II Глава. Случай графа Мастигарта

I

Приехав в психбольницу в регистратуре я стал спрашивать про молодого юношу, которого 25 марта 1955 задержали двое полицейских. После 20 минут ожидания мне сказали, что этим «психом» является Теренс Колворд, и лечится он в 356 кабинете. Дойдя до кабинета, я сначала постучался, а потом уже зашёл. На кровати сидел седой мужчина, своими грустными и безжизненными глазами он смотрел в окно. Подойдя к нему, я сперва представился, а после задал вопрос.

— Вас зовут Теренс Колворд?

Он лишь кивнул в ответ.

— Вы можете рассказать про Кровавую резню, устроенную 24 марта 1955 года в «Лаборатории Фантастики»?

— Да, — ответил он.

— Я весь во внимании.

— Всю свою жизнь, все свои 45 лет, я верил в существование внеземной жизни, верю и по сей день. В детстве я брал отцовский телескоп и мог часами смотреть на звезды. Я их искал: смотрел то на Луну, то на другие планеты. Хотел стать астрономом, но один несчастный случай помешал этому сбыться. Мои родители погибли в автомобильной катастрофе. Когда я узнал об этом, у меня случился нервный срыв. Я не смог закончить школу. Мог работать лишь дворником. Семьи у меня не было. Жил я в нищете. Но весной 1954 года со мной случилось то, из-за чего и произошла резня в «Лаборатории». Я как обычно подметал улицу, увидел как мальчишки кого-то бьют палкой. Подумав, что они избивают собаку или кошку, подбежал к ним и разогнал. Само животное спряталось под грязное полотенце. Подняв полотенце и посмотрев на животное я закричал. Это была не кошка и не собака. Передо мной лежало странное красное существо с шестью короткими щупальцами и длинными усиками, как у жуков. Существо не имело ни рта, ни глаз, ни ушей. Я резко замахнулся метлой, чтобы ударить его. Но оно не напало на меня, оно боялось меня, как и дворовых мальчишек. Мне стало жалко это пугливое существо. Взяв его вместе с полотенцем я отнес его домой. Всю весну кормил и ухаживал за ним. Позже я узнал, что у него есть способности хамелеона. Мы весело проводили время, играя в прятки. Хоть оно не могло показывать эмоции, я понимал, когда оно злится, радуется, хочет есть, гулять и играть. Летом ему нравилось греться на подоконнике. Назвал я его Марсом — в честь красной планеты. Но вот когда наступила осень, он перестал есть, играть, бегать. Я подумал что он заболел. Мне очень хотелось его вылечить, но я не знал, какие лекарства нужно давать этому существу. Вскоре, с наступлением зимы, он вовсе перестал двигаться. Хотя Марс ещё дышал, я с пугающей чёткостью видел смерть своего маленького друга. Мне хотелось как можно быстрее ему помочь. Добравшись до ближайшего ветеринарного центра, я попросил дать мне лекарства для котов или собак. Прибежав домой, я стал давать ему таблетки, сироп, пилюли, но ничего не помогало. Когда я лег спать и погрузился в сон, мне стали слышаться разные голоса: они говорили о космосе, о звездах, о планетах. Проснувшись, я чувствовал себя очень ужасно: у меня все болело, была тошнота и усталость, а Марс бегал, прыгал и хотел играть. Тут я подумал: неужто Марс, подобно вампиру, высосал из меня всю энергию. Со временем мое здоровье становилось все хуже, а Марса — все лучше и лучше. Когда наступил март, он и вовсе проник в мой разум, словно управлял мной. Спрятав себя под шляпу, он решил прогуляться. Гуляя по улице, Марс увидел объявление про гибрида, который будет представлен 24 марта. Он решил, что это будет его новое тело. Ночью Марс пробрался в «Лабораторию». Найдя гибрид под большой простыней, он отсоединился от меня и полез под простыню, подключаясь к этому изобретению. Меня просто использовали, но я не мог ничего поделать: голоса в моей голове велели пойти обратно домой, так я и сделал. Утром я взял газету, и прочитав про резню, устроенную им я не выдержал. Я был виноват во всём: в том, что приютил этого монстра, в том, что он питался мной. Найдя двух полицейских, я просил их упрятать меня за решетку, но они отправили меня сюда, в психлечебницу. Вот из-за чего произошел весь этот ужас — из-за меня. Вот уже 17 лет я пытаюсь рассказать эту историю, но меня никто не слушает. Со временем я поседел, и уже через год, в свои 29 лет, стал выглядеть на 40. Спасибо, что выслушали меня.

Попрощавшись с Теренсом, я вышел из больницы и сел в кабриолет. Я долго приходил в себя после его рассказа.

II

Теперь, когда все встало на свои места я вернусь к нашей троице. Начнем с Марка.

26 марта 1955 года он, подключив свои связи, стал искать Прометея. Всю ночь он со своими друзьями ехал по лесу на восьмиместном «Форде». Но они ничего не нашли, даже следов. Приехав домой, Марк в полном отчаянии сел за свой рабочий стол и стал чинить сломанный усилитель. Работа его успокаивала. Ремонтировал он его до самой полуночи. Через неделю Марк, взяв утреннюю газету, увидел в ней новость:

Ужасное нападение Прометея.

«29 марта на дом графа Мастигарта и его слуг напал Прометей. Соседи рассказали, что монстр проник в дом и устроил в нем кровавое месиво. К счастью, монстра удалось прогнать. Граф выжил, но лишился правой руки, у него были повреждены некоторые органы. Также, выжил дворецкий графа. Остальные слуги погибли. Полиция собирается провести рейд по всему Кембриджу.»

Марк взял чемодан, сел в свой «Форд» и поехал к графу Мастигарту. Доехав до имения он постучал в дверь.

— Иду, иду, — прозвучал голос из дома.

Дверь открыл дворецкий: высокий худой мужчина с седыми висками и черными глазами с зелеными крапинками.

— Здравствуйте, меня зовут Марк Шмидт, я по поводу нападения на графа и его слуг. Можно мне войти? — спросил Марк.

— Конечно.

Дворецкий провел его в комнату, в которой находился граф. Он сидел возле окна, часть окна была закрыта шторкой, из-за этого лица графа не было видно. Сидел он на большом кресле, больше напоминавшем трон, ноги его были закрыты пледом, трубки из-под которого шли к огромной машине, шея и рот графа были закрыты шарфом. Своей левой рукой он закрывал место, где у него раньше была правая.

— Здравствуйте, меня зовут Марк Шмидт, могу я задать вам вопросы по поводу нападения? — спросил он.

— Да, — хрипло прозвучал голос графа.

— Итак, чем вы смогли напугать монстра, да так, что он сбежал?

— Огнемет, — сказал дворецкий. — Граф воевал во время Второй Мировой, он оставил себе огнемет как трофей. Когда монстр напал на нас, господин Мастигарт взял огнемет и направил огонь на монстра. Чтобы спастись чудовище напало на него. Одним ударом он превратил графа в калеку.

— А что делает эта огромная машина?

— Она поддерживает в нем жизнь: дает питание и возможность дышать, — ответил дворецкий.

Машина показалась Марку очень знакомой, только он не мог понять, что же она ему напоминает.

— Давайте Гарри сделает нам чай, и мы продолжим разговор? — поинтересовался граф своим хриплым голосом.

— Ладно, только, можно я пойду руки помою. Где у вас тут ванна? — спросил Марк.

— Прямо по коридору, налево, вторая дверь справа, — ответил дворецкий.

Помыв руки, Марк направился обратно в комнату графа. Но он учуял зловонный запах, исходивший из подвала. Открыв дверь он увидел ступеньки, ведущие в темноту. Достав карманный фонарик, Марк стал спускаться в подвал. Спустившись в подвал осмотрел его: старые книги, разбитые полки, двухствольное ружье, два револьвера и огнемет, вот все, что ему удалось увидеть. Неожиданно, на Марка упала капля крови. Удивившись этому, он посветил в потолок. Он увидел ужасную картину: трупы слуг, приколоченные гвоздями к потолку, у всех них были выдраны глаза. Посветив в другую часть потолка, Шмидт увидел труп самого графа: у него было содрано лицо и выедено горло.

Марк был на грани того, чтобы не сойти с ума. Его все это время обманывали: граф не выжил, никто из них не выжил. Прометей не покидал этот дом. Но собравшись с силами и придя в себя, он взял два револьвера, спрятал их во внутренние карманы и вышел из подвала, предварительно закрыв за собой дверь. Пошел в комнату, где сидел лже-граф.

III

— Итак, как сумел сбежать монстр. Ведь он не вышел аккуратно через дверь? Нет, он должен был сломать стену, но я не вижу даже намека на разрушенную стену, — сказал Марк.

Тут граф поднял свои красные светящиеся глаза. Шмидт уже собирался доставать револьверы.

— Мистер Шмидт, вам не следовало заходить в подвал, — сказал дворецкий. Вместо чая у него был топор. — Некоторым секретам лучше не разглашаться.

Достав два револьвера, Марк стал стрелять в графа и дворецкого. Выпустив всю обойму двух револьверов, он, схватив чемодан, побежал в подвал. Спустившись в него, он взял огнемет в правую руку, а из чемодана взял «Трубку Крукса» с усилителем — в левую. Стояла тишина, из комнаты ничего не было слышно. Потом стали слышны звуки подключения механического устройства. Марк слышал, как к подвалу стало подходить тяжелое, хлюпающее, мерзкое существо. Он не сомневался: к нему идет Прометей. Монстр открыл дверь, и Марк одновременно включил огнемет и усилитель. Эфирные лучи соприкоснулись с огнем, последовал взрыв, из-за которого сгорело все имение графа.

Если бы соседи не вызвали пожарных, Марк был бы мертв. Когда пожарные достали Шмидта из-под сгоревших обломков, его отвезли на карете скорой помощи в больницу.

Около двух недель Марк лежал в больнице. Когда смог шевелить руками, он стал читать все газеты за последние две недели. Но никакой новости о Прометее не нашлось. Он видел, как после взрыва протоплазменная субстанция с глазами и механической рукой с батареей уползала в сторону леса. Зная о том что Прометей еще жив, он покинул больницу в поисках Говарда, который, также, встречал Прометея, это он узнал из газетной вырезки:

Новое нападение Прометея.

«31 марта в отеле «Ворон» произошло массовое убийство жильцов. Говард Фитц, включив странное оружие, дал отпор монстру. Полицейские сообщили, что рейд пройдет с 3 по 6 апреля.»

 

0
07.11.2020
avatar
Томас Лонг
59

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть