Много лет спустя. Глава 3

Глава 3.

      Дальнейший наш путь был пешей прогулкой в полной темноте. Синие грибы перестали освещать дорогу практически сразу же после того, как свет от выстрела Кейси погас, а это случилось через пару минут после нападения на нас пауков-мутантов. Вот я дырявая голова, запихнул все, что только можно в «Кон 2», и не оснастил прибор фонариком. Однако, к моему удивлению, мои глаза довольно быстро привыкли к темноте. Я не только различал очертания стен, но и мог видеть одежду старичка и даже мелкие детали его оружия. Что это, ещё одна сверхспособность?

      Я видел, как Кейси бойко шел вперёд. А он довольно хорошо ориентировался в этом тоннеле без света. Правду говорят, когда человек теряет один из органов чувств, то остальные обостряются. Нащупав рукой кривые трубки лестницы, ведущей наверх, старичок ловко забрался по ней и с кряхтением открыл массивный люк, из которого мне в лицо острым белым столбом ударили лучи пустынного солнца.

      Выбравшись на поверхность, я огляделся. Мы стояли в каком-то полу разрушенном доме, состоящем из остатков каменных блоков. Вокруг виднелись такие же дома, некоторые со следами пожара и других разрушений, некоторые относительно не тронутые. Прильнув к единственной целой высокой стене, Кейси притянул меня за рукав. Выглянув, он загадочно улыбнулся, перебросил пушку на другое плечо, подхватил свой мешок и широким шагом направился к мощному высокому забору с воротами, перед которыми стояли две фигуры, облаченные в массивные металлические доспехи. Не в броню, а именно в доспехи. Казалось, дай им по огромному палашу, усади их на коней, и получатся бравые средневековые рыцари. Вот только рыцари не использовали огромные пушки, в которые были вставлены прозрачные колбы с бурлящей и лопающейся плазмой.

      С каждым шагом, сделанным к этим железным монстрам, я все больше и больше настораживался. Решив, что безопасность на первом месте, я быстро отключил «Кон 2». Я не знаю, какая система безопасности имеется у Железной Руки. А Кейси шел с прилипшей улыбочкой и вразвалочку, как будто начальник, который вот-вот взгреет провинившихся подчинённых. Но дальнейшее поведение рыцарей меня удивило. Они полностью опустили и так смотрящие нам в ноги стволы своего оружия и сделали шаг навстречу.

      — Здравствуйте, уважаемые путники, — обратился к нам один из рыцарей.- Куда держите путь? И откуда?

      Его броня была желтоватого цвета, с острыми углами. Из его нагрудника торчали мелкие шипы, а из шлема — перепончатые крылья.

      — Идём издалека, с того берега моря, о доблестный воин, — ответил я. — Спутник мой не слышаший, да я мудростью не одаренный. Найдём ли мы кров и тепло в ваших стенах?

      Стражник поднял защитное стекло своего шлема и отарапелыми глазами уставился на меня. Если он сейчас решит испепелить меня, то, в принципе, есть, за что. Второй рыцарь в чёрных гладких доспехах громко засмеялся и хлопнул товарища по плечу.

      — Аха! Эй, Корри, отойди, я поговорю с этими людьми.

      Стражник Корри что-то недовольно проворчал себе под нос и сделал шаг назад.

      — Ну что, расскажите нам, кто вы такие и что вам нужно, — сказал рыцарь. — Только давайте без приколов и шуточек, а то слушать не стану, прогоню отсюда.

      Сказав это, он потряс своей огромной пушкой.

      — Еще раз здравствуйте, — начал я. — В баре «Притон», недалеко отсюда, случилась перестрелка, мы пострадали. Мы хотели бы спросить, можно ли воспользоваться вашими средствами связи.

      Кейси, все это время смотревший на меня, ухмыльнулся, подошел к рыцарю, вытащил что-то вроде небольшой карточки синего цвета и предъявил ему её.

      — О, так у вас есть пропуск! — обрадованно выкрикнул стражник. Сняв с пояса небольшой детектор, он просветил карточку красным неоновым светом.

      — Добро пожаловать, мистер… — рыцарь заикнулся. — Мистер Коклюш. Корри, открываем проход.

      Повернувшись, они подошли с двух сторон к воротам и начали набирать что-то на клавиатурах, расположенных по бокам от прохода. Посмотрев на их доспехи внимательнее, я увидел на правых наплечниках их брони черные метки: скрещенные мечи, а над ними пальцы, сжаты в кулак. Закончив возиться с паролями, стражники что-то сказали в нагрудные рации. Ворота с шумом открылись. Кейси, все так же широко улыбаясь, резво пошёл вперёд. Пришлось догонять мистера Кейси Коклюша.

      — А что насчёт связи, — крикнул мне вслед один из стражников. — Так это обратитесь в наш институт. Уверен, они смогут вам помочь.

      Когда проход за нами закрылся, я схватил старика за руку и повернул к себе.

      — Вот ты паразит, Кейси! — набросился я на него. — Я же здесь ничего не знаю, ты почему сразу так не сделал? Если бы Элис…

      Я осекся. Если бы Элис… что, если бы Элис? Если бы Элис была жива? Если бы Элис послала меня к черту после того, как заварушка в баре окончилась, все было бы иначе.

      Кейси молча смотрел на меня. Его улыбочка медленно сползала, усыпанное морщинами лицо не выражало ни одной эмоции. Только глаза были полны печали.

      — Прости меня, — сказал я, опуская взгляд. Старичок хлопнул меня по плечу и быстрым шагом пошёл вперёд. Я двинулся следом.

      Поселение клана представляло из себя довольно большой и людный посёлок, огражденнный высоченным забором. Все было в металле и железе, редко попадались на глаза сооружения из бетона или дерева. 

      Кейси уверенно шел вперёд по главной улице. Вокруг мелькали люди самого разного розлива, и опрятно одетые господа, и мелкие проныры в равных тряпках. В многочисленных мастерских стояли торговцы и механики. Их тут было очень много, клан Железной Руки славился своей любовью к технике.

      Вот закованные в доспехи патрулирующие рыцари с плазмопушками наперевес. Проходя мимо таких, я видел все вокруг себя как в замедленной съёмке. Опять все мои чувства работали на двести процентов. Рука сама тянулась к ножу за поясом. Это значило, что эти ребята очень опасны.

      На миг я задумался, что бы я смог противопоставить вот такой вот громадине, если он решит остановить меня и применить силу. Рассматривая стражников-рыцарей, я не нашёл никаких механизмов на их броне, ни гидравлики, ни пневматики, ни электронники видно не было. Никаких шлангов и кабелей. Значит, броня приводится в движение силой мускулов, то есть это реально обычные доспехи. По крайней мере, я так прикинул после визуального осмотра. Такие ножиком не порежешь, да что там ножиком, я не знаю, пробьёт ли их дробовик Кейси. Только если с заряженным камнем.

      Впереди возвышалось огромное здание этажей в десять. Кейси показал на него пальцем, а потом похлопал себя по плечу, как по погонам. Понятно. Главные сидят там.

      Однако, старичок вёл меня вовсе не туда. Свернув влево, в маленький переулок, мы вышли к небольшому дому. Ровные каменные стены и круглые чистые окна совсем не вписывались в железные кривые нагромождения, окружавшие нас до этого.

      Остановившись около двери, Кейси отдал мне дробовик, ладонью показал посторониться, а сам достал из своего мешка огромную коробку с непонятным содержимым и, чтоб его, красную розу. Розу! Где этот прохиндей умудрился достать цветок?

      Поднеся кулак ко рту, Кейси откашлялся, поправил воротник рубашки и трижды постучал в дверь. Внутри послышался звук приближающихся шагов. Дверь открылась. На пороге стояла девушка лет двадцати пяти. Черные волосы были собраны в длинный хвост. Через все лицо, начиная от левой брови и заканчивая правым уголком губ, проходил тонкий шрам. Девушка была одета в длинный белый халат. Кивнув в мою сторону, она получила ответный кивок от старичка. Запустив нас внутрь, девушка быстро закрыла дверь на обычный металлический засов и повернулась к нам.

      — Козел! — крикнула она громко. Я стоял в ступоре, немного сомневаясь, кому это было адресовано. — Три недели от тебя ни слуху ни духу, мудак! Мог бы хоть письмо отправить, скотина!

      Старичок стоял с протянутыми подарками, хлопая глазами и улыбаясь своей фирменной улыбочкой. Девушка подошла к Кейси, забрала у него розу, бросила коробку в сторону и… Поцеловала его! Да так, что у бедняги послышался хруст в черепе. Сказать, что я обалдел, ничего не сказать. Отпустив воротник рубашки Кейси, девушка с уже более спокойным видом посмотрела на меня.

      — Здавствуйте, — только и смог выдавить я, тыкая в нее дробовиком.

      — Поставь оружие у стены и садись на диван, — сказала девушка. Я послушно положил дробовик около выхода и сел на маленький белый диванчик. Кейси снял кепку и устроился рядом на кресле. Вернувшись через минуту, девушка поставила чайный поднос на столик около дивана и села рядом с Кейси в такое же кресло.

      — Ну, рассказывай, — бодро сказала она, глядя на чашки.

      — Простите, вы это ко мне обращаетесь? — робко спросил я.

      — А ты, я смотрю, не далёкого ума, — хихикнула девушка. — Конечно, к тебе, Кейси же глухой. Меня зовут Филона.

      — Мак, — представился я.

      — Ты друг Кейси? — спросила она у меня, но глядя на старичка. Села Филона лицом к Кейси, чтобы тот мог читать ее слова по губам.

      Старичок хмыкнул и пожал плечами, мол, ничего не знаю.

      — Я бы не сказал, что мы друзья, — ответил я. — Но мы вместе оказались в одной передряге.

      — Что ж, ясно. Ну, Мак, и давно ты стал таким? — спросила Филона.

      — Не понял, — ответил я. — Каким, таким?

      Девушка разлила чай, поставила чайник на стол и подняла взгляд.

      — Ну как же, ты не понял? Как давно ты используешь свой кристалл?

      Я напрягся. Рука инстинктивно нырнула за пояс, нащупывая рукоять ножа. Я метнул быстрый взгляд на Кейси. Тот сидел и с булькающим видом пил свой чай, стреляя глазками то на меня, то на Филону.

      — Откуда ты знаешь про это? — быстро спросил я. Филона улыбнулась и приоткрыла ворот своего халата. На шее у неё висело ожерелье с красными маленьким камнем.

      — Вот откуда, — сказала она.

      Опасливо повертев головой, я включил «Кон 2». Спустя две секунды анализа он выдал мне, что рядом обнаружен новый осколок метеорита, не зарегистрированный в его базе данных. Вновь отключив прибор, я спросил:

      — Где ты его взяла?

      Девушка дернула плечами и захлопнула ворот халата.

      — Мой отец работал искателем, когда ещё был жив. Его группа нашла это в старой шкатулке в Древнем Городе. Он думал, что это просто побрякушка. Надев мне его на шею, папа стал превращаться в песок прямо у меня на глазах. Это было давно, я была маленькая. Но с тех пор я никогда не снимала этот камень.

      — Ты боишься, что с тобой случится то же самое?

      — Да, незнакомец, боюсь, — сказала Филона. — Сначала я хотела сразу сорвать его у себя с шеи, но мне хватило ума этого не делать.

      — Но ты не ответила на мой вопрос. Откуда ты знаешь, что у меня тоже есть кристалл?

      — Я чувствую таких, как ты, как я, — произнесла девушка. — Как Кейси.

      Посмотрев на старичка, Филона коснулась его руки.

      — Как там Элис? — спросила она. Кейси заерзал на месте, указав повернутой вверх ладонью на меня. Я счел это как просьбу сказать мне.

      — Элис умерла, — тихо сказал я. — Из-за меня. Это моя вина.

      Кейси поднял свой взгляд на меня, и я увидел, как на глазах у него наворачиваются слезы. Вся та боль, что была спрятана до этого у него глубоко внутри, начинала рваться наружу.

      Я вздохнул и рассказал все, начиная с того момента, как Сара разбудила меня перед презентацией, рассказал, как я оказался в пустыне. Также я не умолчал о своих планах найти Сару. Эти люди оказали мне помощь, и они имели право знать правду. Ту, которая была известна мне.

      Выслушав меня, Кейси достал из мешка бутылку виски и вопросительно посмотрел на нас, разливая всем в опустевшие чашки алкоголь.

      — А что насчёт тебя? — спросил я Филону хриплым голосом, резко выпив. Напиток обжог горло. — Ты сказала, что чувствуешь тех, на кого повлиял камень. Это потому, что на тебя он тоже влияет?

      — Да, — ответила Филона. — Когда камень выбирает своего… носителя, то переходит в пассивный режим. Он перестаёт выделять тёмную энергию, пока находится в контакте с избранником.

      Я кивнул. Да, это так. Пока я не вручил камень Элис, от него не исходило опасных потоков.

      — Также метеорит изменяет своего носителя. Это может быть незаметная мутация, как у меня. Все, что дал мне кристалл, это способность чувствовать таких, как ты. Или же это может быть более существенное изменение, которое может повлиять на здоровье человека, как у Кейси.

      Ага, так глухота — это влияние камня.

      — Я видел, как он заряжает энергией кристалла свой дробовик.

      Филона удивленно подняла бровь.

      — Да? — она посмотрела на старичка. — Это уже научное применение, Мак.

      Девушка встала, подошла к деревянному комоду, открыла ящик и достала оттуда какой-то листок. Посмотрела на Кейси и спросила: «Можно»? Тот, помедлив, кивнул. Сев обратно, Филона протянула мне фотографию. Взяв снимок, я увидел Филону в белом платье, которую держал за руку крепкий парень лет двадцати, одетый в водолазный костюм. С другой стороны него, положив руку ему на плечо, стояла старая женщина.

      — Это фото сделано пять лет назад, — Филона указала на парня и девушку на снимке. — Это я и Кейси.

      У меня немного замкнуло в голове. Я всмотрелся в лицо парня, который стоял и улыбался в камеру такой знакомой улыбкой. А потом я понял, что дело вовсе не в глухоте этого смешного старика. Мой кристалл (если можно его так назвать) даровал мне вполне полезные способности, не особо изменив меня внешне.

      Я перевёл взгляд на пожилую женщину, что стояла около парня. Её черты я тоже узнал. Похоже, камень повлиял на них обоих, и на Элис, и на Кейси. И далеко не лучшим образом. 

      — Бедная Элис, — прошептала Филона. — Попав под энергию кристалла, она стала ровесницей своего сына, который состарился до её возраста.

      Там, в баре, Элис защищала не своего глухого отца, который шмалял направо и налево из совего дробовика, и не своего дедушку. Она отдала жизнь за своего сына. Кейси убегал со мной, спасал меня, оставляя свою мать истекать кровью с пальцами на детонаторе. Зачем? Чтобы привести меня сюда? Я уверен, Элис сразу поняла, что со мной что-то не так. Я помню ее взгляд: хитрый, недоверчивый и одновременно понимающий. Ты ошибаешься, Филона. Элис, а, возможно, и Кейси, чувствовали мою родственность метеориту. Иначе зачем им помогать мне? Они чувствовали, что я такой же, как они. Как ты это чувствуешь.

      И как начал чувствовать это сейчас я.

***

      Спустя некоторое время, когда я принял душ, а Кейси с Филоной вернулись из романтического путешествия (я понимаю, любовь и все такое, но он же… а, не моё дело), мы сидели за большим металлическим столом, совершенно не подходящим уюту этого дома, и обсуждали дальнейшие действия.

      — Мак, — Филона обратилась ко мне. — Расскажи подробно, что изменилось, когда кристалл подействовал на тебя.

      Я собрался с мыслями.

      — И так, — начал я. — Если не вдаваться в научные подробности, то я два года работал с этим осколком.

      Я достал из кармана камень, испускающий мягкий лиловый свет. Ладонь приятно покалывало. Было такое чувство, что до этого момента моя рука сильно замезрла, и я поместил её в тепло.

      — А если вдаваться? — начала напирать Филона. — Попроще.

      — Если вдаваться, — проворчал я. — Попроще. Ладно. В течение двух лет я работал над прибором, функция которого — находить излучения осколков метеорита и анализировать их. Изучая все это, я пришел к выводу, что каждый источник темной материи испускает свое силовое поле, поле темной энергии.

      Я потянулся к чашке с чаем, стоящей передо мной, и залпом выпил. Горло обдало огнем. Это что, они вискарь решили похлестать?

      — Какого… — я посмотрел на Кейси. Тот с ехидным выражением смотрел на меня.

     — Мой прибор может различать эти поля и с точностью определять, является ли источником камень или нет, — продолжил я.

      Филона и Кейси, читающий меня, дружно закивали головами.

      — Поэтому я не могу сказать, когда точно камень стал на меня влиять, но я это заметил совсем недавно, когда мои раны зажили после телепортации.

      — А что насчёт твоей супер силы? — спросила Филона. Кейси демонстративно подставил руки под подбородок и округлил глаза.

      — Не знаю. Просто в один момент тело начало двигаться само, как-бы рефлекторно. Я стал лучше видеть, слышать. Я буквально чувствую, когда и от кого мне грозит опасность. Я же занимаюсь разработкой технологий широкого спектра, включая и оружие. Я много времени провожу за анализом его использования, часто смотрю записи боевых действий для улучшения эффективности моих приборов. Я даже драться немного умею. Умел. А в «Притоне» я за несколько секунд одолел двух нехило дерущихся ковбоев и был уверен, что мне не составит труда один на один разобрать любого из присутствующих там на части.

      — Ты говорил, что твои глаза светились, — напомнила Филона. — Один красным светом, а другой зелёным.

      Я провел пальцами по правой стороне лица.

      — Я сам этого не видел, мои глаза обычные, зелёные. Элис мне об этом сказала. Кейси, а ты заметил что нибудь подобное?

      Старичок пожал плечами и сделал несколько движений, будто стреляет и пьёт.

      — Что ж, — задумчиво сказала Филона. — Ты же вроде как гений, Мак. Что ты будешь делать дальше?

      — Для начала мне нужно найти Сару, я не смогу спокойно себя чувствовать, пока не удостоверюсь, что с ней все в порядке.

      Я взял пустую чистую чашечку и налил себе чай. У нас в научном центре почему-то был дефицит с этим напитком. Кофе — хоть завались, хорошего, насколько это возможно, а вот чая не было.

      — Чтобы это осуществить, мне нужно соответствующее оборудование, — рассуждал я. — Охранник на воротах сказал, что мне можно обратиться в какой-то институт. Филона, что за институт?

      — Главное здание, большое, во главе поселения, — ответила девушка. — Ты наверняка его видел по пути сюда.

      Я кивнул. Видел.

      — Но я не знаю, Мак, — сказала Филона. — Про него ходят странные слухи. Институт занимается робототехникой, в том числе и имплантированием. Люди говорят, что в этом институте исчезло немало бедняков, которых сплавили на опыты.

      — И насколько эти слухи правдивы? — спросил я.

      — Не знаю. Но мне не по себе от этого места.

      Поставив пустую чашку на стол, девушка достала сигарету.

      — Филона, — мягко сказал. — Я благодарен, что ты помогаешь нам. Мне.

      — Но дальше ты попросишь меня не вмешиваться? — спросила девушка.

      — Прости. Но Элис погибла из-за меня. Я не хочу, чтобы на моих руках была ещё чья-то кровь.

      — Когда вы собираетесь выдвигаться?

      Я медленно посмотрел на Кейси. Тот встал, хрустнул шеей и показал мне фак. Я усмехнулся. Похоже, от этого бедолаги мне точно избавиться не получится. Но почему-то я испытал облегчение. Элис говорила, что чувствовала себя спокойней в пустыне, когда Кейси рядом. Может, и мне передалось нечто подобное?

      — Что ж, мистер Коклюш, — сказал я. — Вы готовы?

      И в этот момент раздался громкий стук в дверь.

      Выхватив оба ножа из-за пояса, я рывком оказался около стены. Бесшумно и очень быстро. Филона посмотрела на Кейси, тот на девушку. Стук повторится.

      Филона сбросила халат на плечи, схватила розу со стола, надела на Кейси большую шляпу с полями и толкнула его спиной в дверь. Тот с шумом врезался в дерево. Тихо подкравшись к старичку, она быстро сорвала с него рубашку и вскрикнула:

      — Да? Кто там?

      — Именем Железного Правителя, откройте! — раздался голос с улицы.

      Дверь открывалась в мою сторону, поэтому видеть меня никто не мог. Присев, я затаил дыхание.

      Издавая стоны и тихо хихикая, Филона открыла дверь.

      — Господа, что случилось? — спросила она с таким наигранным удивлением в голосе, что я сразу подумал — нас прямо с порога расстреляют.

      Я стиснул рукояти ножей, все мое тело дрожало он напряжения. Я был готов в любую секунду оттолкнуть девушку и старичка и вихрем ворваться в проход, кромсая все, что попадется на пути.

      — Простите, что отвлекаем вас, — послышался немного смущенный глухой голос, явно раздававшийся из-под боевого шлема. — Но этот человек в розыске. Говорят, его видели направляющимся в эту сторону.

      Филона приняла из рук стражника лист бумаги и демонстративно осмотрел его.

      — Милый, ты видел этого человека? — спросила Филона у Кейси. Он стоял спиной к стражникам, маленький, смешно дрыгающий руками.

      Девушка картинно бросила розу на пол и запахнулась в халат.

      — Дорогой, иди в ванную, похоже, нам не суждено сегодня побыть вдвоём, — огорченно сказала Филона. И уже намного громче. — А ведь мы не были вместе таааааак долго!

      — Еще раз приносим свои извинения, — быстро сказал рыцарь. — Не смеем вам больше мешать. Если у вас будет какая-то информация, даже самая несущественная на первый взгляд, сообщите в главный центр.

      — Не сегодня, — отрезала Филона и закрыла дверь прямо перед носом у стражника. Со стонами и вскриками она медленно отошла от двери и потом замолчала.

      Послышался звук разбившегося стекла. Кейси скинул на пол несколько тарелок. Филона выразительно приподняла бровь и посмотрела на любовника. Тот развёл руками и закивал, уверяя всех, что это не было лишним. Девушка указала пальцем на маленькую дверь шкафчика. Кейси опустил плечи, достал веник и с грустной миной начал подметать осколки. Все это напоминало комедийную пантомиму.

      Поднявшись, я немного расслабился и спрятал оружие. Филона подошла ко мне, взяла руками за голову и приблизилась настолько, что коснулась своим носом моего. Постояв так несколько секунд, она отпустила меня и сделала шаг назад.

      — Мак, — обратилась она ко мне. — А ведь и правда, ненадолго твои глаза поменяли цвет. Ты ничего такого не почувствовал?

      — В области глаз — нет, — уклончиво сказал я. Филона протянула мне листок, оставленный стражей. На нем я увидел свою фотографию и описание:

Разыскивается!

Особо опасен!

Леонид Соколов.

Рост: 184 см

Вес: 82 кг.

 Волосы длинные светлые.

Глаза зелёные.

      Дальше шли адреса передачи информации.

      — Н-да, оперативно работают, гады, — проворчала Филона. — И что нам теперь делать?

      И в этот момент «Кон 2», отключенный от внешней сети, издал звук входящего сигнала.

0
22.01.2021
38

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть