчас не могу, вы устали, сейчас у меня переночуете и отправитесь завтра утром.
— А почему?
— Я же говорю, вы устали, а ведь утро вечера мудренее.
В этот день лечь нужно было пораньше, что бы раньше встать. Кто знает когда монстры заявиться сюда, но явно не утром. Вначале на чердак залез Дима, за ним Василиса. Вот уже собрался залезать Ваня, взявшись за ступеньку…
— Погоди Вань… — остановил его Белотур.
— Что?
— Пойдём, я тебе кое-что покажу.
Белотур вывел его в сени. Там старик открыл огромный деревянный сундук и достал из него бурый плащ.
— Ого. – сказал Ваня поддержав старика. – А что это?
— Это мой старый плащ, когда я был так же молод как ты, я с ним часто ходил по лесу. Славное было время ни войн, ни монстров. Ты не думай что это простая вещь, этот плащ волшебный, в самые сильные холода в нём всегда тепло, а укутавшись в нём можно даже скрыться от врага слившись с землёй или корой дерева. Ну ка одень-ка, ведь сейчас я тебя кое куда отведу.
Ваня надел на себя плащ, на нём он отлично смотрелся, да и выглядел не так уж и плохо, не дыр, не порезов, только пару репейников в уголке, их Ваня сразу оторвал что бы не портили общую картину.
Вместе со стариком они вышли на улицу, дул тёплый ветерок. Солнце пряталось где-то за деревьями. Белотур пошёл в рощу леса, используя посох как третью ногу.
— А куда мы идём? – спросил Ваня оглядываясь по сторонам, но кроме зарослей ничего не было.
— Сейчас я тебе покажу ваш путь, тебе я это могу доверить больше всего.
— А почему мне, доверили бы Диме, он дорогу хорошо запоминает.
— Запоминая дорогу, это не значит быть ответственным, это значит у человека просто хорошая память. Я приметил тебя, ещё с самого начала, когда ты создал щит, а как хорошо ты всё усвоил, лучше чем Дима, такому доверить можно много вещей. Не все конечно. – улыбнулся старик.
И вот вдвоём они пришли к тропе, что уходила в овраг, впереди за оврагом стояла лесополоса, за которую плавно уходило красное солнце.
— Здесь то вы и пойдёте. Главное не сворачивайте с тропинки. И все дела.
— А она длинная. – сказал неуверенно Ваня.
— А что ты испугался, это она только кажется длинной на самом деле она короткая, как и жизнь. – сказал Белотур и сел на лежащее рядом бревно, так же поступил и Ваня.
Было тихо, Ваня про всё забыл заслушавшись пением птиц провожающих солнечный диск.
— Люблю смотреть на закаты, уже какой раз, а всё как впервые. – заговорил старый волшебник.
— А почему так?
Белотур пожал плечами.
— Не знаю, всё может быть. И радость и печаль.
— А вдруг не получиться?
— Что не получиться?
— Всё. – сказал Ваня. – Ведь на нашем роду такого не было написано, что бы мы шли в дорогу, не зная куда она нас приведёт.
Белотур тихо усмехнулся этому высказыванию и ответил:
— Нет, всё у вас выйдет, главное что говорит сердце. Оно никогда не обманет.
— Но мне страшно, я не храбрый.
— Храбрость – это странная вещь, кто-то её находит, а кто-то теряет, но что для тебя храбрость, раз ты так говоришь про себя?
— Ну храбрость это когда человек не боится.
— А я считаю… — начал Белотур. – что бы сохранит жизнь приходиться ею жертвовать – вот это для меня и есть храбрость. Но останемся при своём мнении.
— Но так и так я не смелый.
— Вовсе нет, знаешь почему ты огонь?
— Нет.
— Потому что вода это женское начало, ведь вода она может как и отнять жизнь, так и подарить её, а огонь мужское начало, ведь она как и враг, так оно и друг. Мужчина должен быть храбрым, что бы защитить слабых. Вот и сделай из этого вывод.
Белотур внезапно встал и отправился в лес. Ваня побежал вслед за ним. По дороге Белотур вновь сказал что нужно лечь пораньше, только зачем Ваня не понимал. Но теперь, он видел этого доброго старика живущего с филином где-то в лесу в старенькой избушке вовсе не сумасшедшим.
Вернувшись в избу Ванька чуть не забыл снять плащ на что Белотур ответил.
– Оставь, его себе. Это будет моим подарком для тебя.
Ванька оставил плащ на себе, в соломе он укутался им, и правда в нём было тепло и приятно. Дима и Василиса уже спали, да денёк их вымотал. Да и его тоже. Ваня был полон восторга, страха и волнения, ведь завтра начнётся их приключение. И кто знает какое оно…

* * *

Утро. Петух залетел в окно. Посмотрел на спящих для него незнакомцев. «Эх» — вздохнул он печально и подумал — а зачем мне это нужно, Толку то? Но инстинкты взяли своё, авось получиться. И он в пол голоса произнёс: «Кукареку» и приготовился получить удар ботинком. Но ничего так и не случилось. Он конечно же обрадовался и громко-громко кукарекнул и что бы наверняка, он спрыгнул сразу же вниз. Друзья проснулись, свежие, все бодрые и радостные.
Они спустились вниз спросонья. Белотур уже сидел за столом, и на этом самом столе лежало три стареньких сумки, наполненных провизией, и всего необходимого для похода.
— А вы рано проснулись. – сказал Белотур. – С добрым утром.
– Как же много всего. — восхищённо сказала Василиса.
– Конечно, вот кстати ещё из вашего.
Белотур поднял руку в которой он держал осколок висящий на ниточке.
— А вот теперь можно сказать: куда нужно идти? –
— Признаюсь, я и сам не знаю где лежат осколки, но знаю кто может вам сказать. Он живёт в старом дубе, идти вам нужно туда в сторону где солнце садиться, именно он вам всё и расскажет.
— А далеко к нему? – спросил Дима одевая на плечи сумку.
— Нет к полудню будете уже там. Главное прошу вас, будьте осторожнее. А ещё, когда соберёте медальон всегда носите его на шее.
— А почему? – удивилась Василиса.
— Потому что медальон когда он един легко разрушается, и Чернобог может выбраться в любую минуту, а когда рядом кто-то он питается его энергией, и держится, носите медальон по очереди.
— Хорошо. Будем делать всё как надо. – ответил Дима.
Сверху на них неодобрительно посмотрел Моисей, как на своего врага если честно.
— Ну вот и всё давайте присядем на дорожку. – сказал старик и сел в своё деревянное кресло, Дима сел на сундук, а Василиса и Ваня на скамью.
Стало очень тихо… так тихо что было слышно своё дыхание. Сердце от волнения быстро билось в груди в предвкушении начала приключения.
– Что же, пора выходить. — сказал Белотур.
– Хорошо, мы готовы. — вздохнул Дима.
Прихватив все свои вещи, все вместе они вышли из избы на опушку, золотое солнце мелькало среди деревьев. Впереди в лесной чащобе под деревьями была тень.
– Брр. Прохладно на улице. — сказал Дима и его руки покрылись гусиной кожей.
– Ничего, скоро день, там теплее будет. — произнёс Белотур закрывая дверь на замок. Щёлкнув ключом, он вдруг заметил что прищемил бороду. — Ну вот опять. — вздохнул он и со всей силой потянул её из щели. Резко потянув борода вышла на свободу, а сам старик еле удержался от падения. — Уф, можно идти.
Группа нырнула в в заросли прошелестев травой, листьями и отправилась узкой жёлтой извилистой тропинкой. Вокруг были тонкие стволы высоких кедров, макушки которых плавно покачивались от ветра наверху. Пели птицы, разом можно было услышать: и соловьёв, и дроздов, и галок, в роще где-то далеко эхом раздавалось кукушка, был слышен дятел и даже дикий голубь.
Шли они строем, первым вышагивал Белотур, а самым последним бежал Ваня. Они были быстрыми, уже ушли далеко. Ваня обернулся, и увидел позади старенькую избушку которая на прощание блеснула пустыми окнами. Ваня помахал ей в ответ, представляя, что сейчас о сне на мягком можно забыть, что есть придётся сидя на траве, и никакой крыши над головой. От такой мысли становилось как-то грустно, но одновременно и жутко интересно.
– Пора вам рассказать как вам идти. — сказал Белотур перепрыгнув мелкую речушку которая текла через тропинку. — Во-первых вам надо, ни в коем случае не сворачивать с тропинки. Иначе заблудитесь. Во-вторых, не забывайте отдыхать, а то не дойдёте вы никуда. И в-третьих… эммм… всегда разжигайте костёр.
– А зачем? — спросил Дима.
– Огонь крикс отпугивает. — ответил Белотур быстро перебирая своим посохом по траве.
Вдруг в роще справа, на путников уставились два хищных глаза, волк облизнулся при виде людей направился за ними прячась в кустарниках.
– Дорога для вас будет непростая, это я говорил вам много раз, просто вы же знаете, как всё серьёзно на самом то деле. — повторял волшебник.
– А какой ваш знакомый, к которому мы идём? — спросила Василиса.
– А вот потом узнаете, это будет как сюрприз. Он вас удивит, конечно после увиденного вас мало что удивит. Но попробовать стоит. Как мой дед говорил на каждый верх найдётся низ.
Волк хлюпая слюной ускорился что бы обогнать свою жертву и застать врасплох.
Лес вокруг начал меняться, деревья становились толще старше и ниже. Их корни давно поросли высокой травой. Меж их стволами проблёскивали луга. Всё вокруг было залито яркой зеленью.
Все вместе они спустились по западному склону. Там они подтянули лямки на сумках и все втроём они запыхтели, ходьба стала уже надоедать. Только один Белотур шагал быстрее и веселее.
– Везёт вам, я вот в свои годы не одну сотню миль прошагал, а у вас ещё всё впереди. — сказал Белотур. — Помню как однажды, в Снежные земли ступил и что бы согреться мы сани сожгли.

– Ну так пошли бы сами, а не нас гнать. — рявкнул Дима.
– Я же сказал что пророчество гласило о вас, может мне даже не суждено добыть осколки, ведь медальон сам выбирает своего помощника, а если до него дотронется другая светлая рука то тот умрёт. Поэтому приключение полностью ваше.
– Это конечно хорошо, но что такого увлекательного в путешествиях. — спросил Дима.
– Как что, свобода, приключения, а иногда и напряжение, эмоции… да и много что ещё.
– Вот как по мне лучше уж дома, там тепло и всё что нужно для жизни есть. — сказал Ваня.
– Полностью согласен, дома есть всё для жизни, но сама жизнь не дома, она за окном, она вокруг — сказал Белотур.
Волк бежал рядом, он всё смотрел на свою жертву и так пристально что не заметил как свалился вниз с обрыва прямо в лужу.
Далеко впереди, виднелся огромный холм, вчетвером, они поднялись на него. Вокруг с холма было видно как на опушках стелился утренний туман. Было холодно и одновременно восхищающе. Вдруг над головой пролетел филин Моисей и сел впереди на длинном суке дерева.
– Вот и вышли, наконец-то хоть дома тише будет. — вякнул он.
Но друзьям было плевать на него.
Наконец взобравшись на крутой холм — их взору пал огромный овраг уходящий вправо. Тропинка уходила в него и пропадала далеко-далеко в зарослях. Солнце вставало и красный диск уже выглядывал далеко впереди из-за деревьев.
– Вот здесь и начнётся ваша дорога. — вздохнул печально Белотур. Его старое, измождённое лицо щурилось от яркого света, он смотрел вперёд и в его усталых глазах было видно, что он желал бы отправиться с ними. — Главное старайтесь и вся ваша дорога окажется лёгкой и простой. Прощайте друзья.
– Прощайте. Мы скоро вернёмся. Так что точнее можно будет сказать До свидания. — сказал Дима.
Глубоко вздохнув, друзья устремили свой взор полный надежд и отчаяния в даль, на солнце. Волнение их переполняло и вскоре Дима осмелился сделать первый шаг и друзья направились в путь помахав на прощанье старику рукой.

Они спустились на дно овражины, дорога вела туда не так уж и резко, а плавно и спокойно. Тропа было прямая, без поворотов, спусков и подъёмов, друзьям казалось что вся дорога будет такой. Шли они бодро и весело, иногда перепрыгивая большие камни и шлёпая по лужам от ручейков. На илистых краях оврага где-то высоко, свесив корни стояли ровные деревья, а дальше — за деревьями находились заросли кипарисов и мелких кустарников.
Иногда мимо пробегали зверюшки: серый и шустрый заяц, или же прыгнет в свою норку сурок. А вот и первый поворот тропы, она огибала высокий выступ, с которого свисало корявое дерево. За этим поворотом был другой, после третий и дорога стала по настоящему трудной. Дима обернулся назад
– Ушёл. — вздохнул печально Дима и продолжил шагать.
Вот и всё, овраг сменила лесополоса, в которую путники быстро нырнули.
Пошли они на север, тропинка плавно поднималась по склону в гору. Направлялись они гуськом мимо межевых рощиц.
– Интересно, а какой он, этот друг Белотура? — спросил Ваня.
– Не забивай себе голову чепухой. — сказала Василиса. — Скоро всё равно узнаем, не бойся.
После трёхчасовой хоть бы по лесу друзья решились устроить привал. Стояла ясная, теплая погода. Друзья позавтракали скромно, чем было и двинулись дальше. Приближался полдень, солнце было всё выше и выше, зорка почти исчезла.
– Да хорошо же тут, природа и свежий воздух. — улыбаясь сказал Ваня и оглядывая деревья вокруг.
– А ты как давно в лесу не был? — спросила Василиса собирая вещи оставшиеся после отдыха.
– Я уже и не помню, да и какая разница, когда выходишь из в такие места, сразу же легче становиться и всё как впервые. — сказал махнув рукой Ваня. — Но длинное путешествие это не в моём вкусе. Дим! А куда идти нужно сейчас будет?
– А вон туда, в самую чащу. — ответил Дима и кивнул головой куда-то в право.
Василиса с Ваней сразу же глянули в сторону. Придётся снова идти низко нагибаясь, ветки деревьев были слишком низкие, а дальше виднелась высокая трава и кустарники: вот тогда будет ещё труднее преодолеть это путь. Между стволами виднелась опушка, такая же как и эта.
– Что же пошли? — спросил Ваня.
– Конечно, вперёд. — ответил Дима.
Друзья прихватив свои пожитки, нырнули в рощу слегка нагнув голову и сгорбившись, что бы случайно не получить по лицу веткой. Всё начало благоухать: цветы, травы, и вскоре почуялся запах смолы — а значит впереди Еловый бор. В траве трещали насекомые, в кронах деревьев пели птицы.
– Смотрите. — кивнула Василиса. — какая красота.
Далеко где-то слева с высокого холма весь лес оглядывал гордый, красивый и сильный олень, с огромными рогами.
– И вправду красота.
Возле корней деревьев прыгали зелёные толстые лягушку, они громко квакали и при виде молодых путников мигом спрятались в траве. Часто стали встречаться мухоморы которые нагло пристроились под деревьями. Всё вокруг было живым, и прекрасным, настрой стал позитивным и приключения начало радовать друзей. Это начало становиться увлекательным и каким-то волшебным.
Затем они шагали молча, Ваня начал отставать. Наконец перед резким поворотом он сказал:
– Ветер задул, холодный. С севера наверное.
У вершины полого лесистого холма, они набрели на ельник, шагнули по тропинке в смолистую темень. Вокруг ёлки, ёлки, а чуть дальше высокие сосны с тонкими сучками по всему стволу.
Весь еловый лес оказался тёмным и мрачным. Сквозь толстые ветви елей солнечный свет почти не проникал. Их корни, камни и на участках земли был моховой покров: зелёный, мягкий усыпанный клюквой. По всей жухлой траве валялись шишки, опавшие иголки, в местах виднелись папоротники, грибы и мелкие цветочки.
Путники направлялись вперёд всё глубже и глубже уходя на север. Заросли становились всё гуще и не проходимей.
– Как же тут сыро. — фыркнула Василиса.
– Смотрите, там кажется пролесок показался. — радостно сказал Дима.
– Где? Я не вижу. — спросила Василиса вытягивая шею.
– Вон там впереди! У сосен. — ответил Дима.
– Я тоже вижу. — улыбнулся Ваня.
Друзья устремились к свободной тропинке которую окружали высокие как многоэтажный дом деревья. Пробираясь пролеском — стало свободнее и легче идти, появился тихий ветерок. Тропа стала заметнее, она через время поползла по склону вниз. Впереди, слева, справа, позади был только лес.
— О! Уже полдень. — воскликнул радостно Ваня. — Пора уже и пообедать. А то уже в животе урчит.
— Давай, привал устроим. — согласился Дима — Меня тоже с ног валить начало, жара наверное уморила.
Василиса с облегчением улыбнулась и со вздохом села на траву.
– Только можно в тени. — спросила она.
Удобно расположившись под могучей кроной тополя они принялись к скромному обеду, после которого из-за дневной жары, они задремали среди корней. После дневного сна, они почувствовали лёгкий прилив сил и направились дальше.
Шагая по опушке над головой жужжали жуки, дикие пчёлы, а с цветка еа цветок перелетали бабочки. В траве стрекотали кузнечики и цикады. Друзья двигались строем любуясь с виду родными просторами. Вдали между стволами виднелись дальние холмы и высокие кедры выглядывали среди низких дубов, берёз и вязов.
Вдруг послышалось журчание воды и совсем рядом впереди друзья заметили речку, через которую проходил мостик.
— О вода, можно фляги наполнить до краёв. — обрадовался Ваня.
– Ну попробуй, наполни. — сказал Дима.
Ваня подбежал к воде, она была прозрачная, идеально-чистая. Ваня наклонился и окунул флягу. Вдруг из неё булькнул пузырёк, Ваня даже вздрогнул.
– Всё, идём дальше. — сказал он и перейдя по мостику догнал своих попутчиков.
Вскоре мостик был давно позади – после тропинка сворачивала вправо, свернув, путники потрусили прямо в лесной чертог. Впереди был склон, а деревья всё реже. Вынырнув из густых зарослей они увидели широкую равнину, далеко впереди текла широкая река, на берегу которой стоял одинокий могучий дуб, с толстым стволом. Ваня выбежал вперёд и подставив ладонь козырьком ко лбу, присмотрелся в даль.
– Там плот, смотрите. — сказал Ваня. — по нему мы и переплывём реку.
– А давайте кто первый, до того дуба. — кивнул Дима.
Василиса рванула вперёд.
– Я буду первой. — крикнула она.
– Так нечестно. — крикнул в ответ Дима и побежал за ней следом.
– Эх вы, спорщики. — вздохнул Ваня и пошёл тихим шагом.
Огромный дуб с каждым шагом делался всё больше и мощнее и не казался таким уж и маленьким. Наконец двое бегунов прибежали к месту, оба красные и набегавшиеся.
– Я быстрее. — пропищал Дима.
– Нет я. — рявкнула Василиса и села на один из корней.
– Ладно, давай будет ничья, согласна?
– Хорошо. Теперь Ваньку осталось подождать.
– Меня долго ждать не стоит. — крикнул он из далека.
Ускорив шаг он был на месте. Не тянув времени они уже были готовы двинуться дальше, как вдруг они заметили как в дупле сидел кот. Кот был чёрный с белым кончиком хвоста, с белыми кончиками лап, и белой мордочкой. На розовом носу были позолоченные очки блестящие прозрачным стеклом. Кот сидел за какой-то огромной книгой с красной кожаной обложкой, и он писал в ней зелёным пёрышком.
– Ой, Здравствуйте. — сказал из вежливости Дима.
– И вам здоровья. — ответил Кот не отрываясь от письма.
– А вы не скажите как можно по плоту эту вот реку переплыть? — спросила Василиса.
– А как же, только вы тоже ответьте, куда дорогу держите?
– Мы идём к другу Белотура, только вот что это за друг такой мы даже и не знаем. — ответил Дима.
Кот спустил очки на нос и уставился зелёными глазами на трёх путешественников.
– Ну, считайте что вы пришли. Я он и есть, а вы значит тоже, и есть те самые.
– Не понял? — спросил Ваня.
– А что тут понимать, вы те самые кто идёт за медальоном. Правильно, вас то я и ждал. — Кот отпустил перо, а оно продолжило писать само собой.
После чего Кот спрыгнул вниз и протянул лапы к осколку что был в руке у Вани.
– Можно. — получив его

он бешено уставился в неполные узоры, он дико смотрел на него, вдруг он отдал его и сказал: — Что же, как я понимаю вы хотите знать где остальные осколки, верно?
– Да, всё верно. — ответила Василиса.
– Тогда слушайте, — сказал Кот и начал: — Первый осколок находиться на востоке, в пещерах одинокой горы, там раньше драконы жили, да делись куда-то, то ли вымерли, то ли истребил кто.
– А я и не знал что у нас такое вот водиться, прямо сказка какая-то. — сказал Дима.
– А вот второй осколок лежит в подземном лабиринте, но вот где этот лабиринт я не знаю. Поэтому может встретите кого, там деревня рядом.
– А к горе строго на восток? — спросил Дима.
– А как же? Но не волнуйтесь я вас проведу через реку и покажу куда идти. Только подождите немного. Всё перо, хватит, отдыхай. — сказал он и пёрышко послушно упало. – Пошли, а то не помогу.
Придя к берегу, их глазам пала река с мутной водой, на дальнем берегу виднелись высокие деревья а под их кронами был мрак и чернота. Рядом на волнах стоял деревянный открытый плот, его брёвна были перевязаны друг с другом толстыми верёвками и покрыт сверху досками. На нём же лежало весло.
– Прошу на борт. — сказал Кот.
Забравшись на него и сбросив с плеч походные сумки, друзья сели на нагретые солнцем доски. Кот взял весло и оттолкнулся от берега. Ивану казалось, что эти мощные речные струи отделяют его от былой жизни.
– Вот так по дну веслом отталкиваешься и плывёшь, всё очень просто.
– И всё, мы могли бы и сами. Да, Дим? — сказала Василиса.
– А я то что?
– Слушайте, а вот вы видели тёмного странника? — спросил вдруг Ваня.
– Нет, не видел, да и не хочется. — мурлыкнул Кот. — Опасный он, всегда в чёрном плаще, лицо под капюшоном прячет словно боится что его узнает кто, со змеёй ручной, так про него говорят.
– А кто говорят? — спросила Василиса.
– Да какая разница, главное самому его не увидеть. Как услышал я о нём, выходить из дома перестал. Боюсь его.
– А что ему от нас нужно то? — спросил наконец Дима.
– Медальон, к тому ещё и полный, а не по одному осколку. А для чего он ему, я сам понять не могу. То ли он один из приспешников Чернобога, а может для каких своих целей.
Через некоторое время плот причалило к берегу, вчетвером они вышли на илистую землю.
– А теперь прямо? — спросил Ваня.
– Верно. Идите по тропинке и не сворачивайте разве что в опасные моменты можно обойти, удачи вам друзья, скатертью дорога.
Попрощавшись друзья устремились вперёд, нырнув в лесную чащу, в темноту и тень. Вскоре и эта тёмная чащоба кончилась, вечерело и направляясь по широкому полю, они даже не подозревали что за ними наблюдают, где-то слева с большого склона, в тени деревьев смотрел на путников ящер, со своей змеёй на руке. Смотрел гордо, словно считал их троих никем, или пустым местом.
– Вот, они-с-с-с! — прошипела Нагайна.
– Теперь дело за нами… — улыбнулся Скалон…

0
25.03.2020
avatar
55

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Рекомендуем почитать

Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть