Минуты решают всё

Прочитали 66
18+

Глава 1

Эмили Круз, была женщиной со стальными нервами возглавлявшая издательство «Men &Women» находившееся в Лондоне. Крупная компания, раскинувшая свои сети по всей Англии, в которую стремился попасть каждый уважающий себя журналист.

Всех своих сотрудников, несмотря на всю свою полную загруженность, Круз подбирала сама. Она тщательно тестировала нового человека, присматривалась к нему пару недель, а затем решала, оставить его или с треском выгнать. Несмотря на то, что в штате трудилось около двухсот сотрудников, все они прошли через жесткий отбор и подверглись её испытаниям на прочность.

Она была чуть ниже среднего роста, плотного телосложения, с абсолютно квадратной фигурой. Ей было сорок восемь лет, у нее были коротко стриженые волосы каждое утро аккуратно уложенные в прическу, которая возвышалась над её круглым лицом. Черты лица были мелкими и на крупном лице смотрелись весьма непривлекательно. Глазки были маленькими и темными близко посажены друг к другу, носик был острым, а губы слишком размыты без границ и контура.

Эта женщина была очень, очень и очень богата, поэтому, могла позволить себе личного стилиста, который каждое утро усердно старался сделать из всей этой «субстанции», что-то похожее на привлекательную женщину. Это конечно мало спасало непривлекательность Круз, но всё же, она не переставала быть моей начальницей.

Меня зовут Абигейл Хант, и я работаю в издательстве главным редактором журнала, а так же, являюсь помощницей и первым заместителем Эмили Круз.

Меня приняли на работу пару лет назад, после того как Круз случайно заметила одну из моих многочисленных статей, в одной из бульварных газет. Тогда — то мне позвонили из редакции журнала и попросили придти на собеседование. Пройдя огонь и пламя за две недели, меня зачислили в штат рядовым журналистом. И уже через полгода успешной, плодотворной, изматывающей работы, я стала тем, кем сейчас являюсь. Я заработала своё место «кровью и потом». Круз спускает с нас не три, а десять шкур, так что мы все вертимся как белки в колесе и днем и ночью. Благодаря этому, мы являемся самым крупным издательством в Лондоне.

Мне тридцать лет и если проводить параллель своего внешнего вида со своей начальницей, выгляжу я довольно симпатично. У меня стройная фигура, стараюсь держать себя в хорошей физической форме. Давно занимаюсь плаваньем в свободное время от работы. Такое, конечно, случается крайне редко, поэтому у меня есть годовой абонемент, позволяющий мне приходить в любое время и посещать его в спортивном клубе даже ночью. Я слежу за своей фигурой, без фанатизма конечно, не сижу на изматывающих диетах, просто придерживаюсь общих правил.

У меня длинные темные волосы достающие до поясницы, ярко-голубые глаза и слегка пухлые губы. Мужчины без ума от такого «сногсшибательного коктейля», но на них у меня нет времени.

Пока в моих приоритетах только карьера и к своим тридцати годам я уже достигла почти вершины «Олимпа», чем очень гордилась.

Я получаю хорошую зарплату и могу ни в чём себе не отказывать. Недавно я прикупила себе загородный дом стоящий на берегу озера Серпентайн, и машину из последней серии «Мустанг». При всех моих крупных тратах, я смогла скопить неплохую часть суммы и положить её в банк на хранение. Проще говоря, что ещё нужно для счастливой жизни?

Я была на вершине блаженства и слазить от туда я не собиралась, но к сожалению обстоятельства не всегда складываются так, как нам хочется.

Однажды июньским вечером все пошло кувырком.

Тогда, я заработалась до позднего вечера — был уже одиннадцатый час. Со мной были моя помощница Бетти Стюарт и дизайнер Рон Фарадей. Все остальные из нашего «крыла» офиса, уже ушли домой. Нам предстояло доделать выпуск, поэтому, мы не могли все бросить и уйти. Утром нужно было отдавать журнал в печать, другого варианта не дано, иначе мы бы все в одночасье вылетели со своих занимаемых должностей.

Рон как раз показывал мне многочисленные варианты обложки очередного выпуска, как тут, на столе раздался телефонный звонок. Я попросила Бетти ( мы зовем ее Бет), снять трубку.

Бет — миловидная девушка, длинноногая блондинка, с большими зелеными глазами. Она достаточно молода, ей двадцать три года и я с ней работаю с тех пор, как стала редактором. Без неё я бы не справлялась со всем объемом работы. Бет очень добра и в тоже время амбициозна, чем вызывает у меня симпатию.

Подойдя к телефону и сняв трубку, лицо Бетт стало серьезным и непроницаемым. Мы с Роном стали прислушиваться, о чём она говорит, оторвавшись от лежащих на столе эскизов.

Бет мотала головой и односложно отвечала. Повесив трубку, она развернулась к нам и своим спокойным голосом сказала:

— Мне только что сообщили, что Эмили Круз сильно заболела воспалением легких — двухсторонняя пневмония.

— Наконец-то! – вырвалось у Рона. – Это правда? Или ты решила нас разыграть, Бетт? – с довольным лицом спросил он.

— Звонил её дворецкий, – добавила она. — Сегодня с сильнейшими болями, Круз была доставлена в больницу, но отказавшись добровольно от госпитализации, её отпустили домой под присмотр её личного врача.

— Все-таки есть господь на этой грешной земле! — заключил Рон, радуясь как ребенок, и хлопая в ладоши.

— Уймись ты Рон! – оборвала его я. – Теперь знаешь, на нас работы сколько навалится? Вдвое больше! Какие она дала распоряжения?

— В первую очередь, она хочет видеть тебя Абигейл! Круз попросила, чтобы ты как освободишься, заехала бы к ней домой несмотря на столь позднее время. Она хочет, чтобы ты захватила с собой все материалы по завтрашнему номеру.

«Интересно будет посмотреть, где живет ее величество» — подумала я.

— Найди тогда мне её адрес! – раздраженно попросила я Бетт.

— Хорошо, но думаю, ты и так быстро его найдешь. Её апартаменты в элитном районе, самый шикарный дом номер шестьдесят три – проговорила она.

Бетт стала собирать для Круз все необходимые бумаги, папки и эскизы.

— Думаю, она назначит тебя Абигейл временным руководителем всего этого «маскарада» — садясь на свое место, добавил Рон.

— Посмотрим. Перспектива хорошая, но лучше тогда сразу перевезти сюда на это время вещи из дома. Давайте ребята ускоримся, я не хочу к ней ехать глубокой ночью на растерзание – улыбнувшись, сказала я.

***

Дом Эмили Круз оказался просто огромным особняком, окруженный многочисленными кустарниками и разнообразными цветами, с прекрасным видом на реку Темзу. Я точно не знаю, наверное, в нём было больше десяти комнат на первый взгляд, которые я могла сосчитать, окинув дом быстрым взором. «Шикарное местечко» — надо признаться. Думаю, так думают все её знакомые, приходящие к ней в гости, которые мило улыбаясь хозяйке, в душе, испытывают огромную зависть.

Справа от дома располагался огромный гараж на четыре машины, а слева крытый бассейн с прозрачной крышей и стенами. Вся эта помпезность больше напоминала «царские» убранства.

Я припарковалась на парковке перед домом и выйдя из машины быстро поднялась по лестнице к парадной двери. Не успев ещё нажать кнопку звонка, дверь отворилась.

На пороге стоял, по всей видимости, дворецкий. Он был высокого роста, с седыми волосами, в строгом костюме, его глаз не было видно, так как веки были сильно опущены. Складывалось впечатление, что они и вовсе закрыты, он больше напомнил мне собаку пароды -«шарпей».

— Доброй ночи, мисс Хант, – он учтиво поклонился. — Проходите, вас уже ждут — пробормотал он, и жестом руки пригласил меня войти вовнутрь.

— Спасибо.

Я вошла и последовала за ним через большой холл. Затем, вверх по широкой лестнице мы поднялись на второй этаж, там было бесконечное множество коридоров и комнат. Дойдя до нужной нам двери, «шарпей» остановился и развернулся ко мне.

— Прошу прощения мисс Хант, я не представился. Меня зовут Лео – он натянуто выдавил из себя улыбку. — Подождете здесь несколько минут, я сообщу мисс Круз, что вы прибыли.

Он быстро скрылся за дверью, а я осталась в коридоре рассматривать интерьер второго этажа. Напоминало скорее музей. На стенах были наклеены в темных тонах обои, повсюду висели какие-то картины, вдоль коридора тянулись вереницы различных, круглых, маленьких столиков и ваз с цветами. Всё это выглядело весьма безвкусно, складывалось ощущение, что вещи и предметы интерьера просто покупали и потом расставляли как попало.

Через некоторое время Лео показался из-за двери.

— Миссис Круз готова принять вас, — отчеканил он.

«Шарпей» открыл дверь и жестом пригласил меня войти вовнутрь. Я прошла в большую, просторную, светлую комнату. Комната была оставлена в дорогих убранствах; включая мебель, фурнитуру, шторы и всякие безделушки украшающие её. Царские покои не меньше.

Очевидно, Эмили Круз не хватало величественной власти и покорности всех окружающих её людей.

На огромной кровати лежала Круз. Не знаю, возможно, нужно было преклонить колено или пасть ниц, но я этого не сделала. Честно говоря, меня уже начинало мутить от всей этой театральности. Одно только оправдывало мои нервы, мне хорошо платили. Настолько хорошо, что я была готова всё это терпеть.

Внешний вид Эмили оставлял желать лучшего. Она была бледна как смерть. На ней не было ни грамма макияжа, и моему взору явилась старуха, которая едва дышала. Рядом с её кроватью горел торшер, а на кровати валялась куча всяких бумаг.

Заметив моё присутствие в комнате и слегка приподняв голову, Круз произнесла:

— Заходи, заходи Абигейл, смелее! – голос едва было слышно, наверное, от того, что ей было трудно дышать. – Бери стул, садись рядом, чтобы мне не приходилось повышать голос. Мои легкие ни к чёрту, едва могу дышать – прохрипела она.

Я взяла первый попавшийся под руку стул и поставив его поближе к кровати, села напротив неё. Я начала выражать слова соболезнования и беспокойства, но она жестом запретила мне произносить их дальше.

— Я не умираю Абигейл, всего лишь слегла на пару недель на больничный, так что не особо расслабляйтесь. В моем возрасте опасно переносить пневмонию на ногах, поэтому мой лечащий врач поселился в соседней комнате и теперь как коршун наблюдает за мной каждый час, пичкая меня пилюлями, уколами и сиропами. Если не отлежусь, сколько положено, будут не лучшие последствия, а осложнения. Меня такая перспектива не радует. Поэтому, я приняла для себя решение, отлежаться и отдохнуть. Весь объем работы тебе придется взять на себя. Справишься? – Круз с любопытством посмотрела на меня, из под своих тяжелых век.

— Конечно миссис Круз, можете не сомневаться.

— Ты принесла материалы по завтрашнему номеру? Я бы хотела взглянуть на них.

— Да, конечно! – я достала из сумки все необходимые бумаги и протянула ей.

Быстро пробежав глазами, Круз отложила папку с бумагами, и внимательно смотрела на меня секунд десять не отрываясь своими крохотными глазками.

— Отличная работа Абигейл! Мое издание в надежных руках – с едва натянутой улыбкой произнесла она.

— Спасибо за оказанное доверие, – гордо произнесла я, будто сейчас мне вручили премию «Оскар».

— Если дальше будешь так перспективно работать, замолвлю о тебе словечко в «New York Times», им бы не помешал такой руководитель.

Я чуть было со стула не свалилась от услышанного. Не знаю, что меня заставило усидеть на нём. Для меня открывались огромные перспективы и самый пик карьеры.

— На завтра у меня запланировано много встреч, Абигейл. Как ты уже наверное догадалась, тебе придется вести со всеми переговоры самой. Если возникнут какие-то экстренные вопросы, только в этом случае звони. Но я думаю, ты и так со всем справишься. Возьми Бетт с собой, она пригодиться тебе для бумажной работы – едва договорив, Круз начала сильно кашлять.

Когда приступ кашля прошёл, мы обсудили еще кое-какие рабочие вопросы, а так же новые задания на предстоящую неделю.

Наконец, примерно в начале второго ночи в комнату вошел худощавый мужчина в белом халате. Судя по внешнему виду, это был её личный, лечащий врач. Не смотря в мою сторону, он подошел к кровати Круз и резко прервал наше обсуждение.

— Довольно, миссис Круз! – возмущенно произнес он. — Вам необходим покой. Я неоднократно предупреждал о последствиях вашей болезни. Если не следовать указанному режиму, вас вынесут вперед ногами в скором времени. — По его испепеляющему взгляду стало ясно, что никаких возражений он не потерпит. – Я велел вам спать, три часа назад! – чуть повысив тон, сказал он. — А вы чем тут занимаетесь!? – переходя ещё на тон выше, нахмурившись, спросил он.

Я ждала, что сейчас Круз просто пошлёт его куда подальше, за то, что он посмел с ней таким тоном говорить. Но к моему большому удивлению — этого не случилось.

— Прости, Абигейл. Этот чёртов докторишка в могилу меня загонит наверное своим режимом. – Забирай бумаги, завтра позвони мне в обед, доложишь как все прошло на утренних заседаниях.

Я быстро уложила всё бумаги в сумку и направилась к двери, уже дойдя до неё я услышала как Круз мне сказала вдогонку:

— Завтра вечером заедь, если тебе не трудно ко мне. Я хочу знать, как все прошло и быть в курсе текущих дел.

— Хорошо миссис Круз, не беспокойтесь, в девять вечера я буду у вас. Думаю, к этому времени я уже освобожусь, — я пожелала ей спокойной ночи и выпорхнув из комнаты, с облегчением вздохнула.

Надо признаться, я и сама уже с ног валилась от усталости. Теперь, я стала искать выход из всех лабиринтов второго этажа.

Наконец-то добравшись до лестницы, я быстро стала спускаться вниз. Спускаясь, по массивным ступеням, я услышала едва доносившуюся до меня мелодию скрипки. Оказавшись внизу, я прислушалась. Звук стал намного громче, мелодия исходила откуда-то с левой стороны дома.

Мне стало очень любопытно, кто в такое время мог играть на этом инструменте? Все это было довольно необычно. Личная жизнь Круз была за семью печатями, я не знала ничего о её семье. Дом выглядел довольно пустынной и одиноко, не считая передвигавшегося по нему дворецкого.

Спустившись до конца по ступенькам, я стала осматриваться, крутя головой в разные стороны. На первом этаже оказалось пусто и дворецкого «шарпея» нигде не было видно, поэтому я решила рискнуть, и пойти на звук красивой льющейся мелодии.

Мелодия разливалась по всему огромному холлу первого этажа. Наконец, в конце широкого коридора по которому я шла, я увидела открытую дверь и именно оттуда, исходил звук.

Добравшись потихоньку на полупальцах до двери, я нерешительно заглянула в проём открытой двери и увидела небольшую комнатку, посреди которой стоял молодой человек, играющий на скрипке.

Перед ним располагался пюпитр, на котором стояли ноты. Окинув взглядом помещение, я заметила, что ноты и листы валялись повсюду. Комната прибывала как бы в творческом беспорядке.

Мужчина был потрясающе красив собой, более сексуального, очаровательного создания, я не встречала за всю свою жизнь. Он был очень молод. Ему наверное, едва было лет двадцать, может двадцать три не более того. Это была сама молодость, грациозность, красота, лучезарность. Всё, от макушки его головы до кончиков пальцев на ногах манило в нём.

Я стояла как зачарованная. Он был в брюках и в белой хлопковой, свободной рубашке с вырезом до груди. Не знаю, где он её он ее отыскал, но выглядело всё это — потрясающе красиво. Будто сам Николо Паганини предстал передо мной.

Не знаю даже как вам и описать его внешность более точно. Скажу утрированно, будто сам греческий Бог спустившейся с небес. Знаю, конечно, громко сказано, но это чтобы вы понимали моё состояние оцепенения.

Меня как будто бы пригвоздили к месту. Да, знаю, вы наверняка подумаете и упрекнете меня – «Ну конечно, это же герой романа, как и в большинстве книг. Там все герои сумашедше красивые». Но внешность этого парня не смогла бы оставить равнодушной ни одну девушку, уж придется вам поверить мне на слово.

У парня были черные волосы, слегка смуглая кожа, сильные мускулистые руки, которые слегка просвечивали из-под рубашки, так же как и торс. Стройные ноги, упругие ягодицы, достаточно высокий рост и аквамариновые глаза. Именно этого цвета, потому что их цвет невозможно описать еще как-то по-другому и это первое сравнение, которое пришло мне в голову.

Замерев на месте, я стояла в проеме и смотрела на него как завороженная. Он потрясающе играл на скрипке, а эффект которой производила игра такого красавца, был сродни атомной бомбы. Я знала эту мелодию, он играл «Adajio» группы Secret Garden.

Увидев и услышав всё это великолепие, я вдруг почувствовала, как во мне вспыхнула искра которая медленно стала разгораться в костер. Моё тело всё начало гореть, голова пошла кругом, во рту пересохло, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Я никогда до этого не встречала мужчину, которого так яростно хотела бы ощущать физически, та страсть, которая окутала меня за несколько минут, казалась, невероятной и фантастической. Страсть, которая росла во мне, была на уровне животного инстинкта, я хотела обладать этим мужчиной.

Незнакомец, почувствовав моё присутствие не переставая играть, бросал на меня свой чарующий взгляд. Может быть, ему нравилось и даже льстило, что я его слушаю. Может быть, он знал насколько он красив и давал мне возможность полюбоваться им, но я не могла больше испытывать себя. Резко развернувшись, я понеслась прочь из этого дома без оглядки.

Добежав уже до входной двери, я чуть не упала от страха, от внезапно появившейся фигуры дворецкого.

— Вас проводить до машины мисс Хант? – монотонно произнес он.

С таким голосом — ему можно было смело работать в церкви пастором, читать молитвы.

— Нет, спасибо Лео, я сама справлюсь – отрезала я.

Я сделала шаг в сторону двери, он учтиво открыл мне ее.

— Доброй ночи, Лео – произнесла я.

— Всего хорошего мисс Хант. Он закрыл дверь за мной.

Не помню как добралась до машины, сев в неё, я быстрее хотела убраться отсюда.

Ехав через пять минут по тихой трассе домой, я никак не могла выкинуть этого красивого парня из головы. Он был по меньшей мере младше Эмили Круз на двадцать лет. И что-то внутри мне подсказывало, что он ей не сын и не племянник, а муж или любовник. От этой мысли меня чуть не стошнило.

Ночью, я никак не могла заснуть от разных мыслей которые лезли мне в голову, жутко разболелась голова. Я не переставала думать о том; какой объем работы мне предстояло тянуть все эти две недели. Как завтра благополучно провести заседания, чтобы все остались довольны. Мне придется работать в режиме многозадачности. А ещё решать текущие вопросы, проблемы сотни сотрудников, и принимать на работу новых претендентов. Да и к тому же, ещё надо было разрабатывать новые идеи, концепции, материял для нового выпуска журнала. Так как его любил читать, сам сенатор города Майк Треверс.

Эмили Круз была в хороших отношения с ним, поэтому, она всеми силами стремится всегда быть лучшей, метя в дальнейшем попасть «песочницу» к политикам. Осенью был намечен первый тур, а так же первая предвыборная компания Круз, в качестве кандидата на пост сенатора. Она последнее время была одержима этой идей.

Недавно, сенатор Майк Траверс заявил во всеуслышание, что подумывает уйти в отставку и сделать своим приемником своего сына — Нила Треверса. Но, все оппоненты это восприняли как блей и очередной вызов, а некоторые даже предположили, что это не более чем пиар ход, чтобы привлечь общественность к выборам. Каждый, должен отдать свой голос, а ничто так не подогревает людей, как сплетни и слухи.

Но всё это конечно не прогоняло моих мыслей о парне со скрипкой, он так и стоял у меня перед глазами.

Вот почему, чёртов сон не шёл ко мне!? Почему, если он её муж или любовник, он женился на ней? Наверняка, из-за ее положения и кошелька. Такие как он, не женятся по любви на таких «свинюшках» как Эмили Круз.

Не подумайте, что я такая стерва и не пыталась отогнать от себя эти мысли, что он не моя забава. Но мне ничего не помогало. Можете сколько угодно опровергать, что есть настоящая искренняя любовь между женщиной в возрасте и молодом парнем — все это полная чушь!

Никто не проверял искренность чувств этих парней на детекторе. Нет там никакой любви! Либо у таких молодых людей не все в порядке с психикой и сексуальным желанием, либо выгода — третьего не дано! Как бы вы дамы преклонного возраста себя не тешили этими надеждами и чтобы вам не говорили вам ваши молодые пассии — это лишь ваши иллюзии.

Я ворочалась, сон не шёл, картинки как он занимается сексом с моей начальницей не выходили из моей головы. Как бы я не старалась, ничего не выходило. Меня это злило и раздражало. Конечно, «диванные критики» назовут это завистью, но мне плевать на ваше мнение. У меня есть своё. Дело не в том, что Эмили обладала таким «сокровищем», а в том, что он делал возле неё? Не знаю, какой должен быть у него мотиватор, заставить себя лечь с ней хотя бы в одну постель, не говоря уже о том, чтобы заняться с ней сексом.

***

Утром, я пришла на работу рано в начале восьмого, совершенно разбитая. Я захватила по дороге большой стакан кофе, черный без сахара, чтобы как следует взбодриться.

Следующей, после меня в кабинет зашла Бет, как всегда безупречно выглядевшая, как будто она каждое утро ходит в салон красоты или спит стоя в таком виде.

— Ты чего так рано сегодня, Абигейл? – удивленно воскликнула она, будто бы не ожидая меня увидеть сегодня.

— Плохо спала всю ночь, готовилась к авральной работе. Переживаю, вдруг я не справлюсь со всем этим? – развела я руками показывая на огромную стопку бумаг на своём столе.

— Не говори ерунды, Абигейл! – защебетала Бет. — Мы с Роном рядом, и всегда поможем тебе! Со всем ты справишься, вот увидишь! Я вчера перетащила все твои вещи в кабинет к Эмили. Теперь временно ты новый управляющий, верно? — с лукавой улыбкой произнесла она.

— Да. Эмили взвалила на меня непосильную ношу. И мне будет нужна ваша помощь – смущенно произнесла я.

Через несколько минут в кабинет влетел Рон.

Он нравился мне. Рон был симпатичный молодой парень, с хорошим чувством юмора и дружеским плечом. Он был слегла худощавый, высокого роста, волосы его были коротко подстрижены, он всегда много время уделял своей прическе. Его обаятельная улыбка всегда согревала каким-то особым теплом, а харизматичный характер делал его почти идеальным другом. Я любила его как самого преданного и верного человека, который не раз мне доказывал свою преданность.

— Привет новый босс! – кивнул он мне в знак приветствия головой и склонился, чмокнув в щеку. — Как там наша старушка поживает? – кидая свой портфель на стол, произнес он.

— Все так же лежит в куче бумаг, еле дышит. Я хотела тебя попросить Рон, ты можешь отнести сам журнал в печать? Меня ждет с утра заседание.

— Подумаешь у неё заседание! А рассказать нам, как сама Эмили Круз корчиться от боли не хочешь? – усмехнувшись, сказал он.

— Не мечтай! Её ничего не возьмет, даже вирус бубонной чумы. Так что, иди, занимайся своими делами, мне нужно готовиться к слушанию.

Рон иронично передразнил меня, затем послушно собрал нужный материал и вышел.

Бет подошла к моему столу и с подозрением посмотрела на меня:

— Ты что-то неважно выглядишь Абигейл, что-то случилось?

— Нет, я же сказала, что плохо спала.

— Скажи, ты видела вчера когда была дома у Круз, ее новоиспеченного мужа? – присев на край стола и хитро прищурив глаза, спросила Бет.

Меня будто кипятком обдало. К счастью, я рылась в бумагах, поэтому ничем себя не выдала.

— Мужа? – я произнесла это с максимальным безразличием. — Нет, не видела.

— Жаль, ты такое пропустила Абигейл! Я видела его всего лишь один раз, он как то заезжал за ней на работу, забирал домой, а я как раз провожала Круз до машины, неся целую коробку каких-то бумаг. Когда я его увидела, то на месте обомлела! Ты не поверишь, но я была готова прямо там растаять и стечь в сточную, уличную канаву. Признаюсь, он до сих пор мне сниться по ночам.

Я набрала побольше воздуха в легкие, взяв себя в руки, про себя отметив, значит, я ещё не совсем сошла с ума, думая о нём всю ночь, по крайне мере, я не единственная:

— Чего же такого особенного в нём, Бетт? – вопросительно спросила я взглянув на неё исподлобья.

— Ты просто его не видела! Иначе, не задавала бы этот глупый вопрос. Я все время думаю о том, как он достался такой как Круз? – Бетт пожала плечами и скрестила руки на груди, делая вид полной несправедливости.

— Почему ты так судишь о людях? Может, они оба счастливы в браке и у них царит полная гармония.

— Ну конечно, рассказывай мне! Поставь себя на его место. Как он может быть счастлив с ней? Если только она не купила его себе за деньги. Что вполне вероятно. Либо она его купила, либо он продался, выбирай какой вариант тебе больше нравится? Только не рассказывай мне сказки про семейную идиллию и воспламенившуюся любовь между людьми, у которых нет ничего общего.

— Я к своему стыду не знала, что Круз замужем, как-то никогда не интересовалась этим.

— Так они поженились год назад! – округлила глаза Бет. — Он такой молоденький, совсем еще ребенок. Знаешь, если будет возможность, посмотри на него обязательно, потом скажешь мне свое мнение – не унималась она.

— Хорошо, обязательно. А теперь, давай примемся за работу! – я решила прервать этот разговор, потому что до заседания оставалось меньше двух часов, а мне нужно было придти в форму и выбросить всё лишнее из головы.

Конечно, меня посещали мысли, что он мог продаться Круз, это и было самым отвратительным для меня и я знала, что Бетт не ошиблась в своих подозрениях. Другого объяснения здесь просто не могло и быть! Чёрт бы его побрал!

Ближе к обеду я позвонила Круз и наспех пересказала, как прошла первая половина дня со всеми заседаниями и совещаниями. Чувствовала я себя так, будто меня пропустили через соковыжималку. Мне пришлось выложиться на полную катушку и изрядно попотеть, чтобы все уладить.

Затем, уже к вечеру я набрала Круз ещё раз, чтобы предупредить, что сегодня я раньше десяти вечера не приеду.

Трубку сняли после нескольких гудков и мужской голос произнес:

— Да. Я слушаю, кто говорит? – голос был мягкий и спокойный.

Я сразу поняла, что это не дворецкий, а парень из моих снов! Какие-то секунды я не могла произнести не слова, ближе прижимая трубку к уху.

— Говорите же, алло? — повторил он, своим магическим голосом.

Его голос теплым и приятным эликсиром разливался так сладко, что его хотелось слушать не переставая.

— Это Абигейл Хант, – произнесла не громко я. – Могу ли я услышать мисс Круз.

— Абигейл Хант? — уточнил он, как бы запоминая моё имя. — Да, да, она ждет весь вечер вашего звонка, сейчас я передам ей трубку – послышался какой-то сигнал, и уже через мгновение голос сменился на Эмили Круз.

Глава 2

Приехав вечером к дому Круз, меня мучила мысль, увижу ли я сегодня его? Я даже не знала как себя вести, если вновь столкнусь с ним. Я буду готова провалиться под землю от волнения, а нужно сохранять полное безразличие, в чём я вообще не была уверенна.

Сегодня в доме горело больше окон и я подсознательно стала гадать, в какой части дома он сейчас находится.

Выйдя из машины, я вбежала по ступенькам на широкое крыльцо и позвонила в дверь. Как всегда через несколько минут её отворил все тот же мерзкий дворецкий.

— Добрый вечер мисс Хант. Проходите, миссис Круз вас уже ожидает, – он сделал знак рукой, приглашая меня зайти в дом.

— Добрый, Лео. Как сегодня себя чувствует миссис Круз? – пробормотала я входя в холл.

— Пока без особых изменений. Доктор постоянно ругается, что она отвлекается на работу. Поэтому, постарайтесь долго не засиживаться – он слегка приподнял свои веки и испытывающее посмотрел на меня.

— Хорошо, – кивнула я головой, в знак согласия.

Лео проводил меня на второй этаж и оставил возле комнаты Круз. Я аккуратно открыла дверь и проскользнула вовнутрь.

Эмили, как и в прошлый раз, лежала на своей кровати с закрытыми глазами с едва приглушенным светом. Вначале я подумала, может быть она уже спит и не стоит её сегодня беспокоить.

Но видимо она почувствовала моё присутствие и открыла глаза.

— Ах, это ты Абигейл? Входи! – негромко сказала она, поднимаясь на подушках в своей постели.

Я взяла как и в прошлый раз стул и подсела к ней поближе.

— Как вы чувствуете себя миссис Круз? – начала я.

Надо было спросить это из вежливости, хотя мне было глубоко чхать на её состояние.

Все подчиненные, всегда хотят самого худшего своему начальству. Я не была исключением. Просто так уж повелось, что когда человека наделяют властью, хоть малейшей, и если от него ещё и зависит твоя материальная составляющая – то, он ощущает себя господином твоей жалкой жизни. «Хочешь получить свою долю? Тогда, вставай и бегай как собачонка, лицемеря каждый день этой «мерзкой твари» в лицо. Нет? Тогда, можешь смело проваливать! Всегда найдется тот, кто будет готов преклонить колено и протянуть шею».

Эмили Круз была законченной стервой, которая любила «иметь» всех и вся каждый день в своём кабинете, доводя нас до истерики. И конечно, да, я хотела, чтобы она горела в аду! Я искренне желала ей этого каждый день.

И вот теперь, эта «тварь», которая возомнила себя Богом, лежит, раздает мне указания, а где-то на первом этаже у неё сексуальный муж, который ложиться с ней в одну постель!

«Да, да и да, это не дает мне покоя!»- как только я вижу её поросячью мордашку перед собой. Моё глубокое убеждение, что молодой парень должен получать удовольствие с девушкой себе равной. Молодость, шарм, страсть, грациозность все это вихрем закручивает двоих и сносит напрочь голову — вот это, нормально! По мне, так пускай он лучше уж был бы геем.

Не знаю как Эмили, но я бы запретила его пускать в свою комнату и видеть меня в таком состоянии, в коком сейчас предстала предо мной Круз..

— Спасибо, милочка, сегодня чуть лучше – она села на кровати, наложив себе под спину подушек. — Рассказывай, как все прошло? И желательно с подробностями про каждого присутствующего на этом заседании, а то я умираю здесь от скуки.

Мои опасения, что я сегодня задержусь у неё надолго, подтвердились. Сегодня, Круз была как никогда настроена поболтать. Это бывает крайне редко, потому что на работе она как злая немецкая овчарка, которая вот-вот готова сорваться с поводка в любую секунду.

— Чтобы вас не очень задерживать, я постараюсь быстро управиться и рассказать основные моменты.

— Мне сегодня звонил сенатор Треверс, ему очень понравился наш новый выпуск журнала – она засверкала глазами.

— О, это здорово! Я рада, что у него остались такие положительные впечатления. Для этого мы и трудимся как пчелки – улыбнулась я ей.

Дальше, я начала лепетать без умолку, пытаясь ничего не упустить из виду. Круз тем временем листала протоколы заседания. Когда я умолкла, она уронила бумаги себе на колени и облегченно вздохнула.

— Надо признать, что вы все потрудились на славу, тем самым превзошли все мои ожидания. – Отлично! Такая работа мне нравится! Если и дальше пойдет в таком духе, тебя ждет блестящая карьера руководителя и моего конкурента.

Услышать такое от самой Эмили Круз было лестно и приятно.

— Спасибо, я стараюсь изо всех сил, мне важно не подвести вас, раз вы мне доверились.

Она протянула мне бумаги обратно и задала вопрос, который застал меня врасплох:

— Абигейл, как у тебя с личной жизнью? – ее маленькие глазки начали быстро бегать, пытаясь уловить мою реакцию.

— У меня на личную жизнь не остается времени, мисс Круз. — Бывает, что я хожу с друзьями в клуб или бар и там я с кем нибудь знакомлюсь, но это все мимолетно, ничего серьезного.

Я потихоньку начала складывать в сумку папки с бумагами, но руки не слушались меня и они никак не укладывались ровно, всё время падая на пол.

— Вы хотите сказать, что никогда не влюблялись по настоящему? -продолжила она с неподдельным любопытством.

«О господи, что ей от меня нужно? Чтобы я ей ответила, что на днях я увлеклась вашим мужем и по ночам теперь не сплю, думая, увижу его на следующий день или нет?».

— Влюблялась конечно, мисс Круз! Но это долгая история. В данный момент я свободна, как я уже неоднократно говорила на первом месте у меня сейчас карьера, — собрав все бумаги наконец-то в сумку, я её закрыла и встала напротив Круз, ждя её благословения отправиться домой .

— Знаете Абигейл, никогда не знаешь, где ждет тебя твоя любовь. Год назад я и подумать не могла, что выйду замуж. Но, случайно встретив свою любовь, я решила изменить свою жизнь, сделать этот шаг выйдя замуж за потрясающего человека, который полюбил меня всем сердцем. Наверное, я ждала его всю жизнь и до тех пор не верила в существование такой большой и страстной любви.

Дальше я уже и не слушала, что она говорила. Мне казалось, что сейчас меня вырвет, прямо ей на кровать. Я просто хотела бежать из этой комнаты со всех ног. Я не дурочка и поняла этот посыл в мою сторону. Во мне она видит соперницу и угрозу как её карьере, так и её личной жизни. Зря конечно она переживает. Во-первых, надо быть совсем отчаянной перейти дорогу самой Эмили Круз. Во-вторых, надо быть совсем чокнутой, чтобы заводить интрижку с её мужем!

Не сводя с меня глаз Круз закончила свою пламенную речь и укладываясь поудобнее в постель произнесла:

— Не работайте в субботу Абигейл, возьмите выходной съездите на пляж с Бетт, отвлекитесь. Должна же быть у вас какая-то жизнь кроме работы.

— Это очень мило с вашей стороны мисс Круз, спасибо. Я обязательно так и сделаю, отдых нам всем не повредит.

Распрощавшись с ней, я стремительно вырвалась из её комнаты. Не знаю, чем уж её пичкает доктор, может она под кайфом, но мне нравилась её щедрость.

Немного постояв возле комнаты, я отдышалась и поправив свои длинные, роскошные волосы стала спускаться по лестнице.

Не буду лукавить и признаюсь, что я максимально напрягла слух и прислушивалась, пытаясь уловить хоть что-то похожее на музыку или мелодию, доносившуюся с первого этажа. Но на этот раз меня ждало разочарование. Спустившись до первого этажа и встав посреди холла, я прислушалась повнимательней, но везде стояла полная тишина.

Навстречу ко мне спешил только «шарпей» дворецкий.

— Уже уходите, мисс Хант? – приподняв одну бровь, спросил он.

— Да, по-моему, это очевидно! – огрызнулась я, прибывая не в духе любезничать с ним.

Он открыл дверь и жестом предложил мне выйти.

— Всего наилучшего мисс Хант, – монотонно произнес он.

— Бывайте Лео, приятных сновидений, – огрызнулась я в ответ.

Наконец-то я оказалась на улице. Воздух был теплый, слегка дул приятный летний ветерок. Я решила прогуляться перед сном и неспешно побрела к своей машине, которую сегодня оставила возле ворот. Отойдя на приличное расстояние, я оглянулась на дом. В окнах по-прежнему горел свет, ничего не изменилось. Интересно, где же находится этот «юный принц»?

Весь день я думала о нём и хотела его увидеть, услышать, мне было все равно. Простояв так несколько минут и разглядывая все части дома, я осеклась и подумала, что надо бы уже идти дальше, вдруг кто-то наблюдает за мной из окна, например Лео или сама Круз. Что они подумают тогда? Я поплелась дальше по дорожке, доставая ключи от машины из сумочки.

Дойдя до своего «Мустанга», я чуть не закричала от неожиданности. Облокотившись обеими руками на багажник моей машины, спиной ко мне стоял он!

Секунд пять наверное, я стояла как вкопанная и смотрела на его фигуру, не в силах что-либо произнести. До меня донесся легкий запах его парфюма, и мне показалось, что я готова упасть в обморок. Поэтому, схватившись за ручку дверцы своей машины, я крепко в неё вцепилась.

Услышав шум за своей спиной, он резко обернулся.

— Здравствуйте Абигейл, испугались?

При свете луны он был ещё красивее, чем в первый раз. У него был мягкий, томный, бархатный голос. Бетт была права, можно растаять.

Я собрала все свои силы, чтобы ровным не дрожащим голосом ответить ему:

— Да есть немного, я просто не ожидала вас здесь увидеть. Если вы знаете моё имя и кто я, может, для начала тоже представитесь?

— Да, конечно, простите, я не хотел вас напугать. Просто дома душно стало, и я решил прогуляться перед сном. Гуляя по саду я вдруг, увидел вашу машину. Быстрая штучка, скажу я вам. Ой, извините, меня зовут Стив.

Оторвавшись от багажника машины, он двинулся прямиком ко мне, протягивая руку для приветствия. Я протянула свою и когда коснулась его ладони, ощутила, как меня в этот миг разорвало на сотни микрочастиц. Не знаю, как вам описать это ощущение. Будто через меня пропустили мощный электрический разряд.

— Да, я приобрела совсем недавно эту машину, до сих пор ей никак не налюбуюсь, – выдавила я из себя, стараясь при этом мило улыбаться.

— Зачем столь хрупкой девушке, такая мощная машина? Любите погонять?

Стив стоял слишком близко от меня, казалось, я могла ощущать тепло исходившее от его тела.

Сегодня на нём была одета нежно-голубого цвета льняная рубашка и из такого же материала, светлого цвета брюки.

— Да люблю, иногда.

— Прокатимся? – изогнув одну бровь вверх, спросил он.

— Прямо сейчас? – изумленно спросила я, едва узнав свой голос.

— Да. Если у вас, конечно, есть на это время?

— Хорошо. Давайте прокатимся, если вы так этого хотите.

Он стал обходить машину и открыв дверцу со стороны пассажира, сел на сиденье.

С трудом помню, как я открыла дверцу со своей стороны, потому что все движения мои были скованными. Я села за руль и повернула ключ зажигания.

Он наклонился вперед и провел рукой по панели приборов.

— Как мне все-таки нравится эта тачка. Не подумайте ничего дурного, просто я большой автолюбитель. Но в моей коллекции нет «мустанга» -разочарованно произнес он.

Луна пробиралась в окно машины и его профиль был как с картинки. Я сидела как натянутая струна, схватившись за руль и с трудом осознавала, что он сидит со мной рядом и разговаривает как ни в чём не бывало.

— У вас ещё все впереди Стив! Вы слишком молоды, успеете и «мустанг» себе приобрести.

— Я бы не сказал, что вы по сравнению со мной слишком стары, – он улыбнулся, внимательно изучая мою внешность. — Сколько вам лет Абигейл?

— Мне тридцать. А вам?

— Двадцать три. Вам говорили, что у вас красивое имя?

— Не припомню, но спасибо за комплимент, — я открыла окно, чтобы воздух обдувал меня и включив скорость, нажав на педаль газа я рванула с места.

Выехав за ворота и выйдя на свободную пустынную трассу, я прибавила как следует скорость.

Я гнала так несколько миль, потом сбавила немного и поехала чуть медленнее.

— Ну что, Абигейл! Вынужден признать вы настоящий ас! – радостно заключил он.

Я повернула к нему голову, и наши взгляды встретились, вновь разжигая во мне желание.

— Куда вы хотите поехать? – спросила я его.

— Давайте остановимся, где — нибудь в тихом местечке и просто поболтаем, если вы не против?

Я кивнула головой в знак согласия. Миллионы вопросов ежесекундно рождались в моей голове. «Что вообще происходит? Этот парень сидит в моей машине, мы едем в тихое местечко, какого чёрта?».

Я ехала по трассе, вдоль которой располагался полосой хвойный лес. Свернув на небольшую просёлочную дорогу, я остановилась. Двигатель я глушить не стала.

Стив нарушил тишину первым:

— Расскажите мне о себе Абигейл, — начал он, развернувшись ко мне, подогнув одну ногу под себя.

— Чтобы вы хотели узнать обо мне? Спрашивайте. А то, знаете ли, я слегка прибываю в недоумении от всей сложившейся ситуации. Может, объясните толком, в чём собственно дело? – набравшись смелости, выпалила я.

— Извините, я не хотел смущать вас. Просто решил познакомиться с вами поближе. Эмили всё время говорит о вас, поэтому я решил, что, наверное, стоит познакомиться с помощницей моей жены.

Меньше всего мне сейчас хотелось вспоминать, что он женат на моей начальнице.

— Ничего особенно знаете ли. Наверняка, раз Эмили так много обо мне говорит, значит, рассказала и биографию. В данный момент своей жизни, я занимаюсь карьерой. Недавно я купила себе, дом, машину.

— Какая следующая ваша покупка или вы откладываете деньги на собственное дело?

Я совсем не ожидала, от него такого вопроса.

— Я не думала об этом Стив, у меня есть конечно какое какие накопления, но я не задумывалась, куда их инвестировать.

Стив внимательно изучал моё лицо, а я не могла долго смотреть в его чарующие глаза, поэтому все время отводила взгляд.

Теперь настала моя очередь задавать вопросы:

— Скажите Стивен, как давно вы играете на скрипке?

— Я увлекся ей в юности и до сих пор совершенствуюсь, беря частные уроки. Почему вы в первый раз когда увидели меня, так быстро убежали? Не понравилось, как я играю? – он придвинулся чуть ближе ко мне.

— Нет, что вы! Просто мне стало неловко, я не хотела мешать вам и к тому же, было уже довольно поздно в тот день – выкрутилась я.

— Вы спросили, что мы тут делаем? Не знаю, просто мне захотелось проветриться только и всего. Эмили сильно болеет и я стараюсь без дела не тревожить её. Я хотел сегодня поиграть ей, но она не любит искусство, не разбирается в нём. Поэтому, после очередной репетиции у себя в комнате, я решил прогуляться перед сном.

Один вопрос сейчас стучал в моей голове; «Почему ты женился на ней?», но я так не решалась его задать.

Внезапно он взглянул на часы, светившиеся на панели машины, и произнес:

— Времени уже много Абигейл, давайте возвращаться, иначе Лео пошлет искать меня.

Эти слова сделали нас как бы заговорщиками, и я ощутила какой-то горьковатый привкус во рту.

— Если можно Абигейл, поезжайте максимально быстро, не хочу столкнуть дома с неприятностями.

Я ничего не ответила, так как мало вообще уже что-то понимала.

Нажав на газ, машина уже через несколько минут неслась сквозь ночь со скоростью сто двадцать миль в час.

Ровно через пятнадцать минут мы прибыли к имению Круз.

— Спасибо Абигейл, вы здорово водите, и я замечательно провел с вами время и развеялся! – в его голосе слышался восторг. – Вы приедете завтра к нам?

— Да, завтра ещё приеду, затем я уезжаю на выходные отдыхать.

— Тогда давайте, завтра вечером, мы снова прокатимся. Я угощу вас мороженым.

Несколько секунд я колебалась, не зная, что ответить. Я отчетливо понимала, что вся эта авантюра не принесёт ничего хорошего.

— Что мы скажем вашей жене?

Он протянул свою руку и положил поверх моей.

— Так зачем ей говорить? Она только расстроиться и начнет ревновать вас ко мне. Поэтому, будет лучше для всех если она ничего не узнает. Это всего лишь дружеский вечер с поеданием мороженого.

Это прикосновение решило всё, что стало происходить дальше, оно лишило меня последней капли здравого смысла!

— Хорошо, Стив. Завтра в это же время, я буду ждать вас за воротами.

Он открыл дверцу машины и выскользнул наружу.

– Спасибо за подаренный вечер, вы доставили мне массу удовольствия и вдохновения, а для творческого человека это как эликсир. До завтра Абигейл.

Он неспешно удалялся в сторону дома, засунув руки в карманы брюк. Я долго смотрела ему вслед не в силах пошевелиться, вдыхая аромат его парфюма оставшейся в машине.

Стив проник в меня как инфекция, но лишь бы она не оказалась смертельно опасной.

Не помню как я добралась до дома, как разделась и приняла душ. Одно знаю точно, я не сомкнула глаз до рассвета.

Как я могла уснуть? Я снова и снова, тысячи раз проматывала в своей голове всё то, что произошло сегодня вечером. Завтра я снова его увижу, нужно только потерпеть до вечера.

Глава 3

Уикенд на выходных пришлось отменить, из — за навалившейся работы. Всю последующую неделю, моя жизнь протекала по отработанному распорядку. Утром я приходила на работу, вечером я ехала в дом Круз, обсуждала с ней текущие дела, после чего садилась в свой мустанг, выезжала за ворота, где меня уже ждал Стив и мы уносились прочь с этого проклятого места.

Ради этих встреч с ним, я жила все эти дни. До вечера мне хотелось ставить день на быструю перемотку, все свои обязательства я выполняла по отработанной схеме без особого энтузиазма. Мои мысли были далеко и они были полностью поглощены Стивом. Вечером, когда он садился ко мне в машину, только тогда я начинала жить по-настоящему.

С девяти часов вечера и до двенадцати, мы катались с ним по ночному городу, гуляли в парках где нас никто бы не заметил, кушали мороженое, болтали и веселились. Я влюблялась в эти вечера, во время проведенное с ним, потому что оно стремительно бежало вперед не оставляя мне шансов насладиться нашим общением столько, сколько было нужно мне. Конечно, бессмысленно отрицать мой дорогой читатель, что я в него не влюбилась. Он проник в меня как вирус, мне казалось, что без него мне будет трудно дышать.

Но вот, что самое интересное, Стив обращался со мной как с другом и не более того. Я пыталась все это осознать и принять, взрывая себе ежедневно мозг. Он сдерживал себя не выпуская эмоции, которые готовы были вырваться у него наружу, по отношению ко мне. Судя по его взглядам и прикосновениям, или он действительно во мне видел только друга с которым приятно можно было провести время, или он был настолько робок и стеснителен, что боялся проявить инициативу.

К концу следующей недели, мое отношение к нему, меня стало уже всерьез беспокоить. Я не была уверенна, что при малейшем знаке с его стороны смогу удержать себя в руках.

Я прекрасно отдавала себе отчет в том, что хожу по лезвию ножа. Если об этом узнает Эмили Круз, о том, что происходит у неё за спиной пока она лежит прикованная к постели, мне не видать карьеры как своих ушей! Она не только выгонит меня с позором из редакции, но и загубит мою карьеру на корню, по крайней мере, в Лондоне уж точно.

Круз всего достигла сама в жизни. Она имеет высокое положение среди важных и высокопоставленных людей, сама завоевала свою аудиторию читателей по всему миру, её журнал стал известным брендом и все это благодаря её усилиям. Эмили имеет железную хватку, стальные нервы, и конечно, она является ярой собственницей. Я представила себе, что Круз вряд ли потерпит и поддержит наши отношения со Стивом, будь они хоть дружеским, хоть приятельскими.

«Надо начинать завязывать с этими встречами», — я все чаще об этом думала, до того момента как вновь не встречалась вечером со Стивом. В своё оправдание могу сказать, что я думала, раз Стив не проявляет ко мне никакого интереса, то волноваться не о чем.

Я ненавидела выходные дни. От безделья я валялась дома, читала книги, смотрела фильмы и просто убивала время, ожидая понедельника, чтобы увидеть Стива. Мне было душевно плохо, я уже с трудом справлялась с собой, мысли и желание быть со Стивом яростно душили меня.

Чтобы как то отвлечься от него и переключиться, в следующие выходные мы с Бетт серьезно настроились съездить за город ближе к морю и провести хорошо время.

***

Сегодня была пятница и проведя очередной вечер со Стивом мы уже прощались, когда я решила напомнить ему, что завтра меня не будет в городе.

— Мы договорись с Бетт, что поедем купаться, тусить и веселиться – пояснила я. – Так, что мы расстаемся с тобой до понедельника.

— Как это? – спросил он, резко развернувшись на своем сиденье ко мне лицом.

— Вот так! Если конечно ничего не измениться.

— Но мне так не хочется тебя отпускать Абигейл, я бы хотел побыть с тобой подольше – он коснулся своей рукой моей щеки и медленно провел по ней своими изящными, тонкими пальцами.

Что вам сказать? Я едва сдерживала себя, чтобы не наброситься на него прямо в машине. Интересно, он осознавал, чем я рискую, играя с ним в его игры? Или он настолько наивен? Почему же все так сложно? Я так хочу броситься в его объятия и прижаться губами к его губам.

— У меня вся ночь впереди, а тебе нужно идти, никому из нас не нужны неприятности на ровном месте Стив.

— Ты можешь подождать меня здесь минут пятнадцать? Я схожу в дом и вернусь — он заглянул в мои глаза, ища в них утвердительный ответ.

— Что ты задумал Стив? – с подозрением спросила я.

— Стив? Из твоих уст это звучит особенно мило– усмехнулся он. Ну, это и хорошо, ты будешь единственная.

Я пожала плечами и засмущалась.

— Доверься мне, если я не увижу тебя последующее два дня, то тогда сегодняшнюю ночь я хочу провести с тобой как можно дольше Абигейл, если ты не против?

— Я не против, – только и смогла произнести я.

Он выбежал из машины и скрылся в темноте за воротами. Почти целую минуту я смотрела ему вслед. Что же это? Наверное, это и есть ответ на мой немой вопрос. Разве бы он предложил продолжить вечер, если бы не захотел сблизиться со мной?

Я обратила внимание на тревожный сигнал — красная лампочка, загоравшаяся в моем мозгу, предупреждала меня о грядущей опасности. «Одумайся Абигейл, это муж самой Эмили Круз! — твердило мне моё подсознание. Сделаешь ещё один неверный шаг и будешь жалеть об этом всю жизнь!» — твердило оно мне, не унимаясь.

Нужно было решать, шли минуты.

Но я лишь отмахнулась от тревожного сигнала, тяжело со стучавшим сердцем я стала ожидать возвращение Стива. Не знаю, сколько прошло времени, мне показалось вечность, я уже стала подумывать, может просто смыться отсюда без объяснения, пока еще не поздно и мы не наделали глупостей. Подумав о том, что мы взрослые люди и я вполне контролирую ситуацию, все-таки я приняла решение остаться.

И вот спустя еще несколько минут ожидания, Стив показался вдалеке за воротами, быстрым шагом идя мне на встречу и неся в руке футляр от скрипки. Он переоделся. Теперь на нём были одеты джинсы и кипельно белая майка, с глубоким вырезом оголявшая часть его груди, и оттеняющая его смуглую кожу.

— Я не слишком долго? – садясь рядом на сиденье спросил он, задыхаясь, будто бежал со всех ног. – Извини, если заставил себя долго ждать, я захватил скрипку, хочу поиграть сегодня только для тебя.

— Это очень мило с твоей стороны и довольно необычно, – улыбнулась я ему.

Я была очень тронута столь милым жестом с его стороны.

— Я уладил всё с Эмили. Сказал, что очень устал и пойду спать, хотя она и так уже приняла таблетки и была в полусонном состоянии – он положил инструмент на заднее сиденье.

— Разве вы не спите в одной кровати? – вырвалось у меня.

— Нет, пока Эмили болеет, я не тревожу ее, я сплю в отдельной комнате, благо спален на этаже хватает.

— Ладно. Куда поедем?

— Ты не против, если я сяду за руль? Позволь мне отвезти тебя в красивое место – его глаза светились каким-то особым светом и манили меня как мотылька на огонек.

— Конечно я не против, пожалуйста. – Я подвинулась на сиденье рядом, а он вышел и обойдя машину сел за руль.

Мы тронулись с места, Стив вел машину достаточно быстро, но за рулем он держался уверенно. Мы долго ехали по ночному шоссе, громко включив музыку, наслаждаясь, обществом друг друга, ни слова не произнося вслух. Мне было просто хорошо от того, что он в данный момент находился рядом со мной. Он вёл себя спокойно, расслабленно, напевая себе под нос мелодию.

Следя за дорогой, я вдруг поняла, что мы едем неизвестным мне маршрутом, но страха или тревоги поэтому поводу никакого я не ощутила. Через несколько миль мы свернули на грунтовую дорогу, затем было несколько поворотов и мы заехали в небольшой лесок, проехав еще несколько миль, перед нами показалась широкая полоса песка. Перед ней водоем, это было похоже больше на огромный, широкий пруд. Луна отражалась в нём так красиво, что я пожалела, что не умела рисовать.

— Господи, какая красота Стив! – вырвалось у меня, увидев перед глазами открывшуюся мне панораму.

Он широко улыбнулся и подъехав поближе к воде, остановил машину на песке и выключил зажигание.

Я стала неосознанно теребить свои пальцы рук, пытаясь унять в них появившуюся дрожь. Я сидела неподвижно, сердце мое почти замерло. Передо мной был потрясающий пляж, вокруг высокие деревья, а извилистой дорожкой в пруду отражалась луна, рядом сидел потрясающий, красивый мужчина. Здесь не было ни людей, ни машин, только мы вдвоем.

— Давай прогуляемся по пляжу, Абигейл – предложил он.

Мы вылезли из машины, теплый ветер сразу покрыл кожу приятным своим прикосновением, едва касаясь кожи легким дуновением.

Стив открыл заднюю дверцу машины и достал скрипку, он подошёл к капоту, облокотился на него и заиграл. Мелодия стала разливаться по всему пляжу, проносясь над водой и отражаясь в ней легким эхом. Он играл божественно проникновенно, вкладывая в движение смычка всю душу и весь свой талант. Стив играл для меня, он играл ту самую мелодию, которую я услышала впервые, когда увидела его. Я смотрела на него как завороженная. Музыка приятно ласкала мой слух, вызывая во мне необыкновенное чувство эйфории и умиротворения, она проникала в меня, затрагивая самые тонкие материи моей души.

Стив не отрывал от меня глаз, управляя смычком так виртуозно, что это действовало на меня как гипноз. Когда мелодия закончилась, он положил скрипку на капот машины. Молча взяв мою руку своей теплой ладонью, он повел меня за собой. Мне не хотелось нарушать эту магическую тишину, просто было хорошо вместе помолчать, это был удивительный момент какого-то таинства и понимания.

Мы побрели вдоль берега по тёплому песку сняв обувь, которую оставили возле машины. Прошло несколько минут, как вдруг он произнес:

— Пойдем купаться, Абигейл?

Это предложение застало меня врасплох, и он это заметил.

— Кажется, это не входило сегодня в мои планы, Стив. У меня нет с собой даже купальника, – смущенно произнесла я.

— Здесь ведь никого кроме меня нет! Можешь искупаться в нижнем белье, вода сейчас наверняка теплая и весь пляж принадлежит только нам! — Стив не раздумывая больше не минуты стянул с себя майку, джинсы, оголив все своё смуглое тело. Одежда осталась валяться на песке, а сам он уже начал погружаться в воду.

Я стояла немного в растерянности от всего происходящего, во мне начали бушевать разными красками эмоции и чувства, мне показалось, что сейчас все это перейдёт в некую невидимую панику.

Я внимательно наблюдала за Стивом, как он погрузился в воду и поплыл в луче лунного света, разрезая воду своими сильными руками.

Мое подсознание неустанно трезвонило мне звонким колокольчиком, что это муж самой Эмили Круз и еще не поздно одуматься и повернуть назад, пока я еще не окончательно потеряла рассудок. Остался последний шаг до того как моя жизнь полетит ко всем чертям. Этот чертов колокольчик в моем подсознании безумно раздражал меня, я хотела отключиться от всех этих мыслей, мне просто хотелось раствориться и наслаждаться всем происходящим здесь и сейчас!

Стянув с себя платье, в следующую минуту я оказалась в бирюзовом нижнем белье. Хорошо, что сегодня я надела именно его, оно было похоже на купальник.

Легкая дрожь стала покрывать моё тело и я понимала, что это было не от легкого ветерка, который обдувал меня, а от возбуждения, от неизвестности в которую я сознательно решаю погрузиться.

Отбросив все страхи и сомнения, я решительно шагнула в воду.

Стив уже далеко отплыл и услышав плеск воды обернулся. Остановившись, он встал в воде дожидаясь меня. Вода доходила ему до груди, свет от луны светил на Стива как прожектор и эта картина скорее напоминала мне мифическую историю.

Я плыла интенсивно в его сторону, вода была слегка прохладная, но это даже сейчас было кстати, она слегка остудила мой пыл, приведя меня в чувство. Уже настигая Стива, я услышала, как он произнес:

— Я знал, что ты не сможешь устоять! – улыбнулся он мне своей милой улыбкой. — Всегда хотел искупаться здесь ночью, но Эмили не уговорить на такие приключения, она более консервативна.

Даже не смотря на то, что я находилась в воде, мне показалось, что на меня вылили ведро ледяной воды, во мне моментально вспыхнула ярость.

— Видимо ты привык нарушать запреты за спиной своей жены? Втягивая меня в данную авантюру! – доплыв до него, я встала близко к нему не сводя с него глаз.

— Вот именно поэтому, ты мне и нравишься Абигейл! Ты открыто говоришь то, что думаешь. Ты такая смелая, харизматичная, уверенная в себе девушка, авантюристка… – Он оборвался на полуслове, так как в следующую секунду впился в меня своими губами.

Поцелуй обрушился на меня как снежная лавина, сметая все на своём пути. Стив был нежным и в тоже время настойчивым, его губы обжигали меня и казалось время остановилось. Одна его рука покрывала мои волосы на затылке, другая касалась моей щеки, все это было бесконечно нежно и сексуально настолько, что можно потерять голову. Не знаю, сколько длился этот поцелуй, но когда Стив отстранился от меня, то слегка прошептал едва слышно:

— Ты прекрасна Абигейл, спасибо тебе, что ты сегодня со мной. А теперь если ты не возражаешь, давай поплаваем немного? – он заглянул в мои глаза, обхватив моё лицо руками, чмокнув меня в кончик носа.

Потрясенная, я мало понимала, что он сказал. Его голос, где-то далеко разносился в моей голове, пока я медленно возвращалась в реальность.

Стив поплыл чуть впереди меня, я последовала за ним, стараясь не отставать. Мне хотелось побыстрее выйти из воды и погреться обернувшись в махровое полотенце или каким- нибудь другим способом. Стив разжег во мне пламя — одним поцелуем, не говоря уже о прикосновениях.

Он плыл впереди меня, оглядываясь в мою сторону и улыбаясь своей безупречной улыбкой. А я тем временем думала, какого дьявола происходит у него в голове?

Еще немного проведя время в воде, я решила повернуть всё же к берегу и интенсивно поплыла. Добравшись до суши, я выбралась из воды и направилась к машине. Хорошо, что я всегда с собой вожу спортивную сумку, в которой есть пару полотенец. Достав из сумки полотенце, я насухо обтёрлась, наблюдая в процессе вытирания одновременно за Стивом. Он уже подплывал обратно к берегу.

Выйдя из воды он направился в мою сторону. Подойдя поближе ко мне, я протянула ему сухое полотенце.

— Потрясающая ночь! – произнес он, обтирая мокрое, смуглое тело. – Что если завтра, я поеду с вами вместе на уик-энд?

Это прозвучало как гром среди ясного неба. Повисла недолгая пауза.

— Нет! Это исключено Стив, – отрезала я. – Начать даже хотя бы с того, как ты объяснишь это Эмили? – сверля его взглядом, озадаченно поинтересовалась я.

— Я могу сказать ей, что еду со своими друзьями. – Он подошел ко мне сзади и обхватил меня за талию, крепко прижав к себе.

— Ты спятил? Мы едем на пляж с Бетт! Даже если ты поедешь с нами, любой уличный фотограф можешь заснять нас вместе и продать в любое агентство за колоссальные деньги. Я уже вижу утренние заголовки « Пока Эмили Круз лежит прикованная к постели, её новоиспеченный супруг кувыркается на пляже с двумя красотками».

— Думаю, ты преувеличиваешь Абигейл. Я не её ручная собачонка, и волен делать все что захочу. К тому же, мы можем быть аккуратнее.

— Нет, Стив! — вырвавшись из его объятия, я развернулась к нему лицом. — Я не собираюсь рушить столько жизней из-за твоего нелепого желания.

Мгновенно обхватив меня одной рукой и развернув к себе лицом, он прижал меня к дверце автомобиля, навалившись всем телом, затем стянул с меня мокрое полотенце, которое бросил в открытый багажник машины.

— Я просто хотел провести с тобой время. Здорово же было бы уехать на все выходные вместе. Можем не брать Бетт, только ты и я – он говорил тихо, покрывая мою шею слегка нежными поцелуями, лаская своими нежными руками моё обнадеженное тело. Стив едва касался губами, я чувствовала его горячее дыхание на своей коже и это сводило меня с ума.

— Я не могу так Стив, мы не можем так рисковать, понимаешь? – сделав над собой колоссальное усилие, я оттолкнула его и побрела в сторону пляжа.

Всё моё нутро горело огнем, я хотела его как никогда. Сейчас мне нужен был секс с этим мужчиной, но как только я пыталась отдаться власти чувств, я вспоминала про эту чёртову Эмили Круз! Будь она проклята!

Он нагнал меня, обхватил за талию и мы побрели тихонько, вдоль пляжа.

— Стив, ты же не хочешь, чтобы Эмили узнала даже о нашем знакомстве?

— Нет, – помотал отрицательно головой он.

— А что будет, если она узнает про нас, даже про ночные прогулки под луной?

— Думаю, тебе не хуже меня известно, что это будет нечто невообразимое, как ядерный взрыв. К чему ты ведешь Аби? Пока она болеет, и неизвестно ещё когда встанет на ноги. Мы бы с тобой потихоньку уехали из города, так, чтобы и никто не узнал. Устроили бы себе пикник, ели устриц и романтично проводили время. – Стив сжал мою талию, плотнее прижав к себе, как бы умоляя уступить ему.

— Ты серьезно? – я остановилась и развернулась к нему.

Посмотрев ему прямо в глаза, я увидела в них секундную вспышку гнева и ярости, будто в эти секунды, он был готов наброситься на меня и убить. Я не поддавалась на его уговоры, и это явно его начинало бесить. Но Стив быстро взял себя в руки и неожиданно для меня, зашагал прочь, двигаясь в сторону машины.

— Нет Аби не серьезно! – крикнул он оборачиваясь, продолжая идти. – Подумай еще раз, я пойду оденусь, мне стало холодно.

Я осталась стоять на месте.

Развернувшись к воде и смотря как луна отражается в ней, я пыталась осознать все то, что в данный момент произошло со мной и принять правильно решение в сложившейся ситуации. Все это казалось полнейшим безумием. Я села на песок, поджав колени к подбородку и обхватив их руками.

Я была в полной растерянности, мне хотелось сосредоточиться и как -то определиться, что делать. Но мысли мои все были спутаны, все навалилось в один момент.

Через некоторое время я услышала, как шаги за спиной приближаются ко мне, обернувшись, я увидела Стива.

Он подошел и сел рядом со мной на песок.

— Давай спокойно поговорим Стив, – начала я, не поворачивая к нему голову.

— О чём?

— Ты действительно, так сильно хочешь провести все выходные со мной? – я развернулась к нему, чтобы увидеть его реакцию.

Все-таки он был потрясающе красив, его темные мокрые волосы красиво оттеняли смуглую кожу на его лице.

— Ты же против этого Аби! – вскинул он одну бровь.

— Это не важно, как ты хочешь?

— Да я тебе уже сотни раз сказал, как я хочу! – Он протянул свою руку к моей и бережно взяв её, сжал в своей ладони.

— Отлично! Тогда сам скажи Эмили, что поедешь с нами. Со мной и с Бетт, на уик-энд. Тогда я поеду с тобой. Это будет справедливо по отношению к ней и так мы обезопасим себя от лишних домыслов со стороны общественности.

Стив слегка вздрогнул.

— Я не могу этого сделать Аби, ты это прекрасно знаешь. Эмили не должна знать, чем мы с тобой занимаемся.

— Ну, так скажи ей, что мы познакомились, когда я к вам приходила!

— Чего ты хочешь от меня Абигейл!? Я не понимаю, что случилось с тобой? Все шло хорошо, мы так мило с тобой проводили время и вдруг всё испортилось.

Я отвернулась от него. Во мне начинало расти раздражение, чтобы удержать себя в руках, я стала сгребать песок в ладони и пропускать его между пальцев.

Повисла долгая пауза.

— Скажи ей о нас Стив, о нашей дружбе, о том, что хочешь поехать с нами – упрямо повторила я.

— Я не могу! Ей не понравиться это, она сразу же начнёт подозревать меня в измене и ревновать к тебе.

— Ха, это интересно ещё почему?- скорчила я гримасу.

— Не прикидывайся дурой Аби! – он явно начинал выходить из себя и заводиться, так как его тон стал немного выше.

— Не думаю Стив, что я вообще сейчас что-то понимаю, может, разъяснишь мне? – я выдернула свою руку из его ладони и развернувшись на песке, забралась к нему на колени сев верхом.

— Эмили меня и так ко всем ревнует, она просто не поймет и не примет такой дружбы, которая между нами случилась – он стал гладить мои волосы.

— Я спросила, чего же она в этой дружбе не поймет?

— Эмили не любит, когда я общаюсь с женщинами без её присутствия. Стив виновато повесил голову вниз.

— Это ещё почему? Она тебе не доверяет? Ты же сам несколько минут назад утверждал, что ты не её собачка.

Я придвинулась ближе к нему, он в свою очередь поднял на меня свой взгляд и смотрел во все глаза.

Я решила продолжить задавать вопросы, которые сами срывались с языка:

— Может Эмили боится, что ты будешь спать с девочками помоложе? Пока она больная и потная валяется в своей кроватке? – повысив тон, спросила я.

— Абигейл, что с тобой? Я тебя чем-то обидел? Что происходит? – сделав невинные глаза, произнес он.

— Ты не отвечаешь на мои вопросы Стив! Так ответь же мне, ей понравится, если ты начнёшь спать со мной!? – я приблизилась настолько, что мои губы находилась прямо возле его губ.

Он силой оттолкнул меня обеими руками и резко соскочил=, встав на ноги.

— Успокойся Аби! Приди в себя! Если ты сейчас же не прекратишь устраивать мне истерики, я уйду! – закричал он.

— Проваливай, чертов кретин! Ты женат на моей начальнице, неужели ты этого не понимаешь? Что ты сам хочешь от меня, я не могу понять твоего поведения! Наверняка ты должен понимать, какие во мне чувства бродят, когда ты привозишь меня в уединенное место, играешь на скрипке, целуешь и мы почти нагишом купаемся вдвоем. И как это по-твоему называется всё? Или ты настолько глуп, что ты не понимаешь всего этого!?- я кричала на него и была похожа на разъяренную тигрицу.

Стив дернулся как от удара назад и на его лице застыла маска гнева и полного потрясения от всего услышанного.

Я соскочила на ноги и сделала навстречу к нему несколько шагов.

— Будь смелее и признайся, наконец, что ты влюбился в меня Стив?

Стив отступил на шаг назад от меня.

— Откуда такие выводы Аби? – удивленным, спокойным голосом спросил он. – Влюбился в тебя?– он ухмыльнулся.

Это был уже предел всему моему терпению. Больше я не могла сдерживать себя, мой гнев затуманил мой рассудок.

— Какого хрена, ты тогда притащил меня сюда!? – начала я метаться по песку из стороны в сторону, закинув руки за голову. — Зачем тогда весь этот маскарад с выходными!? Какого дьявола ты проводил со мной ежедневно две недели подряд? – мой голос звенел достаточно громко. – За кого ты меня принимаешь?

— Я ухожу отсюда Аби! Я не должен тебе ничего объяснять! – он развернулся и быстро зашагал прочь от меня.

Я быстро догнала его и схватив за руку дернула, развернула к себе со всей силы. Мы стояли теперь совсем близко, и мне показалось, что Стив едва сдержал себя, чтобы не врезать мне пощечину. Хотя у меня было аналогичное желания по отношению к нему.

— Что ты творишь? – произнес он, не отрывая взгляд от моих глаз.

— Я не твоя шлюха Стив! И я не каменная леди, которую надо долго соблазнять! — Я чувствовала, как кровь начала стучать в моих висках от перенапряжения. Я впилась ему в губы поцелуем, а потом, резко оторвавшись, хлестанула его по лицу.

Резко развернувшись, он побежал от меня в сторону машины.

— Чертов трус! — кричала я ему вдогонку.

Пнув песок, я решительно побежала вдоль пляжа, чтобы сбросить напряжение и ту ярость, которая кипела во мне.

Вдруг в тишине, которая окружала меня, я услышала звук двигателя своей машины.

Сначала мне показалось, что я ослышалась. Я остановилась и внимательней прислушалась. Слух меня не подводил. Быстро развернувшись в ту сторону, где я оставила машину, я понеслась со всех ног в сторону исходящего звука. Он становился все громче, в то же время он удалялся. Добежав до места парковки, я увидела только задние фары удаляющегося моего мустанга.

— Стив остановись! – закричала я, удаляющийся вдаль машине.

Мотор ревел, но он лишь прибавил газу и мустанг умчался прочь вдоль по дороге, оставив лишь клубы пыли.

Я побежала за машиной. Я бежала не переставая насколько хватило сил, но потом остановилась, так как догнать я все равно уже не смогла бы его, как бы мне этого не хотелось.

Оставшись одна в темном лесу, в одном нижнем белье я стала тут же лихорадочно думать, как мне теперь добраться до дома? Может, конечно, Стив просто решил припугнуть меня и сейчас он развернется и приедет за мной, но что-то мне подсказывало, что это не так! А это означало, что рассчитывать нужно только на себя. Примерно сориентировавшись на местности я прикинула, что от этого места до моего дома было ходьбы минут сорок пешком. Я незамедлительно выдвинулась в путь по направлению к дому. Мне не было страшно, я была под действием адреналина, и у меня было одно желание придушить Стива, когда я его увижу.

Мне потребовалось около двух часов, чтобы добраться благополучно до дома, не встретив при этом ни одной попутной машины на своем пути. Пока я шла, у меня было время подумать, из головы у меня всё никак не шла реакция Стива на мой вопрос о влюбленности. Снова перед моими глазами вставало его удивленное лицо, а горькие слова отзывались в моей голове противным эхом.

Мой дом стоял рядом с озером. Я любила это место. Очень долго я его искала, чтобы было уединено, тихо и рядом с водоемом. Я любила вечером посидеть в кресле на веранде, полюбоваться с крыльца видом природы, дойти до озера покормить уток.

Район, в котором я жила считался элитным, у каждого был свой дом с участком, а ближайший сосед располагался с нескольких сотнях метрах. Моими ближайшими соседями была пожилая пара — семья Хейзанов. Их дом был почти всегда пуст, они приезжали в него только на Рождество, когда отмечали этот праздник шумно, с размахом, с кучей родственников. В их отсутствие я всегда присматривала за их домом. Мисс Хейзон оставляла мне ключи, чтоб я могла поливать цветы и присматривать за гаражом и коммуникациями в их доме. Дважды в неделю я исполняла эти поручения.

Добравшись до крыльца своего дома, полностью погруженная в свои мысли, и порядком замерзшая я вдруг увидела, что возле ворот с черного хода, стоит какая-то машина. Фары были включены и свет пробивался сквозь щелки моих ворот.

«Странно!, — подумала я. Кто бы это мог быть? Тем более в такое время? Сюда просто так не приезжает никто».

Для начала я решила хоть что-нибудь одеть на себя. Благо окно я оставила не запертым, поэтому подняв его я проникла в дом, и накинула на себя махровый халат. Я так продрогла, что дрожь никак не унималась. Обувшись, я решила взглянуть на задний двор.

Выйдя наружу на улицу за ворота своего дома, я обошла его и завернувши за угол остолбенела не месте. Там стоял мой мустанг.

Тут же откуда- то из темноты появился Стив.

— Абигейл! – начал он, подбежав ко мне, обнимая меня.

Остановившись в оцепенении и неожиданности, я уставилась на него.

— Извини меня, прости. Вот, я пригнал твою машину – смущенно произнес он, протягивая мне ключи.

— Это хорошо, — придя в себя, произнесла я. — Может, конечно, я тоже перегнула палку, наговорив тебе лишнего. Но ты мерзавец, оставил меня одну в лесу ночью, раздетой! О чём ты только думал?- я развела руки в разные стороны.

— Извини, Аби еще раз, — виновато опустил он глаза в пол. — Я не знаю, что нашло на меня! Я взбесился, — виновато отчал он.

Нас разделяло несколько сантиметров друг от друга.

— Ладно. Уже очень поздно, я очень устала Стив. Пойдем, я отвезу тебя домой, и забудем это все как страшный сон.

Стив не сдвинулся с места.

— Может, сначала зайдем к тебе? Надо перевести дух и выпить чего нибудь крепкого, если ты угостишь меня? Я должен тебе кое-что рассказать.

— Хорошо, пойдем. Мне необходимо согреться, если я завтра не свалюсь по твоей милости с температурой, это будет прекрасно, – пожав плечами, ответила я.

Мы направились ко мне домой. Открыв входную дверь, я пригласила его войти в холл. Оглядевшись Стив вошел и пройдя в гостиную, плюхнулся в кресло.

Я подошла к бару и налила в стакан виски, добавив немного льда. Мне показалось, что Стив выглядел слишком бледным или свет лампы так падал на его кожу.

Подойдя к нему, я протянула ему стакан, а сама села напротив на диван. Когда он поднёс стакан ко рту, я заметила, как его рука сильно трясется.

Он попытался это как-то контролировать, но у него не выходило, поэтому, он решил разом осушить весь стакан. Неужели, он так расстроился из-за произошедшего.

— Абигейл, мне надо тебе признаться, – начал он, едва шевеля губами.

— В чём? – заинтересованно спросила я.

— Я повредил твою машину, пока ехал сюда – не смотря на меня, произнес он.

— Оу… Ну это ничего страшного, не стоит так убиваться и глушить целыми стаканами виски. Все можно исправить. Не переживай так, а то на тебе лица прямо нет.

Он вскинул на меня свой взгляд, но его смертельная бледнота могла напугать кого угодно. В глазах было столько страха, что мне стало не по себе.

— Я не хотел, чтобы все так получилось, – он вдруг заговорил быстро и не связанно, что я вообще не понимала, о чем он толкует. – Понимаешь, он появился рядом, а я не видел его, он, что-то все время выкрикивал мне, а я продолжал гнать быстрее, затем, я повернулся к нему открыл окно, чтобы крикнуть ему в ответ. Но я не справился с управлением и произошло столкновение. Сильный удар. Я помял у твоей машины крыло и наверное еще там многочисленные царапины.

Я почувствовала неприятный холод, который забегал по моей спине вдоль позвоночника, живот неприятно стянуло узлом.

— Стив успокойся, объясни мне толком, что случилось? – Ты что, сбил кого- то? – уставившись на него во все глаза, произнесла я.

Стив отвел взгляд от меня и соскочив с места начал метаться по комнате.

— Я тебе пытаюсь объяснить Абигейл, ты не слушаешь! Я не виноват! Я не видел его! Я ехал спокойно, но быстро, а он появился совсем из ниоткуда.

— Кого ты не видел?

— Парня на мотоцикле! Он появился из темноты, совсем рядом с моей машиной, может он хотел погонять и пытался обогнать меня, что-то бесконечно выкрикивая.

Я медленно осела с кресла на пол, пытаясь осознать всю суть происходящего ужаса. Мой мозг начал активно работать пытаясь, представь всё и сопоставить картинку происходящего.

— Почему ты так паникуешь, Стив? Расскажи всё по порядку, надо во всем спокойно разобраться, — сказала я, пытаясь взять себя в руки и не вдаваться в панику, не узнав все подробности и детали до конца.

Стив продолжал метаться по комнате, сжимая и разжимая кулаки.

— Аби, он что-то все время выкрикивал мне! Может, дразнил меня, что его байк быстрее? Парень был даже без шлема, моя машина случайно вильнула и ударилась боком о его мотоцикл. — Обхватив свою голову руками, доказывал мне Стив.

— Что было дальше? – теперь я тоже нервно затеребила свои волосы.

— Откуда я знаю! Я был в панике и поехал дальше не оборачиваясь.

Мне показалось, что на какое-то время я впала в кому, мое сердце наверное в этот момент перестало стучать, я едва могла говорить дальше.

— Ты что просто уехал, оставив его там?- мои глаза округлились как никогда.

— Да, я испугался! Не знал что делать, поэтому решал приехать сразу к тебе. Я был в панике!

Стив был сейчас на грани истерики, мне показалось, что сейчас он все начнет крушить вокруг. Внезапно он сел напротив меня на пол, сложив ноги в позу «лотоса» и начал медленно раскачиваться вперед, назад.

— Он сильно ранен? Или ты слегка его задел, чтобы припугнуть?

Больше всего я боялась услышать ответы на эти вопросы.

— Я не знаю, – не поднимая на меня глаз, ответил Стив, впав в полное отчаянье.

— Где это произошло? – не унималась я.

— Недалеко от того места где мы были с тобой.

— Я шла той дорогой обратно до дома, только что-то там никого не было. Если бы ты сильно задел его, он наверняка бы так быстро не оправился.

— Я поехал не в сторону твоего дома, а в противоположную, дальше по трассе. – Теперь Стив обхватил себя руками и раскачивался сильнее.

— Может ты слышал, как он звал на помощь? Или хотя бы видел в зеркала, что с ним случилось? Если ты не сильно задел, он бы догнал тебя обязательно, но ведь этого не случилось, так? – я взяла его подбородок и подняла чтобы видеть его глаза.

— Нет. Был только удар и я сразу уехал оттуда, сюда к тебе. Потом, я припарковал машину и стал дожидаться, когда ты появишься.

— С какой скоростью ты ехал Стив?

Он на минуту задумался.

Мне стало не по себе, почему он так долго думает? Неужели он не помнит, с какой скоростью он двигался.

— Быстро, – сухо ответил он.

Стив закрыл лицо руками и начал громко вздыхать.

Мне нужно было время переварить все услышанное. Немного поразмыслив, я резко встала.

— Сейчас я вернусь, оставайся здесь, хочу взглянуть на повреждения машины.

Стив теперь сидел неподвижно, будто его пригвоздили к месту. Сейчас он выглядел напуганным и жалким как зверек, которого загнали в угол.

Меня вдруг посетила мысль.

«Как я могла так слепо влюбиться в человека который, судя по- всему, хладнокровно сбил парня?». От этого как то мне стало не по себе.

Дойдя до прихожей, я стала вспоминать, открывая все ящики комода, где у меня фонарик. Без него невозможно будет ничего разглядеть, на улице стояла кромешная тьма. На заднем дворе со стороны улицы у меня было проведено освещение, но сейчас я побоялась его включать, дабы не привлекать внимание близлежащих соседей, ну или мало ли еще кто мог бродить по ночам по улице. Пока мне не был нужен никакой свидетель.

Пошарив в шкафчиках и найдя фонарик, я вышла на улицу. Было уже довольно прохладно и я невольно поёжилась. Я быстро направилась прямиком к месту, где стоял мой мустанг. По дороге меня начала бить мелкая, нервная дрожь.

Добредя наконец до машины, я включила фонарик и стала медленно исследовать каждый клочок, ища повреждения. С левой стороны было все чисто, я стала приближаться к правой стороне, идя по кругу. Тут и начиналось самое интересное.

Переднее правое крыло было довольно сильно повреждено глубокой вмятиной, от правой фары до бампера вообще ничего не осталось. Дальше от передней до задней дверцы тянулись длинные полосы многочисленных глубоких царапин.

Я подошла ближе, чтобы лучше рассмотреть повреждения. На правом крыле там, где бампер, я заметила красное пятно. Не требовалось особых знаний, чтобы понять, что это кровь. Ведя лучом понизу вдоль дверей, я отчетливее стала видеть мелкие капли и брызги крови. Они были повсюду. Приступы тошноты подкатили к моему горлу.

Теперь вся картинка сложилась. Стив сбил мотоциклиста! Парнишка, судя по всему вылетел из седла и ударился головой о переднюю дверь там, где было крыло моей машины.

И после этого Стив спокойно уехал?

Возможно, этот человек сейчас лежит посредине дороги и истекает кровью, но в том месте довольно пустынно, там не часто ездят машины, так как на несколько километров тянется лесополоса и эта дорога ведет в другой штат. Может этот парнишка умирает сейчас, а мы бездействуем! Руки мои задрожали, а горло сжала паника, живот стянуло узлом так, что я согнулась пополам.

Я быстро побежала в дом.

Пронесясь мимо Стива, который так и продолжал сидеть на том месте, где я его оставила, я залетела в уборную, где меня вывернуло наизнанку, а потом бог знает еще, сколько я сидела на унитазе с приступами диареи.

Нервы мои сдали.

Приведя себя в порядок, я умыла лицо холодной водой и посмотрела на себя в зеркало, от моего вида мне стало противно. Как же меня угораздило вляпаться в такое дерьмо?

Выйдя из уборной, я направилась прямиком в бар и налила себе полный стакан виски и залпом осушила его. Стив сидел на полу, согнув колени и откинув голову назад на сидушку дивана. Я налила ему тоже порцию виски и поднесла, протягивая ему стакан.

— Вот выпей, – протянула я ему стакан с выпивкой. — Надо, что-то думать, от твоей злости и ярости толку никакого нет. Я думаю, что сейчас поеду, посмотрю на то место, что там и как. Может быть, этому человеку нужна помощь. А ты хочешь, оставайся здесь и жди, или я могу отвезти тебя домой.

— Нет, только не домой! Если можно я побуду ещё у тебя Аби, – умоляюще произнес он.

Я молча кивнула. Я стояла и смотрела на него, как-то он был сейчас мне слишком безразличен, хотя и вызывал у меня чувство сострадания. Странное сочетание несочетаемого.

У Стива оно явно отсутствовало это чувство. Любой другой на его месте, например бы, предложил поехать вместе.

Все это вызвало у меня кучу вопросов в голове.

Я отошла от него и двинулась на улицу к машине. По дороге мыслишки роились клубком в моей голове. Мне стало страшно, я совсем ведь не знала Стива.

«Может он убийца? Или по крайне мне с этими зачатками. Ведь он уехал с места преступления, ему было все равно, что стало с парнишкой. Возможно, он психически больной человек? Вдруг я следующая жертва? О, Господи сколько вопросов! Ведь все возможно, таких случаев предостаточно в повседневной жизни».

Где -то я читала, что согласно принятым юридическим психиатрическим нормам, психопатические убийцы не считаются сумасшедшими. В основе их поступков лежит не душевная болезнь, а холодный и расчетливый рассудок вкупе с ужасной неспособностью относиться к окружающим как к мыслящим и чувствующим созданиям. Такое непостижимое с позиции морали поведение, казалось бы, нормального человека часто выбивает почву из-под ног и загоняет в тупик.

Однако я должна заметить, что большинство психопатов прокладывают себе дорогу в жизни без убийств. Уделив чрезмерное внимание самым бесчеловечным и завораживающим примерам, мы рискуем не заметить большего: психопатов, которые хотя и не совершают убийств, но все равно вмешиваются в нашу повседневную жизнь. Намного вероятнее то, что мы отдадим все свои сбережения мошеннику с подвешенным языком, чем будем застрелены убийцей со стеклянными глазами.

Обычно они документируются и становятся для всех нас предупреждением о том, что такие психопаты существуют и что до того, как их поймали, они были родственниками, соседями или сотрудниками своих жертв. Эти же примеры иллюстрируют ужасающую и озадачивающую черту, которая отмечена в деле каждого психопата: разительную неспособность воспринимать чужие боль и страдание — другими словами, полное отсутствие сочувствия и, соответственно, любви.

Добравшись до своей машины и уже открывая дверцу, я осеклась.

«О черт, что я делаю!?» — подумала я. Не могу же я поехать на своей тачке, ведь она может быть орудием преступления.. Хлопнув дверцей со всей силы, я разозлилась.

Но тут мне в голову пришла гениальная идея. Машина моих соседей Хейзанов стояла у них в гараже. Да, это был старенький разваленный «Ford», но, тем не менее, он был на ходу.

Я кинулась обратно в дом и порывшись в ящике, нашла связку соседских ключей. Стив к очередному моему удивлению свернулся калачиком на диване и видимо задремал, потому что на шум он никак не отреагировал.

Выбежав из дома, я решила, загнать свой мустанг в их гараж, а на их машине поехать.

***

Через несколько минут, я уже мчалась по шоссе.

Прошло немного времени и я уже оказалась на развилке ведущей к пляжу, где мы были несколько часов назад. Я поехала дальше, прилично сбросив скорость, я старалась смотреть во все глаза и крутить во все стороны головой.

Через несколько минут впереди себя я увидела небольшое скопление машин и людей — это был очень плохой знак. Подъехав ближе, я увидела, что на обочине собралось несколько машин и у всех горели все фары.

Группы людей, мужчин и женщин стояли вдоль обочин, кучкуясь возле своих авто и что-то бурно обсуждали. Проезд дальше по дороге перегородили полицейские машины.

Я припарковалась и собрала все свои силы которые были, чтобы выглядеть максимально спокойно, хотя мне это удавалось с большим трудом. Я уверенно вышла из машины и направилась в их сторону.

Подойдя к ним, я поинтересовалась, что случилось и почему проезд перекрыт:

— В чём дело? Что здесь происходит? – ровным голосом спросила я.

Один мужчина стоявший ко мне спиной, обернулся :

— Несчастный случай. Насмерть сбили мотоциклиста. Сам виноват нечего без шлема так лихачить на своем скоростном спортивном байке – поёжившись от прохладного ветра, сказал он.

Я замерла на месте, будто меня пригвоздили.

— Он умер?

— Да леди, насмерть — это значит умер! Водитель, который его сшиб, скрылся. Хотя будь я на месте водителя, поступил точно так же – заключил он. — Сбить сына сенатора Траверса это полная задница. Если этого парня найдут, его точно прилюдно четвертуют. Я бы на его месте уже бы бежал из страны.

— Сына сенатора Треверса? – едва узнав свой голос, переспросила я.

— Да, Нила Треверса! Бедный парнишка, все равно его жалко. Походу он хорошо ударился головой о машину, полицейские, которые обнаружили его, говорят мало что осталось от головы. Все мозги на асфальте.

— Ужас! – только и могла сказать я и спешно отошла от них.

Меня так сильно затошнило, что я боялась, что меня вырвет прямо на этого мужика. Я рванула к машине, что было сил, и быстро заскочив в неё, сорвалась с места и понеслась прочь. Проехав несколько километров я остановилась и уронив голову на руль, громко разрыдалась во весь голос.

Все рухнуло в моей жизни в одночасье! Я не знала, что мне дальше делать!? Стив убил сына сенатора Майка Треверса! Хуже просто не придумаешь!

Да, теперь я вспоминала. Парнишку действительно звали Нил, он должен был участвовать в гонке на осенних выборах и все ему пророчили блестящее будущее. Отличник Оксфорда, закончил юридический факультет с отличием, отец готовил его стать приемником. Примерный мальчик из хорошей семьи.

Я начала громко кричать в машине, давая выйти всем своим скопившимся эмоциям которые были внутри. Я готова была сама пойти и покончить с собой. Будто я его убила. Но ведь если Стива найдут, то я пойду как соучастница. Тогда наши отношения раскроются и никому уже не докажешь, что мы были просто друзьями.

Я так долго выстраивала свою жизнь, столько всего достигла кропотливым трудом, была на пике карьеры и просто от безрассудства похоронила себя заживо.

Очевидно, стало только одно, Стив убийца. И мне сейчас предстояло вернуться к нему.

Глава 4

В гостиной, где я оставила Стива, было тихо.

Едва горел приглушенно свет от торшера стоявший возле дивана. Стив спокойно спал на диване.

Подойдя к дивану, я громко бросила ключи на стеклянный столик, стоящий посреди комнаты. От этого звука Стив проснулся.

— Аби, ты уже вернулась? – заспанным лицом, часто моргая, прошептал он. – Ну что, есть какие то новости? Тебе удалось что-то выяснить, всё в порядке?– он сел на диване потягиваясь.

Я молча села напротив него.

— Нет не в порядке. – Тихо произнесла я.

— Не пугай меня Аби, – немного придя в себя и поправляя свой волос, сказал он.

— Дело дрянь Стив! Хуже и быть не может! Давай я наверное отвезу тебя домой.

— Как это хуже некуда? – голос его вдруг стал выше обычного.

— Ты сбил его насмерть, Стив.

— О, Господи! – он закрыл ладонями лицо.

— Но и это еще не самое страшное. Ты убил сына сенатора Треверса. Нила Треверса.

Стив разрыдался в голос, не отрывая рук от лица.

Я не могла видеть его, но плач был не совсем естественным, он граничил вперемешку со смехом. Я не понимала уже кто передо мной сидит; человек, который сожалеет о содеянном непреднамеренном убийстве, или человек который рад, что он его совершил?

— Стив, Стив, Стив…Послушай меня, – пододвинувшись ближе к нему, начала я говорить.

Он опустил ладони и поднял на меня свой взгляд.

— Сейчас не время паниковать. Нику Треверсу уже ничем не поможешь. Мы попали с тобой в непростую ситуацию, хуже не придумаешь, но нельзя терять голову.

Стив уставился на меня заплаканными глазами.

— Тебя не было со мной Абигейл! – начал кричать он. — Ты являешься сейчас и заявляешь, что я убил человека! Я, я, убил! Причем здесь ты?

— Ну, я тоже хороша. Накричала на тебя на пляже выясняя отношения, спровоцировала всё это, в этом есть и моя вина тоже! – махая руками объясняла я. — Ты психанул и уехал, может быть этого всего не случилось, если бы я вела себя более сдержанно. Так что здесь, мы виноваты оба.

Стив посмотрел на меня, подошел и обнял.

— А если кто-то видел, как я сбил его?

— А ты заметил, какие-то машины по дороге?

— Нет, вроде бы все было пустынно. Но я не могу сказать точно, я был в ярости и зол, поэтому даже если кто-то и проезжал мимо я бы не обратил внимание.

Он отодвинулся от меня и я усадила его рядом с собой на подлокотник кресла.

— Это очень важно Стив, попытайся вспомнить – умоляюще произнесла я.

На несколько мгновений, он погрузился глубоко в свои мысли, видимо пытаясь воссоздать в своей голове последовательность происходящего.

— Нет, кажется. Точно нет, – увереннее уже сказал он.

— Это хорошо. Завтра все будет в новостях и газетах, а главное наш журнал будет делать из этого мировую сенсация. Возможно, у меня будет больше информации непосредственно из проверенных источников. А это даёт нам фору. На сегодня достаточно потрясений, пошли я отвезу тебя домой. Завтра к обеду, приезжай ко мне. Ещё раз обо всём поговорим на свежую голову и обсудим, что нам делать дальше, как выбраться из этого дерьма. Я приеду на часок домой, чтобы встретиться с тобой.

Стив соскочил с места и опять начал метаться как зверь клетке.

— А если полиция узнает до завтра, что это был я? Они же посадят меня на электрический стул. Моя казнь будет прилюдна идти по всем каналам. И даже Эмили мне уже не поможет.

Внутри у меня все оборвалось. Да, тут он оказался прав, все будет отчасти так и даже хуже. Скорее всего, его пристрелят где-нибудь по-тихому, а может для начала посадят в подвал и будут пытать, не знаю на что способен сенатор Треверс, какова будет его месть за сына? Но знаю точно, что она будет кровавой и безжалостной. Я не решилась озвучить это вслух.

— Прекрати Стив, от твоих пессимистичных мыслей ничего не измениться. Ты приедешь завтра?

— Если ты настаиваешь, то да. Может мне все рассказать Эмили? У неё большие связи, она поможет мне, – развернувшись ко мне и скрестив руки на груди, спросил он.

Больше я уже не могла сидеть на месте. Подлетев к нему, я взяла его за подбородок одной рукой, а другой треснула ему пощечину, чтобы он пришел в себя.

— Ты совсем рехнулся! Ты убил человека! И не просто человека, сына чертова сенатора! Произнеси это в своей голове несколько раз. Эмили тебе ничем не поможет, ты лишь будешь темным пятном на её репутации. Если только помощь её будет заключаться в том, что она уничтожит тебя быстрее сенатора Треверса. Не забывай, она сама в гонке на предстоящих выборах за место в белом доме. Как это будет выглядеть для общественности, если она кинется тебя спасать? Так, будто — то ты убрал для неё соперника. Подумай Стив! Ей будет выгоднее убрать тебя, чтобы забыть о тебе как страшный сон.

Он смотрел на меня во все глаза недоумевающим взглядом.

— Ты, правда, думаешь, что для нее карьера важнее меня?- округлив свои аквамариновые глаза, спросил он

— Это очевидно, очнись! – заключила я.

— Ладно, — он убрал мои руки и направился к выходу. – Я чертовски устал, мне надо поспать, пошли, отвезешь меня домой, завтра я приеду к тебе сам.

Наконец-то мне удалось избавиться от него, через полчаса после того как я его отвезла домой, я из последних сил приплелась домой. Нужно было, что-то поесть и лечь спать. Но мой мозг как-то слишком активно работал и не собирался видимо отключаться, а кусок еды не лез в горло.

Я насыпала в турку кофе и поставив на плиту стала его варить. Взглянула на часы, они показывали начало четвертого утра. Сон не шёл ко мне. Ложиться спать уже было бесполезно, через несколько часов нужно собираться на работу.

Поездка на пляж с Бетт откладывается, завтра начнется авральная работа. Нужно написать ей смс и предупредить. Я взяла телефон и написала Бетт и Рону о случившееся трагедии, отдав кое-какие распоряжения.

Я все размышляла над случившимся, прокручивая события дня и ночи. Одно меня беспокоило больше всего, что мне теперь делать с машиной? Нужно как-то от неё избавиться, но как это сделать?

Наверняка сенатор поднимет всех и вся на уши, чтобы найти убийцу.

Так как спать я все равно уже не собиралась, я решила пойти еще раз осмотреть машину. Заодно, надо смыть пятна крови, которые там есть. В гараже есть свет, так что повреждения будет видно лучше, чем при свете фонарика. К тому же в машине осталось мокрое полотенце, от которого нужно избавиться в первую очередь. Стив им вытирался и это может стать уликой. Конечно, может я опережаю события, и никто не распутает это дело быстро и никогда не выйдет на след Стива, но лишняя предосторожность не помешает.

Сварившийся кофе я налила себе в бокал и поставила его остужаться на стол. Затем я одела теплый, вязаный кардиган, взяла ключи от соседского гаража и направилась к нему.

На улице было прохладно, но это пошло мне на пользу, немного взбодрив. Вокруг было очень тихо и спокойно. Идя до гаража, где стоял мой мустанг, у меня были не самые хорошие мысли. На мили вокруг никого нет, даже если Стив решил бы меня сегодня прикончить, будь он настоящим убийцей, никто бы не услышал этого.

Добравшись до места, я достала из кармана кардигана фонарик и зажгла его освещая перед собой тропинку к гаражу. Пройдя по тропинке к замку, я уже стала искать ключ, как застыла на месте в полном оцепенении от увиденного.

Одна из створок гаража была приоткрыта, замка нигде не было видно! Меня охватил и опоясал дикий страх и первой мыслью было бежать со всех ног. Но я не могла заставить себя даже пошевелиться. Меня будто пригвоздили к месту, тело не слушалось меня, сколько бы мой мозг не отдавал ему команду нестись прочь отсюда.

Свет в гараже не горел, а это было еще хуже. Я непроизвольно стала светить по сторонам, сама не понимая, что ищу или кого. У меня не было даже никакого предмета для самообороны, если бы я даже и обнаружила кого — то.

Адреналин был ключом мне в виски. Свет в доме Хейзанов не горел, да они не могли вернуться так бесшумно. Значит, эту версию можно исключить. Самое паршивое было то, что я не могла позвонить в полицию и заявить о взломе.

Мои глаза уже стали привыкать к темноте как возле гаража я увидела садовый инвентарь. Не раздумывая, я подбежала и схватила первое, что попалось мне под руку — это оказалась садовая лопата.

Я стала постепенно двигаться к дверце гаража. Медленно приоткрыв её, держала лопату наготове на случай обороны. Я стала внимательно прислушиваться, стараясь уловить хоть какой — нибудь шум, но ничего не услышала кроме дуновения ветра. Был очень страшно.

Я стала светить в щель гаража фонариком стараясь, что-то разглядеть или кого-то, но увидела лишь тень своей машины, поэтому я стала медленно открывать дверцу шире.

Тишина.

Шагнув вовнутрь, луч фонаря упал на противоположную стенку, освещая многочисленные инструменты, висящие на стенке. В этой ситуации они выглядели как орудие пыток.

Воображение моё работало на всю катушку. Левой рукой я стала нащупывать выключатель на стенке, предварительно взяв в рот фонарик, а в правой руке держа лопату.

Свет зажегся на какие-то секунды, ослепив меня.

Щурясь с непривычки, я потихоньку проморгалась и увидела, что в гараже кроме меня и машины никого нет. Уже легче.

Я судорожно стала вспоминать, закрыла ли я гараж в спешке, когда переставляла машины или нет? Сейчас я уже не была ни в чём уверенна. Но здесь просто не могло быть случайности или совпадения, вокруг не души. Значит, скорее всего, я забыла запереть гараж, надо срочно завтра найти замок.

Глубоко вздохнув и придя в себя я стала двигаться вдоль машины, осматривая при этом все помещение. Всё было на месте, ничего не перевернуто, даже если бы здесь и побывал вор. Первое что бы он сделал, угнал бы тачку. Кстати, в данной ситуации это было бы чудом, тогда бы с нас со Стивом сняли все обвинения. Здесь уже трудно было бы доказать воришки, что он ни в чем не виноват.

Я развернулась к своему мустангу и первое что сделала, заглянула и проверила на месте ли магнитола. Все было на месте.

Тогда, я приступила к осмотру повреждений машины и пришла не к утешительному выводу, что сила удара, должно быть, была не маленькая. Крови оказалось больше, чем я рассмотрела в первый раз и почувствовав легкий подкатывающий приступ тошноты, я решила поскорее избавиться от всего этого.

Поискав глазами средства, которые помогут мне удалить все эти пятна крови, я обнаружила в углу гаража бутылки с водой, а рядом небольшую емкость, в которую я и налила воды. С поиском тряпки оказалось все сложнее. Нигде не валялось ни кусочка ткани и даже губки, чем можно было оттереть пятна. Здесь мне в голову пришла мысль. В моей машине были полотенца, которым мы вытирались на пляже. Их все равно нужно было уничтожить, так что это весьма будет кстати.

Я бросилась к багажнику и отварив его, меня ждало очередное потрясение.

Когда я подняла крышку, то обнаружила абсолютно пустой смотрящий на меня багажник. В нем ничего не было, он был абсолютно пуст!

«О, Боже, что происходит? Может я кинула полотенца в салон? Нет, я точно помню, что убирала его сама лично в багажник! Что за чертовщина происходит?». Я поспешила обшарить всю машину, весь салон, но все безрезультатно.

« Может Стив его выбросил их дороге? Нет, нет, это точно исключено. У него не хватило бы мозгов на это. Или наоборот хватило?».

Я окончательно впала в панику. Мне стало трудно дышать, горло как будто стягивали удавкой. Я выбежала на улицу и подбежала к ближайшим кустам, где меня вывернуло наизнанку.

«Кто это мог сделать? Тот, кто видел, как Стив сбил парня? И теперь будет шантажировать меня или нас? Все не могло произойти так быстро. Это человек должен был следить за нами тогда все это время. А что если Эмили наняла детектива, и он все это время наблюдал за нами?».

Я села на холодную землю, нужно было немного придти в себя. Кажется, я начинала сходить с ума.

«Может все подстроено так, чтобы я осталась крайней?» Что-то здесь не сходится и я это чувствовала это с самого начала. Ведь это моя машина сбила парнишку. Никто не знает, что за рулем был Стив, а это значит у меня хреновое алиби, а точнее полнейшее его отсутствие.

Что же мне делать? Уничтожить машину я тоже не могу, это будет слишком подозрительно, что я скажу знакомым? Друзьям? В итоге это все равно всплывет наружу. Завтра мне на работу и там будет очень жарко, нам делать сенсацию про убийство Нила Траверса. Мне придется самой во всё это погружаться.

— Ладно, Абигейл возьми себя в руки, сама вляпалась в это дерьмо, самой и придется выбираться из него! — сказала я самой себе.

Первым делом нужно смыть пятна крови с машины. Я взяла себя в руки и пойдя обратно в гараж, сняла с себя футболку, оставшись в одном вязаном кардигане.

Я стала тщательно отмывать все пятна с машины. Усталость и стресс уже валили меня с ног, поэтому закончив с мытьем, я решила все-таки пойти прилечь на часок поспать перед рабочим днём.

Добравшись до кровати, я рухнула в беспамятстве и погрузилась мгновенно в сон.

***

Что-то сквозь мой сон беспрестанно звонило долго и громко.

Это моментально, выдернуло меня из сна. Соскочив и сев на постели, я посмотрела на время, оно показывало шесть тридцать утра.

«Начались бесконечные звонки по работе» — подумала я.

Дотянувшись до телефона, я посмотрела на дисплей, номер не был определен, я ответила.

— Вставай! Я сейчас к тебе приеду. — Это был голос Стива.

— Какого черта ты так рано? Мы договорились встретиться в обед –возмущенно сказала я.

— В новостях уже вовсю передают про убийство Нила Треверса, совершенное неизвестным человеком. Я не могу просто сидеть сложа руки, у меня нервы не выдерживают. Я чуть было не признался во всем Эмили, но решил сначала позвонить тебе, – его голос явно дрожал от страха.

— Ладно, приезжай, а что ты скажешь Эмили?

— Что-нибудь придумаю. Отбой, жди меня через минут двадцать.

Связь отключилась.

Одевшись, я поплелась в ванную приводить себя в порядок, мне нужна была вода, чтобы взбодриться. Попутно я пошла, поставила чайник на плиту. Взяв в гостиной на диване пульт от телевизора, я включила его и морально приготовилась услышать все то, что там будут нести сейчас.

Телевидение хитрая штука, которая формирует ложь из лжи. Правду журналисты не знают, это всего лишь обрывки слухов долетающие до них из разных источников. Правду всегда хоронят, затем кидают «утку» журналистам и телевизионщикам, а те в свою очередь приукрашивают, сочиняя свою версию, затем ее доносят до зрителя.

Людям нужна пища для обсуждения, средства массовой информации кидает народу кость, чтобы он верили во все то, что говорят и вещают по телевизору, радио, газетах. Нет там нигде правды! Это я могу вам сказать точно, так как сама придумываю статьи для журналов, приукрашивая новости насколько это возможно и выдумывая факты, чтобы вы мой читатель покупались на эти уловки, тем самым приносили нам прибыль. Все в жизни бизнес. Все хотят друг друга поиметь, с лучшей выгоды для себя. Да, это печально, но приходиться осознавать эту реальность жизни.

Экран загорелся и с него активно вещал ведущий новостей.

Конечно, главная новость-сенсация это убийство сына сенатора Ника Треверса. Из сюжета было понятно, что пока у полиции не было никаких зацепок, ни очевидцев происходящего. Хотя бы это на какое-то время облегчало ситуацию. В сюжете продолжалось говориться, что это зверское преступление совершил хладнокровный, бессердечный убийца, возможно психопат. За несколько дней до своей гибели Ник Треверс сообщил своей семье, что он помолвился со своей будущей женой, свадьба должна была состояться осенью, сразу после выборов. Этот выбор был не случайным, так как сам Ник Треверс участвовал в предвыборной гонки за место сенатора.

Журналист уточнил, что полиция настроена решительно, а сам сенатор Майк Треверс назначил денежную награду за любую информацию о местонахождении убийцы. Полиция будет индивидуально прорабатывать каждое поступившие к ним заявление.

Затем в кадре появился капитан полиции Гарри Рифольд. Он давал интервью, в котором так же заявил, что они из-под земли достанут преступника. «Мы перевернем весь город и поднимем каждый камушек, но поймаем этого ублюдка. Нам известно, что его машина сильно повреждена, поэтому каждому автовладельцу, нужно будет пройти техосмотр и получить талон подтверждающий, что его машина не причастна к делу. А пока на данный момент все границы из города закрыты, везде выставлена пограничная охрана, которая не выпустит вас не проверив через нашу базу данных и не подвергнет вас тщательному допросу. Работа предстоит огромная, но мы справимся, ближайший штат выделил нам дополнительные силы. И в конце, если убийца смотрит и слышит меня, пускай знает, что он в ловушке. Даже если он и утилизирует машину, мы ее найдем, это всего лишь вопрос времени и бдительности наших граждан».

Я выключила телевизор и швырнула пульт в стенку. Мне было противно от самой себя, этот полицейский прав — мы в ловушке.

«Может нужно пойти к копам и рассказать им все как есть? Что я тогда от этого выгадаю? У Эмили связи, она уничтожит меня, сотрет с лица земли и никто не вспомнит даже про меня».

Нужна вода, я поплелась в душ. После него мне заметно полегчало. Послышался громкий стук в дверь, отварив её на пороге я обнаружила Стива.

Он быстро вбежал в комнату и подойдя к бару сразу налил себе стакан виски и отпил из него половину.

Я хотела, что-то сказать, но мой телефон начал без умолку звонить, время показывало семь часов утра. Все как с цепи сорвались, я бесконечно отвечала, раздавая всем поручения до моего прихода. В восемь я собиралась появиться на работе.

— Ты уже видела утренние новости? — начал Стив сходу, подойдя ко мне.

— Да видела, – сухо ответила я.

— Неужели они могут действительно проверить все машины в городе? – он заправил мне волосы с одной стороны за ухо.

— Это слишком большой объём, но недооценивать нашу полицию тоже нельзя. Если они привлекли дополнительные кадры, то за месяц, другой могут и управиться.

— Я не спал сегодня всю ночь, – он отошел от меня к окну, поставив стакан с грохотом на стеклянный столик, стоявший возле кресла.

— Я тоже. Я много думала и размышляла, может, мы сможем выкрутиться? — подойдя к нему, я обняла его со спины, обхватив руками вокруг талии.

— Как?

— Тебе нечего бояться Стив. Давай сядем и спокойно поговорим, а то у меня ограниченно время, мне нужно раньше сегодня явиться на работу – взяв его за руку, я увлекла его за собой к дивану и усадив, села рядом.

— О чём ты говоришь Абигейл? Как это нечего бояться?- с недоумением спросил он.

— Если нас вычислят в скором времени, а капитан полиции Гарри Рифольд, мне кажется вполне целеустремленным человеком, то какой смысл идти ко дну вместе? Одному из нас придется взять вину на себя.

Стив схватил меня за плечи и развернул к себе.

— Ты что, готова взять вину на себя? Но это я виноват, я его убил, причём здесь ты Аби? – тряся меня за плечи, доказывал мне Стив.

— Успокойся, перестань меня трясти, – я убрала его руки со своих плеч. – Это был несчастный случай, если бы ты не уехал с места преступления, может тебе бы всё и сошло с рук, наказание не было столь суровым. Да, это непреднамеренное убийство, но если бы ты раскаялся, то возможно даже бы заслужил снисхождение. Но даже и при этих обстоятельствах, все равно, пришлось бы раскрыть всю правду наших отношений, и рассказать историю о том как ты оказался за рулём моей машины. Теперь, представь, как средства массовой информации разнесли бы эту новость по миру и раздули сенсацию. Будни Эмили Круз рухнули бы в одночасье и речь ни о какой гонке в предвыборной компании уже бы не шла. Ты сломал бы ей жизнь. Да я даже не знаю что хуже. Убийство Ника Треверса или предательство Эмили Круз?

Я перевела дух и продолжила. Стив молчал и внимательно меня слушал.

— Стив, даже если сейчас ты пойдешь и сдашься властям, нам всем придется несладко, ты это понимаешь?- с надеждой я заглянула в его глаза.

Он молча кивнул головой и крепко обнял меня. Я была немного тронула этим жестом. Немного отодвинувшись от него, чтобы видеть его лицо я продолжила говорить:

— У меня есть надежда, что мою машину не найдут, а если есть хотя бы такая малейшая вероятность, то я готова рискнуть. Но если ее всё -таки вычислят, я могу сказать, что уснула за рулём, а потом боялась придти, во всём сознаться. Если у меня будет хороший адвокат, мне повезет, я отделаюсь легким приговором. После этого, с моим опытом работы меня возьмут обратно в фирму. А если я пойду по делу как твоя любовница, я навсегда могу забыть о карьере даже секретарем в самом захолустном издании, я навсегда буду в черном списке.

— Ты всё это серьёзно? – спросил он дрожащим голосом, смотря на меня во все глаза.

— Да! – твёрдо ответила я.

— Ну если ты все так хорошенько обдумала Абигейл, я наверное смогу тебе полностью довериться.

— Можешь, на все сто процентов.

Стив встал и стал ходить передо мной слева направо, меряя шагами расстояние. Я думала у него после услышанного, гора с печь упадет, но что-то на это не особо было похоже. Он всё так воспринял, будто бы ждал, что я приду к такому выводу.

— Не знаю, что и сказать Абигейл! – разведя руки в стороны начал он. — Всё это как в сказке. Кстати, я хотел у тебя забрать из машины свою мокрую футболку.

Меня как молнией ударило.

— Какую ещё футболку? В машине ничего нет! – уставилась я тупо на него.

— Не может быть этого!? – возмущенно сказал Стив. — Я переодевался, когда приехал к тебе, у меня с собой в футляре для скрипки была майка, запасная для переодевания. В той в которой я уехал с пляжа, она вскоре стала мокрая. Я её по дороге сменил. Я отлично помню, как закинул ее к тебе в багажник, просто вчера забыл забрать.

— Говорю же тебе, ничего нет в машине! – я поджала ноги под себя и сложила руки на груди. – Вчера ночью я пошла осматривать машину, заодно собиралась смыть следы крови на ней и убрать все вещи из машины. Но гараж, в котором стоит мой мустанг оказался открыт! И всё, что было в машине, все вещи, все пропало! Просто исчезло! Вспомни, может ты все оставил на пляже?

Состояние Стива заметно ухудшилось и казалось, сейчас он начнет всё крушить вокруг. Мне и самой приходилось не сладко, следующая «порция холодного ведра воды» так сказать — это майка Стива, которая тоже загадочным образом, пропала из моей машины.

Стив обхватил голову руками и стал ходить по комнате, как бы ища выход.

— Да я точно помню, что клал все в машину Аби! – его голос повысился и перешёл на высокие нотки.

— Я вчера перерыла всю машину! Хочешь, сходи сейчас сам и проверь всё ещё раз!

— Нет. Ты наверняка их сама, куда-то дела! Признавайся Аби, где вещи? – он склонился надо мной как коршун.

Первое, что мне пришло в голову, его треснуть, что я и сделала. Дала ему хорошую затрещину, чтобы пришёл немного в себя.

— Ты что несёшь!? Я пытаюсь вытащить нас из всего этого дерьма и готова взять вину за убийство на себя, а ты чертов кретин думаешь, я взяла и спрятала вещи как улики? — моему возмущению не было предела.

Он стоял немного оторопев, но глаза явно пылали яростью.

— Ты лжешь мне Абигейл! Ты хочешь прикрыть свой зад, если копы выйдут на нас.

— Ты рехнулся, Стив! – Я соскочила с места и стала двигаться на него.

Он заметно изменился в лице и я его едва узнавала. Возможно, он готов был ударить меня или прикончить.

— Прекрати делать из меня идиота! – в бешенстве стал кричать Стив мне в лицо. Я уверен это ты их взяла, признайся Абигейл, куда ты их дела?

— Я не знаю, как тебе ещё сказать? Я не делала этого! – Я схватила его за ворот рубашки и стала трясти. — Кто-то вскрыл замок и забрал все вещи. Я не стала вчера тебе звонить, было около четырех утра, когда я это обнаружила.

Стив схватил мои руки и оттолкнул меня от себя со всей силы. Я отлетела на несколько метров и упала на пол.

Стив остался стоять на месте.

— Ты просто хочешь выйти сухой из воды. У тебя было время все обдумать и обставить всё именно так, как это выгодно тебе. Расскажи мне Аби, сознайся! Ты все подстроила и хочешь, чтобы я тебе теперь поверил? Теперь ясно, почему ты сегодня решила мне предложить взять вину на себя. Наверняка ты подумала, что я брошусь к тебе в ноги от такого предложения, а потом проникнусь к тебе доверием и любовью, и в итоге пересплю с тобой?

Я сидела на полу приходя в себя, после удара. Первое, что мне подвернулось под руку это небольшая этажерка, на которой стояли цветы. Схватив первый горшок с цветком, я не раздумывая кинула им в Стива. Тяжело описать вам словами моё состояние, я не хотела слышать то, что он говорил. Мне казалось, что я в бреду, какого черта он несёт? В таком состоянии, когда ты не виновен, а из тебя пытаются сделать виновного, вот именно в этот момент я готова была совершить наверное, сама убийство! И если бы я поточнее кинула керамический горшок с цветком, возможно, я бы и сделала это. И самое страшное я вам скажу, я бы в этот момент об этом не пожалела.

Стив стоял ошеломлённый, удар пришелся в район его бедра и он смотрел на меня как на полоумную. Я поднялась на ноги.

— Выметайся из моего дома, чертов недоумок! — стала кричать я хватаясь за второй горшок. В сотый раз еще повторю, я не видела твоей майки!

Стив стоял и разглядывал грязь на своих джинсах пытаясь оттереть от них пятна от земли.

— Может ты и говоришь правду, я не знаю, – взявшись за голову, произнес он. — Извини, Аби, я не знаю, что нашло на меня. Я не хотел так разозлить тебя и обидеть. Просто я на нервах. Мне кажется, что все когда смотрят на меня, любой человек, видят во мне преступника. Нервы совсем стали ни к чёрту. Прости меня, – он сложил ладони в жесте молитвы.

— Хорошо. Но впредь думай что говоришь, не у тебя одного сдают нервы Стив! – вставая с пола, сказала я раздраженно.

Я села на диван подобрав под себя ноги и пытаясь завязать резинкой конский хвост. Стив сел напротив в кресло.

— Кому понадобилось воровать наши вещи? Может уже полиция взяла след? – с подозрением произнес он.

— Нет. Это исключено, – помотала я головой.

Он задумался и погрузился в себя.

— Стив, тебе пора убираться отсюда. Не безопасно сейчас быть тебе у меня. Не должен нас никто видеть вместе это во -первых, а во- вторых мне пора на работу. Ты сам слышал как мне все обрывают телефон, включая твою жену.

— Да, наверное, ты права. Но у тебя здесь никого поблизости нет, даже соседей, кто может нас увидеть? – запротестовал он.

— Не знаю. Просто мера предосторожности только и всего, а она нам сейчас нужна как никогда.

— Ладно, если хочешь, я подброшу тебя до работы? Он встал и направился к выходу.

— Нет, я по-моему только что сказала тебе, нас не должны видеть вместе.

Идя к двери он вытащил пачку сигарет и остановившись у окна открыв одну створку, прикурил и глубоко затянулся дымом.

Стив предложил мне, но я отказалась, не люблю это дело, хотя в юношестве баловалась на студенческих вечеринках. Я облокотилась на стену рядом и теперь мы просто молчали.

И я задумалась о том, что вообще такой человек как Стив делает рядом со мной? Что меня в нём так привлекло? Лишь внешность, оболочка так сказать. Но как выяснилось, в межличностных отношениях он вообще не может существовать, применяя постоянно агрессию и недопонимание.

Кстати, это очень философский вопрос — отношения между мужчиной и женщиной, отношения между людьми и общества в целом. И если кто-то полагает, что его это не касается, то он ошибается, ибо эту проблему приходится решать каждому, даже тем, кто пытается ее игнорировать. Эта установка — также проявление отношения к другим. Пойдем дальше. Наше сегодняшнее понимание есть точка зрения развития, которую мы хотим довести до определенных границ. И мы ставим себе задачей, освободить все свои силы для того, чтобы мы могли двигаться вперед.

Проблемы дружеских, приятельских и более широких межличностных отношений являются общими для всего человечества. И решить эту проблему способен каждый, ибо факт человеческой общности уже содержится в понятии человеческой жизни как предпосылка. Невозможно представить себе человека, который был бы лишен всякой связи с другими. Это касается даже Робинзона Крузо, так как на своем острове, он являлся своего рода представителем человечества, что подразумевает, конечно же, соотнесенность с другими людьми.

Тому же, кого интересует, как сформировались в человеке эти социальные пружины, эта склонность воспринимать себя частью всего человечества, придется перейти в область биологии. И уж удовольствоваться тем простым фактом, что всякое живое существо, не наделенное от природы достаточной силой, вынуждено искать защиты, соединяясь с себе подобными в группы и стада. Лев, горилла могут жить в одиночку; но более слабые живые существа собираются в стадо, ибо в объединении они обретают защиту от угрожающих им природных сил и даже способны переходить в наступление.

Среди живых существ, с которыми природа обошлась особенно сурово в этом смысле, человек, несомненно, занимает первое место. Он лишен всякого оснащения, свойственного другим животным, которое бы позволяло ему вести борьбу с природой, и должен сам обеспечить себя всеми необходимыми средствами защиты.

Вся наша культура представляет собой результат этих защитных тенденций, обусловленный связанностью людей между собой, как обусловлены ею и все человеческие способности, которым мы приписываем ценность. Действие этой связанности мы и обозначили понятием «чувство общности». Здесь — источник развертывания всех душевных способностей человека, таких как, например, язык, который возникает только в обществе и служит укреплению связанности людей между собой. «Также и разум есть дитя общества, ибо возникает из диктуемого последним требования всеобщей значимости» ( помнится, сказал Кант). Немыслимы без человеческого общества лишь мораль и этика.

Пока я погрузилась в размышления, тем временем Стив докурил сигарету и закрыв окно подошел ко мне, встав напротив оперевшись обеими руками в стену.

— Значит, теперь, мы вместе за всё в ответе?

— Да, как и договорились. Стив, может это был какой то мелкий воришка, может я когда переставляла машины забыла закрыть гараж и какой -нибудь нищий забрел и собрал все вещи? Хотя ума не приложу кому понадобились мокрые вещи, но все же этого нельзя исключать.

— А ты думала что это может быть какой нибудь шантажист, который следил за нами? Или видел, как я сбил мотоциклиста и решил поехать за мной и выследить? – приблизившись ко мне вплотную, он изучал мои глаза, как бы ища в них ответ.

— Я не знаю, что тебе ответить. Такие мысли не посещали мою голову настолько, чтобы я о них всерьез задумывалась, – слукавила я.

— Ладно, я поеду наверное. Не буду больше задерживать тебя. Но если можно, я бы хотел дойти до гаража твоих соседей и еще раз сам взглянуть на машину.

— У меня мало времени на это всё, если только быстро.

Я взяла в шкафчике ключи, а Стив пошёл впереди меня к входной двери. Выйдя на крыльцо, он стал ждать меня. Я вылетела следом за ним, и повернулась, чтобы запереть дверь, как вдруг позади меня раздался мужской голос:

— Простите молодые люди, эта ваша машина?

Ощущение было такое, что меня кинули на оголенные провода. Может, тряхануло не так сильно, но во всяком случае очень чувствительно.

Стив замер на месте и побледнел как мел.

Я обернулась и посмотрела на дорожку ведущую к моим воротам.

Возле них стоял человек. Он был невысокого роста, полноватый, коренастый и какой-то несуразный. На вид ему было лет шестьдесят. Он припарковал свой старенький «Пежо» рядом с моим пока что одолженным на время «Фордом».

— Замри на месте и не слова! – Выпалила я Стиву и двинулась в сторону старика.

— Простите, я не хотел вас напугать, – начал старик, когда я подровнялась с ним. – Я думал, вы видели, как я припарковался возле вашего дома, поэтому и вышли мне на встречу.

У меня была только одна мысль в голове, «какого черта он здесь забыл возле моего дома?».

Я пыталась разглядеть в нём знакомые черты, гадая может это курьер по работе, или какой то знакомый мне репортер, но все тщетно. Человека стоящего напротив меня я видела впервые.

— Нет, я не знаю вас и не видела, как вы подъехали. – Пробормотала я недовольно.

— Эта же машина семьи Хейзанов? Старика Френка? – он указал на «Форд».

— Да всё верно, сэр.

— Вы Абигейл Хант?

— Верно.

Он знал мои инициалы, это вообще мне не понравилось.

— Рад познакомиться с вами, я Чак Стерфирт. – Он протянул свою сморщенную от морщин руку, мне для рукопожатия. – Тетушка Роза Хейзон не рассказывала обо мне?

— Нет, извините.

— О, мне о вас часто говорила, вы же работаете в крупном издательстве?

— Да.

— Тетушка рассказывала мне, что вы очаровательная девушка, которая присматривает за домом когда они в отъезде длительное время. Извините, я не хотел помешать вам с супругом, – указал он рукой в сторону Стива.

Этот противный старикашка, начинал мне порядком надоедать. А к тому же он бы очень пронырлив, это было мне не на руку, он уж достаточно знал обо мне.

— Это мой коллега по работе, – соврала я.

— Я ехал мимо и увидя машину Хейзанов, подумал, что они уже вернулись и заехали к вам в гости, это так? — Он пристально смотрел на меня, облокотившись на свою машину, а его глазки бегали по всему моему телу изучая все мои прелести, которые он только мог рассмотреть в моем домашнем одеянии.

— Нет, они вернутся на только Рождество, – сказала я с раздражением в голосе.

— А… Ну, теперь все понятно. Я решил сегодня заехать их проведать, так как потерял их телефон. Я приехал сюда в командировку на пару недель по работе, а кроме них у меня нет здесь никого ни родных, ни знакомых. Вот хотел погостить у них.

Только этого мне еще не хватало. Этот озабоченный старикашка, теперь будет околачиваться возле моего дома, в надежде сблизиться со мной, надо слать его ко всем чертям сразу, чтобы забыл сюда дорогу. Не нравится он мне.

— К сожалению, Чак, я ничем не могу вам помочь. У меня очень много работы, а в связи с последними событиями в нашем городе, убийстве сына сенатора Треверса, её прибавилось вдвойне. Видите с самого утра уже коллеги, поэтому я очень тороплюсь.

— Я вас понял Абигейл, может, вы как-нибудь согласитесь, выпить со мной чашечку кофе?

— Извините, мне нужно спешить на работу – выдавив из себя улыбку, большую похоже на оскал, сказала я.

Я развернулась и уже дойдя до ворот, которые бы скрыли меня от его глаз я услышала, как он спросил:

— А что с вашей машиной Абигейл?

Кажется, страх парализовал моё тело так, что мне показалось, что мой язык онемел.

— Она сломалась… – развернувшись и едва выдавив из себя эти слова, ответила я.

— Ничего страшного. Хорошо, что рядом добрые соседи, у которых можно одолжить машину – похлопав рукой по крыше «Форда» произнес он.

— Да, я думаю Хейзаны, не будут против, – скрестив руки на груди, так чтобы не было заметно, мелкую дрожь в них сказала я.

— Может я смогу помочь вам, починить вашу машину? Я часто ремонтирую друзьям и себе. Давайте я хотя бы взгляну на неё.

— Нет спасибо, Чак, я отогнала ее в сервис, скоро ее починят. Сегодня я немного проспала, поэтому решила взять их «Форд», чтобы быстрее добраться до работы, а то такси в час пик долго дожидаться.

— Ну хорошо, если вы сама со всем справляетесь, дайте знать если вам понадобиться моя помощь.

Чак вытащил из кармана брюк визитку и протянул мне ее.

— И напоследок, если захотите, выпить со мной кофе, я всегда к вашим услугам Абигейл. Можете даже прихватить с собой своего симпатичного коллегу, посидим, выпьем. Я совсем заболтал вас, мне тоже пора ехать, до встречи.

Он прыгнул в машину, помахав мне рукой, нажав как следует на газа и укатил прочь.

Я стояла возле ворот, державшись за дверь калитки и провожала его взглядом. Осадок был очень неприятный. Сердце готово было выпрыгнуть наружу. Я не слышала, как сзади подошел Стив.

— Он видел меня? – дрожащим голосом уточнил он.

— Да. Это мне тоже не нравится.

Я взяла его за руку и прошептала как мантру:

— Все будет хорошо. Мы выберемся из всего этого.

— Наверное. Ладно, я поеду.

Он пошёл к своей машине. Мне так же не понравилось, что этот Чак видел и машину Стива.

— Аби, — окрикнул Стив. — У тебя масло вытекает из машины, – указал он на «Форд». – Собирайся быстрее, я тебя подброшу до работы, машина всё равно тонированная, никто тебя не увидит. Ты же поедешь на работу?

— Да умник, я вообще-то исполняющая обязанности директора, не могу же я всё бросить. Дай мне пару минут собраться, – вся психованная от насыщенных событий утра, я побежала домой.

Через несколько минут мы мчались по шоссе на машине Стива, это был «BMW» спортивной серии, сделанной на заказ специально для него. Эмили постаралась — это был её подарок ему на день рождение. Мы двигались в сторону центра к издательству. По дороге мы решили, что я выйду за пару кварталов и прогуляюсь до работы пешком.

Выехав на центральную улицу я увидела вереницу машин стоящую перед нами. Стив перестроился в соседний ряд, но и там движение всей колонны было 10 км/час.

Стив увидев всё это, заметно занервничал ерзая на кресле.

— Что тут происходит? – выругался он.

— Понятия не имею, – пытаясь сообразить в чём дело, крутя головой в разные стороны.

Медленно двигаясь мы пытались осмотреться и выяснить в чём причина происходящего. Машин вокруг было столько, что казалось, будто весь город здесь. Наша машина была в среднем ряду и с каждой стороны стояли тоже колонны машин. Хорошо, что у Стива были наглухо тонированные стёкла, это не давало возможности видеть нас.

Внезапно меня прошиб холодный пот, а сердце начало отплясывать «чунга-чангу». Вдалеке колонны в которой мы стояли, я увидела двух приближающихся полицейских. Каждый из них шёл по своему ряду, останавливаясь у окошка со стороны водителя. Судя по- всему они запрашивали необходимые документы, а затем осматривали машины обходя их вокруг.

Стив тоже их заметил.

— Все Абигейл, это они меня ищут! – воскликнул в панике он и схватил меня за руку.

— Сиди спокойно, дыши глубже и возьми себя в руки Стив! Если они заподозрят в тебе хоть каплю волнения, просто так ты не отвяжешься от них. В данный момент они ищут машину, а не тебя.

Я положила ему руку на колено и почувствовала, как его бьет мелкая дрожь. Мы замерли и казалось оба не дышали.

К нашей машине уверенно приближался патрульный полицейский. Не знаю как Стиву удалось так быстро взять себя в руки, но дрожь прошла и теперь он сидел абсолютно спокойный.

Полицейский крупный здоровяк, с лицом похожим на большую тарелку, обошел сначала нашу машину, внимательно осмотрев её, и сделал какие-то пометки у себя в блокноте. Затем он приблизился к дверце со стороны Стива и постучал в окошко.

Стив опустил стекло и протянул ему права и документы на машину. Здоровяк заглянул вовнутрь и встретился сначала взглядом со мной, потом перевел взгляд на Стива. Видимо не заметив ничего подозрительного, он выписал какую-то квитанцию и двинулся дальше по ряду.

Мы с облегчением выдохнули.

— Вот видишь, – начал Стив. — Вроде все обошлось. Хотя конечно странно, что коп ничего не спросил но, наверное, этот полицейский столько за сегодня обошел машин и столько раз объяснил, зачем он все это делает, что без дела не терепится, если этого не нужно.

Я кивнула в ответ. Я вообще мало сейчас соображала ясно. Пот стекал по моей спине тонкой струйкой. Дыша размеренно я пыталась восстановить нормальный ритм сердца.

— Надеюсь, что все обойдется, мне самой всё время кажется, что меня ищут.

-Ты же сама сказала, что они ищут всего лишь машину.

— Да сказала, но если они вычислят, что я тоже причастна, машину вычислить не долго, а она как ты знаешь, спокойно стоит в соседнем гараже. Ощущение не из самых приятных, будто мы труп там держим. Мне становиться страшно Стив!

— Давай-ка не сходить с ума Аби. Будем следить за новостями и слухами, тебе и так сегодня целый день нужно будет быть погруженной в эту историю.

— Вдруг меня посадят в тюрьму!? – я взяла себя за прядь волос и стала накручивать их на палец. — Я не выживу просто в тюрьме!

— Хватит Абигейл! — рявкнул Стив. — Если ты впадешь в панику, то я вообще съеду с катушек, когда ты начинаешь себя так вести, мне сразу хочется рассказать все Эмили.

— Нет, нет, нет! Мы уже тысячу раз обсуждали это. Я попытаюсь взять себя в руки и успокоиться, – пообещала я.

Наконец-то поток машин начал медленно продвигаться вперед. Мы перекинулись за всю дорогу еще парой фраз, и Стив высадил меня в каком-то ближайшем переулке недалеко от моего офиса.

Здесь совсем было безлюдно. Помахав мне рукой, Стив унесся прочь, а я смотря ему вслед гадала, что мне делать дальше. На плече у меня притаилась маленькая девочка, которая рыдала от страха.

Идя по улицам, я погрузилась вновь в свои мысли. Мне предстояло так же подумать о предстоящей на сегодняшний день работе. Все было как в тумане. Нужно везде успеть я за главную, а значит, сегодня всё агентство будет в моем кабинете по массе вопросов. Ещё запланирована куча встреч. Всем нужно быть нужной. Эмили наверняка будет держать руку на пульсе. Первые колонки должны быть уже готовы и напечатаны, как только я их просмотрю. Как все успеть? Я часто задаю себе вопрос как и любой человек, для чего я все это делаю, тружусь, работаю итд..

Чрезвычайно редко случается так, что человек, выбрав себе профессию, становится нужным сразу для всего человечества. Для этого необходимо понимание хода развития человечества в целом. Возможно, существуют другие планеты, на которых людям не нужно работать. Но для нас вследствие нашей зависимости от земной коры работа — необходимость и добродетель, поскольку все наши добродетели проистекают из необходимости, из решения жизненных вопросов. И у нас нет никакой другой меры, кроме чувства общности, ибо сохранение этой общности есть задача каждого и одновременно основа для развития каждого.

Мы также обнаруживаем многочисленные трудности, связанные с ошибками, допущенными еще в воспитании своего ребенка. Эти ошибки заключаются в том, что они ведут к формированию у него чувства неполноценности вследствие того, что тот, кто находится рядом с ребенком, лишает его свободы действий и высказываний и тем самым не позволяет ему осознать свою ценность. Интересно отметить, что как из изнеженных, так и из дерзких детей вырастают взрослые, которые не могут найти себе работу по сердцу.

Я очень люблю свою работу, я очень много и усердно тружусь и мне ни в коем случае нельзя потерять себя.

Я дошла до своего места работы и как только вошла в холл, меня сразу закружил водоворот стремительной работы.

Добравшись до своего кабинета только к девяти часам, я уже была загружена под завязку разного рода информацией.

— Наконец-то Абигейл! – воскликнула радостно Бетти, выскакивая мне на встречу из-за своего стола.

Рон сидевший в другом конце кабинета поприветствовал меня жестом махнув рукой, разговаривая при этом с кем — то по телефону.

— Много у нас «горящих дел»? – поинтересовалась я у Бет, пробираясь к своему кабинету, чтобы быстрее сбросить на стол все бумажные и пластиковые папки, которые поместились у меня в руках.

— Нет, нет, все пока не так критично. С частью я уже разобралась, остальное начнется после обеда, там у тебя пару серьезных заседаний. Где ты пропадала все утро? Ты хорошо себя чувствуешь? Выглядишь не важно — с подозрением спросила Бет.

— У меня сломалась машина, пришлось утром отогнать ее в сервис — я старалась не смотреть на неё, делая вид, что мне нужно разобраться со всем беспорядком бумаг на столе.

— Тебе уже звонила Круз, хотела слышать тебя. Я сказала, что ты ушла к маркетологам в отдел – Бетти прошла, покачивая бедрами на свое место и плюхнувшись в кресло стала что-то быстро печатать на своем компьютере.

— Спасибо дорогая, не знаю, что бы я без тебя делала. Ты моя «палочка-выручалочка» — я одарила ее своей улыбкой и послала ей воздушный поцелуй.

Бет действительно сейчас мне была нужна как никогда. Бет всегда прикрывала меня, в этом ей нет равных. За её хорошую работу, она всегда получает хорошие премиальные. Бетти работает с Круз с начала становления нашего издательства и знает, как и полагается секретарше, всё про всех. Не важно, сколько сотен человек трудиться в здании. Такая у неё работа.

Я включила свой монитор и пробежала быстро глазами письма на электронной почте. Как бы я не пыталась, я никак не могла сосредоточиться. Я решила для начала позвонить Эмили, это не давало мне покоя.

Набрав ее домашний номер телефона и прикрыв у себя дверь в кабинете, я стала слушать в трубке длинные гудки. Я уже хотела положить трубку, но в последний момент, на другом конце провода ответили.

— Дом семьи Круз, говорите, — это был голос дворецкого.

— Здравствуйте Лео, это Абигейл Хант, соедините меня с миссис Круз, пожалуйста.

— К сожалению, пока это не возможно мисс Хант. В данный момент она готовится к приему семьи сенатора Треверса, они должны прибыть с минуты на минуту.

Я взглянула на часы. Было только десять утра. Тяжело дыша в трубку, я молчала.

— Алло, алло, вы слышите меня? – повторил дворецкий.

Я пыталась быстро осознать и переварить услышанную информацию и попытаться хоть что-то ответить.

— Да, извините, спасибо за информацию Лео, я перезвоню позже.

Положив трубку, в моей голове начало твориться что-то невообразимое. Миллиарды микрочастиц в моем воспаленном мозгу начали метаться со скоростью света.

«Как там всё это вынесет Стив? – подумалось мне».

Я откинула голову назад на кресло и закрыла глаза. Мне стало душно. Стало как- то тяжело дышать, казалось, что если я встану, то упаду в обморок. Телефоны звонили в кабинете не переставая, я не отвечала на звонки.

Я так глубоко погрузилась в себя, что не заметила, как на пороге кабинета появился Рон.

Видимо увидев моё не лучшее состояние, он решительно подошёл ко мне и стал трясти меня за плечи.

— Абигейл, что с тобой? Ты бледная как мел. Тебе плохо? – Рон затряс так усердно и сильно, что мне показалось, что сейчас моя голова отвалиться, так как она раскалывалась от боли и была от этого по ощущениям очень тяжелой.

— Бетти! — закричал Рон. — Принеси воды, Абигейл плохо, на ней лица нет.

Бет ворвалась через минуту со стаканом воды.

— Спасибо ребята, все нормально, сейчас я приду в норму. Рон, открой пожалуйста окно, мне не хватает воздуха.

— Да что с тобой происходит? — обеспокоено спросила Бет. – Может, ты беременна? Мы с Роном самые близкие твои друзья, скажи, что тебя тревожит милая, мы поможем.

Рон сел напротив меня по другую сторону стола и внимательно стал меня изучать. Всё что сказала Бетти, это было правдой. Они были самые мои близкие друзья и на какую долю секунды, я поддалась слабости и была уже готова им все рассказать, чтобы как-то снять весь груз тайны висевший на мне. Но, я вовремя опомнилась. Если бы я рассказала, они бы невольно стали соучастниками. Я не могла их так предать.

— Нет Бетти, я не беременна. Ты с ума сошла предполагать такое? Просто сегодня не мой день, с утра все навалилось, меня рвут на части, куча дел ждет меня. Возможно, я запаниковала. Сначала эта трагедия с сыном сенатора, потом машина сломалась, ещё Эмили звонила не застав меня на месте! – Я взяла стакан с водой и залпом осушила его.

Рон сидевший напротив меня молчал.

Он нравился мне, я испытывала к нему симпатию и он так же я знаю, был бы не против отношений более близких. Но мы были друзьями и эту черту никто из нас не смел пересекать. Не знаю правильно это или нет? Я дорожила нашей дружбой, его доверием ко мне. Может мне нужно ему все рассказать?

— Ладно, Абигейл, теперь расскажи, что стряслось на самом деле? – начал Рон.

— Говорю же вам, много всего навалилось.

— Нет, здесь, что-то другое тебя беспокоит. Я слишком хорошо тебя знаю. Ты никогда не пасуешь перед трудностями. Может новый ухажёр завелся? Или ты позвонила Эмили и она тебе что-то сказала неприятное?

— Да, я ей позвонила. У неё сейчас будет прием сенатора Треверса, дома. И это, мне совсем не нравится Рон. Она начнёт выжимать из нас все соки, мы должны будем делать сенсацию, но аккуратно, все-таки это семья сенатора. Я вся на нервах.

— Теперь стало всё более понятней. Абигейл, мы справимся, нам же не впервой. Ты можешь положиться на нас с Бет, – мило улыбнулся он подбадривая меня.

Бет обняла меня.

— Дорогая, не расстраивайся, через полчаса у тебя первая встреча, приводи себя в порядок и принимайся за работу. Если что, мы всегда рядом.

— Спасибо вам большое. Всё, я пришла в норму, давайте работать. Рон тащи готовые утвержденные тобой проекты к сегодняшнему номеру, посмотрим, что там у тебя.

Я потерла ладони друг об друга.

— Хорошо. Кстати сегодня сюда заявится полиция, – бросил он невзначай выходя из кабинета.

— Полиция? – выдавила едва я из себя.

— Да, уточнила Бет.

— Зачем? Что им здесь нужно? – обеспокоено спросила я вытянувшись как струна.

— Да выбрось это из головы. Придут по поводу убийства Нила Треверса. Наверняка только по- поводу этого. Хотят, чтобы журналисты и издательство фильтровали выпускаемый материял, не писали лишнего итд.

— Ладно, я разберусь с этим. Предупреди меня, когда они заявятся.

Бетти кивнула и вышла.

Я не думала, что все так будет сложно. Меня будто пустили под каток.

Вернулся Рон:

— Согласись Абигейл, чтобы сенатор у тебя обедал дома — это круто! Круз высоко начала карабкаться, эта стена покорялась конечно не одному человеку, но Круз не знаю… Достойный ли она кандидат на пост сенатора? Зная все её премудрости и особенности, работая на неё столько лет, я бы не хотел видеть её на этом посту, – скорчил гримасу Рон.

— Я думаю, что если её болезнь — это вообще некая ширма? Да она болеет, но может всего лишь простудой. Может это мои иллюзии конечно. Но по мне, так она взяла это самоотвод, чтобы поработать над своей предвыборной компанией, Рон. У неё есть свой штаб людей, я не знаю даже где он размещается. Это закрытая информация, меня она в неё не посвящала, но у меня есть уши и мозг и я могу сделать выводы.

Моё состояние значительно стало лучше, воздух попадал в открытое окно и мне стало легче дышать.

Рон сидел рядом и мне стало как-то на душе спокойнее.

— Я думал уже об этом, как ты и сказала. Наверняка, это ее пиар ход. Сейчас она такая бедная болеет, затем принимает сенатора Майка Треверса у себя оказывая всяческую поддержку, а мы должны будем делать об этом сюжет и написать статью на первой обложке. Год назад Круз удачно вышла замуж. Она целенаправленно делает из себя мягкого, пушистого зверька. А это то, что любит общество, – он щёлкнул пальцами.

Рон разложил все эскизы передо мной, мы еще немного поболтали обсуждая Круз и погрузились в работу.

Минуты превратились в часы, время бежало и за интенсивной работой, я потерялась во времени. Опомнилась только, когда Бетти принесла мне еду в кабинет.

— Поешь Абигейл, ты сегодня на износ работаешь, а впереди еще пару серьезных ответственных встреч. Ты хочешь поговорить о чем нибудь или и оставить тебя в одиночестве?

— Оставь меня если можно, а то голова гудит от всей информации и большого потока народа. Сегодня все крутится вокруг смерти Нила Треверса и это здорово омрачает весь день, все в трауре.

— Я поняла, удаляюсь – улыбнувшись, сказала она.

— Спасибо Бет за понимание, ты уникальная.

Она вышла и закрыла дверь, оставив меня одну. В моем кабинете стоял небольшой диванчик, я сняла туфли, которые были на высоком каблуке и просто легла на него расслабившись и закрыв глаза.

Мысли о Стиве тут же вернулись ко мне. Что если Эмили действительно притворяется только больной? Может она так решила проверить Стива, насколько он ей верен? А сама в это время наняла человека, например детектива, кто бы следил за ним. Нет, нет, опять эти мысли. Но все же! Вдруг всё то, что случилось — это хорошо продуманный план Эмили Круз? Возможно всё намного глубже. Что если она решила устранить конкурента Нила Треверса? Тогда он выпадает из гонки, а он был основной претендент на место сенатора. Есть конечно и ещё кандидаты, но они мало на слуху у народа, а значит следующая по значимости кого знает хорошо народ, за кем пристально следят, за личной жизнью и всеми успехами — это Эмили Круз!

Я резко открыла глаза. Сама эта мысль меня заставила соскочить с дивана. Я начала босиком ходить по своему кабинету. Если все обстоит именно так, то Стив и я, мы просто пешки в большой игре. Но разве такое может быть? Все это больше похоже на сюжет из детективной книги. Я не уверенна в этом. Всё это очень жестоко, будь оно правдой. Но люди за власть готовы и не на такое.

Мне по- настоящему стало страшно, тошнота вновь дала о себе знать, мелкая дрожь покрыла все мое тело. Страх опоясал меня настолько, что я бросилась в уборную, меня вырвало утренним кофе, больше было нечем. Я ничего не ела со вчерашнего вечера.

Я села на холодный пол прямо в кабинке туалета и разрыдалась во весь голос. Мне хотелось повернуть время вспять. Мысли как опарыши в банке, роились в моей голове, их было так же много и они были такие же мерзкие.

Может всё, что я себе надумала это плод моего больного воображения? Но на кону моя жизнь, я должна всё продумать. Если все мои подозрения окажутся правдивыми, нужно сделать так, чтобы Круз села за решетку. Но как? У неё большие деньги, власть, связи. Мне самой не потягаться с таким монстром. Она купит любого свидетеля и заплатит любому, чтобы скрыть любые улики. Возможно, она даже закажет убить меня. Нужно что-то делать. Меня так же беспокоила пропажа наших вещей. Кто мог их забрать? Если это проделки Эмили, все ещё хуже — ведь это прямые улики и билет за решетку. Если это свидетель или шантажист, значит, он их взял с целью выкупа. А соответственно, он должен как-то себя в скором времени проявить и запросить определенную сумму за молчание. Но это тоже не вариант, сколько бы он не просил, все будет мало, он так и будет постоянно просить деньги и угрожать тем, что расскажет всё полиции.

Не знаю сколько времени я просидела на полу, но нужно было приводить себя в порядок и покушать хотя бы. Через час совещание с инвесторами и нужно быть готовой.

Я умылась и посмотрев на себя в зеркало обнаружила черные круги у себя под глазами, а цвет лица слишком был бледным. Я открыла навесной шкафчик, в котором у меня всегда была косметика.

«Нужно привести себя в порядок немедленно!» — подумала я. Волшебство макияжа творит чудеса, через несколько минут на меня в зеркало смотрел совершенно другой человек. «И черта с два я уступлю Эмили Круз! Если за этим убийством стоит она, то правосудие должно восторжествовать!».

Остаток дня прошёл очень усердно и плодотворно. Я позвонила Эмили во второй половине дня и сообщила, что заеду вечером для подписания некоторых документов, где требовалась именно её подпись. А так же нужно обсудить кое-какие вопросы и отчитаться за сегодняшний день. Мне нужно было как-то увидеть Стива и договориться с ним о встречи. На мобильник я не хотела ему ни звонить, ни писать, чтобы не вызывать в дальнейшем подозрений. Сегодня я ещё раз повнимательней присмотрюсь к поведению Эмили. Я начну свое собственное расследование. Все-таки я сама первоклассный журналист и сама могу разоблачить кого угодно.

В шесть часов на моём столе раздался очередной звонок. Я сняла трубку.

— Абигейл, пришел капитан полиции Гарри Рифольд, – пролепетала Бетти.

— Пропусти его.

Я выпила в обед кучу успокоительных, поэтому приход капитана не вызвал у меня особого волнения. Я дала себе слово во всем разобраться, а для этого нужно сохранять хладнокровие и не паниковать. Но без таблеток я бы врятли была так уверенна и спокойна, поэтому глубоко вздохнув и выдохнув, я пришла в состояние полного покоя, досчитав про себя до десяти.

Дверь отворилась и в неё вошел человек, обладающий недюжинной силой. Он был высокий, крупного телосложения, с квадратной челюстью и вытянутым лицом. Оно было настолько каменным и непроницательным, что мне показалось, будто его высекли из камня.

— Добрый день капитан. Проходите, присаживайтесь, — я указала ему на кресло стоящее по другую сторону моего рабочего стола.

Он молча плюхнулся в него.

— Чая, кофе, сока, воды, чего — нибудь хотите? – спросила я усаживаясь обратно на своё место.

— Нет спасибо, – отрезал сухо он.

— Как скажите. Чем могу вам помочь? – уверенно начала я, надев на себя маску начальницы.

— Меня зовут, наверняка вы уже и так знаете, но все же — капитан Гарри Рифольд. Что вам известно про убийство Нила Треверса, мисс Хант? – вопрос сразу был напрямую, и он стал сверлить меня взглядом, явно изучая моё поведение.

— Капитан, не более того, что вы и так уже знаете, – любезно ответила я, стараясь не выдавать нарастающей паники у меня внутри.

Я знаю, таких как он трудно провести, такие полицейские с многолетним стажем подмечают даже прищур глаза и по нему могут сказать — врешь или нет. С этим верзилой надо держать ухо востро.

— Умно, мисс Хант – ухмыльнулся он. — Видите ли, уважаемая, я детектив, а именно, ведущий детектив этого громкого убийства. Мне необходима любая помощь. Вы журналисты пройдохи еще те и у вас всегда есть свои агенты и информаторы. Поэтому, что бы не терять время, так как каждому из нас нужно за сутки успеть сделать много работы, спрошу ещё раз. Что на данный момент вам известно о смерти Нила Треверса? Сойдет любая информация, – безэмоциональным лицом уточнил он.

— Бедолагу сбил неизвестный, который скрылся в неизвестном направлении, – отчеканила я, заученным текстом.

— Хорошо. Покажите мне статью, которую вы выпускаете завтрашнем тиражом. Или для этого мне потребуется запросить орден, мисс Хант? – он поднял одну бровь вопросительно.

— Нет, капитан Рифольд к чему такие сложности? Нам нечего скрывать. Как вы и сказали — мы журналисты. Наша работа донести информация до читателя только и всего. Если у нас появится какая — либо информация, мы обязательно сообщим властям. Мы не меньше вашего хотим найти и наказать убийцу, – я сказала это так уверенно, что сама в это поверила.

Я подняла трубку телефона.

— Бетти, занеси пожалуйста утвержденный на завтра выпуск.

— Хорошо, – отчеканила она на том конце провода.

— Мисс Хант, пока вы исполняете обязанности директора Эмили Круз, мне бы хотелось вам напомнить, что лишнего ничего нельзя печатать. Ни то, что касается каких-то личных интересов семьи Треверса, ни всю ту грязь, которую обычно поднимают журналюги для улучшения продажи журнала. Мне плевать в каком вы издании работаете, хоть в белом доме! Пока я расследую убийство и отчитываюсь непосредственно перед сенатором Майком Траверсом, будет так, как я сказал! – он опять говорил всё это слишком хладнокровно, буравя меня.

Ни один мускул на его лице не дрогнул. Я бы не хотела попасть к нему в допросную, он мог сломать психологически любого. Интересно, у него есть семья? Не хотела бы я жить с таким мужчиной.

Повисла долгая пауза. Мы сидели друг напротив друга, не сводя глаз.

Наконец-то ситуацию спасла Бет, которая влетела в кабинет держа рабочий номер журнала, она пожила его на стол перед капитаном Рифольдом.

Взяв его в руки, он быстро пролистал нужные станицы и утвердительно кивнул головой.

— Можете выпускать его завтра, – заключил он.

Бетти забрала журнал и скрылась так же быстро как и появилась.

— Капитан, если у вас больше нет вопросов, то я вынуждена в силу своей загруженности просить покинуть мой кабинет, у меня ещё куча дел и совещаний.

— Сейчас шесть вечера? – не вставая с места, спросил он.

— Да, верно.

— Какие совещания? – недоверчиво спросил он.

— Рабочие. Если хотите присутствовать, спросите у секретаря, куда вам пройти.

— В этом нет необходимости, я просто уточнил. У меня к вам личный вопрос мисс Хант. Вы замужем?

Скажу честно, этот вопрос застал меня врасплох. И мне начинал, не нравится весь этот разговор.

— Нет капитан, я свободна.

— Бой-френд? – продолжил он, закидывая ногу на ногу.

— Нет, у меня работа. Мне некогда заводить романов.

— У нас у всех работа, это не мешает нам создавать семьи мисс Хант. Вы очень привлекательная девушка, наверняка у вас есть поклонники, работа она всегда есть, её никогда не переделать всю.

— Спасибо за комплимент капитан Рифольд. Я учту ваше пожелание на будущее, — я одарила его искусственной улыбкой.

— Хорошо, тогда не смею вас больше задерживать.

Он встал с направился к выходу. Я с облегчением выдохнула. Но дойдя до двери, Рифольд внезапно обернулся.

— Извините, мисс Хант, последний вопрос. У вас есть машина?

Я заметно вздрогнула. Меня будто к месту пригвоздили. Я совсем не ожидала этого вопроса. Вот теперь, у меня началась паника.

— Да капитан, есть! – что было сил, ответила я.

«Что мне делать? Следующий вопрос будет наверняка, где она? Какая марка? Что мне отвечать? Я сразу вызову подозрение».

Истерика наполнила все мое сознание.

Капитан Рифольд продолжил:

— Вы на ней сегодня приехали? – прищурившись, спросил он.

— Нет, меня подвозил коллега, я оставила её дома. А что есть проблемы? – я врала, потому что другого выбора у меня не оставалось.

— Нет, никаких проблем. Просто интересуюсь. Хорошего дня мисс Хант, он вышел и закрыл за собой дверь.

Я подбежала к окну широко раскрыв его. Свежий летний воздух ударил мне в лицо и я старалась вбирать его в себя максимально, насколько мне это удавалось.

«Дыши, Абигейл, дыши — уговаривала я себя». Я оперлась руками на подоконник и просто смотрела вдаль, сердце стучало как бешенное. Почему то в голове вспомнилась песня Whitney Houston (I have nothing) и я стала её тихо напевать.

Телефон не умолкал на моем столе. Нужно было собрать все внутренние силы и резервы, и попытаться доработать этот день не ударив в грязь лицом.

Глава 5

Подъехав к дому Эмили Круз я обнаружила, что свет горел почти во всём доме. Интересно, где сейчас находится Стив? И знает ли он, что я приеду? Я решила во что бы то ни стало выпутаться из этой истории и найти виновных. Точного плана у меня еще не было, пока мне необходимо пособирать информацию и проверить все свои гипотезы возникающие у меня в голове. Интуиция никогда меня не подводила, вот и в этот раз я решила проверить её тревожные сигналы.

Закрыв машину, я направилась к дому и поднявшись по ступенькам ведущей к двери, я незамедлительно нажала на звонок.

Через несколько минут дверь распахнулась, на пороге стоял дворецкий «шарпей» Лео.

— Добрый день мисс Хант! Вам назначено сегодня? – пробурчал он.

— Да.                

Он отошёл и впустил меня в дом.

— Проходите в гостиную. Я сейчас доложу, что вы пришли.

«Чертов кретин, еще бы отпечатки пальцев снимал, прежде чем пустить в дом — подумала я про себя».

Я двинулась в сторону гостиной. В этой части дома я не была. Вокруг царила помпезность и роскошь. Я остановилась возле широкого мягкого дивана и села на него, осматриваясь вокруг.

В помещении было довольно мило и обставлено все со вкусом, наверняка трудились дизайнеры-профессионалы, у Эмили нет никакого чувства стиля, чтобы так все спланировать.

Мебель вся была высокого качества из натуральных материалов, кто знает один диван на котором я сижу, чего стоит? Может моей годовалой зарплаты!? В гостиной находилось много предметов старины и антиквариата. Из гостиной шёл коридор в другое помещение. Я стала гадать, как бы мне увидеть Стива?

Тут я услышала шаги за своей спиной. Обернувшись, я встала и увидела идущую ко мне навстречу Эмили, рядом шел Стив. На ней было одето что-то несуразное, какое-то фисташкового цвета платье в пол, с бесконечными рюшками и кружевами. Эмили выглядела довольно забавно и смешно, а рядом с ней в эту картину совершенно не вписывался элегантный, обворожительный, в стильном дорогом костюме, Стив.

Мы встретились с ним взглядом, но он даже виду не подал, что знает меня, он оставался абсолютно спокойным.

Эмили подошла ко мне и приветственно протянула свою руку для рукопожатия.

— Абигейл, я уже не ждала тебя так поздно. Думала сегодня был такой тяжелый день для всех нас, что ты не приедешь уже. Что-то случилось? – удивленно произнесла она.

«Да! — хотелось мне ответить. Ваш муж убил сына сенатора и чуть не переспал со мной!».

Стив в это время отошёл к бару и стал наливать нам выпивку.

— Нет, миссис Круз. Я решила вас навестить и заодно подписать кое — какие документы на завтрашние встречи.

Открыв сумку и достав оттуда папку с документами, я протянула ей её и ручку для подписи.

— О, Абигейл, пока не забыла должна предупредить тебя, что завтра вы работаете тоже всей командой, как и сегодня — в авральном режиме. Извини, что может приходиться нарушать твои планы на выходные. Наверное всю недельку придется потрудиться сверхурочно. Сына сенатора не убивают каждый день! Моему журналу нужна такая сенсация, это значительно увеличит наш рейтинг, – Эмили ехидно улыбнулась.

Чем её пичкает доктор? Эмили стала слишком доброжелательна, это совсем не похоже на ту Эмили, которую я знаю. Что-то здесь не сходится. Раньше бы, она просто приказала работать, а не извинялась бы передо мной! Какого хрена её стало интересовать, нарушает она мои личные планы на выходные или нет? Может она выпендривается перед Стивом, строя из себя добрую начальницу. Возможно Стив и не знает её с другой стороны.

В это время он подошёл к нам с бокалами виски и протянул их. Я украдкой взглянула на него, но не нашла ни малейшего намека на панику или еще что-то, кажется он чувствовал себя совершенно спокойно и комфортно. Мне начало казаться, что я схожу с ума, медленно, но верно.

«Может я все себе нафантазировала? Где тот Стив, которому страшно? Который плачет? Который так и норовит спрятаться за юбкой Эмили? Или тот, который ждет, что хрупкая, молодая девушка вроде меня возьмет всю вину за убийство на себя? — пронеслось в моей голове».

Нет, конечно, он безумно красив и даже сейчас, он был потрясающе соблазнителен. Может прозвучит банально, но он был словно с модного показа.

— Хорошо Эмили, как скажите, будем усердно трудиться – кивая головой ответила я. — Это ваша репутация, мы трудимся на ваше имя, за это получаем хорошие деньги и престижную работу. Я скажу завтра всем на собрании об изменении в расписании. Сегодня мы славно потрудились, отчет во второй папке. К нам сегодня заглядывал капитан полиции Гарри Рифольд. Интересовался выпуском, не написано ли ничего лишнего про семью сенатора, – я уставилась на Стива.

Он оставался невозмутимым, потягивая из стакана выпивку. Будто бы оглох.

— Я знаю дорогая, он звонил мне, прежде чем придти в издательство. Ой, я так заболталась. Теперь, позволь мне представить тебе моего мужа, Стива! – Она указала в его сторону жестом.

— Приятно познакомиться, – кивнула я ему невзначай.

Эмили лукаво улыбнулась.

— Стив идем сюда к нам, — произнесла Эмили, протягивая к нему руки навстречу.

Стив подошёл. Она сидела на кресле напротив меня и указала ему жестом на место рядом с ней, на подлокотнике.

После этого отчетливо стало ясно — Стив её ручная «собачонка».

Он сел рядом с ней, чмокнув её в макушку. Эмили взяла его за руку, как бы невольно доминируя и показывая мне свое превосходство над ним. Мерзкая скажу вам сценка разворачивалась на моих глазах. Наблюдать за этим всем было довольно противно и неприятно, но естественно я не показала это своим видом.

— Абигейл, ты приехала прямо с работы к нам? – вдруг спросила Эмили, беря в руки документы на подпись.

— Да, всё верно. Не было времени заезжать домой, я решила сразу по пути заехать к вам, – я закинула ногу на ногу и поправила свои длинные волосы.

— А где твоя машина? Что- то на парковке я не вижу её? – подняв глаза на меня, поинтересовалась она.

«Почему сегодня всех так интересует этот вопрос?»

— Она в ремонте, утром отогнала её в сервис.

— А что случилось? – не унималась Эмили.

— Я не знаю всех этих заморочек с машинами — пожала я печами. Масло утром всё вытекло, что-то стало греметь и издавать какой-то посторонний шум.

Я пыталась сидеть неподвижно, ничем не выдавать свое волнение. Нервы были натянуты как струна. Стив все это время сидел и его взгляд был устремлен только на Эмили. Складывалось впечатление, будто он ей реально восхищается.

— Думаю, в сервисе её быстро тебе починят. Что ты думаешь Абигейл по поводу случившегося? Этой ужасной трагедии в семье Треверсов!

— Это чудовищное преступление! Не знаю даже как это пережить семье, такую трагедию? Родители не должны хоронить своих детей – с печалью в голосе ответила я.

Эмили встала со своего места и подошла к большому панорамному окну в гостиной, повернувшись ко мне спиной. Она стала смотреть вдаль, медленно потягивая виски из бокала.

Я продолжила:

— Конечно, справиться с таким нелегко — это утрата на всю жизнь. Но надеюсь, что наша полиция и власти приложат все силы, чтобы найти виновного! – Я посмотрела прямо Стиву в глаза.

Стив уставился в упор на меня и на его лице я заметила лукавую улыбку.

— Сенатор Треверс сегодня был у нас на обеде со своей женой, они оба убиты горем.

Эмили развернулась и направилась обратно к тому месту, где сидел Стив, она двигалась плавно и сдержанно как пантера на свою добычу.

— Эмили, детка! Не стоит так переживать за чужое горе, – подал наконец-то голос Стив.

В эту секунду мне хотелось запустить свой стакан с виски ему в голову. Эмили подошла и села рядом с ним, он в свою очередь заботливо обнял её за плечи.

«Заберите меня кто- нибудь отсюда! — кричало мое подсознание».

— Абигейл, только через недельку я приступлю к своим руководящем обязанностям, поэтому, тебе придется еще немного потрудиться за меня. А еще, я хочу тебе предложить возглавить мой отдел по предвыборной компании. Ты проявила себя отличным руководящим сотрудником, на которого можно положиться в любой ситуации. У меня есть свой штаб, он засекречен, таковы условия политической «игры». Соперники не должны знать где находится штаб конкурента, чтобы не разведать данные ну и так далее. Мне не хватает такого человека как ты. Я могу тебе полностью довериться и не переживать. Ты согласна?

— О, это так неожиданно миссис Круз, – я чуть не поперхнулась виски. — Мне кажется это потрясающее предложение! Я не знаю, честно, что и сказать. Если вы меня просите, я не могу не согласиться, – я действительно была удивлена до глубины души.

— Понимаешь, хоть сын сенатора Нил и погиб, мы все скорбим конечно, но я игрок по своей натуре, а это значит, что я не могу терять драгоценное время. Мне нужно набирать голоса! И сейчас самое время! Для этого мне нужна правильная стратегия. Нужно завоевать симпатии избирателей этого города. Сегодня, когда сенатор был у нас на обеде, я предложила ему свою помощь, нанять лучшего детектива в городе, чтобы быстрее найти убийцу.

Очередное потрясение для меня. Как будто молния поразила меня, только еще детектива нам не хватало.

— Миссис Круз, это так благородно с вашей стороны.

Стив заметно стал нервничать. Хоть какое-то проявление эмоций. Он ослабил галстук и пошёл ещё за выпивкой, обновляя свой стакан, он вдруг громко заговорил:

— Эмми, детка, а ты не думаешь, что этот детектив будет мешать полиции? Они не очень–то любят, таких выскочек.

— Ты же видел дорогой, что на обеде сенатор Треверс был очень благодарен мне. Хоть у него у самого целый город неограниченных ресурсов и даже сам капитан Рифольд брошен на это дело, а он лучший из лучших, все равно, лишняя помощь не помешает, – упрямилась она.

Стив вернулся и встал между мной и Эмили.

— Да ты забыла уточнить, что сенатор открыл прямо охоту за головами! Назначил награду за любую информацию о преступнике. У тебя столько работы впереди, когда тебе ещё заниматься детективом. Ты совсем себя не щадишь! Стив подошел к ней и взяв подбородок чмокнул её в губы.

О, ребятки! Вы не представляете, как отвратительно это всё видеть! Я была готова провалить сквозь землю. В данный момент я мечтала, чтобы сейчас появились парни из фильма («Люди в черном») и стёрли мне память.

Дальше диалог пошёл между ними, будто меня не было или я была совсем прозрачной.

— Стив, ты такой заботливый у меня,- погладила она его по лицу. — Я всего лишь оплачу услуги, а детектив уж сам сделает свою работу, – гладя его по щеке, шептала Круз вполголоса. — За это он и получит кругленькую сумму. А я в это время стану на шаг ближе к заветной мечте о белом доме.

Ну что сказать? Мои мысли о том, что Эмили пойдет по головам, целиком подтвердились! Но, я также убедилась, что своего мужа она бы точно не подставила. Оставалась я. Но мне она тоже предложила высокий пост. Значит, Эмили можно исключить из своих гипотез с подозрением? Я не собиралась больше испытывать себя и наблюдать за этой картиной двух голубков.

— Извините, если вы подписали все документы, мне нужно идти. Мне ещё необходимо как следует выспаться перед завтрашнем днем. Встав с дивана, я стала искать свою сумочку, чтобы побыстрее убраться из этого дома.

— Как ты доберёшься до дома? – спросила Эмили.

— На такси. От вас можно вызвать его?

— Зачем же такси? Стив отвезет тебя домой, – она повернулась к нему и вопросительно посмотрела.

В этот момент сами звезды сошлись на небе, хоть что-то приятное за вечер.

Стив стоял совершенно растерянный, не зная как реагировать:

— Мы же собирались пойти уже спать, ты подождешь меня? – спросил он, развернувшись к Эмили.

— Да любимый, конечно. Абигейл не далеко живет от нашего дома, ты успеешь вернуться.

— О, может не стоит так утруждаться, мне неловко вас беспокоить, — идя к выходу, сказала я.

— Да не переживай так Абигейл, Стив отличный водитель, он мигом довезет тебя до дома. До свидания дорогая, завтра я позвоню в офис тебе.

Круз прошла мимо меня и поднимаясь по широкой лестнице помахала мне рукой.

Откуда — то возник дворецкий, он молча подошел и притянул Стиву ключи от машины и так же беззвучно удалился.

Стив распахнул входную дверь и мы вырвались в благоухающую, теплую ночь. Я молча шла за ним до гаража, где стояли все его машины. Сев в первую, я даже не обратила внимание на марку машины, мне было глубоко плевать. Я была уставшей и измотанной, а спектакль у Эмили меня добил.

Как только мы выехали за ворота, я обрушила на Стива очередь вопросов:

— Что происходит Стив? Какого дьявола ты устроил? Что это за спектакль ты разыграл передо мной? — я развернулась на сиденье к нему лицом и ждала ответы.

— А что ты хотела увидеть Аби? Как мне нужно было себя вести? Ты хоть понимаешь, что мне пришлось пережить сегодня за обедом с сенатором Траверсом!? Я был на грани того, чтобы признаться ему во всем! – не отрывая взгляда от дороги тараторил Стив, как заведенная истеричка.

— Давай остановимся где — нибудь и спокойно поговорим Стив. Я не хочу стать твоей следующей жертвой, ты слишком быстро едешь.

Он ничего не ответил. Проехав еще несколько миль, он свернул в небольшой парк и остановился на парковке подальше от всех машин. Эта машина как и предыдущая, была вся тонированная. Заглушив мотор, мы остались в полной тишине, лишь слегка ее нарушала доносившаяся музыка из магнитолы.

Стив развернулся ко мне. На его лице читалось полное отчаянье и беспокойство. Но мне было все равно не по себе.

— О чём ты хочешь поговорить? – начал он нахмурившись.

— Начнем с твоего наезда на моей машине, на сына сенатора. Знаешь, эта тема актуальна сегодня как никогда. Мне сегодня пришло в голову, что это выглядит все довольно странно, ты не находишь? – я стала внимательно наблюдать за его реакцией.

— На что ты намекаешь?- сдвинув брови, пробормотал он.

— Например, на то, почему Ник Треверс вообще оказался на это трассе? Она идет на выезд из города и не особо пользуется популярностью.

— Откуда я знаю!? Мы никогда теперь этого не узнаем, может быть масса версий. Почему бы ему просто не захотеть прокатиться по ночному городу? Может просто захотел мозги проветрить? – жестикулируя, эмоционально заговорил Стив.

— Да может и такое быть, но это один маловажный фактор, – подтвердила я.

— Зачем мы вообще тратим на это время, Аби?

— Здесь каждая мелочь важна. Я просто хочу все ещё раз прокрутить от начала до конца.

— Значит, ты говоришь, что после нашего купания ты переоделся по дороге когда удрал от меня, верно? – теребя подол своего летнего платья, продолжала я.

— Да, – мотнул он головой.

— По дороге ты не встретил ни одну встречную машину, ни попутную?- нахмурившись, спросила я.

— Да. Так и было. Я говорил тебе это уже сотни раз! – раздраженно фыркнул он.

— Что ты ещё запомнил, когда ехал по дороге? Любая деталь важна.

— Почти ничего. Я был очень расстроен из-за нашей с тобой ссоры и гнал на полных парах. Как вдруг, из ниоткуда появился он.

— Ты обгонял его?

— Нет! Он пытался меня обогнать! Я говорю тебе; парень был без шлема, только в фирменном прикиде и что-то выкрикивал в мою сторону. Потом мою машину занесло и я услышал удар.

— С какой стороны был удар? – я внимательно наблюдала за его реакцией.

— С левой, я точно помню. Видимо он пошел на обгон, я запомнил свет его фар на мотоцикле, когда посмотрел в зеркало заднего вида.

-Ты уверен в этом? Точно не с другой стороны? — я напряглась.

-Ты меня за кретина держишь, Абигейл? – сорвался он.

Глаза Стива пылали яростью. Он начал чаще дышать и едва сдерживал себя в руках. Я заметила уже неоднократно, что вспышки ярости у него происходят мгновенно.

Стив соврал. Все повреждения на моей машине были справа, в этом то и была вся загвоздка. Если так, то это означало, что Стив сознательно и намеренно зажал парня с правой полосы и затем умышленно сбил его.

-Хм… Интересный момент. Моя машина Стив повреждена с правой стороны! Что ты на это скажешь? Не думаю, что Ник Треверс настолько глуп, чтобы захотеть самому броситься тебе под колеса.

Стив казалось был загнал в ловушку. Он покраснел, а капли пота выступили у него на лбу. Затем он приблизил ко мне свое лицо максимально близко, его кончик носа почти касался моего. Стив смотрел на меня глазами полными ненависти.

— Если ты выводы сделала сама, зачем меня спрашиваешь? – прошептал он приближаясь ко мне всем своим телом.

— Хорошо, давай оставим пока этот момент, – невольно отодвинувшись, сказала я. — Ты его сбил, что произошло дальше? – я ещё дальше отстранилась он него, мне становилось страшно.

— Я не стал выходить из машины Абигейл, просто сильнее нажал на педаль и уехал.

— Почему? – вырвалось у меня.

— Наверное, от страха. Я понял, что ударил его, ужасно напугался последствий и поэтому быстрее погнал к тебе, чтобы все рассказать, — оправдывался виновато он.

— Откуда у тебя взялся на тот момент мой адрес? – ровным, спокойным тоном спросила я.

Стив заерзал на кресле и стал щёлкать пальцами.

Обстановка накалялась, стало вообще не по себе сидеть в замкнутом пространстве с ним и возможно, даже рисковать своей жизнью. Но я хотела узнать ответы на вопросы, которые мучили меня целый день.

— Я нашел в бардачке твоей машины какие-то бумажки в виде документов, на них был указан твой адрес.

Это вновь была ложь. Уже вторая по счету с его стороны. Если бы он заглянул в бардачок моей машины, то ничего кроме влажных салфеток для рук там бы не обнаружил. Мне показалось, что я ступаю на очень опасную грань, последствия которой могут быть самыми не предсказуемыми. Но, надо как-то спасать свою шкуру! Либо я сяду за решетку, где меня против воли будут иметь какие-то бабы, либо Стив.

— Почему ты выспрашиваешь все как следователь, Аби? Я не должен отчитываться перед тобой!

— Потому что ты, балбес! Ехал, разбив одну фару. И если кто-то видел тебя, то обязательно запомнит этот факт и позвонит в полицию. Награда это лакомый кусок для людей. За халявные деньги, люди могут выдумать что угодно, лишь бы оттяпать своё и посадить любого невинного за решётку. Ты не понимаешь, что даже невиновный человек может сеть из-за тебя? Тебя это не волнует? Если капитан Рифольд раскрутит этот клубок с моей машиной, то возможно, уже сегодня придя домой, меня будут ждать копы!

Стив побледнел.

-Ты права. На счет фары, ты абсолютна права! Я не думал об этом раньше. Значит, нам остается только одно, как можно быстрее избавиться от твоей машины Абигейл.

— Наконец-то до тебя стало хоть что-то доходить, и ты стал выдавать правильные мысли, — уронив голову на переднюю панель я выдохнула. Сил больше уже не оставалось.

— Вспомни, поэтому я тебя так и прошу, может тебе кто-то попадался по дороге? Случайная машина или прохожий? Не может быть, чтобы ты никого не встретил!? – умоляюще произнесла я.

— Я устал от всего! — ударив по рулю кулаком начал повышать голос Стив. — Мне наверное нужно просто бежать из этого города подальше! Пока следствия будет разматывать все клубки, я уже буду далеко.

— Ты сейчас серьезно? – я оторвала голову от панели и мой взгляд метнулся на него, как молния.

— Вполне! Мне больше нечего терять. Лучше нищая свобода, чем жить в одиночной камере в ожидании смертного приговора!

Стив смотрел на меня с глазами полного безумия. Затем, он протянул руку к моему лицу и стал гладить меня по щеке.

— Бежим со мной Аби, – с надеждой в глазах спросил он меня.

— Ты совсем умом тронулся? Если мы это сделаем, нас поймают быстрее, чем мы успеем куда-то добраться. Может, конечно, ты решил так меня подставить? Сбежав из страны. Хочешь всё свалить на меня? Нет, так не пойдет. Если я пойду ко дну, ты пойдешь вместе со мной.

— Я всего лишь предложил. Ладно, это разговор впустую, нам пора ехать, а то Эмили начнет разыскивать меня, такие разговоры по — душам меня утомляют. А как капитан Рифольд кстати? Допрашивал тебя? – он повернул ключ в зажигании и стал сдавать назад.

— Было пару неприятных моментов, но могу сказать одно, нам что-то нужно в ближайшие дни решить с моей машиной.

Стив промолчал.

До моего дома мы доехали в полной тишине, выходя — я хлопнула дверцей машины, что было сил. Было понятно, что на него нельзя положиться, придется решать все самой. Я постояла на лужайке, наслаждаясь прохладным воздухом, который окутывал меня и приводил в более бодрящее состояние.

Достав телефон я посмотрела на часы, время показывало 23:30. Стив умчался прочь, и только вдалеке были видны огоньки от задних фар машины. Почему — то я стояла и смотрела вдаль на удаляющиеся огоньки и у меня было нехорошее предчувствие, будто за мной наблюдают.

Это отвратительное чувство преследования. Можно конечно подумать, что у меня хорошо развита психосоматика и ещё услышав, что Эмили собирается нанять детектива, мое воображение буйно разыгралось, но нет, сложно вам описать это чувство. Конечно, на фоне нервов и стресса психосоматика могла бы развиться, но я понимала, что это совсем другое. Ты как будто бы невольно чувствуешь чье-то присутствие. И тебе совсем некуда спрятаться.

Я поёжилась и медленно побрела по лужайке к дому, пытаясь выбросить все свои дурные мысли из головы. На улице стояла полная тишина и только фонарь на моем крыльце освещал мне путь.

Фонари, стоявшие вдоль дороги сломались, их обещали уже починить вторую неделю и всё никак.

Поднявшись на крыльцо, я стала искать в сумочки ключи.

«И всё же,- продолжала я думать, даже если этот детектив и появится, почему он должен начать с меня или Стива? Он будет искать убийцу. Откуда он знает, что мы причастны?»

Ключи всё не находились. Барахла в сумке было столько, что казалось там весь мой дом.

Тогда, мне пришлось поставить сумку на деревянную перекладину, которая была прибита к крыльцу для того, чтобы было удобнее подниматься по ступеням. Я стала активнее искать раскрыв сумку полностью, чтобы в неё попадал свет от светившего над домом фонаря.

И тут, мне показалось, что боковым зрением я уловила какое-то движение, это было где-то вдалеке. Я резко развернулась и стала всматриваться в темноту. Я не ошиблась.

Вдалеке от моего дома стояла машина. Она была по всей видимости — черного цвета. Сразу было заметить её трудно. Лишь внимательно присмотревшись, я различила её силуэт. Ошибки быть не могло. Машина – «призрак» стояла довольно далеко от того места где я стояла, она была спрятана среди деревьев.

Я просто замерла на месте и не могла пошевелиться. Меня парализовал страх. Я не знала что делать!? Бежать, кричать, вызывать полицию? Что мне делать? В голове началась полная неразбериха, а к страху, прибавилась паника. Я готова была закричать во весь голос.

Думай, думай, думай Абигейл, что делать!? Ладно, нужно как то первым делом попасть в дом. Хотя, может это какой-то наемник Эмили решил меня убрать? И он сейчас сидит в доме и только и ждет, чтобы я зашла и прикончит меня. Или это детектив, который начал выслеживать меня? А если так, то значит, все-таки Эмили подозревает Стива в измене. Иначе, какого хрена он бы следил за мной? Кто блин он такой? А может, это всего лишь какая — нибудь парочка молодых ребят решила уединиться, чтобы их никто не беспокоил. Здесь вокруг ни души. Только лес, озеро, этакая романтика. Мысли бегали, а я всё стояла на места. В любом случае нужно, что-то делать.

В следующую минуту, я взяла сумку и вытрясла всё её содержимое, прямо на крыльцо перед собой. Мне нужно было попасть в дом, там мне точно будет безопаснее. Пошарив рукой среди разного рода вещей, все-таки ключи отыскались. Дрожащими пальцами я стала открывать замок, всё время оглядываясь через плечо. Страх настолько мной завладел, что казалось, будто кто-то подойдет сзади и начнёт душить меня.

Отварив наконец-то дверь, я ворвалась вовнутрь и заперевшись изнутри прижалась спиной к ней. Нашарив свет, я оглядела комнату. Все было тихо, без каких-то либо изменений.

«Это хорошо. Значит, в моём доме никто не побывал — промелькнуло у меня в голове».

Немного придя в себя, первым делом я зашторила все окна, вещи которые остались валяться на крыльце я не хотела выходить собирать, мне было очень страшно.

Первым делом я переоделась. Надела домашнюю пижаму, включила телевизор и налила себе бокал вина, немного отпив из него. Это немного подействовало, в ногах я ощутила сразу слабость. Спиртное позволяет быстро человеку расслабиться, немного успокоив нервы, этим оно мне и нравится. Телевизор достаточно громко работал, с канала ведущий всё время вещал мировые новости. В том числе постоянно упоминалась вчерашняя трагедия, убийство Ника Треверса.

Да, парнишку конечно, безусловно было жалко. Чувство жалости – это прекрасно, оно позволяет чувствовать себя офигительно — чудесным человеком, но тем, кого ты жалеешь, оно ни черта не дает. Думая о страданиях умерших, ты размякаешь, теряешь концентрацию, слабеешь – и в одно прекрасное утро оказывается, ты впадаешь в депрессию. Тебе ничего неохота, ты начинаешь загоняться о смысле жизни. Ничего хорошего в этом нет. Я попусту трачу время, ища ответы там, где их явно нет.

Думаю, если и стоит кого-то жалеть, то это родственников жертвы. Им уже ничем не помочь, они ничего уже не могут сделать, кроме того, чтобы найти убийцу, наказать его и часть груза упадет с их плеч, что виноват в потере сына только он. Конечно, они будут себя корить, что могли всё предотвратить и так далее, но все это напрасно, так уже случилось. Ник Треверс был взрослый мальчик и сам отвечал за свою жизнь. Мы все взрослее становимся ответственными только за свою жизнь.

Даже если мне однажды утром кто-то прострелит башку, значит я сама в этом виновата, а слизывать раны придется моим родным, которые совсем тут ни при чём. Ничто не сбивает так с курса как сострадание.

Мне нужно столько обдумать! Что делать с машиной которая стоит неподалеку от моего дома?

Мне ещё необходимо было подготовиться к завтрашнему брифингу по работе, но откровенно сил уже не осталось. Я вторые сутки полноценно не спала и меня просто валило с ног. Заведя будильник на пять часов утра, я просто «забила» на всё и пошла спать.

Меня разбудил звонок телефона, раздавшийся в доме. Он звонил настойчиво и не переставая чёрт знает сколько времени. Я спала глубоко и не могла сразу понять, что звонит именно телефон. Кое-как встав с кровати, точнее сказать, отковыряв прям себя от неё, я поплелась на звук трезвонившего телефона.

Видок конечно у меня оставлял желать лучшего. Волосы были спутаны, глаза полузакрыты, футболка от пижамы вся перекрутилась, я босыми ногами шлепала по паркету. Пол был холодным, а мне так было тепло под пушистым, теплым одеялом. Взглянув на настенные часы, они показывали 04:40 утра.

«Какой идиот мог звонить такую рань? Кто бы то ни был, сейчас я ему устрою взбучку!». Подойдя к телефону, я сняла трубку;

— Алло! – Я едва узнала свой хриплый голос спросонья.

— Это Абигейл Хант?

Женский совсем молодой голос. В нем слышались металлические нотки.

— Да, с кем говорю?

— Вы должны были все таки быть настойчивей, если так хотели переспать со Стивом. Ведь мужчины созданы для того, чтобы ими могли манипулировать женщины, достигая желаемого.

Эти слова были произнесены ясно и отчётливо. Ошибки быть не могло, что я слышалась.

— Что всё это значит? – спросила я, чувствуя как лоб покрывается холодным потом. – Кто вы?

Но трубку положили и я услышала только короткие гудки на том конце линии.

Мне стало не по себе. Такого поворота я точно не ожидала. Чтобы как то взять себя в руки и совладать с собой я сделала несколько шагов к окну. Распахнув шторы я посмотрела на солнце, которое только встало. Нужно сообщить Стиву о случившимся. Время было раннее, я не знала спит он один или нет? Хотя именно в этот момент мне было глубоко плевать на это. Меня била мелкая дрожь, руки непроизвольно тряслись. Я взяла сотовый телефон и послала Стиву пустую смс. К моему удивлению, через пару минут он перезвонил.

— Аби, что случилось? – сонным голосом спросил он.

— Ужасное! Ты можешь ко мне приехать?- я ходила по гостиной, наматывая бесконечные круги.

— Сейчас!? – воскликнул он.

— А ты сейчас можешь? Время пять утра, – я начала теребить пряди своих волос.

— Хорошо, я приеду через час.

Стив оборвал связь. Этот час показался мне самым длинным в жизни, пока он добрался до меня.

Ровно через указанное время, Стив сидел напротив меня и внимательно слушал, что я тараторила. О машине которую я вчера заметила, о звонке который я получила сегодня. Он сидел в напряженной неудобной позе, на лице вырисовался испуг.

— И кто это был, как ты думаешь? – едва еле слышно прошептал он, когда я закончила.

— Откуда мне знать!? – я уселась на диван. Я лишь могу предположить, что эта девушка что-то видела и теперь будет нас или по крайне мере, только пока меня шантажировать. Она знает кто и чей ты муж, а это значит ты бездонная бочка с деньгами. За молчание мы оба будем готовы ей платить большие деньги.

— Что теперь нам делать?

— Не знаю, — честно призналась я. Всё с каждым днем становится только хуже. Слишком насыщенными событиями становятся дни.

— Значит, я был прав. Есть человек, который хочет шантажировать нас.

Что-то я не припоминала, когда он выдвигал такую версию. Это меня мгновенно насторожило.

— О шантаже пока речи не шло. Поэтому пока не будем раньше времени забегать вперед, Стив. Может это просто фоторепортер или мало ли кто нас мог видеть.

— Приди в себя Абигейл! Всё куда более чем очевидно! Это наверняка она украла все вещи из твоей машины в гараже. Теперь она будет этим нас шантажировать. Она видимо проследила за нами, возможно, она видела, как я сбил парня и она явно будет сумасшедшей, если вдруг не станет нас этим попрекать и вымогать деньги, – уверенно заключил он.

— С чего ты взял, что это именно она? И откуда ей знать, что ты сбил Нила? Это всего лишь твоя теория, которую ты сейчас выдвинул. Пока речь идет лишь о том, что она видела нас на пляже.

— Ну как ты не понимаешь Аби!? Это она. А если так, как я думаю, значит, она видела твою машину.

— Прекрати, мы ничего не знаем наверняка, чтобы строить такие версии. Может мне заявить в полицию? Пускай вычислят её и разбираются с ней.

— Какая полиция!? – сердито воскликнул Стив. – Она же прямая угроза для нас. Хочешь, чтобы она сдала нас со всеми потрохами!? Раз она была на пляже, она видела твою тачку и наверняка запомнила её номер.

— Даже если так, какова вероятность, что она знает об аварии? Она что, ехала за тобой? Тогда бы ты должен был видеть идущую за тобой машину. Но ты утверждаешь, что ни одной машины не видел за все-то время, что был на дороге. Единственное, она могла узнать меня из газет или журналов, потом проследить где я живу.

Я не исключаю, что она в тот вечер могла видеть как ставлю машину в гараж соседей, пробраться и забрать вещи, но всё это из разряда фантастики!

— Ты сама не веришь в то, что говоришь Абигейл! Конечно, она всё видела и знает про аварию, – упорно настаивал Стив.

— Тогда почему она сразу не выдвинула требования? Почему промолчала? Это более весомый аргумент для шантажа, не так ли?

Стив вдруг в полном изнеможении откинулся на спинку кресла и бессильно уронил руки на колени. — Думай что хочешь! Я уверен, что прав. И что ты теперь будешь делать?

— Ничего. Подожду следующий её звонок. Если она шантажистка, она ещё объявится. Меня сейчас беспокоит больше полиция и неизвестная машина, которая стояла вчера.

— Но сегодня там никого нет, можешь убедиться в этом.

— Естественно, какой кретин станет светиться утром? Он же как белая ворона на поле, среди деревьев. А эта девушка, даже если и будет шантажировать может нам удастся откупиться от неё, а вот от полиции мы уже не отвертимся.

— Аби, если она постоянно будет просить денег, проще её убить! – резко высказался он.

Эти слова прозвучали, как гром среди ясного неба.

Я вздрогнула.

Стив сидел абсолютно спокойно.

— Ты готов её убить? Вот так просто? – раскрыв рот спросила я.

— Есть масса способов, я не собираюсь платить ей всю жизнь. За меня убийство могут сделать наёмные люди, мне не обязательно пачкать руки.

— Ты о чём вообще таком говоришь? Ты можешь просто так отнять у человека жизнь? – мороз стал покрывать мою кожу.

Он был слишком спокоен и это значит, что и меня он может пришить в любую минуту.

Что происходит с нынешней молодежью? Нет не границ ни рамок. Я не отношу себя к числу стариков, но у нынешнего поколения, совсем нет рамок, ни страха за содеянное. И иногда даже им по-кайфу отнять чью-то жизнь и владеть ей. Быть владыкой чужой жизни.

Передо мной сидел убийца. И я стала это всё отчетливее понимать с каждой секундой.

«Может он психопат? Может социопат? Может он убивал уже и раньше?».

Я стала осознавать, что совсем ничего о нём не знаю. Я ещё сильнее вжалась в диван.

Стив заметил видимо во мне перемены от произнесенных им слов. Это ему понравилось, он увидел страх в моих глазах. На его лице появилась едва заметная зловещая улыбка.

Он молчал. Давал мне видимо время осознать суть произнесенной им фразы. Затем Стив произнес:

— Да могу. Если человек мне мешает жить, то для меня нет никакой проблемы устранить его.

Я сидела неподвижно.

Стив смотрел прямо на меня.

Ребятки это уже было совсем не смешно. Он явно был очень опасен. Если он психопат — то это социальные хищники, которые очаровывают, используют в собственных целях людей и безжалостно пробивают себе дорогу, оставляя за собой широкий след из разбитых сердец, несбывшихся надежд и пустых кошельков. Начисто лишенные совести и сочувствия, они берут, что хотят, и делают, что нравится, нарушая при этом общественные нормы и правила без малейшего чувства вины или сожаления. Их ошарашенные жертвы в отчаянии спрашивают: «Кто эти люди?», «Что сделало их такими?», «Как защитить себя?» Хотя над этими и некоторыми другими вопросами ученые бьются уже более сотни лет.

Я не знала что ответить.

Стив нарушил тишину первым.

— Ты обещала взять вину на себя, Абигейл – с улыбкой произнес он. — Думаю, эту девушку не следует исключать из списка опасных.

— Да я обещала! Все зависит от обстоятельств, в которых мы окажемся! Гарантировать я тебе ничего не могу, – сказала я. Ты оставил свою майку в моей машине, если кто-то пойдет и отнесёт её в полицию, я ничего уже не смогу сделать. Я могу лишь сказать, что за рулем была я, но ты все равно будешь соучастником.

Стив разозлился, такой расклад ему явно пришелся не по душе.

— Все это понятно, но ты заплатишь, если эта девушка будет шантажировать нас? Или мне стоит обратиться к Эмили за помощью, так как собственных средств у меня не много на счету.

— Ты что угрожаешь мне? – более уверенно и спокойно спросила я. — Мне не хотелось, чтобы он видел мой страх, в котором я прибывала. – Это тоже сейчас смахивает с твоей стороны на шантаж.

— Да плевать я хотел, на что это смахивает! Я хочу знать, что ты будешь предпринимать, когда она озвучит свои требования!

— Я не знаю. Пока я хочу подождать, если требования от неё поступят, тогда и буду решать.

Стив откинулся назад, в глазах его пылало пламя злости.

— Ты, наверное, уже сотни раз пожалела, что предложила взять вину на себя!? Но ты дала слова Абигейл! – пытался давить Стив на меня морально.

— Какой ты мелочный Стив, ты о ком нибудь кроме себя думаешь, хоть иногда!? Ведь ты всё время пытаешься выгородить себя, выйти сухим из воды. Как только всё это началось, ты ни разу не подумал обо мне, между тем ты ловишь меня на слове — я чеканила, уже не скрывая своей неприязни к нему. – Тебя беспокоит лишь то, чтобы ты вышел сухим из воды, убив человека!

— Если бы не ты, я бы не попал в эту канитель – отрезал он холодным, бесстрастным голосом. – Почему я должен думать о тебе, а мою шкуру кто будет спасать кроме меня самого? — Он отвел глаза в сторону. – Ты виновата во всем Абигейл! Ты меня пыталась соблазнить! Вот тебе теперь и расхлебывать последствия, – тыча пальцем в мою сторону, кричал Стив.

Внутри у меня все забушевало и закипело, я едва себя сдерживала.

— Значит, вот так ты все повернул Стив? Я во всем виновата!? А ты просто мимо пробегал, некий такой невинный ангелок? На пляж где нет ни души, не ты ли предложил поехать? Вроде, ты! Да на моём месте любая решила бы, что ты хочешь меня там поиметь. И долго уговаривать не надо было — романтика, пляж, скрипка, вода ,ночь, машина, все условия! На кой чёрт еще туда было переться?

Стив мгновенно покраснел, кулаки сжались так, что костяшки на его пальцах побелели. Я морально уже приготовилась к тому, что он сейчас изобьет меня.

— Как ты смеешь, такое говорить Аби!? – прорычал он с места.

— Все закончим! — я махнула рукой в его сторону. Я обещала тебя вытянуть из этого дела, будет возможность, я так и сделаю! Слов на ветер я никогда не бросаю в отличии от некоторых.

Стив поддался вперед его лицо было злое и побелевшее.

— Да уж будь любезна, сдержи слово! Я не хочу терять Эмили из-за тебя. И не собираюсь сидеть в тюрьме только потому, что ты вела себя как похотливое животное.

Поднявшись, я подошла к окну и остановилась к нему спиной, чтобы не смотреть на него. Меня охватила такая ярость и злость, что лучше было не выражать её словами.

— Мне пора ехать, – сказал он после небольшой паузы. Я не собираюсь больше говорить об этом, решай всё сама. Дала слово, вот и держи его!

Я развернулась.

— Я бы не была настолько уверенна в моих словах. Мы совсем не знаем друг друга Стив и никогда не были в близких отношениях настолько, чтобы я стала покрывать тебя. Так что выброси свои иллюзии из головы и не строй воздушных замков. Это уже слишком! Ты просто избалованный, эгоистичный, расчетливый, меркантильный человечишка. Ты связан со мной одной веревочкой и бежишь сейчас со мной в одной упряжке и когда ты это поймешь, будет хорошо! Но если ты отрежешь верёвку и пойдешь самостоятельно, боюсь, последствия для тебя будут довольно печальными. И не надейся спрятаться за юбку Эмили.

Он вскочил со своего места.

— Надо было всё вчера еще рассказать Эмили. А я как последний идиот слушал тебя! Но ничего ещё не поздно, сделаю это прямо сейчас!

Я лишь рассмеялась в ответ, мне уже было все равно, что он сделает. Мне было даже сейчас забавно наблюдать за всем этим спектаклем, который он пытался устроить передо мной, падая в моих глазах всё ниже и ниже:

— Давай, смелей! Какого чёрта ты еще здесь торчишь, а Стив? Может, ты ждешь от меня какой-то реакции? Что я начну умолять тебя не делать этого? Или ползать на коленях пред тобой? Если ты очень хочешь, чтобы Эмили стала нашей соучастницей, я не против! Тогда поедем сейчас вместе и я ей сама всё расскажу. Всё, как есть. Как ты напросился ко мне со своим знакомством, как ныл каждый вечер покатать тебя на машине из-за скуки которую нагоняет Эмили на тебя, как ты чуть меня не трахнул на пляже, как уговаривал провести с тобой уикенд! Поехали, и всё ей так и расскажем, уверенна она сумеет сделать правильные выводы, коль уж она доверяет тебе. Ты вечно под её присмотром и даже уйти без её спроса не можешь из дома.

Стив хотел что-то возразить мне, но он только подошёл ко мне вплотную и ударил в стену справа от меня кулаком. Не знаю, что он хотел этим добиться, скорее это было доказательство самому себе, что он ещё настоящий мужик. Хотя для меня он перестал им быть два дня назад.

— Ну, что же ты молчишь Стив? Уже передумал? Тогда оставайся здесь, я поеду одна. С меня довольно всего этого бреда. У меня и так в гараже стоит разбитая машина, с которой я несколько дней назад смывала кровь или бог знает ещё что, какие-то жидкие массы самого Ника Треверса. Хочешь меня подставить, валяй! Но ни тебе меня шантажировать уж это точно!

Стив явно растерялся. Я схватила ключи от его машины которые лежали на столе, пересекла гостиную, вышла в холл и распахнула парадную дверь.

— Абигейл, подожди! – окрикнул он меня.

Стив бросился за мной и в дверях схватил меня за руку:

— Нет, не надо! Прости меня, прости меня, пожалуйста.

— Какая же я дура, что позволила себе в тебя влюбиться! Отпусти меня! Ты не хочешь всё нормально разрешить. Тогда будет так, как хотел ты изначально, впутать во всё это Эмили.

— О нет, милая, не нужно – начал он умоляюще. Я сам не понимаю, почему так быстро выхожу из себя. Прости меня Абигейл. Мне очень страшно, понимаешь? Я не буду ничего рассказывать Эмили, я доверяю только тебе. Я просто сгоряча наговорил тебе всего, мне нет оправдания, поверь мне Абигейл. Только мы сможем помочь друг другу. Я сам иногда не понимаю, что несу.

Я внимательно смотрела на него:

— Да неужели? А мне кажется, ты отлично все понимаешь, ты сначала говоришь одно, через минуту совсем противоположное. Так не пойдет. Сначала ты доверяешь мне, потом хочешь меня сдать Эмили, полиции, всем кому не лень, а затем снова мне доверяешь. Хватит «переобуваться» на ходу Стив! Давай раз и навсегда решим, будем ли мы втаскивать сюда Эмили?

Он отрицательно помотал головой.

— Нет, Аби.

— Уверен?

— Да, абсолютно.

— Ты дашь мне самой во всем разобраться?

— Да, полная свобода действия, я не буду тебе мешать.

— Ты слишком много говоришь и ничего не делаешь. Давай вернемся в дом и поговорим серьёзно.

В гостиной он сел в кресло и закинув ногу на ногу, скрестил руки на груди. Прямо само воплощение отчаянья.

— Дай мне сигарету – начала я, садясь напротив него.

Стив достал пачку и протянул её.

Я редко балуюсь сигаретами, но сейчас мне отчаянно хотелось курить. Я достала одну и прикурила зажигалкой, которую протянул мне Стив.

— Ты не задумывался над тем, как же все это произошло? Тебе никогда не приходило в голову, что всё это выглядит довольно странно? Слишком много случайных совпадений. По мне так, это все выглядит как хорошо разработанный план, тебе так не кажется?

Стив заметно вздрогнул:

— На что ты намекаешь?

— Начнем с того, что мне не понятно, почему Ник оказался именно на той трассе, по которой ехал ты. Ведь по ней почти никто не ездит. Это объездная дорога, все едут другой, центральной, а не просёлочной.

— Понятия не имею.

— Была какая-то причина его местонахождения там? Или кто-то заранее знал, что он там будет? Может у тебя есть соображения или идеи на этот счет? – я выпустила струю дыма в потолок.

— Никаких, абсолютно. А это имеет значение? Зачем нам это знать?

— Я думаю это принципиально важно. Ладно, промотаем вперед. Значит, когда ты на пляже переодевался, никого не заметил? Может когда уносился от меня что было сил, кого-то заметил?

— Нет, там никого кроме нас не было.

— Видишь ли, дама, которая звонила, видела нас. Значит, она наблюдала за нами. Иначе, откуда ей известно, что мы купались и что там происходило? Там много деревьев насколько я помню, можно конечно было спрятаться за любым, мы бы и не заметили её.

— Лично я, никого не видел.

— И все же, она там была – я замолчала, затягиваясь сигаретой. В данный момент мне нравилось ощущать вкус никотина у себя во рту.

— Что если эта девушка, позвонит мне? – встревожено спросил Стив.

— Ничего ей не обещай, это главное! – выпустив струю дыма в его сторону ответила я.

— Но как же так Абигейл? А вдруг она попросит определенную сумму денег? А у меня их нет! Мои счета пусты.

Наши глаза встретились и Стив быстро отвел взгляд.

— Знаешь, ты все время зациклен на выкупе. Складывается впечатление, что ты горишь желанием ей отдать деньги, только у тебя их нет, значит, ты рассчитываешь на мои?

— Нет Аби, что за глупость ты говоришь! Просто я хочу всё мирно уладить — он стал заметно повышать голос. – Я знаю, она доберется до меня рано или поздно, как только узнает, чей я муж. А у меня нет денег! Как бы ты чувствовала себя на моем месте? Представь себе, тебя шантажируют, ты можешь в одночасье потерять всё, а откупиться тебе нечем.

— Да хватит уже, чёрт возьми! – раздраженно воскликнула я. – Она ещё не выдвигала требования, а ты уже истеришь! Если доберется до тебя, сообщи мне. А сейчас убирайся с моих глаз, мне нужно на работу собираться. Нужно все обдумать, а ты действуешь мне на нервы, своей истерикой.

Стив поднялся с места.

— Хорошо, я уйду, оставлю тебя. Ты позвонишь мне вечером?

— Возможно, если будут какие-то новости.

Вдруг он прижался своими губами к моим. Я ощутила его нежный трепещущий рот, своим, он обнял меня своими сильными руками и крепко прижал к себе как ребёнка.

— Ты поможешь мне? Не бросишь меня одного, Аби? – прошептал он, поглаживая мой затылок. Я так боюсь.

Я с трудом оттолкнула его, мне было и приятно и противно, его поцелуй не мог оставить равнодушной меня, но то, что он из себя представлял на самом деле, пугало меня значительно больше.

Стив развернулся и ушёл, оставив меня одну стоять там, где я стояла. Я слышала, как удаляются его шаги и закрывалась дверь, и мне признаться честно, далось немалых усилий не обернуться и не вернуть его.

Замок щелкнул, и он ушел, но я еще долго стояла и смотрела на закрытую дверь.

Глава 6

Последующая пара дней пролетели незаметно. Стива я не видела, не слышала все это время, загадочная шантажистка тоже никак себя не проявляла. Я была с головой завалена работой, убийцу Ника Треверса полицейские так и не нашли.

Один вопрос оставался все время открытым, что мне делать с машиной? Я не могла её ни утопить, ни сжечь, все бы это привлекло внимание. Утопить конечно можно, но рано или поздно её кто — нибудь случайно может обнаружить и тогда все следы выведут на меня, хотя если скрутить номера, то может это и вариант? Другого ничего не оставалось. Нужно было только решиться это сделать. Друзьям скажу, что продала машину. Родственников у меня нет, а это уже облегчало мне намного жизнь.

Родители погибли в автокатастрофе, когда мне было семнадцать лет. Поэтому никого кроме них у меня не было, мне пришлось рано повзрослеть и начать зарабатывать себе на жизнь.

А вот мой ночной призрак стоял каждый вечер возле моего дома неподалеку и каждое утро скрывался ещё до рассвета. Я следила за ним, он за мной. Естественное, это был никто иной — как детектив нанятый Круз. А это опасно, чтобы Стив здесь появлялся.

Сегодня вечером после долгого дня мне хотелось отдохнуть, я сидела с книгой в руках, читая потрясающий роман «Великий Гэтсби». Я так углубилась в чтение свернувшись на диване под теплым пледом, что подпрыгнула от неожиданности, когда раздался звонок на домашний телефон.

Я тут же насторожилась.

Обычно мне редко кто-то звонит на домашний номер, по работе знают все только сотовый. Наверняка это таинственная незнакомка.

Я сняла трубку:

— Да, слушаю – тихо произнесла я.

— Ты уже решила, как уничтожишь свой мустанг, Абигейл? — послышался все тот же молодой, холодный голос девушки.

Мне совсем пришлось не по душе, то, что я услышала, потому что она уже знала, больше чем положено. Соответственно и цена выкупа будет не маленькой.

— Кто вы? Представьтесь. – Сухо ответила я, пытаясь сохранять спокойствие.

— Я та, от кого теперь зависит твоя жизнь – рассмеялась она.

— Чего ты хочешь?            

— Ну милочка, не все сразу. Вы со Стивом такая милая пара, так подходите друг другу. Видишь ли, у меня есть пару вещиц, которые ты захочешь купить у меня. Давай назовем это всё деловыми переговорами Абигейл – она вновь рассмеялась.

Ощущение было будто она под кайфом.

— Как тебя зовут? – настаивала я.

— Ой, ну что ты заладила свое. Моё имя Габриэла. Тебе стало легче, дорогуша?

Все — таки Стив оказался прав, что нас будет шантажировать. Мне нужно вытянуть из неё всю информацию, которой она обладает, чтобы знать какова на самом деле угроза для меня.

— Уже легче, спасибо. Что у тебя за товар? Выкладывай. – Довольно грубо сказала я. Я не собиралась церемониться с ней, ясно было, что на том конце линии просто «курица». Один вопрос, подставная она или нет?

— Как — то ночью я сидела на пляже, я живу там неподалеку и хожу туда часто наблюдать за парочками. В это место приезжают разные, знаменитые люди со своими любовницами, это моя работа выслеживать их, делать фото и потом на этом зарабатывать деньги. Людишки, настолько наивны и глупы, что готовы платить любые деньги ради сохранения карьеры и семьи. Они просто идиоты, можно ведь заранее подумать о совести и безопасности, раз тебе так важна своя семья, прежде чем засовывать свой член в кого-то, верно? А это мне нравится, потом держать их на крючке. Ой, я отвлеклась.

Я молча слушала её болтовню.

— Продолжим. Так вот, на пляжике пару дней назад я увидела вас. Мужа одной очень знатной дамы в мире издательства, и его любовницу. Вы так забавно резвились, а он так красиво играл на скрипке, что сердце разрывалось. Не знаю, как ты устояла на месте, я чуть там не кончила. Вот я и подумала, когда сделала пару снимков вас в воде, вы тогда очень страстно целовались, а почему бы мне не позвонить тебе? Ты мне заплатишь тысячи долларов, а я в свою очередь не позвоню той самой Эмили Круз. Ты не представляешь даже сколько, таких как ты простофиль, я ловлю за сезон.

Я почувствовала головную боль. У неё достаточно много информации, чтобы просто меня уничтожить, раз и навсегда. Я стала массировать пальцами виски. Нельзя показывать ей, что она меня впечатлила.

— Этого недостаточно, – проговорила я. Это всего лишь твое слово против моего, фото можно легко подделать.

— Ха, ты не дурна собой. Соображаешь. Обычно мне сразу перечисляют зеленые, но тут видимо особый случай. Видишь ли, я сорвала джекпот, авария стала вишенкой на торте. Твой хахаль сбежал на твоей тачке и сшиб парня. Я была там через несколько минут. После того как он его сбил, парень ещё дышал несколько секунд. Стив даже не остановился, негодник эдакий! Но он ещё и помял твою машину, сделав тебя невольно убийцей, верно? Я сделала все фото. Ах да, забыла упомянуть, полотенчик и футболка у меня — целы и невредимы. Вот сижу и думаю, кто же мне заплатит больше? Круз, полиция, или вы со своим голубком?

Я нервно сглотнула. Да у неё были все карты на руках. Крыть мне было нечем — надо было это признать. Я здорово вляпалась.

Я молчала, не знала что ответить.

— Алло, дорогуша, ты ещё там? – тараторила она.

— Да.

— Думаешь? Это уже хорошо. Подожди, я еще сумму не назвала. Ты не расстраивайся особо. Деньги — это всего лишь бумажки, если в жизни вещи куда более важнее денег, уж поверь мне.

«Наркота и выпивка судя по всему» — пронеслось у меня в голове.

— Сейчас подумай, все ваши сотни миллионов не спасут вас с твоим голубком в тюрьме, вам не отмыться уже. А мне они очень пригодятся для дела. Мне нужны деньги. Переведешь деньги на мой счет в банке и забудешь про меня.

— Ты же потом будешь звонить требовать, снова и снова. Откуда мне знать, что фото ты уничтожишь и у тебя нет копий?

— Верно! Но если ты мне хорошо заплатишь, мы встретимся и я предам тебе всё, что у меня есть.

Я глубоко вздохнула:

— Сколько ты просишь?

— Так, дай подумать… Вас двое, – начала она издалека — наверняка у тебя счета не пустые, у Стива думаю деньги сыпятся с небес, так что сумма в пятьсот тысяч долларов вполне меня устроит!

Ощущение неотвратимой беды, поползло вдоль моего позвоночника. Моё сердце казалось, остановилось на какое-то мгновение.

— Ты рехнулась, Габриэла! Откуда я тебе достану такие деньги? Я согласна выкупить у тебя всё тысяч за пятьдесят, не более того.

— У тебя есть пять дней Абигейл, я терпеливая, подожду, дам тебе время собрать всю необходимую мне сумму. В конце недели я позвоню и скажу куда перевести часть денег, половину. А остальное привезешь лично мне, там и получишь свой компромат.

— Габриэла, у меня нет таких денег! Да и у Стива тоже.

— Мне плевать, пятьсот тысяч долларов! Собирай и ищи где хочешь, иначе, последствия не заставят себя долго ждать. Твои фотки будут показывать круглыми сутками по всем каналам. К тому же, у Стива столько тачек которые можно продать, а ты можешь продать свой дом, как тебе идейка? Как видишь, если захотеть, то деньги можно найти. Так что тебе очень скоро придется с ними расстаться. В общем, выбор у тебя не велик, либо идешь на электрический стул, либо расстаешься со своим добром и платишь мне кучу зеленых. Я позвоню к концу недели, надеюсь, ты примешь правильное решение. Извини, что пришлось тебе испортить сегодняшний вечер. И пожалуйста, предупреждаю, без фокусов. Ты сидишь у меня на крючке довольно глубоко и спрыгнуть с него у тебя нет никаких шансов.

Связь прервалась.

Я с трудом дошла до бара и налила себе добрую порцию водки и залпом выпила. Хуже уже придумать нельзя. Я порылась в шкафах где валялся всякий хлам и нашла начатую пачку сигарет. Выйдя на крыльцо, сев на него, я не торопясь закурила.

Вот как значит легко шантажировать людей. Эта Габриэла бывалая штучка, все правильно разложила по полочкам. И действительно крючок, на котором я у неё сидела, был что надо.

Получалось, чтобы я не выбрала, всё равно я не выберусь не заляпанной из этого.

Допустим, я иду сама к Эмили и всё ей рассказываю — она просто убьет меня. Второй вариант, я иду в полицию к Гарри Рифольду и всё выкладываю как есть – они упекут меня за решётку, сделав из меня козла отпущения, а Эмили просто заплатит местным верзилам и меня прикончат в камере. Вряд ли она поверит, что мы не переспали со Стивом.

Вариант последний, набрать кучу денег и отдать их Габриэле, но тогда я остаюсь просто на улице, и это всё равно не снимает с меня подозрений.

Габриэла права, как не крути я в полном дерьме! Что же мне делать?

Я докурила почти всю сигарету. Пока я рассуждала, то всё время смотрела и вглядывалась в даль, в темноту, пытаясь разглядеть стоит ли машина — «призрак» на своем месте.

«Да конечно, как по часам, она была на своём месте». Я вернулась в дом и взяла еще одну сигарету, прикурив её, вновь вышла на крыльцо и стала размышлять дальше.

Как — то надо всё так провернуть, чтобы ещё и поставить на край Стива. Он должен понести ответственность за содеянное, я не сяду из-за него в тюрьму. Выбора у меня теперь точно нет, либо я либо он.

Первым делом надо уничтожить мою машину. Время у меня ещё есть. До конца недели, пять дней.

Но для начала, пора разобраться с «призраком», кто бы то он ни был. Хуже чем уже есть не будет.

Спиртное сделало свое дело, придав мне уверенности и притупило страх.

Я докурила вторую сигарету, затушила окурок и отправилась прямиком к тому месту, где стояла машина.

Идти пришлось довольно долго, она стояла дальше, чем я ожидала. Я всё время всматривалась в лобовое стекло пытаясь рассмотреть силуэт человека. Он безусловно там был, иначе какой смысл оставлять машину на ночь, если не наблюдать. Но как я не пыталась, у меня не соколиное зрение.

Было уже довольно прохладно, на мне была одета серая толстовка с капюшоном и спортивные штаны такого же цвета, я засунула руки в карманы толстовки и шла ёжившись от холода. Оставалось уже несколько метров до моей цели, когда я смогла рассмотреть силуэт человека, сидевшего на месте водителя — это был мужчина.

Он не стал дожидаться когда я подойду к машине.

Выйдя из неё самостоятельно, он встал и засунул руки в карман брюк, закинув одну ногу за другую, облокотившись на дверцу машины.

Я остановилась где-то метра за полтора до него, чтобы сохранять дистанцию на случай отступления. Конечно, это мало спасёт меня если он решит прикончить, но фору небольшую даст.

На первый взгляд человек который смотрел на меня, напоминал актера из фильма «Дневник памяти» (Райяна Гослинга). Я даже прищурилась и посмотрела внимательнее, слишком уж был похож.

Это был не высокий, среднего роста, худощавого телосложения молодой человек, с высеченными скулами. У него были зеленые, светлые глаза, насколько я могла различить в темноте. Только свет луны и звёзд освещал его. Все черты лица были острыми, будто его высекли из камня. Светлые волосы, модно уложены в прическу. На нем был одет костюм — тройка. Прям эдакий детектив, очков только тёмных ещё не хватало.

Интересно, зачем ему костюм ночью? Кто его видит? Это же не очень комфортная одежда. Он больше смахивал на телохранителя или будто, он собрался на свидание.

Мы молча стояли и смотрели друг на друга некоторое время, изучали. Он не нарушал тишину. Кстати, он был весьма и весьма не дурен собой, очень милый и симпатичный молодой человек.

Да, женщины, мы так устроены, природные инстинкты никуда не денешься от этого.

Набрав воздуха в легкие побольше, я все же решилась нарушить тишину первой, видимо у парня терпение и выдержка железная.

— Какого черта ты забыл возле моего дома уже четвертый день подряд?

— Это не частная территория. Стою там, где хочу – отчеканил он, голос был весьма приятный.

— Тебя Эмили Круз наняла, следить за мной? — я решила спросить сразу в лоб, мне надоели эти тайны.

— Да. — Совершенно умиротворенным голосом ответил он.

Не знаю, что меня удивило больше, что он ответил именно так, или что он совершенно не задумался прежде чем ответить. Этот парень меня обескуражил.

— Что ей нужно? — слегка прищурившись спросила я.

— Это тебя не касается, – отрезал он, оставаясь стоять в той позе, как и изначально.

— Вот как? А кого касается если не меня? – возмутилась я. — Ты пасёшь меня каждый день. Вот, я пред тобой, спрашивай чего тебе нужно? Она же жаждет получить какую-то информацию от тебя, тебе выдался уникальный шанс. Жду, задавай вопросы.

Теперь кажется, он был немного в смятении.

— У тебя серьезные проблемы Абигейл, – начал он. Может, зайдем к тебе в дом и ты угостишь меня чаем, заодно всё и проясним.

— Да-а-а-а… Скромности тебе не занимать. Пошли, раз ты настаиваешь, угощу тебя чаем, наверное, ты замёрз здесь сидеть.

Я направилась в сторону дома, он шел позади на несколько шагов отставая от меня.

«Наверное, ты сошла с ума Абигейл! — говорила я сама себе. Опять незнакомый мужчина у тебя дома? Ни к чему хорошему как показывает практика, это не приводит».

Но, терять мне уже было нечего и к тому же, мне нужно было прояснить, что от меня хочет Круз, наняв детектива следить за мной.

Зайдя в дом, я пошла ставить чайник, а он уселся за кухонный стол и сложил руки перед собой. Парень чувствовал себя достаточно комфортно, как у себя дома.

— Вся во внимании, может хоть представитесь, детектив? – лукаво спросила я.

— Меня зовут Роберт Кенвуд.

— Отлично Роберт. Меня Абигейл, хотя это вы и так знаете.

— Расскажете мне, во что вы вляпались Абигейл?

Это прозвучало довольно неожиданно с его стороны. Я развернулась и оперевшись о кухонный гарнитур руками, стала внимательно его изучать.

— С чего вы взяли, что можете просто так придти ко мне в дом, назвать свое имя и я выложу вам все то, что вы пожелаете услышать?

— С того, что я хочу вам помочь, – сложив руки перед собой на стол, спокойно ответил он, внимательно всматриваясь в мои глаза.

— О, как! Прямо рыцарь на белом коне, приехал спасать меня! – я рассмеялась.

Роберт остался невозмутимым.

— Я знаю, что это Стив убил Ника Треверса.

Кажется время замедлило на минуты свой ход. Эти слова как гром прозвучали и отдавались эхом в моем подсознании.

— Да я вижу вы удивлены, Абигейл?

Соглашусь, тут он меня подловил.

— Это еще мягко сказано, Роберт, – едва не задыхаясь, произнесла я. – Мне нужно выпить, будете что-нибудь покрепче чая?

— Нет, спасибо.

Я открыла шкафчик своего бара и налила себе в стакан остатки водки, которые были в бутылке. Слишком много событий для одного дня, мой мозг не сптравлялся уже с такой нагрузкой. Иногда мне просто начинало казаться, что я брежу или что это всё происходит не наяву.

Чайник закипел. Налив ему чашку, я поставила бокал перед ним, и достав из тумбочки ореховое печенье положили его на стол.

— Пришли немного в себя? – спокойно и монотонно произнес он, смотря на меня.

— Это что, розыгрыш?

— К сожалению, нет.

— Кто ты мать твою такой? Чертов Роберт! Может, объяснишь толком, что тут вообще происходит? – я начала истерить. Наверное, наступил предел, моя психика не справлялась.

— Можно, перейдём на ты?

— Давай.

— Тогда сядь и успокойся для начала, Абигейл. Я начну рассказывать, а ты постарайся не перебивать. Затем, настанет твоя очередь рассказать мне, всё как есть. Думаю, по ходу моего диалога, ты поймешь, что мне можно довериться, а в твоем случае это необходимо сделать.

Отхлебнув из бокала чай, он начал.

— Я работаю на Эмили Круз с того самого момента, когда она вышла замуж за Стива. Ей нужна была гарантия того, что он ей верен. Она наняла меня следить за ним, за каждым его шагом. Своего рода за этот год я, стал его тенью. Стив ни разу не заметил меня. Но в этом и заключается моя работа.

Роберт потянулся за печеньем, выбрал одно из тарелки и надкусил его.

– Видишь ли Абигейл, тебе не хуже меня известно, что Круз метит попасть в белый дом, для этого ей нужна легенда о её семейном благополучии. Американцы любят семейную идиллию в паре. Счастливый барк и все такое: дети, лужайки, собаки. Или какие- нибудь невероятные истории любви. Вот Эмили и задумала нечто такое, – он замолчал, наблюдая за моей реакцией.

— Продолжай, – с замиранием в сердце сказала я. Я была уже ко всему готова. Или по крайне мере мне так казалось.

— Стива она подобрала в баре. Круз искала идеального кандидата для себя; молодого, красивого, талантливого. Стив в то время подрабатывал в барах — играл на скрипке, веселил публику. Надо сказать о главном, Стив гей. Для Эмили — это и стало ключевым моментом и идеальным вариантом. У неё были давние отношения с человеком о котором, я не могу сказать, чтобы не нарушать конфиденциальность. В силу жизненных обстоятельств, они не могут быть вместе, как бы им этого не хотелось. Но они регулярно встречаются, не смотря, на то, что он живет в другой стране.

Я осела на пол и закрыла лицо руками. Я просто не могла поверить в то, что слышала. Это не могло быть правдой.

Я громко разрыдалась.

Роберт спокойно оставался сидеть на месте. Он дал мне время, осмыслить услышанное и не вмешивался.

— Как будешь готова слушать дальше Абигейл, скажи.

Мне потребовалось несколько минут, чтобы взять себя в руки и заставить себя слушать. Состояние было — будто меня погрузили в чан с дерьмом и продолжали опускать на самое дно.

— Я готова слушать, – убийственным голосом промямлила я. – Сперва, один только вопрос, если Стив гей, на хрена Круз нужна его верность?

— Он подписал контракт с Круз, что до вступления её в должность сенатора, он будет с ней разыгрывать семейную идиллию. За это, она ему как следует платит. Мало ли куда он может податься с такими деньжищами. Поэтому, Круз тщательно контролирует его счета, а я его перемещения. Но вот незадача, совсем неожиданно на горизонте появилась ты. И все закрутилось как в боевике. Я стал следить теперь уже за вами. Обо всех ваших встречах докладывал Круз ежедневно.

Мне казалось, сейчас меня стошнит прямо на пол. Голова начала сильно кружиться и начало сильно мутить.

«Нет, этого не может быть! Может меня накачали наркотой? Может, я брежу! Остановите кто-нибудь это безумие! — внутри меня всё кричало».

— Всё, заткнись Роберт! Хватит! Я не могу больше это выслушивать! Откуда я знаю, что могу тебе верить? Возможно, ты все выдумал, для каких-то своих соображений. Просто скажи, что ты хочешь или кто там хочет! – я схватила стакан который стоял рядом со мной и не раздумывая бросила в его сторону.

Роберт ловко увернулся и стакан разбился прямо за его головой о стену.

Роберт резко соскочил от неожиданности и подбежав ко мне схватил меня за руки. Он поднял меня с пола и стал трясти меня за плечи.

— Приди в себя Абигейл! Может, ты пьяна? Хотя это очевидно, тебе явно нужно протрезветь.

Он потащил меня, подхватив на руки в ванную. Я не сопротивлялась. Действительно, алкоголь уже был в моей крови и блуждал по всему организму.

Роберт стянул с меня одежду и засунул меня под прохладный душ, прямо в нижнем белье.

— Так и будешь тут торчать, пялиться на меня? – поинтересовалась я. — Или присоединишься? – облокотившись на стену ванной, выкрикнула я.

Роберт послушно задернул шторку и вышел, тем самым подчеркнув моё нетрезвое состояние.

Я включила душ на полную мощность, сделав его почти холодным, чтобы быстрее придти в себя. Мне нужна была ясная голова. На своем теле, я ощущала аромат парфюма Роберта, он приятно пах. Я отметила про себя, что мне понравился этот аромат.

Я чувствовала себя психом, тысячи голосов наперебой пытались мне тебе что-то сказать. Стив гей!? Это не укладывалось ни в какие рамки, но по крайне мере теперь объясняло его странное поведение по отношению ко мне. Круз все продумала, как я и предполагала, но услышать тому подтверждение не очень приятно. Какие ещё есть сюрпризы у этого Роберта для меня? И кто он такой во всей это шахматной партии?

Я вышла из ванной комнаты, укутавшись в теплый махровый халат лимонного цвета.

Роберт стоял возле музыкального проигрывателя и перебирал виниловые пластинки стоявшие на полке.

У меня их была большая неплохая коллекция, так как я была меломаном. Люблю хорошую музыку. Я не видела, что он выбрал, только услышала когда он поставил. Это был Andrea Bocelli и знаменитый его хит (Les Feuilles Mortes).

— Нравится такая музыка? – удивилась я.

Роберт обернулся, видимо не ожидая меня так быстро увидеть.

— Да, мне нравится этот исполнитель. — У тебя неплохой вкус в музыке Абигейл, что нельзя сказать о мужчинах, – он ехидно улыбнулся.

— Спасибо.

— Тебе уже лучше? — Подойдя ко мне, спросил он, засунув руки в карманы брюк.

— Да, так намного лучше. Можем продолжить разговор? Если ты еще не передумал.

Я прошла в гостиную села на кресло, предоставив ему место напротив меня на диване.

Роберт сел широко расставив ноги, вскинув взгляд на меня.

— Как я и сказал, ты появилась и всё полетело к чертям! Я докладывал каждый день о ваших вечерних променадах, — назовем это так, фыркнул он, — пока Стив не сшиб человека – он замолчал и сделал паузу.

— Ты не рассказал Эмили об этом? – в надежде спросила я.

— Нет.

— Почему? — удивленно поинтересовалась я.

— Потому что я понимал, что это всё повесят на тебя. Я видел как Стив сшиб того парня, у меня был выбор следить за тобой, как ты доберёшься домой пешком или ехать за ним. Но моя работа он, так что долго я не раздумывал.

Я хотела было уже вставить, что вас уже двое кто видел убийство, он и ещё Габриэла. Но решила пока попридержать язык за зубами.

— Тогда почему ты потом переключился на слежку ночами за мной?

Роберт замолчал, повесив голову.

«Что мать твою происходит? — был один вопрос сейчас в моей голове».

— Я не знаю, как тебе и ответить. Это моя личная инициатива, – отведя взгляд, сказал он.

«Так красавчик, полегче с этим — пронеслось у меня в голове».

— Как прикажешь это понимать? — я встала со своего места и подойдя к дивану встала напротив него, смотря сверху вниз.

Роберт тоже встал и теперь поравнялся со мной. Он зашел в мою зону комфорта, перейдя как то слишком легко эту линию. Роберт стоял совсем близко, настолько, что я чувствовала его дыхание.

— Я влюбился в тебя, – тихо сказал он, заправляя прядь мокрых волос мне за ухо.

В следующее мгновение Роберт обхватил меня за затылок и притянул к себе впиваясь своими губами в мои. Это было неожиданно, я хотела, что-то возразить, но Роберт пользуясь этим моментом, проник настойчиво своим языком в образовавшиеся отверстие и начал исследовать мой рот. Мы слились в эротическом, страстном, бурном, полным эмоций поцелуе. Теперь он держал меня за подбородок, едва касаясь своими пальцами. Его язык меня обжигал, дыхание участилось ровно в пару раз. Я чувствовала его. Его горячее дыхание, его сексуальность, брутальность. Эндорфины начали блуждать по моему телу, я чувствовала, как волна возбуждения накатывала на меня. Я ощущала, как Роберт хочет меня, а я хочу его, прямо здесь и сейчас. Это было полным безумием, я не знала, в какую авантюру в очередной раз ввязываюсь, но мне не хотелось думать. Я так устала думать, я просто хотела расслабиться и отдаться этому мужчине.

— Ты такая потрясающая, сладкая – стал шептать он мне.

Он накрывает меня как лавиной, снова и снова своими поцелуями. Они нежные и настойчивые, все испытывали хоть раз в жизни такие поцелуи. Это когда сносит голову, а ты во власти гормонов и эйфории. Я издаю протяжный стон и вижу слегка приоткрыв глаза, азарт в его глазах, как у охотника, который вот, вот, затащит свою добычу в угол.

— Я хочу тебя – прошептал он мне на ухо.

Я уже сама хочу отдаться ему. Роберт стягивает с себя пиджак, жилетку, я помогаю ему расстегнуть рубашку. Его волосы на голове спутаны от того, что я тереблю их, а губы горят огнём, зеленые глаза смотрят на меня, смело и пылко. Он медленно развязывает пояс на моём халате и сбрасывает его. Я остаюсь обнаженной. Роберт покрывает мою шею мелкими поцелуями, я вся горю, кровь стучит в висках. Его тело такое рельефное, он идеален. Не знаю, как он добился уж такого результата. Оно упругое и слегка смуглое.

Он сексуальный, уверенный, его пальцы длинные и изящные, они начинают аккуратно исследовать мое тело.

– Иди ко мне, Абигейл, шепчет Роберт – запуская руки в мои густые темные волосы. Его язык находит мой и мы снова и снова, сливаемся в поцелуе, я не могу сдерживать стоны, которые непроизвольно рвутся наружу. Его брюки явно лишние и я ловко расстегиваю их и он избавляется от них. Роберт подхватывает меня руками и привлекает к себе, я обхватываю его бедра ногами, и он аккуратно садится на диван, а я остаюсь сверху в позе наездницы.

Одна его рука остается в моих волосах, другая сползает по талии и ложиться на бедро. Роберт держит меня на своих бедрах крепко, я чувствую его эрекцию, которая готова снести всё на своем пути. Я глажу его сильные мускулистые руки, упругое тело, вдыхаю его аромат парфюма и аромат его шампуня исходящей от его волос. Мне так нравится его острый подбородок, он выглядит так сексуально.

— Роберт, это не выносимо больше терпеть – протестую я.

— Ты так красива и изящна Абигейл. Я хотел тебя с той смой минуты, когда увидел тебе впервые.

Он обхватывает меня одной рукой за талию и переворачивает так быстро, что в следующее мгновение, я уже лежу на спине, а он нависает сверху, смотря в мои глаза. Роберт обхватывает мою груди и начинает играть с моими сосками, он явно решил испытать меня на прочность. Я выгибаюсь ему навстречу, он зажимает мне рот своими поцелуями, вбирая мои стоны.

Наконец-то я почувствовала его у себя между ног. Он медленно погружается в меня, стараясь заполнить каждую клеточку моего сознания этим моментом. Я не сдерживаю себя, моё тело принимает его. Роберт начинает двигаться, он опирается на локоть одной рукой, другой держит меня за талию. Я чувствую его тело на себе. Мои бедра движутся ему навстречу в том же темпе, который он задал. Темп начинает нарастать, все быстрее и быстрее, Роберт покрывает меня поцелуями издавая сладостные стоны, всё это время он не отрывает от меня взгляда. Я всё читаю в его глазах. Он прикусывает мне нижнюю губу, я тону в его глубоких глазах не могу отвести взгляд от них.

-Ты готова кончить со мной Абигейл? – спрашивает он.

Я взрываюсь, достигнув пика блаженства и рассыпаюсь на миллиард крупиц. Сразу вслед за этим Роберт проникает в меня глубоко и со стоном замирает, кончая в меня.

Это было восхитительно – хотя может большинство читателей скажет, что все это банально, но на минутку задумайтесь и вспомните свой самый потрясающий секс. Он как правило бывает; быстрый, страстный, сногсшибательный и банальный.

«Хорошо, что я принимаю противозачаточные таблетки — тут же пробежало у меня в голове мысль».

Роберт упирается лбом в мой лоб, его глаза закрыты, он пытается восстановить дыхание. Через несколько секунд он открывает глаза и встречается со мной взглядом, а затем аккуратно выходит из меня.

Никто из нас не решается долго нарушать повисшую тишину.

Всё закончилось так быстро, и я вновь вернулась в ту реальность, от которой он меня украл на несколько мгновений.

— Все нормально? Я не сделал тебе больно? – спросил он, неуверенно натягивая на себя свою одежду.

— Всё нормально – смущенно произнесла я. – Идем спать, я очень устала.

Роберт хотел что-то возразить, но не стал.

— Я схожу в душ и догоню тебя. Иди ложись, – он обнял меня и ласково чмокнул в макушку.

Странное было чувство, будто бы мы были знакомы раньше и расстались на какое-то время. Кто бы он ни был, в данный момент мне было хорошо, а остальное, я решила оставить до завтра. Сегодня я засну в постели с потрясающим мужчиной.

Глава 7

На следующее утро я не знала который был час, я просто открыла глаза, пытаясь осознать где я и что вчера произошло. Память мгновенно вернулась ко мне, промотав на быстрой перемотке события вчерашнего вечера.

«О черт, Роберт! — пронеслось в моем сознании».

Я соскочила, придерживая одеяло двумя руками.

Роберт как ни странно сидел в кресле, которое стояло в углу комнаты и наблюдал за мной.

— Который сейчас час? – первое, что мне пришло на ум спросить. Я была немного удивлена тем, что он еще был в моей комнате.

— Начало пятого.

— Почему ты не в постели?

— Я не спал, наблюдал всю ночь за тобой. – Наверное, я должен извиниться за вчерашнее – он посмотрел на меня виновато.

— За что? За то, что мы двое взрослых людей утолили жажду похоти? Или за то, что рассказал всю правду? – я сидела, тупо уставившись на него. Наверное, мой вид оставлял желать лучшего, но мне некогда было привести себя в порядок.

— Я никогда так не поступаю с девушками Абигейл, не принуждаю их к сексу, не знаю, что на меня вчера нашло, но чтобы ты знала, я не о чём не жалею — он встал с кресла и подойдя ко мне, обхватил обеими ладонями моё лицо и чмокнул меня в нос.

— Еще слишком рано, чтобы начинать мое утро, я бы еще поспала – я откинулась на подушки назад и накрылась одеялом.

Роберт сел рядом.

— Можно мне с тобой?

— Конечно, забирайся.

Роберт лег и обнял меня как дитя. Я свернулась калачиком возле него и сама не зная почему мне стало спокойно.

Через несколько минут он задремал, я не хотела его будить, наверняка он чутко спит, поэтому я лежала как мышка. Мне в голову стали приходить разные мысли и вспомнился вчерашний разговор.

Роберт сказал, что влюбился в меня? Это больше похоже на историю из книжного любовного романа. Хотя бессмысленно отрицать тот факт, что он меня заинтересовал с первого взгляда так, что я отдалась ему спустя час после знакомства. Теперь нужно разобраться насколько он знает о случившейся аварии. Наверняка он видел машину, когда я перегоняла ее в гараж. А может быть Роберт как то связан с Габриэлой? Вдруг это он заставил ее позвонить мне и требовать выкуп, может они заодно?

Да я согласна, что переспать с ним было безрассудным поступком, но что сделано, то сделано. Этого уже не вернешь. Одно ясно точно, женщине под алкоголем всегда, нужен секс. Нужно встать и проверить машину в гараже. Я уже никому не могу доверять, у каждого в этой партии своя игра, свой интерес. Рассказывать о Габриэле я ему точно не буду. А что же Стив? А он как выяснилось гомосексуалист. Я ничего не имею против этого, но от одной мысли, что я с ним целовалось, когда он предпочитает парней, мне как то стало не по себе.

Что я знаю о гомосексуалистах? Только то, что они проявляют интерес к существам одного с ними пола. Хотя все выглядит так, будто мы имеем дело с «интересом» и только, в действительности же это нечто гораздо большее. Зададим себе вопрос, что происходит с нормальным человеком, который проявляет интерес только к другому полу. Этот интерес представляет собой отнюдь не изолированное побуждение, а связан с множеством тенденций, устремлений, установок, с общей подготовленностью, которая сказывается и в решении других вопросов. Следовательно, то, что мы склонны принимать за «интерес», в действительности является значительно большим, в причинах и направленности, которой нам и следует разобраться. Из изучения детства гомосексуалистов, если полагаться на научные исследования ученых, мы можем заключить, что в большинстве случаев мы имеем дело с детьми, у которых развилось весьма сильное чувство страха по отношению к родителям противоположного пола. Так, например, если у мальчика очень строгая мать, не слишком балующая ребенка теплом и лаской, то у него развивается чувство страха или, по меньшей мере, трепетного уважения по отношению ко всему женскому полу. Таким образом, возникает такая форма жизни, которую при всей толерантности следует считать ошибочной, ибо при этом игнорируются важнейшие задачи общества. Еще и еще раз повторю, что ошибки, допущенные при воспитании, имеют многообразные последствия, и их действие начинает сказываться тогда, когда человек лицом к лицу сталкивается с жизненными вопросами. И здесь, на его пути оказываются наряду с недостатками в общей подготовке, также чувство страха и незащищенности. Такие люди, будь то трудновоспитуемые дети, преступники, больные или страдающие сексуальными отклонениями, даже приближаясь к желанной цели, всегда сворачивают с пути, не достигнув ее, и переключаются на какие-либо другие задачи. Это похоже на то, как если бы они вместо того, чтобы идти на фронт, окапывались бы где-нибудь в тылу, ибо решение их жизненных вопросов представляется им неминуемо связанным с каким-то тяжелым поражением или утратой.

Разобраться в затруднениях этих людей порой далеко не просто. Часто мы можем видеть, как такой человек исхитряется превратить нечто в свою противоположность, как он, к примеру, стремится к любви, но из-за избранного им несообразного способа действия сам же закрывает себе путь к достижению цели.

Видимо Стив, просто нашел во мне друга, но признаться в своей ориентации стеснялся. Поэтому он так отреагировал на то, когда я призналась ему в своей симпатии к нему и влюблённости. В нём нет мужского стержня, поэтому он так часто менял свое настроение. С ним всё предельно ясно, ему нельзя в тюрьму — это точно.

Ну, а что же наша Эмили? Хитрая оказалась штучка, но ведь она предложила мне место начальника её предвыборной команды. Значит, она не видела никакой угрозы для себя во мне? Что теперь делать? Если Эмили узнает, что это Стив убил Ника Треверса, она сама его уберет, просто убьет.

Нужно во что бы то не стало, встретиться с Габриэлой. Я захотела увидеть её, мне стало любопытно. Для этого необходимо перевести ей часть суммы, которой у меня нет. На моём счету лежит около тридцати тысяч зеленых. С ними я как-то не особо горела желанием расставаться.

Выскользнув потихоньку из-под руки Роберта, я прошмыгнула в гостиную нагишом и найдя свой халат, накинула его на себя. Дома было прохладно, я решила затопить камин.

Накидав дров в топку, я подождала когда они схватятся пламенеем. Я люблю смотреть на огонь, он меня завораживает и успокаивает. За окном сегодня лил дождь, небо было всё затянуто тучами, было серо и мрачно.

Я пробралась потихоньку в спальню, взяла свои вещи и переоделась. Накинув на себя ветровку, я тихонько выбралась из дома, прихватив ключи от гаража Хейзанов.

Добравшись до него, я открыла замок, который купила несколько дней назад, так как старый видимо унесла с собой Габриэла.

Открыв гараж, я ничего в нём не обнаружила, кроме пустоты.

Я застыла на месте, так как меня ждало, очередное потрясение!

В гараже не было моей машины! Это было совершенно чудовищное потрясение.

«Куда она подевалась? — мой мозг начал лихорадочно соображать».

— Её здесь нет, – послышался голос позади меня.

Я резко обернулась.

Это был Роберт.

Ощущение было будто он застал меня на месте преступления.

— О, как ты меня напугал – выдохнула я. – Что ты здесь делаешь? Я думала, ты спишь.

Роберт подошёл ко мне и обнял.

— Я уже выспался. Тебя нельзя оставлять ни на минуту одну, ты обязательно куда-нибудь вляпаешься, в какие нибудь неприятности –погладив меня по голове сказал он.

— Где же машина?

— Ночью, я её уничтожил. Да, можешь не благодарить.

Я не верила своим ушам.

«Все так просто? Пришёл какой-то парень, взял и уничтожил, то, что мне неделю не давало покоя? А именно, орудие убийства!».

Я высвободилась из объятий и подняла на него свой взгляд. Даже невыспанный, он выглядел привлекательно. Щетина на его лице была не бритая несколько дней и выглядела на его лице весьма привлекательно. Вчера я не особо придала этому элементу внешности значение.

— Но как!? Как ты это сделал? Это просто не укладывается у меня в голове! – я закинула обе руки на затылок.

— Просто отогнал твой мустанг ночью на свалку, заплатил там знакомому старожиле приличные деньги, её загнали под пресс, а затем, уничтожили. Заранее предотвращая твой вопрос Абигейл, он не проболтается, однажды я спас всю его семью. Это проверенный, надежный человек, что не скажешь о Стиве, который бы тебя подставил при первой же малейшей возможности.

— Я что, всё ещё сплю? Откуда ты нахрен взялся такой? Вчера ты мне сказал, что влюбился, сегодня спасаешь меня от тюрьмы – я отошла от него на несколько шагов и села на корточки.

« Да блин, я не знала как мне себя вести! Это конечно в корне меняет ситуацию. Главной улики нет, Габриэла и то, что она имеет на руках теперь не имеет никакого значения. Но что-то мне не дает покоя эта Габриэла. Слишком уж она была не правдоподобной с историей про пляж и её наблюдениями. Я все-таки была склонна к версии, что она всего лишь пешка. Только чья?».

Роберт прошёл мимо меня к гаражу и закрыв его, повесил замок.

Затем подойдя ко мне, взял за руку и повел к озеру.

— Пойдем, прогуляемся – сказал он.

Его ладонь была теплой, он уверенно держал меня и вел за собой. Мы вышли к озеру и побрели не спеша вдоль берега.

— Абигейл, я знаю, ты не веришь ни одному моему слову, я дам тебе время. Не хочу давить на тебя или заставлять во всё поверить моментально. Хочу сказать тебе только одно, увидев тебя — я влюбился как мальчишка! Я долго боролся с этим чувством, не хотел пускать тебя в свое сознание, ведь я тебя совсем не знаю. Но чем больше я следил за тобой, тем больше привязывался.

— Да, это всё более чем удивительно, извини – я шмыгнула носом.

— Тебе не за что извиняться. Когда я невольно ввязался в эту историю с тобой и Стивом я понимал, чем это может для тебя закончиться. Я убеждал себя не лезть не в своё дело, но я не мог дать тебе погибнуть. Я влюбился, обычно я не говорю о своих чувствах открыто, но я хочу стать для тебя опорой и надежным другом.

— Во мне столько смешанных чувств, Роберт. Я пока совсем не знаю тебя, но могу признаться, ты симпатичен мне и ночь проведенная с тобой была замечательной. На следующей неделе, я перехожу работать в штаб к Эмили.

— Я знаю, это я уговорил её перевести тебя туда.

Я прямо открыла рот, чтобы протестовать, но он развернул меня к себе и закрыл мне его поцелуем. Мы простояли так несколько минут. Потом ещё немного погуляв, решили вернуться в дом.

— Роберт, что мне делать, если капитан Гарри Рифольд опять заявится ко мне с расспросами? В предыдущий раз он уже интересовался моей машиной и я была вынуждена сказать, что она в сервисе – разливая нам чай по чашкам пробормотала я.

— Я уже работаю над этим. Скоро у тебя появится копия твоей машины с твоими номерами, доверься мне.

— Ты так говоришь, будто я могу пойти, совершить любое преступление и мне это сойдет с рук – наставляя на стол разные вкусняшки проговорила я.

— Абигейл, ты не совершишь никогда преступление, ты была готова сесть ради другого человека в тюрьму! – усмехнувшись, произнес он.

— Ты что установил повсюду жучки и подслушивал? – удивленно произнесла я.

Роберт улыбнулся.

— По-моему ты задаешь слишком много вопросов Абигейл.

Когда он произносил моё имя, у него получалось это делать как — то по особенному.

«Нет Абигейл, ты не можешь влюбиться в человека с первого взгляда! -твердила я себе. Нельзя быть такой легкомысленной!».

И что такое вообще влюбленность? В моем сознании и она выглядит примерно следующим образом, попробую вам ее описать.

Человек, в которого мы влюбляемся, назовем его, «любимый» – это «ключ» к двери кладовой подсознания, за которой хранятся наши психические назовем их «бриллианты».

Образ любимого – один из этих бриллиантов — гармоничная грань нашего нутра, которая подавлена под слоями переживаний глубоко в подсознании. Любимый – это и есть сам влюбленный, в той своей ипостаси, которую еще не способен в себе принять. Почему мы не можем быть собою без всяких иллюзорных проекций? Наше бессознательное неизмеримо больше того, что собой представляет повседневная сознательная часть психики. Высокоуровневые процессы бессознательного «содержат» в себе как «светлые» и упорядоченные переживания, так и переживания, которые принять и «переварить» человек пока не готов. Некоторые из этих переживаний могут проявляться как тоска, грусть, душевная боль, «пустота», печаль, тревога. Можно обозначить их как «блоки» на пути к психическим бриллиантам. В этом смысле человек часто, как бы странно это ни звучало, не способен быть собою, и поэтому проецирует свои психические процессы на внешний мир. Психический бриллиант подсознания воплощается в образе любимого. Душевная боль, вызванная «прохождением» через «блоки» подсознания, приписывается разлуке с объектом влюбленности. 

Рядом с объектом своей влюбленности, человек начинает принимать самого себя на глубоком уровне, и поэтому впадает в зависимость от любимого. Человек ощутил «вкус» и красоту психического бриллианта и теперь жаждет им овладеть.

Этот бриллиант – словно психический магнит, который притягивает сознание, заставляет его прорываться через чащобы подсознания и переживать весь тот мрак, который стоит на пути.

Влюбленность – иллюзия любви, которая оборачивается болезненной зависимостью, чувством собственника и ревностью. Иногда, если убрать все эти переживания, от любви уже ничего не остается. Влюбленность – это иллюзия еще и потому, что образ любимого, в отличие от других образов в голове, как правило, кардинально отличается от реального человека («объекта» влюбленности, на которого этот образ проецируется).

Влюбчивость говорит о том, что у человека есть связь со своим «сверхсознательным», но связь эта столь опосредованная, что принять психический «бриллиант» как грань собственной психики человек не способен. Тяга к этому бриллианту бывает страстной, слепое желание «овладеть» проявляется на всех уровнях: духовном, эмоциональном и телесном. Насколько сильно человек хочет завладеть своим психическим бриллиантом, настолько ему хочется владеть любимым, как «объектом» своей иллюзорной проекции. Любимый – лишь «инструмент», способ отразить происходящее в собственном сознании влюбленного. На самом деле, сам того не понимая, влюбленный жаждет единства с самим собою, так как именно это — и есть величайшее блаженство. И влюблен он в самого себя, потому что, только он сам и есть тот, в ком может произойти истинное единство.

Да может я со своими «тараканами» в голове, но так уж устроено моё мышление. Я реалист без всяких там финтифлюшек.

Поэтому, смотря на человека стоявшего передо мной, я не знала, испытываю я то самое чувство влюбленности или просто это было минутное влечение. Но я осознавала точно, что с этим мне нужно будет разобраться в ближайшее время. А пока я просто пью чай и слушаю рассказы Роберта о его детстве.

Остаток утра мы провели, болтая на отвлеченные темы, я старалась разузнать как можно больше о жизни Роберта.

***

Через пару часов я сидела своем кабинете и подписывала горы бумаг. На работе было так суетливо и напряженно, что не было свободной минуты чтобы передохнуть.

Все работали в авральном режиме, если у кого- то поступали сведения из проверенных источников по поводу смерти Ника Треверса, все стекалось ко мне. Я должна была лично прочесть каждую букву, прежде чем дать зеленый свет, запускать это всё в журнал.

Бетти отбивалась как могла от надоедливых репортеров, которые хотели взять у меня интервью, а так же от бесконечных звонков зевак, которые хотели дать ложную информации по местонахождению убийцы, считая, что мы уцепимся за это, то заплатим дополнительный гонорар.

Эмили была все время на связи и контролировала всю работу всего издания. Через неделю Круз уже должна будет меня сменить. А для этого, мне нужно было подчистить все свои хвосты, чтобы оставить ей все в безупречном виде.

Мой сотовый лежавший у меня на столе, вдруг стал настойчиво звонить. Абонент был не определен. Мне некогда было отвечать, я решила пока проигнорировать этот вызов. Но телефон продолжал, звонил не прекращая.

— Я слушаю! – схватив раздраженно трубку, прокричала я.

— О, дорогуша я смотрю кто-то сегодня не в духе? – залепетал женский голос.

«Да! — это была Габриэла».

— Чего тебе надо? – уверенно спросила я.

— Деньги. Они мне понадобились уже сегодня. У тебя нет пяти дней как я тебе вчера сказала. Планы изменились, так что поторопись!

Габриэла явно нервничала. А может у неё была утренняя ломка, от вовремя не принятого наркотика.

Я была уверена, что она употребляет наркоту.

— Иди к черту! У меня нет таких денег, я говорила тебе еще вчера и мне плевать расскажешь ты все Эмили или нет! – я бросила трубку и принялась дальше заниматься своими делами.

Конечно, мне было не плевать, только если эта девица понесет фото на телевиденье. Но она была сейчас в таком состоянии, что мне кажется, она и паре баксов была бы рада.

Поэтому, я решила пойти ва-банк. По всем моим расчётам Габриэла должна была перезвонить. Именно это и произошло, через несколько секунд. Она опять стала названивать мне.

— Что на этот раз, Габриэла?

— Ты, что, такая самоуверенная сучка? Или самоубийца? Принесешь мне сегодня деньги! Столько, сколько наберешь! А иначе завтра утром, ты будешь смотреть себя по телевизору целыми днями напролет, а репортеры превратят твою жизнь в ад – кричала она что есть мочи в трубку.

Знаете, в этом она была права. Тут мне нечем было крыть. Я решила встретиться с ней, нужно было забрать у неё фото и всё что она имеет на меня. Судя по ёе интеллекту, это будет не сложно сделать.

— Ладно, ладно, успокойся, я постараюсь набрать тебе несколько десятков тысяч баксов, это все что у меня есть на счету. Тысяч двадцать тебе хватит для начала?

— Это другой разговор, детка. Неси, там разберемся.

Конечно, я не собиралась ей нести ни цента — это был блеф. Мне нужно было, чтобы она заглотила приманку.

— Диктуй адрес – попросила я.

Она продиктовала.

Это был заброшенный район на окраине Лондона. Туда чёрти сколько надо было добираться. Мы условились встретиться в девять вечера, а для этого нужно будет сказать Роберту, что я задержусь на работе. Мне не хотелось впутывать его в эту авантюру. Пускай пока следит за Стивом.

В восемь часов вечера я оставила своё рабочее место, сказав Бетти, что мне нужно отъехать по делам, но что я вернусь к десяти, до этого времени они не должны были с Роном покидать офис.

Я заказала такси и поехала. Подъехав по указанному адресу, который дала мне Габриэла, я обнаружила жилое здание гостиничного типа. В Лондоне их было предостаточно в любом районе города.

Именно тот, который предстал передо мной, был невысокого пошиба. Выцветшее, обветшавшее здание, построенное несколько десятков лет назад, и выглядело так, будто с минуты на минуту оно развалиться.

Я расплатилась с таксистом и велела ему ждать моего возвращения, пообещав при этом хорошие чаевые. Знаю, таксисты не любят этот район города, но за хорошую плату они маму родную продадут.

Я прошла к входу и войдя во внутрь очутилась в тускло освещенном вестибюле. Слева располагался лифт, справа должен был сидеть в своей коморке швейцар. Ну или что-то похожее на него. Квартира двенадцать находилась на третьем этаже.

Я зашла в лифт, так как швейцара не оказалось на месте, чтобы по — расспрашивать его про жильцов из интересующей меня квартиры.

Лифт потащился наверх, гремя и шумя так, что пришлось скрестить пальцы и молиться, (хоть я и атеист и не верю во все эти сектантские штучки), чтобы не рухнуть вместе с этой кабиной в шахту. Я посмотрела на часы, которые были у меня на запястье, время показывала без пяти минут девять.

«Нужно было идти пешком до третьего этажа» — подумала я, когда наконец — то эта колымага доползла до нужно этажа и остановилась.

Я с облегчением выдохнула и вышла из лифта. Передо мной было два широких коридора, направо и налево. Вдоль него шли двери квартир. На первой двери стоял, номер восемь.

Я быстро нашла мне нужную дверь и остановилась пред табличкой с номером двенадцать, на которой было указано имя, Габриэла Скендиш.

«Хотя бы с именем не обманула».

Я нажала на дверной звонок и прислушалась. За дверью было тихо.

Стояла тишина. Я стояла и ждала. Я позвонила еще раз.

На этот раз послышались быстрые шаги и дверь едва приоткрылась.

— Кто это? – спросил женский голос из-за двери, так, что мне не было видно ее лица.

— Это Абигейл Хант, – ответила я. — Ты ещё кого-то ждешь?

Дверь тут же отварилась нараспашку.

Передо мной стояла худенькая девушка, с валившимися глазами, полными отчаянья. Волосы были её непонятного цвета, так как видимо она много раз красила их разными цветами. Круги под глазами были темного цвета и означали, что она давно не принимала дозы и по всему была вся на взводе. Она явно, куда-то собиралась, на ней было надето тоненькое платье, а сверху накинута джинсовая куртка.

— Долго будешь стоять или войдешь? – рявкнула она выглядывая в коридор. — Учти детка это неблагополучный район и тут повсюду притон.

Я шмыгнула мимо неё и оказалась в довольно небольшой комнате, она была бедно обставлена, везде валялся всяких хлам и царил полный беспорядок.

— Не обращай внимание на бардак, мне некогда убираться – проговорила она. — Слава богу, я сегодня свалю отсюда подальше, из этого борделя. Здесь дешевая аренда, это единственный плюс.

Рядом находилась еще одна комната, похоже было на спальню, там стояла одна кровать односпальная, на которой стояла спортивная сумка с вещами, которые она по ходу дела не успела уложить до конца. Кажется и действительно, Габриэла собиралась уезжать.

— Ты принесла деньги? – спросила она усаживаясь на стул, стоявший почти посредине комнаты, что показалось мне довольно странным.

— Да, – я достала сверток из сумки. – Мне бы хотелось увидеть то, ради чего всё это затевалось. Где доказательства?

В конверте лежала тысяча баксов, всё остальное поддельные купюры.

Губы её скривились в горькой улыбке.

— Покажи деньги для начала, красотка – кивнула она головой указывая на сверток в моей руке.

— Я развернула сверток и показала ей банкноты.

Она была готова сорваться с места и вырвать их у меня из рук.

— Здесь тридцать кусков? – с недоверием спросила она.

— Да, — соврала я. — Как и договаривались, можешь пересчитать.

— Мне некогда, я тороплюсь. Я поверю тебе! У меня нет времени на пересчёт, мой поезд вот- вот отойдет от станции, а мне нужно ещё успеть попасть на вокзал. Ладно, теперь я покажу тебе то, что у меня есть – она встала и подошла к шкафу стоявшему в углу комнаты, выдвинула один из ящиков и стала в нем рыться и что-то усердно искать.

С самого начала у меня закралась мысль, что ей нельзя доверять. Нужно все — таки наверное было сказать Роберту, куда я отправилась.

Человек глуп, а его наивность беспредельна!

Габриэла замерла, а потом резко развернулась в мою сторону, в руке, уставившись прямо мне в грудь, блестел пистолет 45-го калибра.

— Давай без шуточек, детка – негромко приказала она. Положи деньги на стол – Габриэла стала медленно приближаться ко мне, держа пушку точно наведя на меня.

Я стояла, замерев на месте. Я смотрела прямо на дуло пистолета и была будто парализована, никогда никто не наставлял на меня пистолет, никто не угрожал мне.

В фильмах обычно, когда героя берут на мушку, они как-то и глазом не ведут. Но оказавшись на месте этих героев в реальной жизни, я скажу вам, что все далеко наоборот. Реально, можно наложить в штаны от страха.

Это совсем другой страх не тот, который есть у каждого из нас. Этот, тебя парализует своей неожиданностью. Будто бы ты, стоишь на канате над пропастью.

И именно в эту минуту, сейчас, какая-то баба-наркоманка, решает, забрать мою жизнь или нет!?

— Опусти эту штуковину Габриэла. Это тебе не игрушки, — еле выговорила я. — Он ведь и выстрелить может.

— Я буду стрелять крошка, если ты не отдашь мне деньги – улыбнулась она, подойдя к столу.

Глаза Габриэлы блестели. Она увидела деньги, а на них она может купить много дури, а больше её ничего не интересовало.

Этим- то она и была опасна.

— Не стоит этого делать. На выстрел сбегутся соседи, ты не успеешь удрать даже – пыталась я образумить её.

— Милочка, оглядись где ты. Здесь всем плевать, даже если я тебя сейчас грохну. Никто не захочет проблем, а тем более, если сюда явятся легавые. Я сказала тебе, здесь притон и бордель. Так что кончай болтать и положи деньги на стол.

Габриэла была серьезно настроена, я понимала, она не шутит. Пальцы её крепко сжимали пистолет и немного дрожали. Она могла выстрелить в любую секунду!

Я аккуратно подошла к столу и положила деньги на стол.

— Встань возле стены! — рявкнула она, не опуская пушку. Габриэла подлетела к столу и спрятала сверток у себя в кармане брюк.

— Далеко тебе не уйти Габриэла, ты совершаешь ошибку – буркнула я ей, уткнувшись носом в стену.

— Что ты сделаешь, а? Заявишь в полицию, валяй! Заодно, расскажи сказку о том, кто убил Ника Треверса. Мне нужно валить из этой страны, для начала хотя бы из этого города, мне нужно залечь на дно, поэтому мне нужно бабло. Стой, где стоишь Абигейл, подними руки наверх, чтобы я их видела.

Я сделала так как она велела. Мысленно я попрощалась уже с этой жизнью.

Выстрела не последовало. До меня донёсся шум, как она забегала по комнате. Затем, судя по звукам, Габриэла зашла в спальню и забрала сумку.

— Чао, Абигейл – бросила она. Ты оказалась мне очень кстати, на эту приманку клюют только простофили, такие как ты.

Дверь сильно хлопнула.

Я медленно развернулась и отошла от стены, пот медленно стекал по моему лицу. Стояла мертвая тишина, только было слышно удаляющиеся шаги Габриэлы по коридору.

Я хотела побежать за ней вслед, хотя, что я могла по сути сделать? Отобрать назад у неё деньги? Ведь на самом деле у неё ничего не было на меня.

Уже подойдя к двери, я вдруг остановилась, услышав по ту сторону крики Габриэлы:

— Оставь меня, нет! Не надо! Отпусти меня!

Я замерла на месте и вслушалась чувствуя себя в ловушке. В голосе её звучал ужас, я его чувствовала даже стоя по другую сторону двери.

Вдруг она пронзительно вскрикнула. Я шарахнулась как от удара и прижалась к стенке рядом с дверью. Затем послышалась возня, драка или борьба, а затем глухой хлопок. Это был выстрел, затем еще один.

Я зажала уши руками и села на корточки. Как же мне стало страшно.

Наступила тишина.

Я услышала, как лифт пополз вниз.

Прошли бесконечные минуты и скрип прекратился, значит, он доехал до первого этажа. Я стала вслушиваться в тишину, которая висела в воздухе. Никакой паники и никакой реакции со стороны соседей не последовало, это было хуже некуда. Я боялась открывать эту дверь, заведомо зная, что я там увижу.

Теперь встал новый вопрос, как выбраться из этого дома незамеченной и не стать в глазах тех людей, которые меня случайно встретят и в будущем могут опознать – убийцей?

Я долго стояла и тупо смотрела на дверь, нужно было решиться это сделать, другого выхода у меня не было. Через окно лезть с третьего этажа — это был не вариант, а значит, я должна уйти так же, как и приехала.

Наконец, собравшись с духом я решилась, и распахнув резко дверь выглянула в коридор посмотрев налево в сторону лифта.

Рядом с лифтом лицом вниз лежала Габриэла в огромной луже крови. При виде трупа, меня начало по- настоящему трясти. Перед моим взором лежало тело.

Я осторожно вышла в коридор и стала наступать осторожно, стараясь не произвести ни звука. Дойдя до тела, я наклонилась к Габриэле. Лицо её было повернуто в сторону лифта, все волосы были в крови.

Кто-то застрелил её прямо в упор! Она лежала в огромной луже крови вперемешку с какими — то субстанциями. Наверное — это были её мозги.

Зверское зрелище, которое до сих пор мне снится по ночам.

Я едва сдержала рвотные массы, которые пытались вырваться у меня наружу, закрыв глаза и посчитав до десяти, я немного пришла в себя.

Я заметила, что ее сумки нигде не было видно. Засунув руку ей в карман брюк, денег я там не обнаружила. Значит убийца забрал все её вещи. Но раз у неё ничего не было на меня, как я и предполагала, она всего лишь пешка.

Меня охватила паника, нужно убираться отсюда, нельзя было здесь оставаться. Я решила на этот раз спуститься по ступенькам, а не на лифте.

И я побежала. Два пролета остались позади. Вдруг я увидела, как навстречу мне поднимается парень.

На какую-то секунду я оцепенела, мелькнула мысль: быстро наверх, наверх и причем бегом! Хотя это вызовет больше подозрения. Я удержалась и пошла дальше вниз.

На лестнице было довольно темно, но я вполне смогла бы узнать этого парня при следующей встрече. Значит и он меня тоже!

Это был довольно молодой парень, блондин с усталыми и невыразительными глазами и изможденным лицом. Он был одет самым простым образом в джинсы и замыленную футболку.

Он безучастно прошел мимо меня, мельком посмотрел и двинулся дальше. Скорее его удивило, что такая дама как я, вся разодетая в дорогое шмотье забыла в их районе.

Пошла дальше и я.

Если он поднимется на третий этаж, то наткнется прямо на труп Габриэлы. Наверняка парень поднимает шум и тревогу, тогда полиция прибудет сюда раньше, чем я успею выбраться отсюда.

Я дошла до поворота второй лестницы, и мои нервы сдали, тут я побежала со всех ног.

Я добежала до вестибюля и схватив ручку парадной двери, остановилась и прислушалась.

Наверху где- то хлопнула дверь, но никаких криков я не услышала. Значит, парень жил этажом либо ниже, либо выше. Я осторожно открыла парадную и дверь и направилась прямиком к такси, которое одиноко, ждало меня на парковке. Сев в него я скомандовала ехать, назвав адрес.

Только в такси я полностью осознала весь ужас случившегося.

Я вновь оказалась заложником ситуации, где присутствовал труп. Оставалось только догадываться, кто так сильно жаждал меня подставить?

Заехав в офис, я забрала свои вещи и отпустила домой Бетти и Рона, взяла необходимые документы домой, чтобы закончить кое-какие дела. Спустившись вниз, я проследовала к на старенькому соседскому «Форду» Хейзанов. Мне нужно было добраться до дома и принять душ заодно переосмыслить всё случившееся.

Спустившись вниз, на парковке, я увидела машину Роберта.

«Только этого мне не хватало сейчас, для полного набора событий на сегодняшний день! — выругалась я про себя».

Открыв дверцу его машины, я села рядом с ним.

— Привет, почему ты здесь? Мы вроде не договаривались о встрече? – перешла я сразу в наступление.

— Привет, я решил забрать тебя с работы. Куда ты ездила? – буравящим взглядом спросил он.

— Мне нужно было отъехать по делам. И с каких это пор я перед тобой отчитываюсь?

— С сегодняшних. Пока ты будешь в зоне риска в числе подозреваемых в убийстве Ника Треверса – ехидно улыбнулся он.

— Ладно умник, поехали домой, я очень устала. Отвезешь меня и проваливай – усмехнулась я.

— Так и сделаю, – он прижался губами к моим губам и подарил мне, сладкий поцелуй.

Роберт завел мотор и мы двинулись с места.

— Завтра утром я улетаю, с Эмили – сказал он, смотря прямо перед собой.

— Я думала, твоя работа наблюдать за Стивом.

— Эмили попросила её сопровождать в деловой поездке. Сегодня она встречалась с сенатором, я только что отвез её домой.

— Она была одна или со Стивом?

— Одна, это была личная встреча. Стив сидел дома, пиликал на своей скрипке.

— Когда ты вернёшься?

— Через пару дней. Думаю, она летит на встречу к своему кавалеру.

— Меня это мало заботит,– безразлично ответила я. – Стив остается один, а значит, непременно заявится ко мне.

— Это не факт. Обычно, он приглашает к себе компанию парней и устраивает закрытую вечеринку. – Кстати, завтра тебе пригонят к дому твою новую тачку, поэтому постарайся в ближайшее время, получить справку от полиции об её осмотре.

— О, это не составит труда сделать. Спасибо Роберт, спасибо, что помогаешь мне. Спасибо, что ты появился в моей жизни, я не могу еще привыкнуть к этому, потому что все происходит очень стремительно, а каждый день насыщен какими-то событиями. Но обещаю, когда ты прилетишь из командировки, устроить тебе ужин у меня дома – я мило улыбнулась, глядя в его сторону.

— Это очень любезно с твоей стороны Абигейл. Я тебе уже говорил, я не тороплю тебя, мне нравится, что ты просто рядом со мной. Большего я пока не прошу. – Он положил мне руку на колено.

Остаток дня мы провели вместе до самого утра, пока Роберт не собрался и не ушел на рейс самолета.

Сегодня был выходной день, мой телефон все равно надрывался от звонков. Я не хотела пока отвечать на них. Я лежала укутанная одеялом и пыталась собрать все события последних недель в кучу словно пазлы.

Моя жизнь круто изменилась, но всё же есть кто-то, кому я определенно мешаю. Я терялась в догадках, это точно не Эмили, иначе она давно бы уже устранила меня. И врятли это мог быть Стив, многое не совпадало в его характере, чтобы быть убийцей.

Но кто? Кто-то забрал деньги и сумку бедной Габриэлы. Этот человек всё время следит за мной. Может это все -таки Роберт? Только он так хорошо осведомлен о моей жизни. Он появился из ниоткуда. Свалился прямо как снег на голову; весь такой позитивный, сексуальный, обворожил меня, чтобы я потеряла бдительность. Он подходит идеально по всем параметрам. Но сам Роберт наверняка не стал бы это делать. Поэтому нитка опять вернулась к Эмили.

Хм.. Надо думать. Я решила позвонить Стиву и узнать, был ли вчера у Эмили вечерний ужин у сенатора Треверса или Роберт наврал мне. Дотянувшись до тумбочки, на которой лежал телефон, я послала Стиву смс, чтобы он перезвонил.

Кто знает, чем он сейчас мог быть занят. Через несколько минут Стив перезвонил:

— Привет Абигейл, как раз думал наведаться сегодня к тебе, легка на помине – довольно оптимистичным голосом произнес он.

— Я слышу, у тебя хорошее настроение?

— Да. Эмили улетела в командировку, поэтому я предоставлен сам себе. Ты решила, что будешь делать со своей машиной? Полицейские активно ищут убийцу, по телевизору все время передают новости.

— Я уже решила, уничтожила её, – лениво ответила я.

— Почему мне не сказала? – возмущено произнес он.

— Вот, только что сказала. Только не спрашивай подробности.

— Значит я теперь не подозреваемый? Ведь главная улика, указывающая на меня, уничтожена!

Кажется, он запрыгал от радости возле телефона.

— Сколько Эмили не будет в городе? – как бы невзначай спросила я.

— Пару дней. У неё какие-то неотложные дела, связанные с предстоящей предвыборной компанией. Вчера она ездила к сенатору на переговоры.

— Всё время хочу задать тебе один вопрос, с тех самых пор как увидела тебя.

— Задавай, – весело пробормотал он.

— Почему ты женился на Круз?

Повисла пауза. Казалось это его самый не любимый вопрос. Затем немного помолчав, он взял себя в руки и начал говорить заученным тексом:

— Так случилось, любовь непредсказуемая вещь Абигейл. Мы любим друг друга, что тут еще можно добавить.

— А как же я?

— Ты была лишь мимолетным увлечением, только и всего – отрезал он. – Ладно, извини, мне нужно идти. Пойду, отмечу такое радостное событие своей невиновности, теперь полиции никогда не докопаться до меня.

— Будь осторожен Стивен – сказала я и отключилась.

Время уже было обеденное, кушать мне не хотелось, я нашла на кровати пульт от телевизора и включила его, чтобы посмотреть какой нибудь сериал. Сегодня мне хотелось бездельничать и ни о чём не думать.

Я сделала несколько звонков по работе и стала пялиться в телик, там показывали какое-то шоу, я стала бесцельно щелкать каналы и остановилась тогда, когда увидела знакомые очертания улицы и дома. Ведущий передавал новости:

— Вчера ночью произошло ужасное убийство. В своём подъезде, возле своей квартиры, была убита Габриэла Скендиш. Молодая девушка двадцати восьми лет, работающая стриптизершей в клубе «Клеопатра». Она была застрелена двумя пулями в сердце и голову – журналист вёл репортаж с места событий. – Это уже второе убийство за две недели, капитан полиции Гарри Рифольд, не исключает версии, что они связаны между собой. Девушку обнаружил утром швейцар, когда делал обход по этажам. Местные власти тут же отреагировали и начали расследование. По последним данным, есть один свидетель Адам Скартер, который возвращаясь вечером домой видел, выбегающую из подъезда молодую девушку, одетую в темно-зеленое платье, брюнетку, лет тридцати. Сейчас свидетель работает с полицейскими и художником, чтобы вы наши телезрители могли опознать возможную преступницу по фотопортрету. Все, кто обладает какой – либо информацией просим обращаться в отдел полиции.

Я просто не верила своим ушам. Мой желудок скрутило тугим узлом, а сердце казалось того гляди выпрыгнет из груди. В этот момент я даже подумала покончить с собой.

Этот парень блондин все-таки опознал меня. Я начала быстро прокручивать момент, когда мы столкнулись с ним. Я бы могла точно его описать по внешности, наверняка он тоже. Значит, он сейчас сидит напротив Гарри Рифольда и составляет мой автопортрет, а уже в вечерних новостях его опубликуют.

Я соскочила с кровати и начала метаться по комнате и всё, что попадало мне под руку — бросать и швырять в разные стороны.

«Надо успокоиться, пока еще точно не известно, какой будет фотография. К тому же миллионы девушек подойдут под мое описание — твердило мне моё подсознание».

Возможно, этот парень не так хорошо запомнил меня. Надо сжечь одежду, в которой я была вчера, чтобы ничего мне не напоминало об этом дне. Даже если Рифольд как то и вычислит, что я была там, у него не будет никаких весомых доказательств, только слова этого парня.

Я быстро метнулась в гостиную, разожгла камин и сожгла к черту всю одежду, в которой была.

Затем, я стала лихорадочно вспоминать, дотрагивалась ли я до чего- нибудь в квартире Габриэлы, ведь полиция наверняка снимет отпечатки пальцев.

« О боже! Я держалась за ручку двери, я же сама открыла её когда выходила в коридор. Всё — это смертный приговор! В любом случае меня вызовут и допросят!»

Я села на пол и разрыдалась в голос.

Сейчас мне так не хватало Роберта, с ним мне не было страшно, с ним я чувствовала себя уверенно и в безопасности.

Нужно набраться терпения и ждать выпуска вечерних новостей, чтобы решить, что делать дальше со своей жизнью.

Глава 8

На следующее утро я сидела у себя в кабинете и разбирала кучу всяких бумаг. Мы только что попили с Бет кофе, поболтали о её насыщенной, бурной жизни.

Бетти была пятым ребенком в семье, поэтому имея много родственников, её жизнь всегда проходила бурно и эмоционально. Каждый день приносит ей массу эмоции. А главное она бесконечно на всяких праздниках, то рождение детей каких нибудь кузин, то свадьбы, то дни рождения. Поэтому, как это не странно, Бетти постоянно в поисках подарков. Она обожает мотаться по магазинам и даже в свой обед бегает в торговый центр, чтобы поглазеть и присмотреть что-нибудь интересное. Иногда она утаскивала меня с собой, но в последнее время мне было не до походов по магазинам. Бет постоянно стремится меня с кем- нибудь познакомить и всерьез заняться моей личной жизнью. Пришлось мне рассказать ей о Роберте, ну конечно все приукрасить и выдумать правдоподобную историю.

Бетти сидела на краю моего стола, болтая ногами и треща без умолку:

— Абигейл, ну может ты все-таки передумаешь и останешься с нами в издательстве? Как мы будем без тебя справляться? – надувши свои губки спросила она.

— Может Эмили сделает тебя своей помощницей, Бет!

— Нет, я не хочу эту должность. Мне нравится заниматься своей работой. Но когда предвыборная гонка закончится, ты же вернешься? – умоляюще посмотрела она на меня.

— Конечно, куда мне еще идти? Там временная работа, но если Эмили победит на выборах, думаю, ей особо некогда будет заниматься журналом. Тогда, может я и стану руководить здесь. И тогда ты уж точно станешь моей заместительницей, официально! – улыбнулась я ей.

— Когда ты познакомишь меня со своим красавчиком? – любопытно спросила она.

— Не знаю, – пожала я плечами. — Он сейчас улетел по работе, как только я буду уверена, что у нас с ним все серьёзно, сходим в бар выпить.

— Тебе пора уже выходить замуж и рожать детей! – заявила Бетт.

— Только после вас, девушка – рассмеялась я.

— Сейчас я тебе принесу расписание сегодняшних встреч и пора приступать к работе, – соскочив со стола, деловито заявила она.

— Да, давай уже займемся делом и кстати Бет, не могла бы ты связаться с капитаном полиции Гарри Рифольдом, пускай пришлет кого-нибудь из своих ребят и всем нашим сотрудникам осмотрят автомобили и выдадут справки. Мы слишком заняты, чтобы таскаться к ним. Скажи ему, мы оплатим их выезд к нам. Тут несколько сотен сотрудников, полная парковка машин, поэтому пара- тройка копов точно понадобится.

— Ты гений, Абигейл. Так и сделаем, а то я все время думала, когда мне доехать получить эту справку. Кстати, твою машину наладили?

— Да, сегодня я приехала уже на ней. Всё в порядке.

Бетти вылетела за дверь.

Не знаю, какие у Роберта связи, но копия моей машины вчера вечером стояла возле моего дома. Я вышла на улицу, так как услышала шум мотора. Машина стояла возле ворот.

Первая половина дня пролетела не заметно полностью поглотив меня делами и работой. Вторая половина дня обещала быть не менее насыщенной.

Когда я взглянула на часы, время уже показывало начало седьмого вечера.

Бетти заглянула ко мне, просунув голову в щель, слегка приоткрыв дверь кабинета.

— К тебе посетитель, Абигейл – сказала она.

— Кто?

— Мне кажется, этот самый парень из новостей. Свидетель, который обнаружил убитую девушку. Говорит, хочет переговорить с тобой. Представился как Адам Скартер, пропустить?

Я потеряла дар речи. Первой мыслью было бежать отсюда, но куда?

Я молча кивнула головой.

Что ему надо от меня? Наверняка он разузнал, кто я и теперь будет требовать за свое молчание денег! Черт бы их всех побрал!

Вчера в новостях никакой информации не сказали по поводу опознавания личности девушки, которую он видел. А это значит, он решил сначала наведаться ко мне.

На пороге моего кабинете появился парень. Именно тот самый блондин с потухшими главами. Просто ходячий «обморок», так бы я его охарактеризовала.

Сегодня он выглядел еще хуже, его лицо было совсем белым, скорее всего он был «альбинос» кожа была белая как мел, так же как и его волосы. При дневном свете я могла его лучше рассмотреть, чем в первый раз. На нём были одеты какие-то потертые джинсы, и в крупную клетку тёплая рубашка. Он был очень худым и высоким. Видимо ему, когда то было дискомфортно от своего роста и он начал сутулиться, чтобы оказаться ниже. Так, эта сутулость у него и осталась.

Он стоял как статуя на пороге и не сводил с меня своих бледно- голубых глаз.

— Закройте дверь Адам, проходите, садитесь – начала я, встав со своего места и указав ему рукой на кресло.

Он послушно прошёл и сел.

— Выпить хотите?

— Да,- подал он голос. – У вас есть скотч или виски?

— Есть.

Я достала из шкафчика в моем столе бутылку скотча и два стакана. Пока я наливала нам порцию спиртного, он внимательно следил за мной. Будто искал подтверждение в самом себе, не ошибся ли он, действительно ли он видел именно меня.

Я протянула ему стакан. Он неуверенно взял его из моих рук.

— Чем обязана мистер Адам? – я решила взять инициативу в свои руки.

— Мы оба знаем чем,– еле слышно ответил он. — Это вы, были той ночью. С вами я столкнулся на лестнице, теперь я точно в этом уверен.

— Допустим и что? – спокойно ответила я. Мне с трудом удавалось играть роль безразличной и хладнокровной.

— Это вы убили Габриэлу? – буравя меня взглядом, произнес он.

— Нет.

— Почему тогда вы не позвонили в полицию?

— А что бы это дало? – спросила я не отводя от него взгляда.

Адам молчал.

— Я знал Габриэлу много лет, пытался вытащить её из этого порочного круга, когда она пошла по тропе наркотиков и проституции. Она была хорошей девочкой, в подростковом возрасте сбежала от родителей, хотела заняться танцами, но попав в Лондон и устроившись в клуб «Клеопатра» танцовщицей, ловушка сразу захлопнулась. Там своя мафия на них она и стала работать. Сначала начала танцевать стриптиз, затем оказывать услуги проститутки, а потом её психика не выдержала. Габриэла сорвалась и подсела на наркоту – казалось, Адам сейчас заплачет. Видимо Габриэла была ему дорога как друг.

— Успокойтесь Адам, мы её уже не можем вернуть. Я правда не знаю, кто её убил. Одного пока не пойму, почему вы не сдали меня полиции?

— Я любил её, понимаете? – слезы покатились по его щекам. – Я много раз предлагал ей завязать, я хотел поместить её в клинику, я готов был сам оплачивать ей всё лечение, лишь бы она пришла в норму. Я работаю в ресторане быстро питания, поваром. Работаю сутками напролет, живу в лачуге, ну вы и так видели где, потому что там копеечная аренда.

Мне его стало очень жалко.

— Я сразу не мог вспомнить, откуда вас знаю, но дома валялся журнал и на обложке я увидел ваше фото, тут меня и осенило – он допил свою порцию и протянул стакан, чтобы я ему еще налила. – Я стал размышлять, зачем такой как вы, понадобилось приходить к Габриэле? Знаю, она частенько шантажировала разных богачей, так она доставала деньги на дозу. Я живу этажом выше, прямо над её квартирой. Много раз я вытаскивал её с того света, когда она почти доводила себя до передоза. Но вернемся к вам Абигейл, если я не ошибаюсь, вы наверняка принесли ей деньги? Она говорила, что хочет свалить обратно к родителям в Канаду.

— А что если и так? – спросила я.

Адам уставился на меня:

— Вы серьёзно? Неужели вы дали ей денег?

— Мы уходим от темы, – перебила я его. – Вы не ответили на мой вопрос, почему не сдали меня властям?

Адам пожал плечами.

— Я понимал, что вы бы не убили её так хладнокровно. У вас был в глазах страх и паника когда я вас увидел на лестнице, вряд ли бы у вас хватило духу пустить ей две пули. Я предупреждал Габриэлу не связываться с этим типом.

— О ком вы говорите? – заинтересовано спросила я.

Адам колебался, взял стакан и отхлебнул из него содержимое. Будто это придавало ему силы говорить. Или как — будто в стакане была сыворотка правды. Немного помолчав, он продолжил:

— Не знаю, зачем я сюда к вам пришел? И зачем все это говорю? Может потому, что больше не к кому пойти. Я предупреждал её сотни раз не связываться с типом, который появился у неё месяц назад.

— Вы видели его? – сейчас очень было важно все это услышать, наконец-то я может смогу опознать убийцу или хотя бы приближусь к разгадке.

— Нет, только слышал о нём. Его деньги плохо пахли. Он предложил Габриэле огромную сумму денег, если она провернёт одно дельце, а именно будет наблюдать за одной парочкой, а потом начнет их шантажировать. Он обещал ей, что все деньги, которые она поимеет с этих простофиль, её. Плюс, он еще заплатил ей за работу вперед несколько сотен – Адам оскалился и стал вертеть стакан в руках. – Я говорил ей, что это добром не кончится, и её втянут в какую-нибудь грязную афёру, но она не хотела меня слушать и всё время называла занудой! – Адам отхлебнул еще виски из стакана. – Вот как я и предсказывал, доигралась – получила две пули.

— А почему она так стремилась уехать из города?

Адам надул щеки, потом выпустил воздух.

— Здесь ей больше нечего было делать, она хотела вернуть к родителям и стать нормальным человеком. У неё иногда бывали минуты просветления.

— Она не просто хотела уехать, она рвалась из города, почему?

— Так вы дали ей денег?

— Да, но их забрал убийца, так что плакали мои денежки.

Адам потер рукой переносицу.

— Если вы владеете этой информацией, значит, вы видели её накануне смерти. Габриэла вас шантажировала. Значит, вы и есть тот самый заказ! В тот день, когда мы с вами столкнулись, судя по — всему вы принесли ей указанную сумму как на блюдечке. Так может, это все-таки вы убили её, Абигейл? Может вы были не одна, а ваш партнёр её хлопнул?

Адам, явно уже был пьян, но все ещё, надо отдать ему должное, соображал хорошо.

— Пожалуй, может мне стоит вернуться в полицию и рассказать все версии. Мотив у вас вполне подходящий.

Я старалась не выдать себя, но сердце громко застучало.

— Я уже отвечала вам Адам. Я её не убивала, в ту ночь я была одна в её квартире – отчеканила я, выдерживая его взгляд. – С таким же успехом, я могу пойти с вами в полицию и заявить на вас, что это вы убили её. Кто знает, вы же её обнаружили, может, предварительно грохнув её? А меня, допустим, решили подставить. Я могу насочинять всё, что хотите, была у неё, так как хотела сделать репортаж для журнала ну и всё в этом роде. Оглянитесь, где вы находитесь. Вы пьете виски за несколько тысяч баксов, сидите на дорогой мебели, думаете у издательства не хватит денег похоронить это дело? – я решительно перешла в наступление.

Адам слабо усмехнулся.

— Ладно, ладно, леди, я вам верю – миролюбиво признал он. Мне тоже неприятности ни к чему. Между нами говоря, я даже не желаю знать, кто её убил. Если мы оба сунемся в полицию, одного из нас посадят, так что лучше не соваться к ним. На допросе у Гарри Рифольда я сказал, что не помню точно внешность девушки, так как было очень темно, и я не смог как следует рассмотреть лицо — он встал со своего места. – Я пойду домой, я очень устал, просто моя совесть теперь чиста. Я не буду на вас заявлять, Габриэла шантажировала вас, выполняя чей-то заказ, вы тоже жертва. Я хочу творить добро, его так мало на земле. Все последнее время злые и агрессивные, все хотят уничтожить друг друга, применяя самые разные методы и способы.

— Вы абсолютно, правы Адам. Спасибо вам большое за понимание, — я протянула ему руку через стол.

Он пожал мне её, своей холодной, сухой ладонью и слабо улыбнулся.

— Подождите минуточку – попросила я его. Я взяла сумку и достала из кошелька несколько сотен баксов, всё, что лежало в кошельке я протянула ему.

Адам стоял в нерешительности.

— Берите, это самое малое чем я могу вас отблагодарить. И заберите выпивку с собой, дома допьете.

— Спасибо! – Радостно пробормотал он, быстро спрятав банкноты в кармане своих джинс и схватив со стола бутылку скотча.

Адам медленно вышел и закрыл за собой дверь.

Через несколько минут влетела Бет.

— Чего он хотел дорогая? – своим кукольным личиком спросила она.

— Статью, на первой полосе! – не задумываясь, соврала я. – Что он герой, а я должна была написать статью о том, как он обнаружил труп девушки.

— Бедняжка, я слышала её убили в упор. Чёрти что происходит в нашем городе, уже нигде не безопасно – залепетала она.- Какие планы у тебя на вечер?

— Есть предложения? – удивленно произнесла я.

— Да, Рон зовет нас сегодня в клуб. Пойти отметить конец рабочей недели.

— Сегодня воскресенье, мы работаем сверхурочно, так что я не против отметить. Собирайтесь, через час выдвинемся как я доделаю кое- какие дела. Нужно подчистить все хвосты, скоро должна выйти Эмили, если ничего не случиться.

— О, тогда я сегодня напьюсь, – захихикала Бет. Ладно, пойду скажу Рону, что ты в деле!

Бет испарилась, я была рада, что сегодня я пойду со своими друзьями и отвлекусь от всех темных и мрачных мыслей.

Мне тоже было, что сегодня отметить, Адам не выдал меня и благодаря его благородству, я могу жить нормальной жизнью дальше. Я обязана этому человеку многим. Нужно будет, как-нибудь заехать к нему и отвезти корзинку фруктов и выписать ему чек. В наше время, такой человек, настоящая находка. Сейчас всё человечество лишено милосердия и рыцарства.

На мой телефон пришло смс.

Я взглянула на телефон, это было от Роберта.

«Скучаю, думаю о тебе каждую свободную минуту, твой Роберт».

Да, мне безусловно было приятно. Приятные чувства и эмоции растеклись по моему телу теплом и наполнили каждую клеточку эндорфинами радости.

***                          

Ровно в десять часов вечера я, Бет и Рон оправились в клуб, раньше у нас никак не получилось вырваться. Там мы отрывались до двух часов ночи, что было сил. Все, что было в голове, все проблемы казалось испарились, я просто вселилась, танцевала, пила коктейли и хохотала до упада.

К началу четвертого утра я уже порядком протрезвела, поэтому решила поехать до дома на своей машине, а не вызывать такси.

Когда я отъехала с парковки клуба, время уже было четыре утра. Я развезла по домам Рона и Бет и двинулась не торопясь к своему бунгало. Я могла думать только об одном: как бы быстрей добраться до своей кровати.

Наконец я доехала до дома, спустя двадцать минут.

На ватных ногах я пошла по дорожке к дому, отварила дверь и вошла в темный холл. Свет включать не стала, к чему? Я пересекала холл сбрасывая на ходу одежду и пошла на ощупь в спальню. Открыв дверь, шагнула в глубокую темноту.

Вдруг я остановилась. По спине пробежал неприятный холодок. В застоявшемся воздухе комнаты явственно чувствовался запах знакомых духов.

Я вытянула руку и нащупала включатель на стене, сердце моё резко ударило по рёбрам.

Лицо почти закрыто простыней, руки свисают с кровати, спящий и мертвый передо мной лежал Стив!

Я оперлась на стену. Он лежал, не двигаясь, и как мне показалась, вроде бы дышал. Меня охватил страх, а что если он мертв?

Сегодня ночью, я не вынесу очередное убийство. От пары трупов мне пока удалось уйти сухой из воды, но от этого мне точно не спрятаться, а самолёты на другую планету не летают.

Стив лежит в моем доме на моей постели.

Сделав над собой усилие, я оттолкнулась от стены и мелкими шажками подошла к кровати. Трясущейся рукой я осторожно дотронулась до руки Стива.

Он пошевелился и слегка застонал.

Я отошла назад со вздохом облегчения. Потом огляделась и увидела, что на полу разбросана его одежда. Синяя футболка и джинсы.

Я стала ломать голову, как он попал ко мне в дом? И как оказался в моей постели? Но главное сейчас, что передо мной живой Стив, остальные вопросы можно отложить до завтра.

Мне безумно хотелось спать.

Я пошла в гостиную, сбросила до конца одежду и укутавшись в плед легла на диване.

Голова моя коснулась маленьких подушек, которые были разбросаны на диване и я мгновенно заснула. Я спала крепким сном, а все мои проблемы и страхи сидели у изголовья моей кровати и ждали пробуждения.

Когда я открыла глаза, часы показывали первый час дня.

Через шторы слабо пробивалось солнце, рисуя на полу лучи.

Некоторое время я лежала не шевелясь и смотрела в потолок, я не могла сообразить, приснилось мне все, что вчера было или было все наяву. Как только моё сознание окончательно пробудилось, я сразу поняла, что всё в реальной жизни. Сбросив с себя плед, я встала с дивана и поплелась в ванную.

Приняв душ, я стала чувствовать себе гораздо лучше, голова с похмелья немного раскалывалась. Я накинула халат и вышла из ванной комнаты и тут же услышала какое-то движение в спальне. Дверь открылась, и из неё вышел Стив.

Мы стояли и смотрели друг на друга.

— Привет, — произнесла я наконец. – Чего это вчера тебя заставило уснуть в моей постели. Я помниться тебя не приглашала? Или ты хотел меня поиметь, пока Эмили в отъезде? – с усмешкой спросила я.

Он мгновенно вспыхнул.

— Опять ты за своё! Я ждал тебе вчера весь вечер, потом я устал и лёг на твою кровать и сам не заметил, как заснул. Мне нужно поговорить серьезно с тобой, у нас новые неприятности! Поэтому я сразу решил приехать к тебе.

— У тебя какое-то неотложное дело ко мне? Или на моей кровати лучше спиться?

— Объявился шантажист, может это напарник той самой девушки, я не знаю, он шантажирует меня.

— Ясно. А как ты попал вовнутрь моей квартиры? – спросила я совершенно безразлично.

Стив отвел глаза:

— А я нашел открытое окно.

— Да? – удивилась я. — Нужно впредь проверять все окна выходя из дома. Сегодня у меня болит голова с похмелья, вчера я веселилась с друзьями, так, что мне не хочется сегодня вести долгие беседы, может, ты поедешь домой?

— Ты кажется не слышала, что я сказал тебе Абигейл! Меня, вернее нас шантажируют! – начал закипать он.

— Да, да, я прекрасно слышала тебя и с первого раза. Просто я уже проще отношусь к такой информации. Ладно, сначала нужно позавтракать, выпить аспирин и кофе, чтобы снять головную боль, потом поговорим.

Я пошла в кухню и поставила на огонь кофейник и сковороду для жарки яичницы. Потом услышала, как в ванной зажурчала вода.

К тому времени как я накрыла на стол, кофе, яйца, тосты, Стив уже вернулся из душа. Его кожа приятно пахла гелем для душа, волосы были аккуратно уложены, он переоделся и выглядел весьма не дурно.

— Садись, кушай – пригласила я его к столу. – Только молча. Поедим, потом будем вести беседы, – приказала я недовольным тоном.

— Хорошо.

Стив уселся напротив меня и налил себе в бокал кофе.

Ситуация даже забавляла меня. Напоминала картину супругов, которые прожили лет десять вместе. Полная тишина за столом когда не о чем поговорить, жена думает о своём, муж сидит уткнувшись в газету.

Мы закончили завтрак в полном молчании. Иногда, только поднимали друг на друга глаза, но и только. Это был самый странный завтрак в моей жизни. После, я помыла посуду и вышла в гостиную.

Сев на кресло я приготовилась слушать очередные байки.

Вообще я даже как-то всерьез не восприняла эту информацию.

Вдруг Стив всё выдумал? Хотя зачем ему это? Вдруг это действительно убийца вышел на связь. Так, пора включать мозги.

— Давай, выкладывай – начала я, глядя на него. Значит, нас опять шантажируют – я правильно уловила мысль?

Стив сидел прямо, стиснув кулаки, его глаза были широко раскрыты.

— Да. Мужчина позвонил мне вчера вечером. Я как раз был дома. Он потребовал пятьсот тысяч долларов! И сказал, что если мы не достанем ему эти деньги, то он примется за нас.

— Я даже не удивлена. Почему все считают, что у нас есть такие деньги? У тебя есть они? – подняв бровь, спросила я.

— Конечно, нет!

Я глубоко вздохнула.

— Ну, а сколько ты готов заплатить за свою жизнь?

— Не знаю. У меня на счетах не так много, ещё есть подаренные Эмили часы «Rolex», она подарила мне их в день нашей помолвки. Думаю, если я заложу их в ломбарде, можно за них что-то выручить.

— Покажи поближе, – попросила я.

Он подошёл и сел рядом со мной на подлокотник от кресла.

Я внимательно посмотрела на часы.

Они действительно были настоящими, не подделка. Во всяком случае, за них не особо много дадут в ломбарде.

— Может несколько сотен ты за них и выручишь не более того, не смотря на то, что это оригинал — предположила я.

Моей жизни угрожает смерть, а я почему-то на удивление была спокойна. Может, потому что я устала уже от всего это, мои нервы уже не выносили такой нагрузки.

— Осталось найти четыреста девяносто девять тысяч долларов – съязвила я.

— Аби! Почему ты так не серьёзно относишься ко всему происходящему? – в сердцах воскликнул он. – Что я опять такого сделал!? Я тебе говорил, что нас будут шантажировать, ты мне и в первый раз неохотно верила. А теперь опять делаешь из меня виноватого!?

— У меня вчера был очень тяжелый день Стив, — объяснила терпеливо я. – И твои проблемы отошли на второй план. Мне нужно подумать кое о чём более важном.

— Что значит мои проблемы!? Ты оглохла? Нас хотят убить, на минуточку. Они и твои тоже, мы двое в этой лодке. Где будем искать деньги?

— Я не знаю. У тебя есть предложения?

— Ты можешь снять со своих счетов деньги? У тебя же есть такая сумма наверняка, ты же говорила, что откладываешь.

— Я не могу их отдать какому-то проходимцу. Я зарабатывала их так долго и усердно, что пускай лучше он меня убьет, чем я расстанусь с ними.

— Аби! Ты, что серьезно не понимаешь, насколько это всё серьёзно? Он сказал мне, что все расскажет прессе и полиции, что мы якобы были любовниками и занимались любовью везде, где можно. И в машине и на пляже. У него есть фотографии, которые делала Габриэла, чтобы шантажировать нас. Есть фото твоей машины с пятнами крови и всеми повреждениями. Мы оба замешать в этом! Что же делать?- он схватил меня за руку.

Я оттолкнула его.

— Давай без истерик Стив! – отрезала я. Мы не будем ничего ему платить! А теперь проваливай из моего дома! Ко мне могут придти друзья и обнаружив тебя тут, у нас будут опять большие проблемы.

Стив весь вытянулся .

— Значит, ты сознательно отказываешь платить ему? – глаза его округлились. Он же сдаст нас прессе и полиции. Он всё расскажет! Ты должна заплатить ему!

— Ничего я не должна этому мошеннику! Он так и будет нас потом терроризировать до конца дней. Я заплачу только в том случае, когда действительно другого выхода не будет. Когда он придет ко мне и приставит дуло к моей голове, вот тогда я ещё подумаю.

Стив оторопело смотрел на меня.

— Он может пристрелить меня первым! Зачем его злить и провоцировать?

— Мне плевать! Хватит! Убирайся из моего дома.

Стив медленно поднялся:

— Может, ты передумаешь? Это твое упрямство может стоить нам жизни.

Я улыбнулась.

— Успокойся. Время еще есть, давай думать, что это чей-то очередной розыгрыш. Тебе не кажется, что слишком много людей хотят с нас поиметь деньги?

— Не нравится мне всё это, – он посмотрел в упор на меня. – Лучше бы мы заплатили ему и избавились от этого раз и навсегда.

— Возможно так лучше тебе, это же не твои деньги. Если тебе так приспичило и ты так боишься, возьми у Эмили и рассчитайся. В чём собственно проблема?

Стив гневно взмахнул руками, потом повернулся и быстро зашагал к барной стойке.

У меня жутко разболелась голова и я пошла в ванную, чтобы взять ещё таблеток аспирина.

Я вернулась в комнату через какое- то время и сев на диван, стала обдумывать положение вещей. Минут через пять вернулся ко мне Стив, он уже был одет в джинсовку.

Стив остановился в дверях явно рассчитывая произвести на меня какое-то впечатление.

— Аби! Подумай детка, отнесись к этому серьезней.

— Заканчивай уже с этим. — Я знаю, всё, что ты скажешь наперёд. Ты решил, что я должна вложить свои сбережения за нас двоих? Всё до последнего цента снять со своих счетов? Но ты всё время забываешь, что мы их заплатим шантажисту и он на этом не остановиться. Это бесконечная череда по отмыванию денег, с помощью угроз. Это мои деньги Стив! – заорала я на него.

Он стал беспокойно шагать по комнате.

Наконец остановившись возле меня, он сказал не глядя мне в глаза:

— Тогда я завтра расскажу обо всем Эмили. Уверен она согласится заплатить ему, чтобы не потерять меня.

— Один и тот же сценарий Стив! Проваливай, пока ты окончательно не разозлил меня. Рассказывай, кому хочешь и что хочешь.

Стив побелел от гнева.

— Будь ты проклята, Абигейл! – крикнул он замахиваясь рукой, которую вытащил из кармана куртки, чтобы ударить меня.

Я вся сгруппировалась, ожидая удара, и он бы произошёл, если бы не один предмет, который выпал из кармана Стива.

Этот предмет сразу бросился мне в глаза. Пропуск в стриптиз клуб «Клеопатра»!

«Тот самый, в котором работала Габриэла!?- пронеслось у меня в голове».

Взгляд Стива упал на меня, потом на визитку и он быстро подобрал её с пола.

Я соскочила и вцепилась ему в куртку.

— Откуда у тебя это, Стив? – сверля его взглядом, спросила я.

— Что? – делая недоумевающий вид.

— Не валяй дурака! Пропуск в стриптиз клуб, откуда он у тебя? – трясла я его за ворот куртки.

— Остынь, Абигейл! — он с силой убрал мои руки и толкнул меня так, что я отлетела на несколько метров. — Я мужик, имею полное право ходить по таким клубам и смотреть на девочек, когда захочу – гордо заявил он.

— Ты гей Стив! Какие девочки!? – выпалила я.

Кажется эти слова, его поразили в самое сердце. Стив сделался белее снега и замер на месте, не сводя с меня изумленных глаз. До него стали доходить сказанные мною слова. Он стоял и переосмысливал услышанное. Его лицо резко изменилось, будто я раскрыла его страшную, вселенскую тайну.

Стив опустился на колени и закрыв лицо руками замотал головой.

— Откуда ты знаешь? – наконец произнес он.

— Не важно! Может, уже объяснишься? – я вся сама тряслась от страха. Все произошла так быстро и внезапно.

— Хорошо, я сейчас все объясню.

— Да уж сделай милость, – согласилась я, вставая с пола. – Кажется, будет, что послушать. Ты уже доказал пару минут назад, что ты обманщик.

Стив встал с колен и подойдя к окну встал ко мне спиной.

— Послушай меня Аби, я знаю, сейчас ты сердишься на меня, но я не всегда тебе лгал. Если бы ты попросила меня показать пропуск я и сам бы тебе его дал посмотреть.

— Слушай, моему терпению приходит конец.

Он замолчал, затем продолжил.

— Я не хотела злить тебя, почему ты мне не веришь?

— Я не слышу объяснения по поводу пропуска, в этом клубе работала Габриэла, та девушка, которая нас шантажировала.

— Видишь ли, я влюбился в тебя с первого взгляда, – начал он, вдруг развернувшись ко мне и сделав влюбленные глаза.

Так, этот номер у него не пройдет.

— Да ты что? И когда же ты влюбился в меня? Мне кажется, мы отходим от темы.

— В самый первый раз, когда увидел тебя на пороге своего кабинета, когда я играл на скрипке. Я очень одинок Аби, я говорил тебе уже это не раз. Эмили, ужасая зануда. И мне так захотелось сблизиться с тобой. Я знал, что с тобой будет весело и интересно. Вот я и придумал, кататься с тобой каждый вечер на твоей машине, чтобы приятно проводить время.

— Да, это просто гениально с твоей стороны! Значит, это был предлог, чтобы познакомиться со мной?

— Да! – Понимаешь, мне кажется, что Эмили меня не любит.

— Ты выяснил это уже до женитьбы или после?

— Конечно после, она потеряла ко мне всякий интерес.

Стив оперся на стену.

— Стив, хватит нести чушь про любовь. Ты гей! Какой у неё должен быть интерес? – нахмурившись, спросила я.

— Откуда ты это знаешь? – не унимался он.

— Я журналист, у меня свои источники, – отрезала я.- И что дальше? Тебе было тоскливо и ты выбрал меня ради своей забавы, для досуга?

Он гневно вспыхнул.

— Знаю, тебе может неприятно это все слышать, – сказал он по возможности мягко. — Может на твоем месте я чувствовал себя так же. Я прошу простить меня. Это моя вина. Я чувствовал себя одиноким, а ты подарила мне позитивные эмоции и вернула меня к жизни.

— Я могу сказать тоже самое, благодаря тебе моя жизнь полностью вышла из колеи и наполнилась яркими красками и убийствами! А теперь, хватит строить из себя невинную овечку Стив, как ты связан с клубом «Клеопатра»?

— Я работал там раньше барменом и подрабатывал играя на скрипке – признался он опустив голову. Геев специально отбирают в такие заведения, мы не трогаем девочек, так как нас они не интересуют, они обслуживают только клиентов.

— Ты знал Габриэлу?

— Да, она пришла работать еще при мне, совсем молодой девчонкой.

Я поднялась и подошла к нему, встав напротив.

— Ответь мне на один вопрос, Стив. — Сколько времени вы работали вместе, шантажируя богачей?

Лицо его исказилось — на нём появилась ярость дикого зверя. Рука его мгновенно метнулась мне в лицо и ударила пощечину так сильно, что я почувствовала вкус крови на губах. Я молниеносно нанесла ему ответный удар, ударив по лицу и расцарапав шею.

Стив взвизгнул от боли и зажал царапины ладонью.

— Итак, Стив, что ты мне ответишь?

Он попытался отстраниться от меня, но я напала вновь, нанося ему удары по лицу.

— Ты ошибаешься Абигейл, я не работал с ней, почему ты так думаешь обо мне? – сейчас он был похож на побитого пса.

Я отступила.

— Ты заблуждаешься Стив, когда думаешь, что тебя и твои тайны не видны. Все предельно ясно. Ты обворожил меня влюбив в себя, затем потащил на пляж разыгрывая похоть. В то время там была Габриэла, вы сговорились и всё подстроили. Тебе нужны были деньги Стив, ты решил заманить меня в свою ловушку и шантажировать, чтобы я отдала тебе все свои сбережения. Но что-то пошло не так и все вдруг стали умирать вокруг, как мухи. Где-то ты допустил серьезный прокол! Да так, что пару дней назад твою напарницу убили. А теперь, попробуй доказать мне, что все это не так, у тебя это отлично получается!

Стив доковылял до кресла и разрыдался. В этом состоянии он мне больше напоминал, ребёнка. Слишком уж у него быстрая смена настроения и эмоций.

Я пошла к бару и налила себе выпить, положив в стакан довольно много льда. Он перестал плакать и теперь сидел и вытирал глаза руками, словно обиженный ребенок, которому только что задали взбучку и теперь ему очень жаль себя.

— Аби, почему ты так безжалостна ко мне!? – в отчаянии, утирая слёзы кричал он.

Это было уже что- то новенькое, но я была уже сыта по горло его спектаклями.

— Габриэла шантажировала меня тоже! – вдруг выдал он.

— Серьезно и давно?

— Да, почти целый год.

— И ты решил, будет неплохо, если она заодно пошантажирует меня?

— Я не знал, что мне делать. Я сказал ей, что у тебя есть деньги.

— Зачем? – изумилась я.

— Ей нужно было срочно уехать из города, она обещала рассказать все Эмили, с кем я встречаюсь за её спиной, но мне нечем было ей платить, поэтому я подумал о тебе – Стив стал заламывать себе пальцы на руках.

— По крайней мере, хоть это правда. Я знала с самого начала, что здесь всё нечисто. Ты специально затащил меня на пляж и устроил эту сцену, потом сбил Нила Треверса, а уж потом наступила очередь Габриэлы меня шантажировать. Есть версии, кто мог её убить?

Я внимательно посмотрела на него.

— Нет, я сам был в панике когда узнал, что она убита!

— Зачем ты убил Ника Треверса?

— Я не специально, этого не было в наших планах, но это значительно прибавило плату за выкуп, может он и во время подвернулся.

— Я тебе не верю, Стив! Я не верю не в одно твое слово!

— Ты думаешь, умнее тебя никого нет, да, Аби? – соскочив и двигаясь в мою сторону кричал он, задыхаясь от ненависти. – Да, тебя трудно обвести вокруг пальца, согласен! Только деньги ты все равно заплатишь! Я могу легко тебя подставить, у меня тоже есть копии тех фото, которые были у Габриэлы. Ты заплатишь мне. Иначе, я отправляюсь и расскажу свою версию капитану Рифольду. И как ты догадываешься, найдутся за определенную плату свидетели, которые обеспечат мне железное алиби. Может это будет даже Эмили, я ещё не решил.

Я стояла напротив него и разглядывала его искаженное злобой лицо и вдруг мне вспомнились пятна крови на машине на заднем бампере.

Я тогда уже подозревала что-то не так, но только сейчас меня вдруг осенило, что Стив специально убил Ника, ещё до того как сбил его.

— Это ты убил Ника, вот ты и проговорился. Вы сделали это вместе с Габриэлой. А потом инсценировали всё под несчастный случай, чтобы можно было шантажировать меня. Только вы допустили ошибку. Ты сбил не той стороной. Нужно было это делать левой стороной, а не правой. Думаю, для присяжных это будет весомая улика, упечь тебя за решётку надолго.

Стив попятился назад, его лицо стало внезапно серым.

— Нет, я не убивал его! – резко замотал он головой в разные стороны.

— Признайся, это был ты и Габриэла! Ник мертв, место в сенате очищено для Эмили, а значит и для твоей лучшей жизни. Ну и заодно вы бы поживились моими деньгами.

— Нет, нет, это не правда! – закричал он. Ты ничего не сможешь доказать! Если ты мне заплатишь…

— И не подумаю, — отрезала я, подходя комоду стоящему в холле. У меня сегодня будут неотложные дела, поэтому мне нужно чтобы ты мне не мешал сегодня, я хочу выяснить, кто убил Габриэлу.

Открыв первый ящичек и нащупала там рукой электрошокер, когда- то подаренный мне Бетти для безопасности.

Я резко развернулась и прислонила его к груди Стива.

Стив моментально начал дергаться, его на мгновение парализовало, он с грохотом рухнул на пол передо мной. Это дало мне немного времени, найти в оставшихся ящичках веревки, скотч и связать его.

Я с трудом оттащила его в спальню и прислонила к батарее, он пока был без сознания.

Я отправилась в гостиную, где быстро переоделась и привела себя в порядок. Войдя в спальню, я увидела, что он стал приходить в себя.

— Извини дружок — это вынужденные меры. Теперь будь паинькой, я пристегну пока тебя наручниками. И не делай глупости до моего прихода. Все равно тебя тут никто не увидит и не услышит.

— Ты за это ответишь, я доберусь до тебя! – в ярости кричал он так сильно, казалось что сейчас у него из рта пойдет пена.

Я минуту другую наблюдала за ним, потом подойдя к нему взяла со столика шокер и еще раз пустила разряд ему в шею.

Стив вновь рухнул без сознания.

Я пристегнула его наручниками, которые у меня были в доме еще со времен, когда я однажды встречалась с полицейским. Но в эту историю я не буду погружаться, чтобы вам пересказывать её, всё это скучно и долго.

Посмотрев внимательно, что Стив надежно прикован и связан веревками, я направилась к выходу, прихватив по дороге сумочку. Заперев дом, я побеждала по дорожке к своему мустангу.

Было семь утра. Я направилась прямиком в клуб «Клеопатра», мне хотелось побольше разузнать о жизни Габриэлы.

Подъехав к клубу несмотря на то, что было ранее утро, стоянка была загружена машинами. По ходу дела, секс индустрия никогда не отдыхает. Работает двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю.

Я с трудом нашла место и припарковалась.

Сегодня стоял неплохой денек, погода была солнечная.

Я поднялась по ступенькам и вошла в холл, который сразу погрузил меня в темноту.

Веселье, здесь шло полным ходом, девушки танцевали на столах, шестах, разносили напитки и еду почти что в обнаженном виде. То, что на них было одето, трудно назвать вещами.

Мужчины наливались алкоголем, просаживая огромные деньги и разговаривая как можно громче. Всё это делалось ради выпендрежа, чтобы произвести впечатление на девочек и на конкурентов за соседними столиками.

Я пробралась к стойке. Меня встретил приветливый официант, тоже, судя по «сладкой» внешности нетрадиционной ориентации.

— Пришли повеселиться? Чего вам налить выпить? – обворожительной улыбкой спросил он.

— Мартини со льдом, пожалуйста, – приветливо одарила я его своей улыбкой.

— Что — нибудь ещё? – поинтересовался он.

— Вы не могли бы мне сказать, с кем бы я могла переговорить о Габриэле, она работала здесь стриптизершей.

Его глаза заметно округлились.

— Я не справочное бюро, милочка. Ты из полиции?

— Нет, я была её подругой. Ее убили пару дней назад, хотела узнать, может нужно забрать какие -нибудь вещи, которые остались у неё здесь.

Казалось, он проигнорировал услышанное или оно его мало заботило.

— Хорошо. Десять долларов и будет тебе информация, – наклонившись ко мне поближе, пробормотал он.

Я вытащила из сумочки банкноту и протянула ему.

Бармен нажал судя по всему на кнопку под стойкой и сделал жест рукой кому то из персонала подойти.

Ко мне подошла девушка с копной рыжих волос очень и очень худая.

— Привет, — окликнула она меня, сзади хлопая по плечу. – Пришла развлечься?

— Нет, мне нужна информация об одной из ваших бывших танцовщиц, – сказала я.

— Хорошо, пойдемте, я провожу вас.

— О, спасибо. Я думала, могут возникнуть какие-то осложнения с этим.

— Нет, я отведу вас к главному человеку, который отвечает за всех девочек. Как вы сказали ваша фамилия?

— Хант.

— Что же, следуйте за мной мисс Хант.

Она повела меня через весь зал, затем в холл к какой-то двери и открыла её. Мы вошли в небольшой лифт. Не говоря не слова, она нажала кнопку и лифт начал подниматься очень медленно. На втором этаже он остановился.

Рыжая, всё время поглядывала на меня, словно давая мне оценку.

Неужели всё пройдёт так гладко?

Лифт остановился и двери раскрылись.

Мы вошли в маленький холл. Почти все пространство занимали возникшие передо мной амбалы, видимо, сторожившие этот этаж. Выглядели они довольно внушительно, они стояли неподвижно, слегка поигрывая мускулами.

Охранники окинули рыжую взглядом, мотнув ей головой, потом посмотрели на меня. Выражение на их лицах было такое, будто они стояли совершая священный ритуал и тут им на голову свалился — балаганный шут.

Рыжая, быстрым шагам направилась к двойным дверям на противоположной стороне маленького холла, я старалась держаться рядом и не отставать от неё.

Мы вошли в большую комнату, заставленную всяким дорогим хламом, это видимо был как «vip» зал.

Здесь были мужчины и девушки, только все в деловых костюмах и вечерних элегантных платьях. У каждой из девушек был надет браслет с номерам. Часть из них была одета в красные платья, часть в чёрные.

Я знала что это такое, наш журнал как -то делал репортаж о секс — индустрии.

Это была игра — типа рулетки. Только мужчины ставят крупные суммы на женщин. Та, чей номер выпадает — удаляется в специальную комнату, для развлечений.

Здесь работают только элитные проститутки их охраняют как священный грааль. Они стоят больших денег, за счёт этого и живёт это заведение.

До одного нам только не удалось докопаться, кто стоит за всем этим. Видимо большая «шишка», раз всё это так тщательно скрывается. Может даже сам сенатор Треверс, лишние деньги никогда не помешают.

Мы прошли через весь зал не привлекая особого внимания, каждый здесь были сосредоточен только на своей ставке.

Мы дошли до очередных дверей, вошли в них, перед нами находился длинный коридор. Рыжая, передала меня двум другим верзилам стоявшими в этом коридоре.

Здесь мне стало уже не по себе. Даже если я и захочу выбраться от сюда, то это будет невозможно. Это больше напоминало лабиринт минотавра.

Оба охранника стиснули меня между собой и начали сопровождать прямо по коридору, плотно как-то зажав меня между собой. Они словно две обученные овчарки продолжали плотно конвоировать меня, подталкивая вперед. Господи, как мне сейчас не хватало Роберта. Мне было очень страшно и защитить меня было некому.

Дойдя до единственной двери в коридоре, мы услышали громкое «войдите» и один из верзил открыл дверь. Другой ткнул меня в бок локтем и мы вошли в комнату. Хотя, это больше напоминало кабинет. Здесь было довольно тускло, окна были задернуты тяжелыми тёмными шторами, по середине стоял круглый стол, у стола — директорское кресло, в углу стальной сейф. Остальную часть комнаты занимали диван и кресла для отдыха, небольшой бар и рояль, что меня больше всего удивило.

За столом восседал крупный мужчина. Нет, скорее правильнее его описать жирный, потный, мужик. Волосы редеющие и седые, маленькие глазки быстро бегали и пытались сфокусироваться на мне.

Почему то сразу представилась одна из девушек в «vip» зале, как она на нём скачет, справляя его нужду. Зрелище отвратительное, даже при моём не идеальном воображении. На месте девушек, я бы не слазила с наркоты.

На вид ему было глубоко за шестьдесят. Он был жирный с огромным пузом, рубашка одетая на нем трещала по швам, а пот который струился все время по лицу он промокал платком, держащим в руках. Мне с трудом верилось, что эта мразь — директор этого заведения. Хотя у нас в стране сплошь и рядом такое, именно такие свиньи сидят у руля.

Первый верзила толкнул меня вперед и я услышала как за спиной закрылась дверь и кажется, щелкнул замок.

Положение было, прямо скажем хреновое!

Жирный, взглянул на меня, потом вопросительно поднял брови.

— Как вас зовут мисс? – мягким тоном начал он говорить.

— Абигейл Хант – ответила я. — Я была близкой подругой одной из девушек работающей у вас, наверняка вы слышала о Габриэле. Её убили пару дней назад возле своей квартиры. Я бы хотела забрать её вещи, если это можно.

— Как давно вы её знали?

— Пару лет, – соврала я.

— Знали, чем она зарабатывала себе на жизнь? – вытирая пот, со лба спросил он.

— Да.

— Это хорошо. Видите ли, мисс Абигейл Хант, она нам задолжала кучу денег. Ей надо было их отработать, но она видимо задумала побег, а тут раз, и кто- то её грохнул. Сделал за нас всю грязную работу. – Он улыбнулся, зубы у него оставляли желать лучшего. – Но долг так и остался не погашенным.

— Какое это имеет ко мне отношение? – собравши все силы спросила я, понимая уже в какое русло идет разговор.

«Я чертовски влипла»!

— У вас хорошие внешние и физические данные, вы видели девушек, работающих в соседнем зале? Они приносят нашему заведению огромные деньги, да и сами неплохо зарабатывают, вы могли бы отработать за подругу должок! – оскалил он свои желтые прокуренные зубы.

— Мне кажется, вы ошиблись адресом! – выпалила я.

Вариантов у меня было не много. А точнее один – бежать!

Я резко развернулась и бросилась к двери, первый амбал попытался схватить меня, но я умудрилась, проскользнуть у него под рукой, он потеряв равновесие рухнул на пол преграждая дорогу второму. Это дало мне небольшую фору, я успела повернуть замок на двери и выбежав в коридор, побежала со всех ног не оглядываясь.

А дальше, я почувствовала, как что-то тяжелое обрушилось на мою голову, потолок поплыл у меня перед глазами и через мгновение стало темно.

Глава 9

Очнувшись, я почувствовала на лице лучи теплого солнца. Сквозь веки пробивался дневной свет.

Был какой то шум, окружавший меня. Через несколько минут я поняла, что нахожусь в машине и меня куда-то везут.

Я приоткрыла глаза.

Я сидела на заднем сидении старого «понтиака». Рядом сидел человек. Это был амбал — под номером один.

За рулем был амбал — номер два.

Я быстро закрыла глаза и притворилась спящей. Голова трещала так, будто бы мне проломили череп. Я не сомневалась, что отчасти это было так. Главное, что не произошло кровоизлияние в мозг, иначе я бы уже была на том свете. Глядя сквозь полузакрытые веки, я пыталась определить местоположение, где мы едем.

Мы удалось разглядеть, что мы ехали по окраине города.

«Скорее всего, меня сейчас через какое-то время где-то пристрелят и закопают — промелькнуло в моей голове». Я отчаянно пыталась определить, куда меня везут. Через несколько минут я узнала дорогу, она шла к моему дому.

Я была связана, кисти рук были обмотаны изолентой, причем крепко. Я пыталась немного высвободить их, но ничего не выходило, руки были за спиной и кисти плотно прижаты друг к другу.

— Сейчас — поворачивай налево, – произнес тот, кто сидел рядом со мной. Сказал так уверенно, будто бывал уже здесь не раз. – Её домик совсем рядом, через двести метров. Милое гнездышко, а главное уединенное, так что все пройдет гладко, я бы не отказался в таком жить.

— Попроси её перед смертью написать тебе завещание – заржал второй. — Ей все равно уже оно не пригодится.

У меня остановилось дыхание, они точно хотят покончить со мной.

— Приехали – сообщил второй.

— Давай её вытаскивать – пробурчал нехотя первый.

Крепкие руки подхватили меня и вытащили из машины.

— Ей бы уже пора придти в себя – проговорил второй. – Ты видимо здорово ей заехал по черепушке, может у неё сотрясение, а может она уже отъехала в мир иной, надо взглянуть.

— Да не паникуй, я ударил как положено, придет в себя скоро – заверил его первый.

Меня поволокли по дорожке и положили на ступеньки.

— Есть ключи? – спросил первый.

— Да, они были в её сумочке.

Я услышала как дверь отварилась, потом меня потащили через холл в гостиную и бросили на диван.

Одно радует, по крайней мере умру в своём доме, наверняка они устроят всё как несчастный случай. Хотя если им нужны мои деньги, без меня они их со счета снять не смогут, значит, я нужна им живой и скорее всего меня начнут пытать.

— Ты уверен, что она очнётся, приятель?– снова с беспокойством спросил второй.

На шею мне легла его рука и он пытался нащупать пульс.

— Да, через пару минут придёт в себя.

Я испустила слабый стон и пошевелилась.

— Видишь, что я говорил. Тащи стул, привяжем её хорошенько к нему.

Так они и сделали, моё тело было расслабленным и тяжелым, они усади меня как тряпичную куклу на стул и привязали как следует, плотно зафиксировав меня.

— Ну всё, мы свою работу сделали, надо сматываться отсюда. Эй, куколка, сейчас с тобой будет разговаривать наш босс, так что пора бы начать приходить в себя.

Первый подошел ко мне слегка похлопав по щекам, мне пришлось сделать вид, что я пришла в себя. Он подергал веревку у меня на груди, потом проверил, хорошо ли держит клейкая лента мои кисти, удовлетворительно махнув головой, отошёл назад.

— Ну, счастливо оставаться, детка – бросил он.

Судя по — всему, они вышли из гостиной в холл, захлопнув дверь за собой.

В доме наступили тишина.

Я пыталась вырваться и освободиться, но как бы я не вертелась ничего не выходило.

И тут я вспомнила о Стиве!

Ведь он прикованный в спальне к батарее. Может ему удалось освободиться? Тогда он мне поможет.

— Стив! – заорала я. – Стив! Ты слышишь меня?

Но в ответ стояла гробовая тишина. Ответа не последовало.

— Стив! – громче закричала я.

Полная тишина.

На лице у меня выступил холодный пот. А что если с ним что нибудь случилось? А может он всё-таки сбежал?

Где-то в коридоре тихо открылась дверь, я не могла видеть кто это, так как сидела спиной к входу и была крепко связана. Я лишь услышала, как шаги начали приближаться ко мне.

Меня охватил такой страх, который я до этого никогда не испытывала.

Это явно был не Стив.

Медленные, спокойные, крадущееся шаги.

— Кто вы? – решилась спросить я, едва узнав свой собственный голос.

Шаги прекратились.

Наступила тишина.

Я могла бы повернуться при всем желании, прыгая на стуле. Но я не спешила почему то этого делать. Я вся покрылась потом. Моё тело затрясло мелкой дрожью. За моей спиной кто-то спокойно и ровно дышал.

— Давайте же уже! Покажитесь, мать вашу! – закричала я, мои нервы сдали.

Шаги направились вновь в мою сторону, потом я ощутила как спинку стула взяли и меня полностью развернули, вместе со стулом на 360 градусов.

Я смотрела прямо перед собой, не веря своим глазам, сердце сковал ледяной холод.

Передо мной стоял Рон! Рядом с ним стояла Эмили Круз.

Такое бывает только в кошмарном сне. Это была сама Эмили и мой лучший друг Рон!

Эмили вышла вперед, я смотрела на неё во все глаза, предо мной стояла совсем другая женщина, её лицо было злым и непроницаемым. Она напугала меня своим видом до смерти.

— Кажется, я напугала тебя дорогая, Абигейл? – начала она.

Рон отошел на несколько шагов назад и скрестил руки перед собой, облокотившись на стену.

«Погодите, не все так быстро! — у меня все перемешалось в голове».

Рон был мне как брат, я не верила своим глазам. Мой мозг отказывался принимать то, что видели мои глаза.

— Да – проговорила я хрипло. – Вижу, вы совершенно здоровы.

— Я не болела, – сообщила Круз, останавливаясь около меня. – Все это было подстроено из-за пиара и специально для того, чтобы познакомить тебя со Стивом.

Во рту у меня стало сухо, я едва могла произносить слова. Я просто тупо смотрела на неё.

— Неплохие апартаменты, Абигейл — проговорила она окидывая комнату взглядом. — Немножко правда далековато от города, но, зато уютно и девственная природа за окном. И часто ты развлекаешься с чужими мужьями тут?

— Это вас не касается. Вам не хуже меня известно, что Стив гей. Так что особо не повеселишься с ним, – огрызнулась я. – Может вы освободите меня? Вас всё- таки двое, справитесь уж наверное как — нибудь с одной хрупкой девушкой.

Я вспомнила про Стива.

Удалось ли ему сбежать? Или он все еще в спальне? Наверняка они прошманали все комнаты, прежде чем войти в гостиную.

Эмили достала пачку сигарет и закурила.

— Пожалуй не стоит, ты оказалась такая бойкая, посиди смирно. По крайне мере пока.

Тут у меня в голову пришла дикая мысль. Меня всю сковало. Первый верзила сказал мне, что должен придти босс, вот это и оказалась Эмили Круз! Человек — которым для меня была Эмили, был всегда примером для подражания, авторитетом. Выходит Круз и есть владелица клуба «Клеопатра»? — безумная мысль, но кажется, против фактов не пойдешь.

— Как? Пазл сложился? – спросила она, наблюдая за моим лицом. Ты права, — я владелица этого клуба.

Я в ужасе смотрела на неё во все глаза. Слов не было. Рон на заднем плане расплылся в улыбке.

— Рон,- повернувшись к нему сказала она. – Принеси мне стул.

Рон пошел на кухню и притащил ей стул, Круз уселась напротив меня, закинув ногу на ногу.

— Ты видела, как я живу Абигейл? Неужели ты думаешь, что журнал мне приносит такой доход? Несколько лет назад, я вложила все деньги в этот бардельный клуб. И там я тебе скажу, делаются настоящие деньги – она самодовольно улыбнулась. – Ты понимаешь, какими я серьезными клиентами обрастала, пока поднимала издательство на ноги? Ну, а потом все они были моими клиентами в моём заведении. Трахаться всем хочется и всегда. А мы с тобой живем в богатом городе, сама понимаешь, богачам только дай волю сосать виски и трахаться со шлюхами. Закон запрещает это, поэтому, приходиться делать хорошие скидки органам власти и закона. Все прогнулись под меня, кроме чертового Гарри Рифольда! Ну ничего, он пока стойкий оловянный солдатик, но я скоро доберусь и до него.

Я смотрела на неё, слушая всё до конца не понимая, но как же так? Круз моя начальница, королева в мире журналистики!

Эмили погасила о пол сигарету и достала другую, мило улыбнувшись мне при этом.

— Рифольд решил пару лет назад, начать копать под меня. Пару раз его пресекали, но ему все нипочем. Потому, мне пришла в голову гениальная идея, разыграть из себя примерную женщину. Я нашла этого олуха Стива, тогда у себя в клубе за барной стойкой. Привела его в порядок и женила на себе, на моих условиях. Да, как ты уже верно заметила, он гей. У него были парни, их было бесконечное множество, он оказывал им так же интим услуги в этом же заведении. Габриэла была его родной сестрой. Да, да, дорогуша, ты не ослышалась. Это довольно печальная история; дети сиротки, которые приехали покорять город, но попались ко мне в лапки. Но вот на горизонте замаячили новые перспективы, попасть в белый дом. Я так увлеклась этой гонкой, это как свежее мясо для хищника. Чёртов старикашка сенатор Треверс, решил как ты знаешь, сделать приемником своего сынишку Нила. Он мне мешал. Это портило мне все планы, это мешало мне двигаться к своей мечте!

Я продолжала слушать спокойный, таящий в себе столько опасности её голос, а мысли мои всё время возвращались к Стиву. Неужели он все ещё тихо сидит в спальне? Спросить Эмили об этом я не решалась, а вдруг ему удалось сбежать? Но это не единственный мучавший меня вопрос. Где чертов Роберт? Он же должен был приехать с ней. Хотя, если меня предал Рон, то на Роберта уже не приходилось рассчитывать. Он работает на неё, поэтому тоже использовал меня.

— Мне нужен был гениальный план, Абигейл. Поэтому, я решилась сделаться больной и поставить тебя у руля. Затем, по плану было познакомить тебя со Стивом, он милашка и он не мог не влюбить тебя в себя. Я всё предусмотрела заранее, наняв Роберта. Ты наверняка с ним тоже уже познакомилась поближе, – она затянулась сигаретой и выпустила струйку дыма мне в лицо. — Стив знал весь план, его задачей было затащить тебя на пляж и уехать оттуда разыграв спектакль. Но я не учла, что может в игру включить с целью наживы его сестра наркоманка Габриэла. Она начала портить весь сценарий. Стив проговорился ей как-то, сколько у тебя денег на счетах и она загорелась их заполучить. Бедолага, она не понимала, что накинула себе петлю на шею. Пришлось её в конечном счете убрать. Кстати, всю черную работу сделал Рон, – Эмили повернулась в его сторону и улыбнулась.

Я стала чаще дышать. Рон убил Габриэлу?

Мне стало не хватать воздуха.

— О, дорогая. Ненужно так переживать. Я знаю, о чем ты подумала. Да, Рон убил Габриэлу, ну а что нам оставалось делать? Она стала конченой наркоманкой и лезла не своё дело. Рон убил и Ника Треверса, до того как тот был сбит твоим автомобилем. Стив просто приехал на место, а мы все устроили как несчастный случай, только этот кретин наехал не той стороной на него, тем самым погрузив в тебе сомнения. Наверняка, у тебя вопрос, почему ты? Зачем я так хотела подставить тебя, засадить за решетку, сделав из тебя убийцу Ника Треверса?

— Да уж, не могли бы вы ответить, – с ехидничала я.

— Деньги и власть, детка! Я знаю, что твой отец был очень богатым человеком, хотя ты хорошо скрываешь эту информацию. Он оставил тебе огромное состояние в наследство. Я знаю, оно лежит на замороженном счете, но этими деньгами ты не пользуешь. Там миллионы долларов и они мне необходимы, дорогуша, – уставилась Эмили на меня, сверля злобным взглядом.

— Мой отец был наркобароном! – выкрикнула я. — Его деньги пахнут кровью и тысячами невинных загубленных жизней! Мне они ни к чему – фыркнула я. – Вы не хрена не получите, без моего участия.

— Я знаю, знаю, дорогая. Я подумала, что усадив тебя за решетку по обвинению в двух убийствах, ты заплатишь любые деньги. Тем более, мне нужно было на кого-то повесить убийство Нила, потом Габриэлы ты была идеальной мишенью. Ну а потом, нужно было подостлать к тебе рыцаря в роли Роберта, он должен был расположить тебя к себе и рано или поздно ты бы прониклась к нему доверием и возможно, ты разблокировала бы многомиллионный счет. Вариант с тюрьмой мне нравился больше, так как ты бы быстрее сломалась. Но, жизнь не стоит на месте, сенатор Треверс выдвинул мне условия, чтобы сделать меня своей преемницей, нужно заплатить колоссальные деньги. Так что Абигейл, мне нужны твои деньги. Своими, я просто не хочу рисковать.

— Вы наверное не в своём уме, раз считаете что все это вам сойдет с рук? — хрипло проговорила я.

— Конечно в своем. Ты сейчас же разблокируешь счет, мы напишем за тебя чистосердечное признание, позвоним капитану Рифольду и сдадим тебя властям, – улыбнувшись произнесла Эмили, наклонив голову набок. – Ах, да! Забыла сказать, на пистолете, из которого Рон всех пристрелил, в том числе и прикованного в спальне Стива, твои отпечатки пальцев. Пока ты была в отключке, мы позаботились об этом.

Меня вдруг сильно затошнило и затрясло.

— Вы, вы, что? Убили Стива? – прошептала я смотря на неё и Рона, ошарашенными глазами.

— Разумеется! Он был слишком эмоциональный и занудный. Глупо было не воспользоваться шансом, когда мы нашли его у тебя в спальне. Ещё одно убийство, совершенное твоими руками. И заметь, это не я его приковала к батарее. Мне не нужны свидетели, Абигейл. Я работаю чисто.

— Все равно тебе не отвертеться и не повесить это все на меня! Ты не можешь всех купить Эмили! – яростно пытаясь высвободиться, билась я в истерике на стуле.

На её лице заиграла легкая ухмылка.

— Ты ошибаешься. Хотя, мне пришла в голову мысль, ты можешь нам разблокировать счет и потом, мы все подстроим как самоубийство.

Рон внезапно достал из-за спины пистолет и подойдя ко мне, направил его в правый висок.

— Ты хороший работник и друг Абигейл, — начал он. — Исполнительная, ответственная и слишком умная. Меня это раздражает в тебе. Выстрел в висок убьет тебя мгновенно.

Нервы мои были на пределе, страх застлал глаза туманом. Я понимала, разблокирую я счёт или нет, в любом случае они избавится от меня. Так что я решила, что чёрта два я так поступлю.

И тут вдруг, раздался звонок в дверь.

Я никогда в жизни не забуду этой минуты.

Эмили замерла и обернулась в сторону двери. Рон тоже замер, оттолкнув предохранитель с пистолета вперед. Он словно окаменел.

— Там явно кто-то есть! – затараторила я. Вы приехали на тачке, они поймут, что в доме кто-то есть – заговорила я.

— Закрой свою пасть, Абигейл! А не то я пущу тебе пулю в башку – прорычал Рон.

Эмили тихонько встала, подошла к входной двери.

Мелькнула чья-то тень, и прямо через окно справа от двери в комнату шагнул капитан Гарри Рифольд, держа пистолет перед собой и наведя его на Эмили. За ним появился Роберт, наведя пушку на Рона.

— Рон, бросай оружие! Руки вверх, чтобы я их видел! — прокричал Роберт.

Эмили вдруг бросилась на Рифольда и тут — он выстрелил!

Рон направил пистолет на Роберта и выстрелы прозвучали одновременно как гром, оглушив меня на несколько минут. Я зажмурилась и боялась отрыть глаза.

Когда дым от пороха развеялся и всё стихло, я слегка приоткрыла глаза. Рон лежал перед моими ногами, во лбу у него была дырка из которой струилась кровь. Дальше лежала Эмили с пробитым плечом и корчилась от боли.

Тут же раздались торопливые шаги и в комнату ворвалась толпа полицейских.

— Ладно, ладно, с ними все кончено! – замахал руками Рифольд ворча на них.

Роберт подлетел ко мне и стал быстро освобождать меня. Когда я была свободна, он крепко обнял меня и стал целовать моё лицо.

Я была в шоке.

-Ты в порядке, Абигейл? – тряся меня за плечи всё время спрашивал он.

Я так была напугана, что не могла говорить. Только кивнула головой.

— Теперь я могу тебе признаться, что работал под прикрытием на полицию штата. Мы давно уже с Рифольдом выслеживали Эмили со всей её подпольной империей. Ты была идеальной наживкой. Прости. Мы всё время курировали тебя, наставив в доме кучу жучков. Нам нужно было их признание и взять Эмили с поличным можно было, только сделав тебя приманкой. Никто бы не дал тебе умереть, мы и так рисковали твоей жизнью. Прости. Прости меня, что заставил пройти через всё это. Я люблю тебя. Правда, люблю тебя. — Он поцеловал меня в губы и крепко прижал к себе.

— Ну ладно вы двое, потом будете целоваться — прокричал Рифольд. – Подойдите-ка сюда.

Я заковыляла с помощью Роберта в его сторону.

— Спасибо Абигейл – посмотрев на меня, начал он говорить своим грубым, монотонным голосом. — От лица всего отдела полиции, прими наши извинения, что выдержала и смогла все это пережить. Особо теперь ни о чем не беспокойся. Эмили ранена только в плечо, она оклемается и ответит за всё, перед судом. А теперь, я тебе дам пару часов придти в себя, потом Роберт привезет тебя в участок и ты расскажешь нам всё с самого начала, договорились? – он вопросительно посмотрел меня.

— Конечно, – едва пробормотала я.

Роберт вывел меня на улицу, потому что толпа полицейских, которая скопилась в моём доме, была огромной. Стив лежал в спальне, поэтому я не знала, когда они всё закончат.

Мы побрели неспешно на задний двор к озеру, Роберт очень бережно поддерживал меня, обнимая за талию. Он снял свою куртку и укрыл меня ей.

Когда мы дошли до озера, то просто стояли обнявшись и смотрели на воду.

А затем он шепнул мне на ухо:

— Переезжай ко мне…

 

25.11.2021
KatrinaFrai


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть