Курс молодого бойца. Серия 3

Прочитали 25
18+








Оглавление
Содержание серии

Эпизод 1

Доктор сидел в кресле и рассматривал носки своих туфель. За невысокой стойкой, единственным украшением которой был монитор, сидела «Барби» и внимательно изучала свои ногти. Доктора всегда удивляло, откуда в штатах столько дур и, почему их берут на такие должности где кроме проблем они не создают ничего. Хотя, опять же отметим, мысли эти не были мыслями раздражения или неприязни, это были мысли констатации факта. Он лениво наклонился к журнальному столику и взял в руки один из рекламных буклетов.

Буклет был на загляденье! На фоне звёздно-полосатого флага и стилизованного изображения галактики, которое как эмблема прилипла к Иным, какой-то громила в скафандре, увешенный всякой галиматьёй, громил монстров. Ошмётки монстров разлетались в разные стороны и, опять же естественно, грудастая и задастая girl ждала героя рядышком с новым Поршем и домом невероятной конструкции. Поперёк картинки яркими буквами было выведено «Хочешь посмотреть вселенную? Записывайся в звёздную бригаду!». Очень свежо, — насмешливо подумал доктор. И стал перебирать листы буклета.

Привычка выхватывать из моря текста именно необходимую информацию давно убила в Докторе читателя художественной литературы. Вот и сейчас за всякой словесной шелухой его взгляд практически мгновенно фиксировал смысл:

— обеспечивается денежным содержанием равным …. Ого, присвистнул Доктор, конечно мысленно

— каждая удачная экспедиция золотая ракета в петлицу …. Это зачем?

— каждая последующая экспедиция — +50% премиальных к полному расчёту …. Неплохо

— особо заслуженные будут иметь право владеть патентом на одну из технологий Иных … совсем недурно, только кто это, особо заслуженные?

— если ты вдруг не вернёшься, то твои родные и близкие, или любое лицо по твоему выбору получит … ну, меня это не касается.

— Мистер! – прочирикала Барби, оторвавшись на секунду от маникюра, — ваша очередь.

Доктор поднялся и вошёл в кабинет, скрывавшийся за дверью из матового стекла. Кабинет был копией вербовочного пункта армии США, какие разбросаны по столицам штатов и захолустным городкам. Правда, с одной поправкой, всё убранство было намного дороже.

За столом сидел человек с видом типичного сержанта морской пехоты. Бритый затылок, стеклянные глаза и взгляд как у бульдога, тупой и преданный. Сержант кивнул в сторону стула, и не успел доктор ещё сесть, закатил монолог:

— ты правильно пришёл, дружок! Это единственное место, где ты можешь стать настоящим героем и заработать кучу бабок на приличную жизнь! Не все вернутся, но ты вернёшься точно, у меня взгляд намётанныё. Я таких вижу сразу!! (интересно, как давно он вербует добровольцев в космос J) Но тебе придётся потрудиться!.

Сначала медицинская комиссия. И если ты, дохляк, её пройдёшь – следующее испытание, тест IQ. Ты хоть в школе учился?

— Сорбонна, — вставил Доктор.

Ну, ничего сынок, что ты закончил заштатный колледж, и для тебя найдётся работа! – казалось, что голос сержанта даже стал мягче. – И так, дальше тренировочный лагерь. Там выяснят, на что ты годен. Сумма, которую ты видел в буклете – это нижнее звено, все остальные получат больше. Гораздо больше! Ну как, уговорил?

Доктор хотел немного нахамить сержанту, но за период короткого монолога он понял, что сержант простой и по-своему добрый человек. Наверное, он просто не прошёл отбор в звёздную бригаду и до сих пор не понимает, почему. Сержанту жаль прошедших мимо него денег. Но свою работу он делает так, как её понимает. И главное, что понял Доктор, что Иные стараются во всём придерживаться земных традиций.

— Да, сэр! – и это сэр так пришлось сержанту по душе, что он не только приподнялся, не только пожал руку, но и похлопал Доктора по плечу.

Первый тур отбора был пройден.

Вышел он через другую дверь …

Эпизод 2.

Тест Айзика занял у доктора минут десять, и, показав IQ равный ста шестидесяти трём, Доктор двинулся к врачам.

Здесь всё было гораздо сложнее.

Его трясли и качали. Крутили на центрифуге и при этом заставляли решать задачи в уме. И чем сильнее крутили, тем сложнее становились задачи. К нему прикрепили провода и датчики и заставляли бегать и прыгать, неподвижно лежать в бассейне с водой в абсолютной темноте, а затем снова бегать, прыгать, приседать и подтягиваться. Его посадили в закрытую кабину с круговым экраном, дали в руки джойстик, погрузили в темноту и заставили гасить вспышки манипуляциями этого самого джойстика. Доктор был человеком далеко не слабым. Но через шесть часов он уже еле таскал ноги. И всё эти шесть часов он что-то делал, на что-то отвечал или что-то спрашивал. Казалось, круговерти не будет конца. И вот, переходя из одного кабинета в другой, он вдруг оказался в небольшом холле с уютными креслами, барной стойкой и кондиционером.

Доктор подошел к стойке, налил себе большой стакан негазированной минералки и, медленно, небольшими глотками, думая о светлом, с невероятным удовольствием выпил живительную влагу. Холл потихонечку наполнялся людьми. Практически все вошедшие первым делом отправлялись к стойке и жадно пили. Из чего Доктор сделал вывод. За шесть часов никому не только не предложили отдохнуть или перекусить. Никому не предложили даже стакана воды. Когда в холле собралось человек пятнадцать из двери, рядом с барной стойкой, вышел человек являвшей собой полную противоположность сержанту и негромко сказал: — Господа! Тишина стала плотной, и только кто-то жадно допивал воду.

— Господа! – повторил он. – Здесь собрались те, кто успешно прошёл отбор. Я думаю, что вы знали, на что идёте, но всё же вам придётся выполнить небольшую формальность – подписать контракт.

Ещё через пару минут доктор держал в руках документ, отпечатанный на качественной белой бумаге, и внимательно изучал текст. Чувствовалось, что юристы потрудились на славу. После прочтения текста контракта вопросов просто не могло быть. Расписано было всё, до мельчайших вопросов. Открытым оставался только один вопрос – в какой должности будет проходить служба.

— Господа! Опять обратился к собравшимся чиновник. В ваших контрактах отсутствует только один пункт – кем вы будете в звёздной бригаде. Но, как вы понимаете, за те несколько часов, которые вы провели у нас, очень сложно выявить вашу предрасположенность. Должность вам будет предложена по окончанию первого этапа обучения на Базе. Поэтому, если вы согласны – подпишите контракт. Если кого-то наши условия не устраивают, не смею задерживать.

Через несколько минут в руках чиновника было пятнадцать подписанных контрактов.

— Прошу следовать за мной, негромко бросил он, и все двинулись по неширокому светлому коридору. Коридор закончился круглым помещением посредине которого стоял невысокий странный круглый подиум.

— — Господа! – в который уже раз обратился к ним человек в невероятно элегантном костюме. – с этого мгновенья вы не принадлежите себе. Вы – солдаты звёздной бригады. На вас распространяются все обязательства, взятые вами на себя согласно контракта. С другой стороны – с этого мгновенья Бригада несёт полную ответственность по взятым на себя обязательствам. От имени Земли желаю вам успеха в битве с врагами галактической демократии и желаю каждому вернуться по истечению контракта на Землю вовремя и в полном здравии. Этот подиум первое из устройств Иных, с которым вы сталкиваетесь. Благодаря ему вы перенесётесь в пространстве на нашу базу подготовки, которая сделана на одной из планет Далёкого Космоса по нашим эскизам. Прошу занять места.

Пятнадцать добровольцев поднялись на подиум в том же порядке, в каком вошли в помещение, и повернулись лицом к чиновнику.

— С Богом, — произнёс он, и свет пропал, пропало всё, пропали вес, пространство, время, Доктор оказался в небытии …

Эпизод 3

Хотя это ощущение длилось тысячную долю секунды. И Доктор опять осознал себя на том же подиуме в том же помещении. Хотя нет, помещение было другим. И встречал их уже не интеллигент в костюме и при галстуке, а бравый военный, в графитно – пятнистом комбинезоне и лихо заломленном берете.

— С прибытием, джентльмены! – проревел он, хотя в этом рёве не было никакой необходимости.  – Добро пожаловать на Базу «А». Меня зовут Сэр или Инструктор, а как зовут вас мне начхать. Сейчас вы приляпаете себе бирки с номерами и весь первый период обучения вы будете этими самыми номерами. И только те, кому повезет пройти первый этап, получат право называться кем-то, а не тупой цифрой.

Не цифрой, а числом – констатировал про себя Доктор, — но вступать в дебаты с пятнистым сэром не стал. Его место в иерархии базы он определил с вероятностью процентов на девяносто пять, и сразу сделал вывод. Хорошего этот болван не может сделать ничего, а вот испортить жизнь – мёдом не корми, или как там у русских .

Они изобразили небольшой строй и вышли на улицу. Их взору предстал типичный армейский, с точки зрения армии США, лагерь, состоящий из лёгких сборных домиков, которые служили казармами, штабами и коттеджами постоянного состава и параллельно – перпендикулярных дорожек для передвижения людей и небольшого количества транспорта. Кроме коттеджей было несколько десятков алюминиевых арочных помещений, одни из которых использовались как классы для подготовки, другие как склады, третьи ждали своей участи.

В одно из таких помещений графитно – пятнистый и привёл новобранцев. Небольшая, огороженная пластиковыми щитами площадка, была чем-то вроде класса. Половину помещения занимали складные стулья, возле стены, противоположной входу, стояла небольшая трибуна и проекционный экран.

Новобранцы шумно расселись и стали ждать. Ждать, надо отметить, пришлось не долго. В дверной проем стремительно ворвался человек лет сорока – сорока пяти в форме, с умным волевым лицом и стремительными, и одновременно мягкими, как у кугуара, движениями. Проскользил, по-другому не скажешь, к трибуне, и, не повышая голоса, начал.

— Господа. Моё выступление считайте последними минутами пребывания на гражданке. Впредь прибытие старшего по званию отмечается вставанием и отданием чести. Как записано в контракте вы находитесь на военной службе в звёздной бригаде, и прошу этого не забывать.

А теперь к существу проблемы.

Вы находитесь на военной Базе «А» звездной бригады. Планета вращается вокруг звезды, максимально похожей на наше Солнце по своим параметрам. Планета создана Иными с «нуля» и полностью соответствует нашим требованиям. Продолжительность суток, сила тяжести, температура мало чем отличаются от Земных. Учитывая, что планете нет еще и нескольких месяцев, а нашей Базе и того меньше, лагерь подготовки обустроен не до конца. Но это проблемы обслуживающего персонала. Ваша задача одна – стать бойцами бригады.

Подготовка разбита на несколько этапов. Первый этап общий. Мы приведём ваши телеса в норму, что бы насморк не сказывался на проблеме безопасности Вселенной (здесь офицер позволил себе несколько приподнять уголок рта, наверное, он считал, что улыбнулся своей тонкой шутке). Кроме физической подготовки вам предстоит постигнуть некоторые технические премудрости и азы астрономии. Каждый этап обучения сопровождается тестами, поэтому в конце первого этапа мы будем знать, на что вы способны. Исходя из этого вы станете десантниками, технарями, охотниками и так далее, перечислять все специальности смысла нет.

Второй этап. Практика на макете. Ночью вы сможете видеть яркую точку, которая постоянно висит над Базой. Это тренировочный Корабль. Корабль – точная копия тех кораблей, на которых вы будете нести службу. Это учебный центр и уже там вы будете отрабатывать практические навыки.

Третий этап, полигон. Вас выбросят на ещё одном учебном корабле, но уже в реальное пространство, где вы в течение нескольких месяцев будете практиковаться на кибермишенях.

Четвёртый этап – полгода службы в качестве стажёров и только потом самостоятельная служба.

На счёт отдыха. На базе «А» таким местом являются плац и зал тренажеров. С момента как вы получите чин стажера, вы сможете в соответствии с графиком проводить некоторое время на Салуне. Это ещё одна планета, созданная Иными, по нашему предложению и, созданная в полном соответствии с нашими требованиями.

Вопросы есть? – мягко спросил офицер. – Нет?

И вдруг неожиданно рявкнул басом – Встать!! Строиться!! Бегом!!!

Доктор понял, что милые дни закончились и начались обычные будни обычного новобранца любой армии в мире, а их он повидал и не одну.

И еще что удивило доктора – за всё это время он не встретил ни одного Иного. Но новобранцу не положено думать, и впервые за последние несколько лет, а может и десяток лет, он отключил голову и поплыл по течению.  – Ведь в этом что, то есть, не думать. Зачем думать, когда за тебя думает сержант?

Подъём, отбой, а между ними пот, грязь и постижение научных премудростей.

Обычная жизнь в необычном месте.

Это был первый набор звёздных рейнджеров.

Здесь рождалась легенда.

Эпизод 4.

У русских это называется «курс молодого бойцы». В течение месяца из тебя выбивают все привычки гражданского человека и пытаются заставить думать и жить так, чтобы ты остался живым во время боя. К несчастью это понимают далеко не все. Даже тупая команда – «Ложись», посреди огромной лужи, пронизана заботой о молодом солдате и гуманизмом. Только умение бездумно выполнять приказы даёт шанс выжить бойцу и команде.

И для Доктора это был самый сложный раздел учёбы. Не ночные марш-броски, не полоса препятствий, не стрельба из всего, чего придётся, даже не высшая математика, теория относительности и физика гиперпространства. А именно способность выполнять команды даже не тупо, а просто не задумываясь. Поначалу Доктор из разрозненных пазлов пытался сложить картинку предстоящей жизни в рядах звёздной бригады. Но вся подготовка была стандартной для подготовки зелёных беретов. Исключением была только теоретическая часть. Да и та была организованна как-то странно. Курс лекций по астрономии, практическое занятие, тест. Результат не объявляется. Курс лекций по геометрии Лобачевского, практические занятия, тест. Опять результаты не доводятся. И так физика, теория относительности и прочее, прочее, прочее.

Зачем в космосе знания рукопашного боя? Тем более ничего нового для себя Доктор с этих занятий не вынес. Или, зачем метать нож? Или, зачем умение «качать маятник?». Все эти занятия Доктор пытался «отбыть». Интерес вызывали только теоретические занятия.

Лекция. Космический ликбез.

Основная и единственная задача ЗБ (звездной бригады) – охрана и оборона звёзд с «чистой энергией» от Пожирателей звёзд. Несмотря на невероятное количество звёзд в достижимой вселенной настоящих звёзд с «чистой энергией» крайне мало. Эта энергия необходима Иным для поддержания их образа жизни. Вся их деятельность требует огромных энергозатрат, сравнимых по объёму с объёмами, производимыми звёздами. О возможностях Иных можно судить по планете База «А». Ещё несколько месяцев назад вокруг этой звезды не вращалось ни одной планеты. На настоящий момент мы имеем планету с абсолютно идеальным климатом, практически на сто процентов похожую на Землю: время обращения вокруг светила и вокруг собственной оси, сила тяжести, насыщенность атмосферы кислородом. При этом обращаю ваше внимание, биологический показатель планеты на данный момент практически равен нулю. Для развития биомассы просто необходимо время. Следовательно, кислород получается исключительно путем преобразования других веществ, которые берутся в открытом космосе.

Иные расплачиваются с Землёй энергией в том виде, в котором она у нас используется. Кроме того, предоставляют Земле отдельные технологии. Главное то, что Иные открыли нам путь в Дальний Космос и правительство ведёт переговоры о предоставлении возможности освоения других миров.

На настоящий момент окончательно перевести в теорию наших пониманий вселенной, как передвигались аппараты Иных, нам не удалось. В быту понятия передвижение и перемещение тождественны. Аппараты же Иных не летают, а перемещаются, используя при этом свёртывание пространства. Силовая установка корабля транслирует корабль через свёрнутое пространство в выбранную точку …

На данном этапе, это всё, что вам надо знать.

Но всё плохое кончается, как и всё хорошее.

Двадцать пять дней были позади, и первая сотня солдат ЗБ, застыла в строю посреди плаца, повернув головы в сторону ползущего вверх флага с изображением щита, ракет, стилизованной галактики и белоголового орла – официального флага бригады.

— Смирно!! – рявкнул динамик, и после небольшой паузы из него понеслось:

— 100 001, успешное завершение, предназначение – комендор.- 100 002, успешное завершение, предназначение – комендор.- 100 003, успешное завершение, предназначение – разведка пространства.- 100 004, успешное завершение, предназначение – техническое обеспечение.- 100 00…, Доктор услышал свое цифровое имя, — успешное завершение, предназначение – охотник.

Звучали другие номера, другие специальности. Но Доктор уже понял, что он добился своего, его ждали драйв, адреналин и деньги. Может быть смерть, но эта мысль была затолкана в самые далёкие уголки сознания.

— Вольно! — уже миролюбиво заявил динамик. — Всем причитается три дня отдыха на Салуне, после чего из вас, джентльмены, мы продолжим лепить настоящих космических волков. Разойдись!

И Первая Сотня впервые за последний месяц, не строем, а кто как хотел, двинулась в сторону кабины гипертрансляции. Впереди были три дня отдыха и продолжение пути звёздных рейнджеров.

Эпизод 5.

kennzeichnet mich Nehmen… подумал про себя доктор, ударившись головой о стену туннеля, и оттолкнулся руками от скобы…

Три дня на Салуне пролетели абсолютно незаметно и рутинно. Планета была практически точной копией Гавайев, это про остров, где была база отдыха, с тупым набором американских развлечений и несметным полчищем Мерлин Монро и Анжелин Джоли, хотя погребок был вполне неплох …

Влетев в боевую рубку, Доктор оттолкнулся от панели наведения и «влип» в кресло. Теперь он был одним целым с пушкой, системой обнаружения и наведения, и кораблём. Двух дней на «Trainer» оказалось достаточно, чтобы забыть, что существует иной мир. Рёв сирен и красно – сиреневое мерцание стали образом жизни. Трудно было привыкнуть только к одному, после второго «квака» сила тяготения отключалась и коридоры превращались в туннели, где вместо ног использовались руки. Но, надо отметить, такой способ передвижения имел свои плюсы. Тебе было всё равно, с какой точки корабля стартовать, ты всегда в считанные секунды, несмотря на размеры «Trainer», оказывался на своем боевом посту.

— господа, — речь невысокого азиата была предельно лаконична, — мы переходим к практической части вашей специальности. Вы – охотники. С одной стороны, это хорошо: деньги, вольности, возможность проявить себя. С другой стороны, вы станете охотниками, когда освоите ВСЕ боевые специальности корабля. Первая ваша специальность – «комендор». Обычному комендору на подготовку даётся месяц, вам – 5 дней. Удар мечом имеет смысл только тогда, когда воин в состоянии его достать до нанесения удара врагом. Поэтому первый этап учёбы – достать клинок из ножен.

Поэтому доктор и «доставал клинок» по сотне раз за день. Казалось, что он может влететь в боевой пост, не просыпаясь. Но сирена, ревела, плафоны переливались красным светом, и Доктор летел на свой боевой пост.

…Вы должны понять, что для отражения атаки у нас есть несколько секунд. Выйдя из подпространства, штурмовики Пожирателей солнц, должны стабилизироваться в нашем пространстве. Именно в это время они максимально уязвимы. Первый залп может решить исход битвы. Во всяком случае, это касается тех штурмовиков, которые вынырнут в непосредственной близости от корабля.

На третий день «доставания клинка» Доктор произвёл первый выстрел. Прицел, надо понимать, был адаптирован к человеческим представлениям о прицеле. Стена на боевом посту была гибридом иллюминатора и экрана. Поэтому электронная информация накладывалась на реальную картинку космоса. Прицел и данные о цели высвечивались на небольшом прозрачном щитке шлема. Гашетка в рукоятках для правой и левой руки. Всё казалось предельно просто. Взглядом отыскать цель. Поворотом головы навести на неё прицел, и нажать на гашетку. Проблема была в другом – определить степень угрозы от цели. Автоматика это просто бойкотировала. Только человек с вычислительной машиной в виде мозга, по непонятным ему и самому признакам, мог выбрать правильную цель, с вероятностью восемьдесят процентов. И доктор добивался этих восьмидесяти процентов. Сначала на электронных тренажёрах, а затем и на реальных мишенях, выскакивающих из подпространства и перламутрово переливающихся какие-то доли секунды после появления. Взгляд, поворот головы, гашетка. Молния, вспышка. Корабль врага уничтожен, но пока палец жмёт гашетку, взгляд уже ищет следующую переливающуюся тень …

Доктор набирался опыта, но вместе с опытом Доктора умнели и мишени. Они стали появляться группами, они стали появляться со стороны Солнца-2, они стали появляться на границах ответственности комендоров, они … Они делали всё мыслимое и немыслимое, чтобы отравить жизнь Доктора, но доктор держался и умнел ещё быстрее. Он поднял свой КПД за 90, и когда до вершин мастерства осталось каких-то 4%, офицер в обличье азиата резюмировал:

— жаль, что вам не быть комендорами, отдельные из вас показали вполне сносные результаты. Но ваша работа другая. Поэтому господа, я с вами прощаюсь …

— … принадлежит разведке, — заверил их сухопарый человек в форме офицера и в очках. Конечно, обнаружить противника, готовящегося к броску и находящегося в тысячах парсеков от корабля невозможно. Но, как вы понимаете, изменения пространства, например, перед гиперпространственный броском, производят отдельные изменения пространства в точке выхода. Научиться читать эти точки – одна из первых задач разведки, а пока …

Теперь не надо мчаться по туннелю. Теперь надо сидеть уперевшись взглядом в экран, и на пороге чувствительности глаз улавливать колебания и смазывания картинки открытого космоса. Запоминать расположение миллиардов звёзд, чтобы по изменению свечения только одной звезды заподозрить выход из подпространства штурмовика Пожирателя солнц.

Эпизод 6

7.58 локального времени. Доктор вошёл в шарообразную рубку, расположенную в центре корабля. Ровным был только пол, но он занимал незначительную часть сферы. Стена и потолок, если можно так назвать внутреннюю часть шара, были единым экраном, отображавшим окружающий «Trainer» космос. И если бы не буквы и цифры рядом с видимыми или находящимися в зоне обнаружения искусственными объектами, то иллюзия нахождения в центре мироздания была бы абсолютной.

Доктор пожал руку поднявшемуся навстречу человеку и таким образом зафиксировал факт заступления на дежурство.

Рубка была центральным командным пунктом системы, ил попросту ЦКП. Самим полётом технари управляли из другого помещения. Этот же зал был центром сосредоточения боевой информации. Как уже говорилось, на стенах – экранах обозначались позиции искусственных объектов. Свои объекты были мягкого зелёного цвета, объекты, в отношении которых производилась разведка и которые ещё небыли опознаны были цвета неона. Если объект не представлял угрозы, он перекрашивался в голубой цвет. Если объект хоть как-то мог быть связан с Пожирателями солнц – он становился ярко-оранжевым.

Именно на ЦКП Доктор впервые соприкоснулся с Иным. Находящееся с правой стороны кресло, которое ещё мгновение назад было пустым, вдруг оказалось занято фигурой в абсолютно белом скафандре, и только стекло, закрывающее лицо, было чернее окружающего космоса. Появился иной абсолютно неожиданно. Ни дуновения ветра, ни звука, не изменение потока света. Ничего. Фигура выросла в позе египетского фараона и более чем за два часа не то, что ни разу не обратилась Доктору, но даже не шелохнулась.

Доктор не драматизировал ситуацию. По большому счёту ЦКП было больше данью традиции, чем решением, каких-либо проблем. Скорость появления противника и мощность оружия с обеих сторон даже не предполагали какого-либо централизованного командования. Задача Пожирателей солнц, как заверяли инструктора, выйти на ближнюю орбиту, ударить по приёмникам энергии и развернуть свои. Заковырка заключалась в том, что возле каждой звезды была только одна точка, в которой можно было выйти из подпространства. Именно в этой точке и ставился Корабль охраны. Учитывая конечность пространства выхода количество боевых единиц нападающих было ограничено. Ограничить нельзя было только мощность оружия. Поэтому каждый комендор, каждый охотник были уникальными единицами. И именно поэтому возле орудий сидели люди, и только поим понятным признакам, а может и просто наугад, выбирали и поражали цели.

Как предполагали тактики удар Пожиратели должны были разбить на три этапа. Первый – уничтожение корабля охраны. Второй эшелон – уничтожение приёмников энергии. Третий этап – установка своих приёмников и обеспечение их безопасности. Взгляд доктора скользнул по экранам, расположенным на пульте, которые выдавали информацию о состоянии вооружения корабля. Все лампочки горели ровным, зелёным светом. Значит, корабль исправен, средства разведки зондируют пространство, дежурные комендоры возле орудий. Корабль готов в одно мгновение превратиться в крепость.

Доктор несколько повернул голову вправо, и поле зрения попала застывшая абсолютно белая фигура. Интересно, кто оно, мужчина или женщина? – вдруг подумал Доктор. Но не успел он додумать вопрос, как он уже знал об Иных столько, что для прослушивания лекций с этой информацией потребовался бы не один день. Новые знания гласили, другого термина просто не подобрать, что у иных вообще нет пола. И что иных вообще сложно назвать живыми существами. Скорее это разум в чистом виде. Или нет, разум в другой форме материи.

Информация об иных. Цивилизация иных переживала третью пульсацию. Теория Большого взрыва верна в той её части, что окружающиё нас космос появился в момент «протовзрыва» вещества, из которого в конечном итоге появились не только материальные объекты Вселенной – звёзды, планеты, туманности, но и мерность, и время. Этот взрыв и породил «разлетающуюся» вселенную. Но это расширение не бесконечно. За этапом расширения следует этап сжатия. В конечном итоге весь окружающим мир сжимается до невероятно малой точки, в которой перестают существовать не только материальные объекты в привычном виде, но сами пространство и время. Однако достигнув критической плотности, точка опять взрывается, и всё начинается сначала.

В этой вселенной пространство, время, законы бытия могут иметь совсем другие структуру и качество. Это абсолютно другой мир. Так вот, две пульсации назад одна из цивилизаций нашла способ сохранения разума за пределами сжимающейся вселенной. Используя накопленную энергию, они научились создавать свой временно – пространственный континуум. Проблема в том, что на его поддержание необходим огромный запас специфической, или, как её назвали Земляне, «чистой или белой энергии». В третью пульсацию произошло два негативных события. Количество источников чистой энергии стало крайне малым. Вторая беда – появилась цивилизация, которая научилась эту энергию сохранять так же, как Иные. Может эта цивилизация и была раньше, но Иные просто с ней не сталкивались.

Сами Иные представляли собой «чистый разум», т.е. специфическую энергию, которая была не только носителем информации, но и могла проводить с информацией все те же манипуляции, что и люди, плюс манипуляции, которые не поддаются описанию. Используя свои возможности они, свободно, только по представлению людей, например, создали корабль охраны зоны выхода из подпространства.

Передача информации носила процесс именно передачи информации. Т.е. корреспондент получал весь, причитающийся ему, объём знаний. Главная же цель получения информации была увеличение объёма знаний для манипулирования ими в интересах Иных.

Количество иных за последние две пульсации не менялось, так как иные пришли к выводу, что увеличение числа особей (полей или как их там) не имеет смысла …

Доктор от полученных, а точнее всплывших из неоткуда знаний даже несколько ошалел. Вместе с тем мозг выдал ещё одну мысль – вопрос, так почему бы Иным не передать знания людям, что бы вместе …

Он не успел додумать вопрос до конца, как в голове, словно удар колокола, появилось знание:

… вы не умеете обращаться с информацией. Вы – опасны.

При этом в словах не было ни злости, ни печали, ни иронии. В них не было вообще ни каких эмоций. Это были знания в чистом виде. И у Доктора не нашлось ни одного аргумента в защиту того, что люди могут быть не опасными. На мгновение ему даже стало немного страшно… Но чувство страха длилось именно мгновение, и остатки вахты прошли, как всегда, в рутинном созерцании экранов контроле прохождения тестов и ответов на вопросы неожиданно появляющихся в любом месте любого экрана. Учёба продолжалась и Иной скорее всего был элементом этой учёбы.

Эпизод 7.

Со времени появления Иных не прошло и полугода, но центр подготовки функционировал так, как будто это был Вест Поинт с вековой историей. Всё было продумано и отработано до мелочей. Ритуалы и занятия, размещение постоянного состава и кадетов, тренажёры, казармы и отдых. Всё-таки янки, что-то да умеют, — подумал доктор, слегка задрав подбородок и повернув голову в сторону трибуны, окружённой флагами Бригады, Галактики и США.

Хотя, надо отметить, жизнь в классах его начинала утомлять. Нет, деньги аккуратно капали на счёт, а от обязательств иные не отказывались. Но деятельная натура Доктора требовала применения полученных знаний. А они всё мотались по кораблю тренажёру как собачки Павлова реагируя на рёв сирены и мерцание красных лампочек.

Господа! – человек с двумя орлами на погонах сделал небольшую паузу и продолжил.

— Вы закончили подготовительный этап, с чем я вас и поздравляю. Но это только начало большого пути служения цивилизациям. Сейчас вам будет предоставлено три дня для отдыха на Салуне. А затем вы приступите к освоению своей основной специальности – Звёздный Охотник. Я рад за вас, я горжусь вами. Вы первые, кто с поднятым забралом в открытом бою столкнётся с ненавистными Пожирателями солнц! Помните Земля гордится вами! Ваши потомки будут всегда помнить, кто подарил им алмазные россыпи звёзд над головой!

Спичрайтер знает своё дело, — ехидно подумал Доктор и с удовольствием выполнил команду «разойдись». Ноги сами направились в сторону гипертранслятора и пружина, сжатая, где-то в подсознании, стала потихонечку расслабляться …

… подошвы берц коснулись бетона, и Доктор вышел из ангара. За три дня он неплохо отдохнул. Всё же Салуна была первоклассным курортом! Каждый мог найти всё по своему усмотрению. Пьянство и балет, поле для гольфа и скалу для альпинизма. Тир, библиотека, бар. Абсолютно несовместимые образы жизни мирно уживались на этой искусственной территории. Появившиеся было пессимистичные ноты спрятались и мир приобрёл привычные очертания. Снова появилась цель, снова появился смысл, снова доктор был готов ринутся в гущу событий.

Жизнь охотников разительно отличалась от жизни остальных кадетов. Каждому была предоставлена одноместная каюта. У каждого был собственный график учёбы. Вместе они собирались только два раза в день. На утренней «политической» беседе, где начальник центра настраивал всех на рабочий лад и вечером в завершении учебного дня, когда коротко подводились итоги и отмечались особо отличившиеся кадеты. Кстати Доктор обратил внимание, что ни разу никто из присутствующих не был ни только наказан, но даже ни разу не прозвучало замечание или критика в сторону кого-либо из кадетов.

Суть «охотника» прояснялась.

Во-первых, и самое главное, охотник воюет один. Точнее – в стае. В стае все боевые машины решают единственную задачу уничтожение машин Пожирателей Солнц. Но в этом скоротечном бою Охотник всегда один он только чувствует плечо другого Охотника он только может догадываться о том каким видится бой остальным членам стаи и выступить в унисон с ними.

Машина сама по себе была абсолютно лаконичной.

Движитель представлял собой ту же систему пространственной трансляции, что и на больших кораблях. Только, учитывая габариты и мощность, обеспечивал трансляцию машины на обозримое расстояние так что перемещение выглядело как обычное движение только с неописуемой скоростью и дикими виражами.

Оружие. Два энергогенератора, посылающие энергоимпульс в точку, выбранную прицелом. Пара таких импульсов запросто могла разрушить астероид средних размеров или стереть с лица земли город с полумиллионным населением.

Ручки управления направлением и скоростью перемещения и гашетки на этих ручках выглядели как продвинутые игровые джойстики. Привычное перекрестье прицела как привязанное следовало даже не за поворотом головы, а за изменением направления взгляда. Мощность выстрела зависела только от одного – расстояния до цели и регулировалась автоматически. Так же автоматически блокировался выстрел если он мог нанести вред Кораблю охраны или машине охотника.

Система спасения опять же была автоматической. В случае если машина получала повреждение, управление полностью переходило к автомату (вот и соверши тут подвиг подумал об этом Доктор). Автомат приземлял машину на ближайшей к базе кислородной планете, а если таковую не создал Господь, то рядом с базой её создавали Иные.

Машина после приземления снабжала пилота продуктами на неделю, силовым генератором, который охранял покой пилота и кибердоктором, на случай если бойцу потребуется помощь. После этого машина благополучно самоликвидировалась. Для связи с Кораблём охраны использовалось то же устройство, что и для связи из машины, установленное в боевом скафандре.

Учитывая всё сказанное можно понять почему на изучение матчасти у Доктора ушло всего два учебных дня после которых, он приступил к тренировкам.

Первые часы тренировок он провёл в «игральной» кабине, получая невероятное удовольствие от уничтожения каждой цели. Система учёбы чем-то напоминала учёбу комендора, но была гораздо сложнее. Доктор учился выписывать непредсказуемые пируэты ловить в перекрестье врага ещё на завершении стадии шага или говоря более понятным языком в последние мгновения трансляции машины из одной точки космоса в другую. Он учился предугадывать маневры чёрных машин и избегать встречи с огненными шарами, выпущенными из энергопушек Пожирателей солнц. Добившись успеха в каком-то шаге он десятки раз повторял его пока он не переходил на уровень практически инстинкта и только после этого переходил к следующему шагу. И так две недели кряду. Утренний митинг, кресло тренажёра, вечерние байки, спортзал, сон.

Этот день начался, как обычно, а вот закончился неожиданно. Вместо привычного спича с целью подъёма духа Старший Офицер коротко бросил: «За мной, джентльмены», и направился к выходу из зала инструктажа. Будущие охотники, после мгновенной заминки, двинулись за ним. Через несколько минут петляний по переходам они неожиданно оказались в огромном ангаре где как на параде в шеренге застыли машины. Так и хотелось сказать, машины, блестящие от свежей краски, но как понимаете этого просто не могло быть

— Мы их называем спейсеры, — начал Старший Офицер.

— У каждого из вас будет личный спейсер. Поэтому место на Корабле охраны каждого спейсера будет закреплено раз и навсегда. Во всяком случае на период вашей вахты. Каждый из вас должен нанести рисунок на борт своего флаера. Для этого вам необходимо только представить этот рисунок. Постарайтесь что бы символ был лаконичным и легко узнаваемым остальное сделает автоматика.

Доктор на некоторое время задумался, и на борту одного из флаеров возникла огненно-красная саламандра. Прошло буквально пару минут и бока всех флаеров покрыли тузы, смайлики, головы и силуэты зверей, птиц, грифонов.

— А голую бабу рисовать отказался, — пробормотал кто-то рядом и строй взорвался от хохота.

Уже улыбаясь, Старший Офицер скомандовал: — по машинам джентльмены!

Тут же строй рассыпался, и охотники двинулись каждый к своей машине, давно отысканной цепким взглядом. Доктор взлетел в кабину и влился в кресло. Рабочее место сидело по-другому сказать просто невозможно как дорогой костюм. Без единой складочки. Каждая деталь была именно там, где она была удобнее всего.

— джентльмены! – продолжил Старший: — Вживайтесь. Машины сшиты по вашим меркам.

Остаток дня Доктор провел в кабине своей «Красной саламандры» которая с удовольствием взяла на себя функцию тренажёра.

Вечером в столовой всех ждал ещё сюрприз. Каждый получил по приличной порции алкоголя. Именно алкоголя потому что каждый держал в руках напиток, который полностью раскрывал его характер. Доктор сделал глоток и зажмурился от удовольствия. Будущие бои были где-то впереди, а сегодня его окружали товарищи по оружию, у него была Великая Справедливая Цель, а в руках стакан с любимым …

Эпизод 8.

Третий день. Вот уже третий день Доктор с коллегами меряет шагами светящиеся коридоры Базы А. Хотя меряет шагами – это несколько преувеличено. Жизнь Базы А, если быть более точными, первого корабля охраны Солнца с чистой энергией, была полностью подчинена главной задаче – отстоять светило. Вахта, подвахта, отдых. Редкие встречи всех охотников на инструктажах, боевое дежурство.

Хотя имелось в виду, что учебный корабль будет как близнец похож на корабли охраны на самом деле этого не вышло. Учебный корабль был похож физически: ангары, боевые посты, коридоры, даже личные каюты. Но ментально – это было абсолютно другое устройство. Дух предстоящего боя витал повсюду.  Большая демократия, когда все учились всему, перешла в армейскую целесообразность. Никто не мог сунуться в чужую зону, никто не мог проникнуть на чужой объект. Комендор – твое место у пушки. Вход в ангар к боевым машинам или в рубки внешнего наблюдения заказан. Охотник? На ЦКП тебе нет места. И так далее. Всё это немогло не отложить отпечаток на жизнь Базы А. Нет, вражды не было. Как раз наоборот, было чувство какого-то единения и это единение диктовалось общей Целью. Целью настолько высокой, что человечество такой не имело перед собой никогда.

В столовой, чем-то смахивающей на Макдональдс, скрещённый с салуном и китайским рестораном образовались островки «по интересам». И Охотник никогда не садился за столик, облюбованный разведкой, а механик не займёт место комендора. Да и в спортзале стихийно складывающиеся команды, как правило, состояли из представителей одной специальности.

Доктор шёл по коридору и немного любовался собой со стороны. Стройный, походка лёгкая, как у пумы. Упакован в комбинезон цвета межгалактической пустоты, в комбинезон, которому позавидовал бы любой спец земли. Каждый кармашек комбинезона, каждая кнопка, каждая молния были на своём месте. И не просто на своём месте. Несмотря на кажущуюся армейскую одинаковость у каждого Охотника был свой комбинезон который отличался от других на пол градуса поворотом линии застёжки, на пять миллиметров смещённым карманом или на четверть грамма более плотной липучкой. И кобура с бластером на левом бедре. (У кого-то на правом). Кобура выплёвывала оружие в ладонь при лёгком прикосновении к ней, рукоятка в любом случае ложилась в ладонь, но кобура отдавала бластер только тогда, когда этого хотел хозяин. При случайном прикосновении или попытке любого другого человека достать бластер кобура оставалась неприступной как ядро Земли. С таким же характером был и универсальный нож, расположившийся на голени.

Хотя и скорее всего это было именно так это оружие было больше предназначено для поднятия воинского духа, чем для встречи с врагом лицом к лицу. Да и вообще было ли лицо у этого врага?

Вахта закончилась, и доктор решил немного поразмяться перед сном в спортзале. Два события произошли одновременно, дверь спортзала гостеприимно распахнулась и раздался истошный вопль сирены. Вопль, которого корабль ждал с момента начала боевого функционирования. Целых три дня. Этот вопль означал, что закончилось томительное ожидание, что они впервые вступят в настоящий, а не происходящий внутри процессора бой. Это значило, что первые Охотники уже в открытом космосе возле корабля и ждут подсказки разведки. Это означало, что комендоры пристально вглядываются в черноту, разбавленную точками звёзд или пространство, залитое светом Охраняемого Солнца. И это значило, что через мгновение отключат гравитацию.

Доктор инстинктивно сгруппировался, и как только пол коридора начал уплывать из-под ног пружинисто оттолкнулся от дорожки и ввинтился в пространство труб – коридоров. Толчок, стена, поворот, ещё поворот, опять толчок, скоба, ангар, в ухмылке открытая кабина спейсера с огненной саламандрой на борту. Мгновения полёта через пространство ангара, кабина, кресло, мягкий щелчок ремней и ….

… фонарь залило чёрным в золотую крапинку. В правом нижнем секторе проплывала громада Корабля, практически полностью закрывающая собой Солнце. А на фоне этой громады то тут, то там вспыхивали голубые огоньки. Охотники сбивались в стаю. И кажущийся на первый взгляд беспорядок был ничем иным как построением для отражения врага где каждому отведено конкретное место. Зелёные точки на экране застыли в ожидании как стрела в луке с натянутой тетивой. Секунда. Две секунды, — неужели разведка ошиблась? Три.

Оранжевые точки появились «вдруг». На расстоянии пока недоступном для пушек вырисовалась фигура напоминающая четырёхгранный наконечник копья. Наконечник на мгновение зафиксировался и тут же рассыпался. Иные ринулись в бой. Да и охотники не остались на месте. Началась драка. Первая в истории человечества драка в открытом космосе.

Свои и вражеские машины как сумасшедшие носились вокруг корабля. Пожиратели солнц пытались пробиться к кораблю, но всякий раз натыкались на машины охотников или пушки самого корабля.

Доктор мысленно включил трассер и ринулся в гущу боя. Пространственный бросок. Фиксация в пространстве, выстрел. Опять бросок в пространстве. Опять фиксация, опять выстрел. И только экран бесстрастно вырисовывал спирали, круги и дуги следов машин пожирателей солнц. Неожиданно взгляд Доктора зафиксировал ломаные линии пространственных бросков боевой машины пожирателя солнц. И тут же понял. Это мой. Только существо с абсолютным восприятием пространства сумевшее абстрагироваться от инерции простого полёта могло вести себя так. Несмотря на кажущуюся хаотичность ломаных линий общий рисунок точно вырисовывал цель – корабли охраны. Каждый следующий бросок был ближе к кораблю и там, где охотникам и пушкам достать его было сложнее.

Пространственный бросок, фиксация. Но точка, в которой только что был «ломаный», оказалась пустой. Опять бросок. Опять фиксация. Пусто. Мозг выдаёт команду «Он должен появиться здесь». Бросок. И только растворяющийся след пребывания пожирателя. Опять бросок. И когда уже Доктор сбился со счёта бросков и проявлений удача, а точнее охотничье чутьё, улыбнулось ему.

В точке, которую можно было бы обозначить как Северный Полюс Корабля они проявились одновременно. Доктор впервые увидел пожирателя так близко. Его боевая машина абсолютно всем отличалась от спейсера доктора. От неё веяло угрозой и нечеловеческим. Она не напоминало ничего ранее виденного. Какие-то шипы и наросты, что-то наподобие жала и абсолютно чёрный цвет. Если бы бортовой компьютер не подсвечивал пожирателя, то на фоне абсолютной темноты космоса его было бы просто не увидеть. Но все эти мысли в голове доктора пронеслись фоном.

Главное было в другом. Лёгкий поворот головы, силуэт в зоне прицела, конец фиксации своего корабля и крик, толи мысленный, толи реальный: «ДВА!!!». Два выстрела, один за другим, два сгустка энергии ринулись в сторону пожирателя. Первый сгусток сцепился с выстрелом врага и в открытом космосе завертелся ослепительный шар, на мгновение перекрывший своей яркостью чужое солнце. Второй сгусток достиг-таки машины пожирателя. Было видно, как энергия сначала растеклась по всем шипам и бородавкам боевой машины врага и через мгновение взрыв поглотил отвратительного урода. Есть, зафиксировал в мозгу Доктор, а взгляд уже отыскивал следующую жертву.

Боевые машины пожирателей пропали так же «вдруг», как и появились. Охотники ещё десяток минуть, на всякий случай, повисели в космосе и вернулись в ангар. Разбор полётов, на удивление, был краток.

— Господа. О плохом. Пожиратели солнц применили тактику, которую мы не просчитали. Они вышли из подпространства в точке, отдалённой от корабля, при этом боевые машины находились внутри транспортного корабля, что позволило им подойти к нам довольно близко незамеченными. В настоящее время в средства разведки вносятся конструктивные изменения.

О хорошем. Первая партия за нами. Разведка не подкачала. Комендоры стреляли отменно. Вы – молодцы. Господа, мы их сделали!

Из стены выскочил шустрый робот и через мгновение в руке каждого пилота был бокал с его любимым напитком: коньяк, виски, шампанское, каждому – своё.

И уже не робот, а командир отряда Охотников лично, вручил каждому по золотой стилизованной ракете на булавке. Теперь они стали действительно охотниками. Уничтожив семь вражеских боевых машин, они не потеряли ни одного своего.

Эпизод 9.

ПСС. Или – поисково-спасательная служба. Служба, которая обязательно есть в каждой уважающей себя стране. И особенно она есть в авиации, и особенно – в военной. Поиск и спасение своих пилотов – дело чести для каждых ВВС, без исключения. Поэтому назначение в ПСС никто, никогда не оспаривал.

Сегодня была очередь Доктора.  Сегодня, если дай Бог, или не дай БОГ, кому как нравится, будет стычка, его задача тихонечко висеть в стороне, выключив все активные системы и ждать. Ждать сигнала бедствия от своих. А уж по этому сигналу он должен выжать из себя всё. Нет, он не будет спасать или врачевать. Его задача – задача охотника, ни дать ни одному Пожирателю приблизится к подбитому флаеру товарища и обеспечить его эвакуацию.

Хотя, об этом, надо рассказать чуть подробнее. И так, система спасения выгляди следующим образом. Да, чуть не забыл. Флаер одним выстрелом, а то и двумя – тремя сбить проблематично, но повредить можно капитально. А висящий в космосе кусок железа, не лучшее место для жизни человека. Теперь о системе спасения.

Необходимо учитывать, что вернуться на борт Корабля охраны во время боя невозможно. Силовые поля, пушки и прочее уничтожительно – защитное оборудование настроено так, что всё, что приближается на опасное расстояние – ликвидируется. Поэтому и охотник из ПСС, и сам корабль ПСС зависают в пустоте в режиме практической невидимости и ждут своей минуты. Корабль ПСС – это приличная машина, в экипаж которой входят пилот, комендор, несколько врачей и десантники задача которых доставить сбитого на борт спасателя. Но и это ещё не всё. Рядом есть или должна быть кислородная планета. В перспективе – она должна быть полностью «живой» и благоприятной для человека. Хотя, в настоящее для описываемого времени это был болтающийся в космосе камень. Камень с гравитацией как у Земли, с искусственно нагнанным кислородом и температурой дыхательной смеси около двадцати четырёх градусов. По-другому атмосферу просто назвать нельзя. Так вот, подбитый флаер должен был «приземлиться» на планете, ПСС подобрать пилота, охотник защитить от врага. После этого пилот доставляется на Корабль. Конечно, каждый флаер имеет НАЗ, носимый аварийный запас, но удар энергопушкой – это не пинбол. Да и Охотник себя чувствует гораздо увереннее в бою, когда знает, что его не бросят ни при каких обстоятельствах.

Дежурство в ПСС протекало так же нудно, как и любое другое дежурство. Минута, ещё минута, ещё минута. Перекусили. Ещё минута. Прикрыл глаза, но спать нельзя, машину покидать нельзя. Открыл глаза и посмотрел на циферблат. Ещё минута. И так четыреста восемьдесят минут.

Когда наручный хронометр заканчивал трёхсотую минуту сирена взвыла. Точнее только начала завывать когда Доктор хлопнул по ручке закрытия фонаря и одновременно надавил на кнопку покидания Корабля. И всё.

Отлетев, точнее переместившись, на приличное расстояние от корабля, Доктор повис в пустоте и с яростью стал наблюдать за картинкой боя на фонаре – экране. Треки вражеских машин и трассы своих сплетались только в никому не понятный рисунок. Шёл всего пятый бой, но тактика Пожирателей изменилась кардинально. Пропали плавные линии, выходы стали боле сложно предсказуемыми. Но и охрана не теряла время зря, если в первых боях, говоря спортивным языком, преобладал прессинг. То теперь шла активная зонная защита. Поэтому шараханья Пожирателей были мало эффективны. Но, в принципе, Доктор ждал не этого. Он ждал, хотя надеялся, что этого не будет, пульсирующей оранжево — зеленой метки.  По логике развития боя было видно, что и сегодняшняя атака Пожирателей начинает захлёбываться. Но именно в этот момент неожиданно ярко вспыхнула оранжевая звёздочка, затем она залилась тревожно зелёным светов, и, как-то коряво, запульсировала к планете.

Доктор выдохнул, и уже в считанные мгновения стал выписывать пируэты вокруг терпящего бедствия флаера. Он появлялся то сзади, то сверху, если такое понятие допустимо в открытом космосе, то сбоку. Всякий раз его появление заставляло сматываться Пожирателей, которые как стая шакалов набросились на повреждённую машину. Доктор понимал, что ему нельзя сосредотачиваться на выстреле, главное не дать выстрелить шакалам, но всё же ему удалось всадить оплеуху наиболее назойливому Пожирателю. Это произошло, когда свой флаер ткнулся в поверхность планеты, подняв кучу пыли и камней. В это же мгновение рядом с ним проявился корабль ПСС и доктор, гордый и счастливый, стал барражировать над поверхностью, внимательно всматриваясь в экраны. Но шакалы уже смылись. Через десяток минут как-то мгновенно прекратился и сам бой.

Разбор полётов теперь уже не напоминал первый разбор, который прошёл не просто весело, а даже как-то щеголевато. Теперь пилоты, рассевшись в удобных креслах, обсуждали каждое своё и вражеское движение. Компьютеры просчитывали возможные варианты, и, если бы за всем этим не стояли человеческие жизни, всё походило бы на разбор шахматного матча, но, это, как понимаете было не так.

После разбора пилоты шумной толпой вывалили в коридор, а доктор решил немного времени постоять на смотровой палубе. Вид был изумительный! Солнце, возле которого расположился Корабль, находился, скорее всего, очень близко к центру галактики. Поэтому звёзды плотной россыпью бело-желтых огней заняли весь небосвод. А с той стороны, которая была повёрнута от светила, космос поражал своей глубиной настолько, что хотелось писать философские трактаты о вечном.  Наверное, на этой волне Доктору в голову пришли две, как-то неприятно связанные мысли. Скоро завершается контракт и, если Корабль охраны всё-таки будет уничтожен, то на Землю не вернётся никто из тех, кто сейчас как муравьи в муравейнике наполняет жизнью эту громаду.

Эпизод 10

Доктор брёл по коридору в состоянии лёгкой прострации. Даже его железные нервы потихонечку начинали давать сбои. Последние несколько недель вообще выпали тяжёлыми. Пожиратели применили новую тактику – изматывание экипажа. Постоянно, в разных уголках системы, прорисовывалось что – то непонятное, ложные цели сыпались сотнями, боевые корабли пожирателей появлялись и тут же исчезали в подпространстве. И это по десятку раз на дню. Дежурные экипажи давно перестали покидать кабины своих машин, а обеденные залы максимально приблизили к боевым постам. Даже подвахта теперь оставалась там, где они должны были быть по боевому расписанию, и только сон по-прежнему оставался в кубрике.

Доктор брёл в свою каюту. За последние сорок восемь часов он совершил семнадцать вылетов, при три на реальные цели. Сбил автоматического разведчика пожирателей, и вот теперь топал спать. Мысль о сне шла впереди доктора, поэтому он не сразу сообразил, что произошло. Точнее, как раз ничего не произошло. Мимо прошёл человек в костюме охотника. На костюме не было золотых ракет. Лицо пилота было незнакомо …

И доктор остановился. Как вкопанный. Смена! Это была смена!! Услужливая память подсунула информацию о том, что они и так проболтались в космосе целых два лишних дня. Организм сообщил, тут же, что он чертовски устал, а громкая связь проворковала:

— всех охотников старой смены просим собраться в классе подготовки.

— Господа!  — Полковник был свежевыбрит и искрился оптимизмом., — Поздравляю вас. Ваша смена окончена. С этой минуты защиту Солнца на себя взяла новая команда. А вам – огромное спасибо. И не просто спасибо, вы были первыми – это очень много значит не только для вас, но и для Земли. Вы совершили подвиг! После вас будут сотни новых охотников, комендоров и прочей космической братии. Но вы проложили путь к звёздам. Пусть они собьют тысячи пожирателей, но этому они учились у вас! И я горжусь тем, что был вашим начальником, джентльмены!

Теперь немного о прозе, — и он хитро улыбнулся. Из стены выкатились несколько роботов официантов и шустро разнесли каждому охотнику по пластиковому конверту. Доктор приоткрыл конверт и удовлетворённо хмыкнул. В конверте лежал паспорт гражданина США, при чём немного потрепанный, что особенно порадовало. Несколько кредиток с прикреплёнными к ним запечатанными конвертами. Права на управление автомобилем, самолётом и катером. Страховка. Пачка зелёных банкнот и привлекательного вида сотовый телефон. Полковник продолжил:

— Как видите, условия контракта выполняются безоговорочно. Всё, что оговорено у каждого в контракте, выполнено полностью, плюс хорошие премиальные за два лишних дня. Да, одна кредитка – это деньги по контракту. Вторая кредитка – премиальные. Особо оплачены сбитые пожиратели. Теперь о телефоне. Мы взяли на себя смелость оставить связь с вами. Конечно, это не значит, что вас могут мобилизовать, — здесь полковник опять слегка улыбнулся, — но мы хотели бы иметь возможность связаться с вами в случае необходимости.

— А теперь у вас тридцать минут на сборы, и я жду вас в залет оправки.

Тридцать минут, в общем-то, были не нужны. Доктор с наслаждением принял душ, одел, надо понимать парадный, комбинезон с золотыми ракетами, собрал рюкзак, в который разрешили сложить всё, кроме личного оружия, и, даже, успел выпить чашку кофе.

Зал прибытия был полон. Команда, точнее бывшая команда, собралась перед подиумом нуль транспортировки и чего-то ждала. Точнее – кого-то. И этим кем-то был командир звёздной бригады. Он появился на подиуме вдруг. Приветственно помахал всем рукой и разразился короткой речью.

— первыми отбывают инженеры, за ними – разведка, далее – комендоры, замыкают – охотники. Вперёд, сынки!

Первая группа исчезла буквально через пару минут. Затем вторая. Третья. Небольшая пауза произошла только перед отбытием последних, охотников.

— Командир бригады посмотрел каждому в лицо, и, с какой-то грустью сказал, всем нужно немного славы. Не обижайтесь …

После этого уже знакомое ощущение внепространственного перехода и на доктора обрушились солнечный свет, рёв толпы и обрывок фразы, тысячекратно повторённый мощными динамиками:

— … охотники, те, кто, не жалея сил и жизни спасал нашу цивилизацию в тысячах парсеков от родной Земли!

Волна рёва прокатилась по бескрайней толпе, и Доктор понял, что значили слова командира звёздной бригады. Каждый, будь ты повар или комендор, получил свою дозу восхищения.

А ещё доктор подумал, что правильно сделал, что не сбрил бороду, что одел большие очки и посильнее натянул, почти на самый нос кепи с длинным козырьком и стилизованной галактикой на лбу.

Начиналась новая жизнь, жизнь после космоса. И какой она будет Доктор не знал, он знал только одно – она будет уже не такой, какой была раньше.

30.05.2024
Олег Голобоков

Нехватка времени и усидчивости. Мысли есть. Поэтому - рассказы. А ещё теперь мои произведения можно почитать на Целлюлозе https://zelluloza.ru/register/1051266/
Внешняя ссылк на социальную сеть


Похожие рассказы на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть