Много лет спустя. Глава 2

Глава 2.

      Вокруг меня было море. Тёплая вода плескалась чуть ниже колен. Никаких источников света, но серую морскую гладь я видел очень отчётливо. В груди было какое-то неприятное чувство, словно тело, в котором я находился, было не моим. Не совсем моим. Оглянувшись, я посмотрел вверх и крикнул. Мой голос тут же унесло ветром. Холодным и сильным. Опустив голову, я увидел волчонка. Он стоял на ровной поверхности воды, которой ветер был абсолютно ни по чем. Волк смотрел на меня, склонив голову набок. Глаза его изменились. Правый глаз был красным, как и в прошлый раз. Яркая алая точка, сверкающая кровавым светом. А левый глаз был зелёным, не менее ярким, чем правый. Волчонок шевелил хвостом и переминался с лапы на лапу. Все это выглядело очень приветливо и даже мило, но мне почему-то было жутко.

      Очнулся я с дикой болью во всем теле. Телепортация не прошла даром. Излучение аппарата напрямую действовало на нервные окончания. Кое-как открыв глаза, я сумел приподняться на локтях. Ныло все, начиная от пальцев ног и заканчивая мокушкой. Руки не хотели слушаться, но я, хоть и с трудом, снял с себя остатки шлема и постарался оглядеться. Подо мной был песок — мелкая крошка белой пустынной муки внешнего нынешнего мира.

      Я посмотрел вверх на яркое небо. Был день, солнце обдавало жаром. Собрав все силы, я поднялся. В голове все перемешалось. Так, судя по моим последним воспоминаниям, здоровый лысый мужик, который хотел меня убить, должен был телепортироваться вместе со мной. Неожиданно резко завертев головой, я увидел в далеке силуэт здания. Здоровяка нигде не было. Я осмотрел себя. Одежда была практически целой, за исключением гермошлема. Телепорт нормально переносил лёгкие ткани, а вот источник питания и большая часть шлема пропали. Стоп! Он же не только ранил меня в плечо, но и всадил мне нож в грудь! Я помню это!

      Скривившись, я снял верхнюю часть костюма. Моё тело было целым. На груди — пятно запекшейся крови, на плече — небольшой синяк. Отковыряв красную корку пальцем, я увидел розовый след на вполне здоровой коже. Это че такое… Это как… Кристалл! Яркая вспышка перед тем, как я отключился. Да, я знаю, что осколок является внеземной формой материи. Но что же получается, он ещё и обладает какими-то регенерирующими свойствами? И как он вообще активировался? Из-за телепорта? Или он обладает своей волей? Слишком много вопросов, а в голове тонна тяжёлого свинца. Осмотрев карманы, я вытащил красный камень и придирчиво его осмотрел. Кристалл тускло светился алым, как будто израсходовал свой заряд. Может, и правда, воздействие тёмной энергии? Но такого эффекта я ещё не встречал. Единственное зафиксированное влияние тёмной энергии на человека, которое не привело к смерти, было обращение в какое нибудь хищное чудище. И я уж не знаю, что лучше, умереть или всю оставшуюся жизнь в полном безумии бегать по пустыне в поисках пропитания.

      Достав из потайного кармана тонкую плёнку, изолирующую тёмную энергию, я обмотал ей камень. Посмотрев себе под ноги, я улыбнулся. Серебристый браслет понемногу был присыпан песком. В этой маленькой штуке, кроме ТМ навигатора, был бортовой компьютер с картой ближайшей местности. Я поднял его, включил, отсек доступ к базам данных лаборатории, чтобы меня нельзя было отследить по обратном каналу, и прикрепил себе на запястье. Откинув шлем и перчатки ногой в сторону, я сорвал с верхней части костюма рукава. После я открыл навигационную карту и увидел, что в ближайшем радиусе пяти километров вокруг практически ничего нет. Никаких важных пунктов. Посмотрев в сторону здания, виднеющегося вдали, я двинулся вперёд. Ноги были тяжёлые, шёл я медленно.

      Примерно через час я добрался до широкой дороги, на краю которой стоял двухэтажный не то бар, не то отель из массивного дерева и металлических конструкций. Боль к тому времени уже отступила, уступив место обычной человеческой усталости.

      Поднявшись по деревянной лестнице из пяти ступенек, я навалился на дверь. Внутри было светло и прохладно. Я с жадностью втянул свежий воздух, с облегчением выдохнул и осмотрелся. 

      Небольшой зал, около десяти круглых деревянных столиков, барная стойка, стеллаж с бутылками за ней, стены украшены всякими картинами с непонятными рисунками. В общем, очень похоже на ковбойскую забегаловку Дикого Запада. Даже парочка ковбоев нашлась — за ближним столиком сидели мужики в шляпах с полями и с револьверами в поясных кобурах. У одного даже сапоги были со шпорами. Я хмыкнул. На меня особого внимания никто не обратил, видимо, привыкли к странным посетителям, которых на просторах нынешней пустыни было очень много. 

      И правда, оглядевшись внимательнее, я увидел и странных людей в серых мантиях с копюшонами, и парочку роботизированных парней, попивающих мутное пивко, и даже одного «герцога» — разумного мутанта с большой головой и квадратными плечами, словно облаченными в мундир. На затылке у него был улей, в котором обосновались какие-то жёлтые летающие насекомые. Герцог доставал их из башки, макал в жёлтую жидкость в тарелке и засовывал в свою зубастую пасть. Жуть.

      Пройдя мимо столиков, я сел за барную стойку. Хотелось пить. Ещё раз обшарив карманы, я нашёл три красные монеты стоимостью пять кредитов каждая. Я улыбнулся, ведь точно знал, что раньше их в карманах не было. Весёлая телепортация. Не густо, но на бутылку воды должно хватить. Девушка, стоявшая лицом к шкафу, повернулась и подошла ко мне. 

      — Прошу вас, чего-нибудь холодного и, желательно, без примесей, — вежливо сказал я.

      Через несколько секунд передо мной появился стакан с прозрачной парящей жидкостью. Я недоверчиво посмотрел на него, потом на девушку-бармена. Та улыбнулась и кивнула.

      — Обычная вода, — сказала она. — Сухой пар для красоты. 

      — Спасибо.

      Выпив одним залпом, я почувствовал, как в желудке все кайфует. Я понял, это была именно обычная вода. Не грязная, пропущенная через фильтр вода какого-нибудь озера, которую чаще всего продают в пустыне. Не размороженная жидкость, хранившаяся в больших чумазых бидонах около тёмной материи. А чистая свежая вода из глубоководного источника. У этой воды даже вкуса не было. Девушка выразительно посмотрела на меня и налила ещё стакан.

      — Сколько я должен? — я не сомневался, что такой напиток стоит недёшево. 

      — А вот монетка у тебя красная, одну за стаканчик.

      Я протянул по столу две монеты и выпил второй стакан воды. 

      — Из далека? — спросила барменша. 

      — Можно сказать, что из далека. Интересно у вас тут. Так… разнообразно.

      Девушка налила себе что-то тёмное в стакан, глотнула. 

      — «Притон», — она указала на вывеску над головой. — Сюда любой может зайти, выпить и забыть все, что осталось в пустыне. Бандит, наёмник, вор или мутант, двери открыты для всех.

      — Вы ведь находитесь посреди пустыни, около дороги, — наугад бросил я. — Такие ресторанчики долго не живут. Ничто не помешает компании бандитов или рейдеров, только что пивших здесь, разнести бар по кусочкам.

      — У всего есть своя цена, дружище, — ответила девушка. — Главное, вовремя платить определенным людям. В наше время по другому никак. Да и Желазная Рука совсем недалеко, это их территория, и все это знают. Конечно, без заворушек не обходится, но этому заведению уже четыре года, а это довольно много, учитывая то, сколько сброда ошивается вокруг.

      Я кивнул. Клан Железной Руки, значит. Довольно далеко от лаборатории. Интересно, Сара знала, куда отправляет нас, или это случайность? Рука не очень любили чужаков, но в данном случае у меня только один путь.

      — Не подскажешь, Клан Железной Руки в какой стороне? — спросил я у барменши. 

      — На севере он, около десяти километров пешком по песку и жаре. Совсем рядом начинается граница. Ты из этих, из рекрутов? Хочешь вступить к ним?

      — Именно, — соврал я. — Я давно иду, такое приключение! 

      — А откуда конкретнее? — девушка прищурилась. Как пить дать, не верила ни единому слову.

      — Из Готэма, — ляпнул я. Какой, нахрен, Готэм, придурок? Но давать заднюю уже было поздно. Надеюсь, мое увлечение поп культурой начала двадцать первого века не сыграет со мной злую шутку. Хотя, кажется, уже сыграло.

      — Ясно, — ответила барменша. — Готэм так Готэм. Мало ли странных деревушек и городов в пустыне есть. Подумаешь. Вот тебе стаканчик бесплатно, Брюс. Допивай и иди, пока голова на плечах, а то потеряет Железная Рука стоящего кандидата.

      Она поставила воду передо мной и указала куда-то мне за спину. Я обернулся. Высокий тонкий человек, иначе не скажешь, нависал над маленьким усатым стариком в красной кепке «Coca-Cola», размахивая руками и пытаясь ему что-то растолковать. Старичок сидел с невинным видом и слушал. Лицо его так и сияло добродушием, улыбка прилипла к губам, но взгляд был спокойным и собранным.

      — Ты слушаешь меня, старик? — кричал на него тонкий скрипучим голосом. — Я уже два года захаживаю в это место и всегда сажусь за этот столик! А сегодня здесь сидишь ты! Вставай давай!

      С этими словами он развёл руки и щёлкнул пальцами, с кончиков которых выдвинулись длинные иголки. 

      — Если ты хочешь прожить ещё несколько лет, — продолжал тонкий. — То говорю последний раз, вставай и вали отсюда.

      Я сидел и с интересом наблюдал за этим спектаклем. Если бы этот длинный человек был немного ниже ростом, не качал так рьяно права и, возможно, меньше выпил, то он заметил бы, как во время его криков старичок тихо навёл на него под столом крупный дробовик (где он его прятал, секунду назад его же не было…). В это время тонкий обратил внимание на меня и повернул голову. Его близко посаженные глазки впились мне в лицо маленькими буравчиками.

      — А ты чего смотришь, паразит? — прошипел он, поднимая в мою сторону острые пальцы. — У тебя ко мне какие-то… 

      Договорить он не успел. Старичок крякнул и нажал на курок. Громко бахнуло, у меня аж уши залажило. Тонкого человека отнесло к дальней от столика стене. По частям. С ошметками, кровищей и полным набором мерзости. Старика же отнесло в противоположную сторону на стол к соседям-ковбоям. Упав, он беззвучно смеялся. Да чем же шмальнул этот дед?

      И тут понеслась. Ковбои вскочили, схватили старика, сжимающего свою суперпушку, и бросили через весь зал в барную стойку. Я резко уклонился. Обернувшись, увидел, что барменши здесь нет. Старичок, картинно раскинув руки и не переставая улыбаться, благополучно врезался в шкаф с бутылками, шлепнулся на пол, открыл рот и стал глотать розовую струю, вытикающую из разбитого бочонка.

      А в зале была бойня. Трое парней, на вид явно члены какой-то банды, бросились врукопашную на людей в серых капюшонах. Наверное, они подумали, что это какие нибудь слабаки. Но те вдруг достали из-под мантий длинющие мечи, а в следующий миг бандиты уже бегали от них по всему бару.

      Ковбои, демонстративно положив револьверы на стол, орудовали какими-то ласо с привязанными к ним крупными гайками. Трое людей с частями тел роботов сначала дрались друг с другом, а потом получили гайками по своим протезам и попрятались под столы.

      Здоровый волосатый мужик, держа в одной руке жареную ногу непонятно какого происхождения, свободной рукой схватил за горло маленького коренастого человечка, одетого в красную боевую броню, и с очень довольным видом стучал им о пол.

      Только герцог-мутант сидел тихо. Даже когда мимо него просвистело несколько бутылок и тарелок, он не попытался встать. Просто сидел и молча кушал своих насекомых. Он даже достал маленькую книжку, всем своим видом показывая, что слишком воспитан для всего этого безобразия.

      Но неожиданно всему резко пришёл конец. Выстрел — и жареная нога вылетела из рук здоровяка. Ещё выстрел — бандит схватился за простреленную ногу. Ещё два выстрела, точных и резких — с ковбоев сдуло шляпы. И все это за пару секунд.

      — А ну, хватит, тупые говнюки! — крикнула барменша. Она стояла около меня с длинной винтовкой чёрного цвета и целилась в зал. Все замолчали, крики прекратились, только слышен был стон раненого в ногу бандита. Здоровяк медленно положил закатившего глаза человечка на пол и поднял руки. А вот кобвои никак не хотели успокаиваться. Один из них схватил пустую бутылку и бросил её в девушку, а второй с поразительной ловкостью раскрутил свою верёвку и атаковал огромной гайкой. Барменша среагировала мгновенно, выстрелив в бутылку и увернувшись от гайки в бок.

      Как раз в сторону летящего метательного ножа.

      И вот потом случилось что-то непонятное. Со огромной скоростью, которой у меня никогда не было, я выхватил нож с кольцом на конце рукоятки из-за пояса барменши. Дёрнул её за ворот рубашки, уводя от удара, развернувшись, подставил кольцо в кончик метательного оружия, стремительно летящего в нашу сторону, плавно и быстро сделал движение по окружности и всадил в плечо ковбоя его же нож. После я рванулся вперёд, подрезал руку второго ковбоя, который пытался раскрутить верёвку, приложил его затылком о стол и приставил нож к горлу. Простояв пару секунд, я начал медленно убирать нож в сторону, офигевая от произошедшего.

      Девушка смотрела на меня изумленно, совсем не так, как при встрече, когда наливала мне воду. В баре была абсолютная тишина, даже держащийся за простреленную ногу бандит не издавал ни звука. Только старичок высунул голову из-за барной стойки и с улыбкой выдал: «Гы».

      Я почувствовал движение сзади. Холодная липкая аура. Явное намерение убить. Резко развернувшись, я пропустил удар ножом первого ковбоя перед собой, схватил его за запястье, вывернул, ломая пальцы, и со всей дури вмазал кулаком ему в нос. Получилось кроваво. И больно. Моему кулаку. Перехватив нож другой рукой, я ударил рукоятью второго ковбоя, который, пошатываясь, поднимал голову, и снова припечатал его к столу, приставив лезвие к горлу. Теперь я стоял так, что большинство посетителей были в моем поле зрения. 

      Взглянув на барную стойку, я увидел, что девушка вскинула винтовку, а старичок целиться в нашу сторону из своего дробовика. Дедушка, пожалуйста, не стреляйте, меня же сметет вместе со всей этой оравой отморозков, а вас раздавит о стену. Хотя, я почему-то был уверен, что смогу уклониться и, если захочу, разоружить этого старичка. Всего лишь надо метнуться на пол, сделав длинный резкий шаг, после, выгнувшись дугой, схватить руки старичка и дёрнуть их на себя. Желательно, до того, как он нажмёт на курок. Всего лишь, конечно… Ха-ха. Откуда такая уверенность, Мак? Да, я смог бы все это предсказать и рассчитать, но я же почему-то абсолютно уверен, что смогу это провернуть. Так, нужно начать переговоры.

      — Может, все успокоятся, пока мы не перерезали друг друга, а этот добрый старик не взорвал половину этого чудесного заведения с большинством присутствующих? — как можно спокойнее сказал я. Мне это стоило огромных усилий, потому что внутри меня бушевал адреналин. Девушка первая опустила винтовку и громко воскликнула:

     -Вот ты даёшь, парень! Нет, ну вы видели? У вас в Готэме все такие? Вот повезло клану Железной Руки!

      В баре как будто выключили звук, даже перешептывания прекратились. Молодец барменша. Окончательно приструнила всех. Напасть на члена клана на его территории означало почти вероятную смерть. По крайней мере, я надеялся, что все так подумают.

      Старичок забрался на барную стойку, положил дробовик себе на колени и принялся пить из дырявого бочонка.

      — Эй, хватит! Ты будешь за это платить? — девушка толкнула старичка в плечо. Тот посмотрел на неё и пожал плечами, правда, пить не перестал.

      — Так, на сегодня закончили, давайте, выметайтесь все! За один день месячную норму сделали мне, прочь!

      В полной тишине все начали быстро покидать бар. Я убрал нож от горла ковбоя и отошёл спиной к стене. Встретился взглядом с девушкой, та одними губами сказал: «Оставайся».

      С громким шмяканьем герцог допил свою тарелку и посмотрел вокруг себя. Подняв подобие бровей и округлив и так шарообразные глаза, он издал удивлённый писк. Встал, подошёл к стойке, положил две большие чёрные монеты (надо же, саварат), поклонился и ушёл.

      — Какого хрена? — вскрикнул я, переваривая последние пол часа.

      — Ну, ты, конечно, шустрый, незнакомец, — выдохнул девушка. Похоже, она тоже начинала ловить откат от произошедшего. — Меня зовут Элис.

      — Мак, — помедлив, сказал я, представляясь прозвищем. Глянул на старика. Тот молча смотрел на меня.

      — Этого милого человека зовут Кейси, — представила мне старика Элис. — Он что-то вроде местного вышибалы. Работает бесплатно, ему наглецов по стенке размазывать одно удовольствие.

      Кейси молча протянул мне руку. Улыбка никак не сходила с его лица, и я вспомнил Августа и Шарли. Вымученные улыбки, бешеные глаза…

      — Спасибо, я видел, что вы собирались меня прекрыть, — поблагодарил я. 

      — Я собиралась, а вот насчёт него не знаю.

      Я выразительно посмотрел на Кейси.

      — Дедушка, ты хотел размазать меня вместе со всеми собравшимися? — с иронией спросил я, хотя и понимал, хотел бы — размазал.

      — Не отвтетит он, — сказала Элис. — Глухой он.

      — А… — только и смог выговорить я. Ноги подкосились, я плавной медузой осел на пол. Элис подбежала ко мне. 

      — Эй, ты не ранен? Как себя чувствуешь? — обеспокоенно спросила она.

      — Нет, но мне в последнее время многое пришлось пережить. 

      — Пойдёмте в подвал, тут нам сейчас делать нечего, я потом наведу порядок. Эй, Кейси, поставь бутылку на место, не наглей!

        Старичок учтиво посмотрел на меня, на бутылку, потом на Элис, и с уверенностью прижал её к груди, всем видом показывая, что после такой заварушки всем не помешает выпить. И я был с ним полностью согласен.

***

      «Подвал» — это было мягко сказано. Под баром располагалось огромное помещение, в котором было все, что необходимо для жилья: маленькая кухня у входа, уборная в дальнем углу. Посреди комнаты стоял огромный диван. Около стены расположился большой музыкальный автомат. Даже стенд с оружием имелся.

      Я в новой одежде, любезно предоставленной Элис, сидел на диване. В одной руке у меня был стакан с коньяком, во второй тлела сигара. Я не курил, но, как убедил меня Кейси, всучив мне её в руку, к хорошему коньяку подходит только хорошая сигара. Ну, наблюдая за его жестами, расшифровал я это именно так.

      Сам дедушка устроился на полу, положив рядом свой любимый дробовик. Спит он тоже с ним? В руках у Кейси была бутылка какого-то ликера. Початая.

      Элис поставила стул напротив дивана и в развалку села на него. Она тоже пила коньяк и, в отличие от меня, раскуривала сигару.

— Как одежда, не жмёт? — спросила девушка. Я поправил воротник строгой белой рубашки, оттянул пояс чёрных брюк и клацнул пятками военных сапог. Наряд для пустыни более чем нелепый, но хоть что-то.

      — Спасибо, все отлично, — ответил я. Коснулся «Кон 2» под рукавом, потом кристалла в кармане, глотнул коньяка. Под пристальным взглядом Кейси положил сигару на стоящую на тумбочке банку-пепельницу. Старик смотрел на меня и хитро улыбался.

      — Скажи мне, Мак, — обратилась ко мне Элис. — Кто ты такой? Я не хочу лезть не в свое дело, ты спас мне жизнь, но меня немного напрягает неожиданно появившийся незнакомец с кунг-фу и светящимися глазами.

      — Элис, спасибо тебе, что приютила, спасибо, правда, но я… — тут я запнулся, до меня дошло. — Что? Светящиеся глаза?

      — Твои глаза, — Элис провела рукой по своему лицу. — Когда ты бросился на тех ковбоев, твои глаза светились. Таким красно-зеленым светом. Я и не заметила у тебя сначала гетерохромии.

      Я хмыкнул. Конечно, не заметила, ведь её у меня раньше не было.

      — Впрочем, я и сейчас её не замечаю, — сказала она, всматриваясь в мое лицо.

      — Прости, Элис, я не могу всего рассказать, я и сам всего толком не знаю, — сказал я виновато.

      — А что ты знаешь? — лукаво спросил девушка.

      — То, что мне нужно в клан Железной Руки.

      А также то, что я должен разыскать Сару, разобраться с тем, что со мной происходит, и узнать правду, что же произошло в нашем центре. Если верить всему, что говорят, то Железная Рука должна быть оснащена хорошим оборудованием. Может быть, даже поисковым.

      Элис вздохнула и залпом допила свой бокал. Кейси крякнул и тоже залпом допил. Всю бутылку. Я с изумлением посмотрел на старичка. Во даёт дед.

      Кейси встал, потянулся, подошел ко мне и хлопнул по плечу. Взгляд его был совершенно трезв.

      — Он говорит, что проводит тебя, парень, — объяснила Элис.

      — Что-то мне становится не по себе, — проворчал я, поглядывая на дробовик. — Слушай, а чем эта штука стреляет?

      — Я без понятия, — уклончиво ответила Элис. — Но громыхает знатно. Я думаю, однажды он тебе расскажет.

      Понятно, значит, отделаться от старичка не получится. Ладно, компания все-таки не очень плохая. Я оглянулся на небольшую оружейную. 

      — Можно? — спросил я Элис. 

      — Если что присмотришь, пользуйся на здоровье, — махнула рукой девушка.

      Я подошёл к проволочной ограде. Понятно. Вряд ли Элис держала здесь хорошее или ценное оружие. На двери даже замка не было. Открыв дверь, я зашёл внутрь и сдёрнул чёрное покрывало. Однако! Выбор меня удивил!

      — Не дурно, — сказал я. На столе лежали несколько маленьких ракетниц «Z», стреляющих осколочными снарядами, одна винтовка, такая же, как та, которой пользовалась Элис, и один наручный шестизарядный боевой пистолет. На стене было развешенно с десяток ножей, а в самом верху стенда висел огромный топор. Я взял один нож, потрогал пальцем лезвие. Острый. Зачем оно мне все? Я же не умею стрелять, да и ножи метать тоже. Правда, некоторые со мной не согласятся. Сняв два ножа, я засунул их за пояс, а на руку надел пистолет. Хватит, я не на войну иду. Наверное. Со всем добром я вернулся обратно и налил себе коньяк.

      Элис поднялась, забрала у меня полный стакан, сигару с тумбочки, подмигнула мне и скомандовала:

      — Всем спать! Завтра выдвигаемся в путь!

      Я удивленно поднял брови. 

      — Ты тоже пойдёшь? — спросил я. 

      — Я вызвала ремонтную команду, — сказала Элис. — Всё равно «Притон» не будет работать несколько дней.

      Компания резко увеличилась. 

      Спал я как убитый — усталость и коньяк сделали свое дело. Заснул я на диване прямо в одежде. И не снилось мне ничего особенного, вообще ничего не снилось. Встал я рано, посмотрел на часы — шесть утра. В комнате было светло, свет никто не выключал. Элис спала в дальнем углу, постелив толстое одеяло на пол. Кейси громко храпел за спинкой дивана, подложив под голову дробовик. Все-таки, этот забавный старичок не расстаётся с оружием даже во сне.

      Тихо прокравшись в уборную, я быстренько умылся. Закрыв дверь на щеколду, я достал из кармана кристалл. Помедлив, я вынул его из защитного герметика. Камень излучал ровный яркий свет. Потоков тёмной энергии, как в лаборатории, он не испускал. Активировав «Кон 2», я включил обнаружение похожих сигнатур. Сигнал был зашифрован и известен только мне, поэтому отследить его было практически невозможно. Прибор принял команду и заработал в стадии загрузки.

      Я вернулся и сел на диван. Так, что же у нас получается? Чёрные Клинки и Высокий Орден внедряются в нашу компанию. Каким способом, неизвестно. Внаглую пытаются забрать метеорит. Я чудом спасаюсь, телепортируюясь с одним из убийц, которого нет со мной в месте перемещения. Зато мои глаза изменились и я обрёл навыки супер солдата, которые… Работают автоматически? Вкл и выкл? «Кон 2» легко завибрировал — загрузка завершена. Я глянул на небольшой экран. Начался анализ данных. Первый раз прибор будет настраиваться достаточно долго.

      Вернувшись к размышлениям о неизвестно откуда взявшихся способностях я хотел было взять нож и метнуть его в стену, но услышал звук за спиной. Кейси проснулся, медленно вылез из-за спинки дивана и помахал мне рукой. Я махнул в ответ. Старичок зевнул, довольно ловко вскочил на ноги, поставил руки на пояс и с довольной улыбкой начал делать зарядку. 

      — Доброе утро, — сказал я. — У вас найдётся, что пожевать?

      Кейси пожал плечами и указал пальцем на спящую Элис. А сам достал из кармана шоколадный батончик и принялся за еду. Вот прохиндей! В углу, где спала Элис, послышался шорох.

      — Около выхода буфет стоит, слепой, что-ли? — услышал я сонный голос девушки. — В нем печенье есть. Остальная еда наверху.

      Спустя двадцать минут, подкрепившись печеньем и супер чистой водой, мы собирали вещи. Мне подарили небольшой рюкзак, в который я сложил все десять ножей, бутылку воды, какой-то комок печеного теста и пару медицинских бинтов.

      — Держи, — Элис протянула мне солнцезащитные очки и шляпу. — Сойдешь за частного курьера.

      Сама она оделась в лёгкие брюки и тонкую белую кофту. Кейси бодро подбежал к нам. Он был в широких штанах и светлой рубашке, а на голове красовалась кока-кольная кепка. Через плечо у него был перекинут дробовик, а за спиной висел мешок с чем-то тяжёлым на вид. Во рту старичка торчала надкушенная печенька.

      — Элис, я начинаю его бояться, — прошептал я, кивая на Кейси, который, опустив голову, шнуровал ботинки. — Что у негов мешке?

      — Не волнуйся, он знает, что делает, в пустыне мне с ним намного спокойнее, — решила успокоить меня Элис. Не сказал бы, что у неё получилось, но больше я эту тему решил не поднимать.

      Мы поднялись наверх. В глаза сразу ударили лучи солнца — сквозь дырки в крыше. Что-то я не помню, чтобы они были здесь вчера, по крайней мере, до потасовки. Ну и разруха. Столы сломаны, повсюду валяются битые осколки бутылок и посуды, на одной стене угадывается кровавый след от выстрела Кейси. И как он ещё стену не снес. Ощущение такое, что здесь была бандитская перестрелка. Хотя, в каком-то смысле, это она и была.

      Аккуратно переступая через острые углы торчащего дерева, я вышел на середину бара. Кейси подошёл к витрине с бутылками, тяжело вздознул и махнул рукой. Элис встала рядом со мной и завертела головой.

      — Да, ремонтникам придётся повозиться, так «Притон» ещё никогда не выглядел, — пнув сломанный стул, девушка с досадой посмотрела на меня. — А ведь здесь могли лежать мы…

      У меня в груди застыл ком. И правда, если бы не чудом появившиеся навыки, мы были бы уже давно на том свете. Кейси подошёл к нам и уверенно кивнул, соглашаясь. Вот паразит, в каком-то смысле, это все из-за тебя!

      Со стороны входа раздался какой-то звук.

      — Вы слышали? — повернувшись к двери, я прислушался. Внутри меня нарастало чувство тревоги. Воздух как будто потяжелел, цвета сделались ярче. Всё мои чувства внезапно обострились. Опасность. Я услышал, как на улице перед баром щёлкнул затвор. Твою ж…!

      — Все бежим обратно внутрь! — резко крикнул я. 

      Дверь сорвало с петель. В «Притон» вбежали четверо парней в чёрных одеждах и сразу вскинули оружие. Мои руки среагировали сами — я молниеносно выхватил ножи из рюкзака и метнул их в двух первых нападающих. Одному я всадил клинок в кисть, его автомат очередью прошёл к потолку. Другому нож попал в само оружие, отклонив его в сторону. Остальные на секунду замешкались, что дало нам время броситься к барной стойке, за которой была дверь вниз.

        А потом нам в спину начали стрелять. Элис толкнула меня с Кейси вперед, за стойку, а сама упала сверху. Старичок высунул дробовик из укрытия и сделал случайный выстрел в сторону прохода. Было такое чувство, что взорвалась маленькая бомба. Меня немного оглушило.

      Теперь понятно, почему Кейси глухой. Или почему он использует такую пушку (назвать её дробовиком язык больше не поворачивался). Не слышишь — не оглушает, а враги еще и в штаны наложат от такого грохота. Потянувшись, Элис открыла замок на двери и пихнула металлическую дверь плечом. Нырнув внутрь, мы заперлись.

      — Дверь, как и весь подвал, пуленепробиваемая, — сказала Элис и осела на ступеньки. Что-то было не так. Я оглянулся. Девушка зажимала левый бок рукой. Под ногами у неё хлюпала кровь.

      — Черт… — процедил я сквозь зубы. — Элис, держись… 

      Кейси стоял с каменным лицом, лишь один его глаз нервно дергался. Я быстро вытащил  комок бинта, приложил свои руки к ране. Лужица крови становилась все больше, расползаясь под ногами и стекая по ступенькам.

      Элис взяла бинт и убрала мои руки. 

      — Оставь, Мак… не нужно быть доктором… чтобы понять — не поможешь ты мне, — она улыбнулась и посмотрела на меня. — Там, внизу… стоит красная бутылка… принеси.

      — Кейси, — я взял его за плечо и указал рукой вниз, уверенный, что он прочитает по губам. — Принеси бутылку. 

      Старичок прищурил глаза, но спорить не стал. Резво побежал вниз. А я достал из кармана светящийся камень. Меня же он исцелил, правда? Тогда, поможет и Элис!

      — А… Так вот, в чем причина… — проговорила Элис как-то сварливо, по стариковски.

      — Помолчи, — прошептал я.

      Ну же, давай! Я приложил камень к ране, к голове девушки, зажал в её руке, по которой поползла черная сетка темной энергии, впивающейся в живую плоть. С раной ничего не происходило, кровь текла все больше. 

      Старик за моей спиной крякнул, увидев кристалл. Он держал в руках красную открытую бутылку виски и заряд «Б-12», способный разнести все вокруг в радиусе ста метров.

      — Я недолго протяну, но выйграю время… а потом взорву здесь все, — тихо сказала Элис. — Там… за музыкальным  автоматом есть проход в катакомбы… Кейси в курсе… Бегите…

      Я выругался и сжал зубы.

      — Спасибо, — сказал я. Кейси потянул меня за рукав. Мы побежали вниз.

      Возле автомата старичок остановился и нажал несколько кнопок. Тот со скрипом отъехал в сторону. За автоматом был небольшой лаз. Протиснувшись внутрь, мы спрыгнули на мокрую поверхность. Кейси закрыл лаз тяжёлой стальной дверью и опустил железный засов. Нащупав на стене рубильник, я включил свет. Мы стояли в большом коридоре, уходящим вдаль, в темноту. Старичок махнул рукой, указывая следовать за ним, и быстро побежал вперёд. Пробежав несколько секунд, мы услышали грохот и остановились. По ногам прошла вибрация.

      Кейси замер. Он стоял и отрешенно смотрел вперед. Слез не было, но я был уверен, что внутри старичок далеко не так спокоен, как хочет показать. Вытерев сухие глаза кулаками, он снова побежал вперёд.

      Эх, а ведь они были далеко не просто друзьями или боевыми товарищами. Не любовники, это сразу видно по их отношениям. Может быть, отец и дочь, а может, дед и внучка.

      Спустя несколько сотен метров освещение в коридоре пропало. Мы перешли с бега на шаг. На стенах прорастали светящиеся ярким голубым светом грибы. Ткнув такой гриб ножом, я увидел, как из него сочится лучистая жидкость. Из разреза ударила струя ослепительного света.

      -Кейси, ты знаешь, что это такое? — спросил я старичка, указывая на грибы. Дед хмыкнул, выхватил из-за пояса широкий нож и срезал несколько растений. Достав из своего мешка банку, он сложил в нее грибы.

      Ладно, я понял. Сделав то же самое, я кинул их в рюкзак. Поколебавшись, я достал два ножа и засунул их за ремень.

      Мы продвигались вперёд, стены пульсировали синим светом. С каждым шагом грибов становилось все меньше. Вдруг Кейси резко остановился и вскинул руку, преграждая мне путь. Я всмотрелся в темноту и увидел впереди какое-то движение. 

      Старичок взял дробовик в руки и дёрнул головой, мол, отойди. Я медленно и тихо отступил на три шага назад.

      Кейси открыл рукоять дробовика, которая оказалась полой, и вложил в неё красный квадратный светящийся камень! Я невольно и удивленно вскрикнул. У этого старика тоже был осколок метеорита!

      То, что шевелилось в темноте, мгновенно отреагировало на мой крик и метнулось в нашу сторону. Я успел увидеть огромные чёрные жвалы с брызгающим с них зелёным ядом и жёлтые хищные глаза. Тварь была огромной, похожей на гигантского паука.

      А потом Кейси выстрелил. Красная вспышка света ударила в сторону чудовища, заполняя весь коридор. Я быстро закрыл глаза руками и отвернулся.

      Выстрел был бесшумный, но ослепительно яркий, просачивающийся даже сквозь закрытые веки и ладони. Почувствовав хлопок по спине, я открыл глаза. Вокруг летали блестящие искры, медленно оседающие на пол и стены. Тёмного коридора как не бывало, впереди был освещенный красным проход, усыпанный остатками тел огромных насекомых. Тварь была не одна. Кейси стоял с дробовиком наперевес, гордо вскинув голову.

      — Кейси, это был… — я не договорил. Старичок прижал палец к губам. И только сейчас я обратил внимание, что «Кон 2» настойчиво вибрирует, сообщая мне, что один из осколков метеорита найден.

0
22.01.2021
51

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть