Идущая на закат!

 

 

 
Глава№1
  Начало

1.Поездка.

     Ехавший по пустынной дороге и освещаемый полной луной автобус остановился. Хотя нет! Ему пришлось остановиться, так как местные хулиганы разбили бутылки по дороге и водитель, матерясь и нервно куря, начал оглядывать, пробитое колесо и местность вокруг, наверное, в  надежде увидеть этих негодяев. Но никого, даже похожего на плохого парнишку,  вблизи не наблюдалось и не найдя ничего лучше, чем ударить ногой по колесу, водитель решил присесть  на ступеньки и, обхватив голову руками, попытаться что-то придумать.
   В автобусе, всё ещё остывающим от июльского зноя, было не очень много людей. Всё-таки среда, одиннадцать часов вечера, кому охота куда-то ехать? Но кому-то всё ж было надо, и одним из этих пассажиров была юная, светловолосая, двадцатидвухлетняя студентка Юля, которая  глядела скучающим взглядом в окно и жалела лишь о том, что взяла с собой в дорогу двух подруг Оксану и Светлану. Жалела она, конечно же в хорошем смысле этого слова, всё-таки подруги её всегда выручали. Они ей иногда казались сёстрами — близняшками, а не просто хорошими подругами, знающими друг друга с детства, хотя внешне они и были разными.
    Оксана была высокой, красивой брюнеткой, властного вида и слегка хрипловатым голосом. Эта хрипотца, в её двадцать восемь лет, придавала дополнительную сексуальность. Она училась в Москве  на юридическом факультете заочно, получала второе высшее, как она говорила, для корочки учусь, а первое высшее у неё было психологическим и оно ей очень помогало как в жизни, так и на работе. А работала она старшим научным руководителем, в какой-то лаборатории в каком-то университете и когда заходил разговор, где он находится Оксана, почему-то резко меняла тему и уходила от ответа. В общем, подруги так и не знали, где же она работает, но это их не смущало.
  А Светлана была напротив невысокого роста, рыжая, с веснушками, но симпатичная и обаятельная. В двадцать четыре  года ей давали не больше шестнадцати и она,  даже иногда обижалась на это, не понятно почему. Светлана после школы окончила курсы парикмахера, устроилась работать в московскую модельную школу и особо никуда не стремилась, считая, что этого ей хватит. Быть может, поэтому и была одинока, в отличие от своих подруг.
    Эти две подружки-хохотушки не давали покоя не только Юле, но и всему автобусу. Всё время, смеясь и шутя, они могли затянуть какую-нибудь песню, а могли резко замолчать, но потом так, же резко переглянувшись, заливались смехом. Бедная бабулька, сидевшая спереди, даже пару раз перекрестилась, когда они напели припев одной песенки ей на ухо. Ну, а когда они начали танцевать, прогуливаясь по автобусу, не выдержала и сама Юля, окрикнувшая и, тем самым, успокоившая хохотушек.
    Вот так и ехали, весело и беззаботно, из Москвы в Рязань. Чуть не забыл. Ехали они не просто так, точнее они то, как раз, так и ехали (подружки), но не Юля. Юля ехала за своим молодым человеком, который был у неё искателем приключений и отправился в Рязань на поиски какого-то кудеярова клада. Она не знала что это, да как-то не очень-то и хотела знать. Главным было то, что Никиты не было уже две недели. Две недели ни звонка, ни SMS, ничего. Подружки, конечно, подкалывали её, что он, мол, уехал к своей любовнице — кудеярить. Им понравилось это слово и потом всячески его коверкали. А она знала, её Никита не такой и с ним явно что-то случилось.
   Те, кто не спал в автобусе вышли на свежий воздух. Спящим, конечно,  повезло больше, так как они не слышали мата водителя, который разносился по округе, а не спящими теперь были только подруги, и им было всё-равно, какими словами вспоминает водитель неизвестных ему хулиганов. Спустя полчаса мыканий водитель сел на асфальт, облокотился на автобус и достал из внутреннего кармана фляжку с перцовкой. Он не взял сменку и, к счастью для окружающих, мысленно  себя же, наверное, и корил. Тридцать лет водительского стажа, из них пятнадцать именно на автобусе, и вот так вот оплашать. Он не мог себе этого простить.
   Узнав, что автобусом они сегодня не доедут, все три подруги, весело спрыгнув с верхней ступеньки, пошли по  дороге, синхронно вытянув три левые руки в стороны. Но как, ни странно трёх одиноких и  симпатичных девушек никто не хотел подвезти. Так бы они, наверное, и шли бы до самой Рязани, если бы не начался дождь. Он был не сильно крупным, но таким противным, что девушки не могли спокойно идти. Увидев сквозь лесополосу свет от домов  они, смеясь  и шутя, побежали в деревню. При странном стечении обстоятельств за этим автобусом следовал следующий, выезжающий из Москвы на час позже, и именно он, так как был тоже наполовину пуст, смог подобрать остальных пассажиров, но об этом девушки не знали.
  Смеясь и шутя, прыгая по лужам, бежали три подруги в деревню. Когда закончилась лесополоса, и началось поле, девушки прибавили в беге, хотя и пришлось нестись не по асфальтированной дороге, а по обычной деревенской, слегка укатанной телегами. Сквозь мокрые ресницы и, спадающие то и дело на глаза мокрые волосы, девушки увидели долгожданный населённый пункт.

2.Странная деревня.

Забежав или лучше сказать, залетев в нее, они остановились. Деревня была небольшой, около двадцати домов. Кроме лая собак и некоторых непонятных звуков, похожих на стук железа о железо, не было слышно ничего, стояла тишина, будто никого нет. Во всех домах горел свет, но они шли мимо то ли, не зная в какой дом постучать, то ли, боясь чего-то. В итоге, пройдя всю деревню насквозь, они решились  постучать в последний дом, который стоял как бы в стороне от остальных. Точнее постучалась Светлана, которой уже надоело это бродяжничество.
 Обычный деревенский домик, из которого пахло сыростью и стариной. Из окна мерцал тусклый свет видимо от телевизора, а  рядом, в подобии будки, лежал старый, дворовый пес, который без особого интереса смотрел на новых, ранее не известных ему и со странным запахом, людей.
-Да они, что там, уснули что ль? — сказала Света, глядя на подруг.
      И действительно Светлана уже около получаса долбила в дверь и громко кричала «Эй! людиии.» Но кроме лая собак из соседних домов и эха от ударов на её крик никто не откликался.
-Быть может, они тебя увидели и подумали, что  смерть пришла?  Я бы, например, так и подумала,- Оксана ухмыльнулась, а спустя буквально секунду залилась смехом, заразительным и неугомонным.
  Света не скрывая злости, сказала: —   Ха, ха, ха! Как смешно, щас  животик надорву! Если  тебе  нравится мокнуть, то  можешь  стоять  здесь, хоть  до  утра. Лично  я не собираюсь  ломать  себе  кайф  от этой  поездки.
 Оксана немного успокоилась. Вытирая слёзы и слегка всё ж посмеиваясь, сказала:
-Молчу, молчу о, Светлейшая!
    И округу опять окатил заливной смех, который поддержали лишь собаки.
-Кх, кх, — сказала, держа на груди скрещённые руки, Юля. Ей тоже надоело мокнуть, хотя ещё больше надоели эти хохотушки, — наверное, надо постучать в окно, а не в дверь, может, и услышат тогда?
-Ага! Конечно! Щас прям, пройдусь, тряся бёдрами перед псом, да ещё и присвистну мол «Эй, пёсик, «- сказала Света, немного потрясывая бёдрами.
-Трусиха! — хихикнула Юля — А ведь самбо занимаешься или чем ты там с тренером занимаешься? а? — она  не скрывала ухмылки.
-Вот именно-с тренером! С тренером и самбо, а не с собакой и чем ты там… — Света обиженно отвернулась.
-Достали вы уже, сама пойду, постучу — немного прикрикнув сказа Оксана, и  спокойно, даже может с усмешкой, прошла мимо пса и со словами “ Тук тук тук” постучала в окно. Как ни странно, но это действительно помогло и, пусть через несколько минут, но в предбаннике загорелся небольшой свет и дверь открыли. На пороге стояла милого образца старушка и держала на руках чёрно-белого котёнка. Она осматривала медленно девушек, словно пытаясь узнать в них знакомых, и поглаживала котёнка.
    -Здрасти!- Оксана немного приоткрыла  рот и посмотрела куда-то в небо-Мы тут мимо проходили, ну и вот дай, думаем, зайдем, поболтаем так сказать. А вы что думаете, поэтому поводу?
Да уж, в юморе Оксана впереди планеты всей.
-То, что я думаю тебе, вряд ли понравиться, — Старушка хихикнула,- Да заходите вы, глупенькие. Не боитесь, не съем, может быть.
       И опять хихикнув, старушка пошла в дом. Подруги же переглянувшись и пожав плечами мол «А есть варианты?” пошли вслед. Закрылась деревянная дверь, опустился железный засов и исчез тусклый свет предбанника. А пес, тем временем проводя их взглядом, спокойно наблюдал за тем, как ручейки, обгоняя друг друга, то сливались в один ручей, то наоборот разбегались. Он был стар и чувствовал своим собачьим чутьём, что ночь эта последняя в его жизни. Он слушал, как лают молодые псы, щеголяя своими голосами наперебой, как завывают его ровесники, которые, наверное, тоже ждут последней ночи. Он вспоминал, как волки загнали его в эту деревню и как хозяйка этой избушки его защитила. Он был тогда ещё щенком, ах, как давно это было. Лишь почти под самое утро он всё-таки закрыл глаза, как-то по-собачьи улыбнулся и, наверное, жалел, что не встретит рассвет. Так и случилось, когда утреннее солнце начало обходить деревню, а начинало оно всегда с этого домика, то её встретило дружное собачье лаяние, в котором не хватало одного, хриплого голоса одного старого пса.

3. Старушка.

               
    Дом как дом, ничего не обычного, думала про себя Юля. Она и не такие видала у бабушки в деревне. Хотя на дворе и был двадцать первый век, в этот дом он похоже не добрался или пропустил его,  второпях. Просто дом-музей какой-то. И свет был, кстати, не от телевизора, а от лучины. На окнах были явно давно уже не стираные занавески, между стёклами пожелтевшая вата на которой стояли маленькие игрушки (солдатики, машинки и т.д.). Мебель была вся деревянная и как-будто выстрогана из пней, а не сколочена. Русская печка занимала почти половину комнаты, она выделялась из всего интерьера своей невероятной белизной.
    — Ну что? Скидывайте, давайте одёжки свои, а я пока пойду на кухню, — По-хозяйски сказала старушка.
    И она протянула комок чего-то, видимо называвшееся одеждой и, опять же хохотнув, ушла. Разделив одёжку поровну подруги, не сговариваясь, взялись за края и отпустили низ. Это что-то, развернувшись и ударив об пол, оказалось пародией на смирительную рубашку и костюм Пьеро из «Буратино». Девушки переглянулись, и в глазах их можно было прочесть «И ты это оденешь? «. Но они понимали, что вариантов у них мало, а по хорошему счёту их вообще не было, кто же знал, чем обернётся их поездка. Поняв это девчонки дружно «Ээээхнули» и начали раздеваться.  Переодевшись, они развесили свою насквозь мокрую одежду около печи и, глумясь друг над другом, уселись за стол.
   -А я не знала, что у тебя там есть тату? Что означает? —  улыбаясь, спросила Света, которая и сама давно уже мечтала о тату.
  Оксана улыбнулась в ответ и, прикусив губу, сказала:
—   У меня ещё и здесь есть одна.
После  этого, Оксана повернулась спиной и со словами «Тададам-тадам!» задрала рубаху. В районе поясницы красовалась надпись на латыни (сделанную вместе с её бой-френдом)-«Amantes-Amentes»-сделанную в готическом стиле и означающую Влюблённые-безумные.
    -Вау! Прикольно! Я тоже такую хочу. Когда вернёмся, обязательно сделаю, — Чуть не подскочив, сказала Юля и , явно замечтавшись, закатила глаза.
      -А там татушка — это крылья. Просто прикольно. — сказала Оксана.
     Старушка вскоре вернулась. Всё это время она продолжала хихикать и еле слышно говорило что-то похожее на «Да уж! Не ожидала”. Старушка поставила на стол котелок с похлёбкой и три кувшинчика молока, с лежавшими сверху кусками белого хлеба. Хотя девушки и не были сильно голодны, но от запаха жареного мяса и чеснока, и от  такого вида у них заурчало в желудке. Переглянувшись девушки, накинулись на ужин. Лишь только Юля не поддержала подруг, она была действительно не голодна, поэтому просто взяла в руки кувшинчик  и сделала глоток.
     -Значит за Никиткой приехала?
 Как бы невзначай  сказала старушка,  глядя Юле в глаза. Юля же чуть не выплеснула изо рта молоко  на хозяйку. Во время, остановившись и вытерев губы, она спросила:
   -Как вы узнали?!! С чего вы решили?!!
 Юля не скрывала удивление, радость и страх, нагнетаемый старушкой.
      Старушка же  без тени смущения сказала:
— Он мне рассказал, что ты придёшь за ним.
     С этими словами старушка достала из кармана юбки фотографию и положила перед Юлей. На этой, слегка помятой, фотке они с Никиткой стояли в обнимку, где-то на Воробьёвых Горах,  и Юля положила свою голову ему на грудь. Это был день признания в любви, четырнадцатое февраля.
     -Когда он был у вас? Где сейчас?
Юля кое — как сдерживая  крик, посмотрела на подруг, а подружки видимо совсем не слышали разговора и по-прежнему уплетали ужин, толкая, плечами друг друга и хихикая.
       -Тише, тише! Да был. С неделю назад,- Старушка смотрела на стол и как-будто что — то там читала, — Гулял он  тут и расспрашивал всех про Кудияра да, про клад его. Но у меня он всего лишь ночку переночевал, а в шесть утра ушёл к Михалычу  и больше я его не видала.
      Старушка, улыбнувшись, встала, и, напевая какую-то песню, собрала посуду и пошла на кухню.
   -Он был здесь. Вы слышали? Значит, я его найду, точно найду,- радости Юли не было предела, её глаза буквально блестели.
-Да куда он денется? Завтра найдём.- Сладко зевнув и чуть вскрикнув, сказала Оксана, посмотрев на Свету.
   -Точно. По любому  найдём, — вторила Света, невинным взглядом глядя на Юлю.
     Юля пошла  к хозяйке, которая мыла посуду и не  слышала, как вошла девушка, поэтому напугала её.
— А кто это-Михалыч? Где я его найду?
   -Как выйдешь из дому поверни налево и увидишь ручей. На другой стороне лес, а рядом изба стоит. Вот там и живёт. Только у него с головой того-самого. Поаккуратней с ним.
 Старушка как-то странно взглянула на Юлю, от чего ей стало не по себе.
        Около полуночи все легли спать. Гостей хозяйка уложила на печь, а сама легла в углу на старенький диван. Юля долго лежала и смотрела в потолок. Сон пока не шел. А подруги же напротив-спали в обнимку, как дети. Юля вспоминала всё- то время, которое они проводили и Никитой. Поход в парк на первом свидании, как он заступался за неё, первые стихи и букет роз, первый поцелуй, робкий и нерешительный. Вскоре, не заметив этого,  Юля присоединилась к подругам — засыпая с улыбкой на устах и с мыслью о Никите.

               
               
4.михалыч.

Проснулась Юля от странного состояния. Кто-то рядом стрекотал, кто-то по ней бегал, а кто-то и во все поливал её водой.
Открыв глаза, Юля увидела небо. Красивое, безоблачное небо. Юля улыбнулась. Но вспомнила одну вещь, а где же потолок? Она скосила немного глаза вправо и увидела старика. Вскочив на ноги Юля тут же упала на мягкое своё место, больно его, ударив, “Вот так и сиди!» без слов, показав на неё пальцем, сказал ей старик.
     -Ну, совсем старая озвонарела. Акромясь внешнего вида, ни чё человеческого не осталось. Зараза! Старая людоедиха. Тьфу!! — как-то злостно сказал старик.
       Старик ходил туда-сюда, собирал палки, чихал и иногда поглядывал на небо. Юля же тем временем оглядывалась по — сторонам. За спиной журчал небольшой ручеёк, вокруг поле, впереди стояла старая хибара, а за ней лес. Юля встала и поправила свою накидку.
     -А где девчонки? со мной были..
     Старик перебил ее,- мне жаль. Их я спасти не смог. Старуха хоть и не молода, но силы  ещё остались у неё.
     Юля была готова заплакать. Слёзы уже наворачивались,- а кто она?
     -Вообще-то она вурдалак, ну типа вампира. Но любит и мясца иногда свежего покушать. Гурманка хренова,- старик хохотнул, улыбнулся, но посмотрев на Юлю понял, что не прав — Извини. Значит, пришла за Никитой?
    Юля удивилась, но уже не так — Ага! Был он у вас?
    — Был. Много интересного рассказывал. Про тебя тоже не забыл .Отговаривал я его не ходить туда, а он заладил СУДЬБА-СУДЬБА. мол приснилось ему. Значит надо. Одна надежда, милка, на тебя. Помочь ты ему должна, помочь, — старик замолчал.
    -Так, где же он? Я готова, куда идти?
     Старик оглядел её
-Нет, не готова. Сегодня в полночь я расскажу тебе об этом месте, и когда откроется полная луна, ты мне скажешь ответ-готова ли? Ну а пока давай ка помоги мне, надобно полянку приготовить.
    У Юли бежали мурашки и подкашивались ноги. Она смотрела на этого странного старичка. Длинные седые волосы были перетянуты верёвкой. Рубаха почти как у Юли только красная. Штаны цвета Хаки и красные сапоги. Толи чудной, толи хороший — не поймёшь.
     Потихоньку вечерело. Юля со стариком готовили поляну. Выкладывали в странные знаки сено, палки и камни. В шести углах были закопаны шесть крестов. Под ними стояли вёдра с речной водой. и стояли шесть поросят, не привязанные ни к чему, но они явно как-то и не хотели никуда уходить.
  Когда уже прилично стемнело, старик усадил Юлю в центре поляны и дал ей в руки котёнка. Сам же сел напротив, положив себе  на колени что-то похожее  на шест, а может на посох. Он оглянулся, посмотрел на небо, улыбнулся и начал свой рассказ.
 – Ну, для начала — звать меня Иван Михалыч. Хотя нет, зови как все, просто Михалыч.
   Старик поперхнулся, откашлялся, и слегка прищурив глаз, сказал: «Я прикурю, ты не против? — Он улыбнулся и достал старую самодельную трубку. Она была явно не первый раз  искурена, об этом говорила хотя бы её чернота. Юля естественно не могла сказать что-то против, поэтому, она покорно сидела, гладила котёнка, и ждала  когда же старик начнёт. Старику, видимо, тоже не терпелось и он, продолжая покуривать трубку, продолжил,- И так, скажи мне,  веришь ли ты в Бога?
      Юля кивнула и удивлённо на него посмотрела »А причём здесь это?’
   Но старик стоял упорно, — Хорошо! вера спасала не раз, а значит, спасёт и теперь. Понимаешь ли, тебе предстоит путешествие, на которое человек, находясь в трезвом уме и без чье-либо давления,  ни под каким предлогом не пойдёт. На моём веку такой был только один. И это был твой Никита. Я, если быть предельно честным, никогда ещё не видел таких горящих огнём азарта глаз, как у него. Мне конечно страшно даже представить, зачем он туда пошёл, но он из тех людей, которые не будут обходить стену, а пробьют её, хоть бы и головой.
      Юля, молча, сидела и понимала, что старик говорит действительно про её Никитку. О человеке, который увидев красивую девушку, окружённую ночными хулиганами, не стал разбираться и решать всё мирным путём, а просто взял и пошёл напролом к её сердцу, по пути не забывая разбивать лица удивлённых парней. Да, это был её Никитка. Тьфу ты, почему был?
      Старик выпустил в Юлю, клуб дыма, чтобы она вернулась в реальность. Юля поморщилась и отмахнула рукой, а котёнок, мотнув головой, чихнул,- На мои отговоры он отвечал своей судьбой и своими снами. Ну что с ним сделаешь? Я помог ему, а теперь вот помогаю тебе. Но хоть твою-то миссию я понимаю и одобряю. Что я хочу сказать. Попав туда, не думай, что сошла с ума  и что это сон, и что ты  скоро проснёшься, нет, этого не будет. Просто думай  о своей миссии и о своём Никите. Ну что, ты догадалась, куда тебе путь предстоит?
    Юля сидела и даже не пыталась вытирать слёзы, которые предательски не хотели останавливаться. Она всё понимала, но не хотела в это верить. Это не её Никита, нет! это ошибка! он в Рязани, туда мне надо ехать. Юля хотела было уже встать, но старик одёрнул её.
 — Так, куда это мы собрались а? Нет милая, коль приехала,- так уж иди до конца.
    Юля покорно кивнула и заплакала,
 — Скажите, пожалуйста, что это сон. Пожалуйста.
     Старик понимающе оглядел её, потом, погладив как дочку родную по голове, сказал:
— Терпи милая, терпи. А когда ты успокоишься, надеюсь, что поможешь мне подготовить тебя к дальней дороге?- старик улыбнулся и пошёл на поляну.
     Юля упала лицом на землю, успев выпустить котёнка, схватилась руками за траву и зарыдала. В мыслях, наверное, было лишь одно, почему я? и за что мне, именно мне всё это?
     Между тем время близилось к полуночи. Вечерело как-то быстро и ещё час и вот уже и ночь. Пора было готовиться к дороге. Юля встала и пошла к Михалычу, который уже что-то соорудил на поляне.

               

5.Магия.

       Пройдя по холодной траве, не забывая поглаживать котёнка, Юля подошла к поляне. Россыпи камней на поляне как-то чудно пересекались, создавая то круги, то закорючки, то что-то похожее на цифры и буквы. Но всё-равно как бы они не извивались, создавалась  вполне видимая картина.  Юле казалось, что она видела что-то подобное в фильмах ужасов. У этой… штуки-картины было шесть углов, которые не были заострены, а больше походили на выходы из круга. На каждом таком выходе стоял костёр, в которые были воткнуты кресты, а на них висели куклы-чучела из сена или травы. В центре всего этого был круг тоже сложенный из камней, а в центре круга из земли торчал шаманский посох.
Немного вздрогнув, как от холода, Юля по мановению руки Михалыча прошла и села в круг. Она села в одной стороне, а Михалыч устроился напротив. Котёнок с явным рвением вырвался из рук Юли и начал играться в центре круга около посоха. Кусая и царапая, его он довольно мурчал.
Юле стало холодно, она обняла себя и посмотрев на Михалыча сказала:
-Мне страшно!
 Старик улыбнулся. Он разводил возле себя небольшой костерок и когда дым попал в глаза, еле сдерживая мат, он сказал:
 -Ей страшно! Я вот хоть  и делаю это во-второй раз, а страшнее чем в первый,- и он куда-то посмотрел в сторону,- ну что, время близится. Ты готова? Даю ещё максимум минуту, и ты должна сказать ответ.
    Юля чувствовала себя как на экзамене, когда она всю ночь готовилась, а один билет пропустила и именно он ей и достался. Она посмотрела на костёр, потом на Михалыча, потом на котёнка и потом в никуда. Глубоко вдохнув и с шумом выдохнув, она сказала:

-Готова!
И как-то странно улыбнулась, как-будто около расстрельной стены.
-Ну, тогда потихонечку да с музыкой! — сказал, ээхнув, старик и начал свой обряд.
   Юля плохо понимала, что происходит, она была в каком-то туманном состоянии. Всё вокруг плыло и смешивалось, голоса и картинки, костры и котёнок. Последнее что она запомнила это удивительно человеческий взгляд котёнка, который так и говорил ей: — Возвращайся! И, теряя сознание, Юля сказала:
-Я вернусь!
   Полная луна показала себя во всей красе. Жаль, что Юля её не увидела, не увидела редкостной красоты красную и «танцующую» луну. А вот луна, наверное, увидела её и поэтому озарила своим сиянием поляну, поиграла с котёнком и поцеловала Михалыча, от чего тот смущённо улыбнулся. Когда луна ушла, начался дождь, не большой даже приятный. Если бы Юля его чувствовала, то запомнила бы надолго.

Глава№2
Долина огня

1.Знакомство.
 
     Юля проснулась от жуткого ощущения, ей  казалось, что она лежит в бане, причём в парилке, которая разогрета до неимоверной температуры. Земля под ней просто горела, а воздух вокруг был настолько спёрт и прогрет, что нормально вздохнуть  у неё не получалось. Немного помешкав, Юля открыла глаза. Её взору предстало чёрно-красное небо, без движимое и от того кажущееся нереальным. Юле было жарко и душно, но больше ей хотелось пить. Хотя бы один глоток, пусть даже горячей, но главное воды. Собравшись с силами, Юля приподнялась на руках, но встать не смогла и так и  осталась  в таком  положении.  Но  долго  она так  не  просидела, потому что почувствовала чей-то взгляд на спине. Она  обернулась.  За её  спиной  сидел на корточках, улыбался и пыхтел трубкой старик Михалыч. Юля то ли удивлённо, то ли испуганно сказала:
-Вы? Даже не предупредили, что идёте  вместе со мной! Как это не культурно.- Юля  помахала пальцем.
   Старик улыбнулся  чуть  шире, выпустил как-то боком струю дыма  и сказал: Я иду с тобой? Я?! С тобой? Иду? — и  расхохотался. Смеялся  он явно по-полной программе, живот  то вздымался от смеха, то  вибрировал, словно там внутри был будильник. – Ой, ну  рассмешила, ну спасибо, — старик поднимался  медленно  с  колен и, кряхтя, приговаривал:
-Я с ней! Ну, надо же.
Встав  на  ноги, старик положил руку на  поясницу и выпрямился, слегка  хрустнув  позвонками, а потом повернулся  к Юле, опять улыбнулся и пошёл к ней. По ходу  движения Юля вдруг начала осознавать, что  это не Михалыч, что-то внутри её подсказывало, что это не он. Она была права. ’’Михалыч” подходя к  ней  всё ближе  и ближе медленно менял свой облик. Из милого старичка он начал превращаться в нечто ярко рыжего окраса с такой же рыжей шкурой, местами  с  чёрными клочками, а местами,  наоборот, без шкуры, словно  это  была старая шуба. Симпатичное  лицо старика  теперь сменила  оскалившаяся рожа, с выступающими прожилками, усыпанное  морщинами  и парой  бородавок. Сальная  кожа так ярко сверкала, что  казалось  она вот — вот  сползёт, как плохо наложенная маска. Чёрные  глаза, без намёка  на  зрачки, казалось,  смотрели  сквозь  тело. Юле  показалось, что оно вообще не моргает. Всю  картину дополняли  серо-чёрные рога, которые  начинались  от  висков, потом завивались и, заходя за остроносые  уши, выходили  вниз, почти  упираясь в плечи. Ну  и нельзя  не  упомянуть про хвост, имеющий  на  конце  что-то  подобие  указывающей  стрелки. Массивный  и   достаточно  длинный  он болтался сзади, словно  отгонял  невидимых  комаров.
      Существо подошло к Юле, чуть  присело, сложило губы в поцелуй и потянулось  к губам  находившейся  в  шоке  девушки. Когда их губы  были  готовы, соприкоснуться,  существо резко  отпрянуло  и  со словами: ‘’Даже не надейся  на это”- отвесило звонкую  пощёчину Юле, от чего она  упала, и  к её  глазам,  уже  было подошли слёзы, но  они быстро   испарились. Юля  сидела  и,  держась за щеку,  смотрела  безумными  глазами на рыжую тварь, которая закатываясь от смеха, похрюкивало  и некрасиво плевало в сторону. Ещё к тому же  и неумело, часть  оставалась  на  клочках  шкуры. Существо, успокоившись, решило, что некрасиво  оставлять девушку одну,  и  чуть подползло, как-будто  у него не было ног. Примостившись  на правом боку, подложив  хвост под голову, а руки  скрестив   на   груди,  оно  спросило:
— Как же зовут столь милое  создание?
      Юля, продолжая смотреть на него опешившими от ужаса глазами,  чуть заикаясь,  сказала:
-Ю-Юля.
   -Какое странное имя, Ю-Юля! Не слышал такое-с издёвкой,  и чуть-чуть хихикая, сказало оно. — А за что же  ты  сюда  попала? Вроде б на убийцу не похожа, на  наркоманку  тоже, на  прости — кх кх — тку тоже  нет. Тогда за что? — оно  слегка приоткрыло в удивлении глаза.
 — Я пришла за своим парнем! —  почти шёпотом и  слегка пискляво сказала Юля. — Я пришла, чтобы спасти его.
   -Спасти?! Никиту?! — существо не  скрывая изумления, чуть улыбаясь, сказало — От чего? Зачем? Насколько я знаю ему здесь очень даже нравиться!
   -Ты врёшь!! — её голос стал смелее — Как здесь может быть хорошо?
    — Тише, тише! Тсс. Может, может, поверь мне! — существо осмотрелось по  сторонам, как-будто  их  мог кто-то подслушать. — Понимаешь! Когда ты личный гость Господина, ты здесь как сыр  в масле, ты уж мне поверь! — и оно, подмигнув, закивало головой, словно соглашаясь  с самим собой.
  Ты, знаешь, где он? Сможешь меня отвести к нему? — Юля положила свою руку  ему на колено.
      Существо грубо отбросило руку и сказало:
-Смогу. Только давай без этих телячьих нежностей и без твоего умиляющего взгляда хорошо? — оно встало на ноги, точнее на копыта и пошло вперёд — Ну что ты сидишь? Пошли! И, не обращай внимание  на  свою наготу, я тут этого насмотрелся вдоволь.
-На что? На какую ещё наготу? — Юля не успела закончить, так  как  к своему  ужасу обнаружила, что стоит  обнажённая. Прикрывшись руками и прикусив губу от стыда, Юля побежала за существом,-  а  как хоть тебя зовут?
  — Вообще-то меня зовут Даркотелиус, но тебе будет проще звать меня просто Дарко — существо шло вприпрыжку и что-то напевало. Юля  тоже шла вприпрыжку, так как земля была похожа на  раскаленный песок и спокойно идти не получалось.
 — Кстати путь нам предстоит неблизкий, приготовься  к  этому — Дарко хихикнул. Действительно, путь, по которому им предстояло  идти, был, мягко говоря, тернист  и  невесел. Но выбора у Юли не было — Коль уж пришла сюда, иди до конца — успокаивала  она  сама  себя.

2.Дорога красного песка.

Существо, продолжая что-то напевать, прыгало, перебирало  в воздухе ногами, словно бежало по нему и в такт всему этому помахивало хвостом. Юле было не так весело  и, чтобы хоть как-то   себя отвлечь она  осматривала  местный пейзаж, который был крайне  необычен. Чёрно-красное  небо придавало всему  окружающему какой-то сероватый оттенок, как-будто всё состояло из  мелкого пепла. Иногда на их пути попадались  деревья, которые были  обгоревшими. Они стояли недолго, пару секунд,  и после этого  сразу же осыпались, а на их месте вырастали  новые, которые  в свою очередь тут же вспыхивали,  и всё начиналось заново. Животных  было  очень  мало. Те ,что им попадались,  были сначала скелетами, потом  медленно на них натягивались мясо, сухожилия, вены, кожа. Но как только они превращались  в собак, тигров, обезьян и других животных, внутренности их моментально вспыхивали и они медленно сгорали, издавая очень жуткие звуки, объясняющие  их боль.
    Юля шла, и всю дорогу, её передёргивало от страха, от мерзости и от понимания, где она. Наверное, больше всего сейчас она мечтала расплакаться и выплеснуть  всю эту  боль и весь этот страх, но это было невозможно и Юле становилось только хуже. Они  шли очень долго, по крайней мере, так казалось Юле, во время маршрута шкура Дарко иногда вспыхивала, но Юля не успевала  ему об этом  сказать, так как он, ловким движением лапы, тут же  тушил эти костерки. Подул небольшой ветер, и Юле, показалось, что она открыла дверь в парилку, потому что ветер был точно такой же, как пар из сауны. Хорошо, что  видимость была почти нулевая, Юля  не видела дальше метров  десяти, это хоть немного, но  спасало  от полного  отчаяния. Зато от того чтобы уйти в забытье Юлю отвлекали  тучи непонятных, мелких букашек, которые как-будто давно уже не видели человека и забыли его вкус, набрасывались на неё. Их укусы были не больными, но от них начинался такой зуд, что хотелось просто сбросить с себя кожу. Вот так весело Юля  и  шла то обкусанная мошкарой, то обожженная землёй и воздухом.
     Она не заметила, как налетела на выставленный, словно шлагбаум, хвост Дарко. – Стоять! Здесь иди аккуратней.
 Юля  увидела огромное русло реки, если  она здесь вообще была когда-то, которое было усеяно чем-то подобие гальки только белоснежного цвета. Они начали спускаться, и Юля поняла, что имел в виду Дарко, когда говорил об аккуратности. Камни  были раскалены ,Юле опять вспомнилось сравнение с сауной, да к тому  же ещё и многие из них были острыми. Так что ко всему веселью прибавилась ещё и боль от лезвий камней, из-за которых за Юлей тянулся кровавый след. Спускаться по этому руслу было намного проще, чем когда они подошли к другому краю, и надо было подниматься. Это Дарко мог так же резво прыгать по склону, а вот Юле приходилось, обжигая себе руки, хвататься за камни. И вот опять ровная дорога, опять деревья, опять животные и когда уже Юля, смотревшая теперь только под ноги, была готова сказать “всё! хватит! я не могу” больше, Дарко сказал: Ну, вот мы  и пришли. Как тебе? — и указал пальцем на что-то.
     Юля медленно поднимала глаза и начинала всматриваться во что-то. Это что-то, к её изумлению, было огромной горой. Огромная, чёрно-серая, похожая на вулкан, гора упиралась в небо, где, как-будто, из-за этого сверкали молнии, гром буквально разрывал округу и, не обращая на это летали какие-то существа, похожие на драконов.
   -Это и есть оно? Я представляла себе это как-то иначе — изумлённый  взгляд Юли рассмешил Дарко.
  — Ну, скажем так, это предбанник, а парилка там, дальше — Дарко слегка хихикнул — Готова туда прогуляться? А?
  Юля посмотрела на него и пожав плечами типа – А что тут такого? Я ж не зря столько топала — несколько раз кивнула. Дарко улыбнулся и обняв своим хвостом Юлю и положив кончик его ей на левое плечо сказал : — Тогда пошли. Чего нам тут париться? — и засмеялся. Юля, впервые за всё путешествие, тоже улыбнулась  и подумала, что Дарко не такой уж и плохой, даже наоборот, весёлый  и  немного без башенный. Ну да, в таком-то месте  и не быть без башенным? Как он вообще с ума не сошёл. А может и сошёл. Юля улыбнулась и побежала за Дарко, который  не стал дожидаться пока Юля выйдет из своих задумок и пошёл к горе. Подходя всё ближе  и ближе, Юля начала различать, что в горе есть пещера. Непонятного размера, но не маленькая это точно. Из этой  пещеры шёл чёрный дым, который был похож на выпускаемый кем-то сигаретный дым и тянулся он только по верху пещеры. Вновь,  налетев на хвост-шлагбаум Дарко,  Юля спросила: Что-то ещё? Дарко улыбнулся:
 -Я должен тебя подготовить! Ты ведь не в зоопарк идёшь, хотя кто знает?! — и, хихикнув, он начал рассказывать Юле о тонкостях подземного мира.

3.Реально о нереальном.

.
-Ну, во-первых, запомни одну истину, чем крупнее рога, тем старше и соответственно главнее стоящий перед тобой — и Дарко, видимо, чтобы намекнуть, что он тут далеко не мелкий, провёл лапой по своим рогам, сделав это нежно, словно они могли отломиться.
-Истина вторая, держись всегда рядом со мной, иначе может затянуть в один из кругов и тогда я вряд ли смогу помочь — сказав это, Дарко указал Юле в сторону.
Там стояла карусель. Старая, потрёпанная казалось, она стояла здесь целую вечность. Карусель была сделана из железа, поэтому вся проржавела и странно,    что она вообще ещё стояла, а не рассыпалась в прах. Она состояла из девяти обручей, каждый из которых был чуть меньше другого. Дарко подошёл к ней и,  без видимых усилий, крутанул. Карусель начала своё движение. Самый  большой обруч вращался быстрее всех, и было ощущение, что он сейчас просто вылетит. Все остальные обручи вращались чуть медленнее и каждый из них крутился медленнее другого, и причём  половина из них крутилась по часовой стрелке, а другие против. Против часовой стрелки крутились нечётные обручи.
-Затянет в один, потом попадёшь во второй и так далее, вобщем крутиться будешь, аж до 8-го-и Дарко показал пальцем в небо — Так, что будь внимательнее.
-А почему только до 8-го? Их же 9.-спросила Юля, глядя в центр карусели, где вокруг  черепа какого-то животного крутился самый маленький и самый медленный обруч.
-9-й круг для Хозяина. Но здесь об этом не говорят и не вздумай ни у кого спрашивать, поняла?!-Дарко  с  укоризной посмотрел Юле в глаза, хотя ей показалось, что прямо в душу.
-Поняла — как-то  неохотно ответила она.
-И вообще, мой тебе совет, ни у кого, ни про что, не спрашивай — взгляд  Дарко  был  какой-то грустный, словно  он когда-то сам спросил о чём-то и поплатился за это.- Так, коли ты всё запомнила, то я, думаю, мы можем продолжить наше  путешествие. Иди за мной и постарайся не сойти с ума хорошо? Ты мне почему-то симпатична — Дарко улыбнулся-оскалился, а Юля лишь сказала:  Ага.
            Приближаясь к горе всё ближе и ближе, Юля понимала, что пещера огромна. Она была похожа на тоннель, как  для поездов, только-лишь с той разницей, что  она  была не вырезана, а как-будто что-то большое влетело туда. Перед  самым входом была масса непонятного вещества. Большая куча то ли глины, то ли земли непонятно для чего насыпанная. Она была усеяна камнями, и изнутри,  был виден огонь, было похоже на шалаш с костром.
-Ты, может быть, соизволишь показать нам свою рожу, Анкорат? — Дарко уставил лапы в бока, а Юля непонимающе смотрела то на него, то на кучу. Вдруг куча начала двигаться. Сначала что-то подобие руки упёрлось в землю рядом с Юлей, потом,  кряхтя и опираясь на эту руку, куча начала вставать. Через  несколько секунд  перед  путешественниками предстал 4-х или 5-ти метровый великан с бычьей головой из песка, глины и камней. Имея  почти человеческие очертания, он стоял и, так же как Дарко, упирал руки в бока, только с разницей во взгляде, он смотрел с  некой  укоризной  и  презрением. Из его висков выходили большие, не естественно прямые и словно сделанные из дерева, рога. Они были  около 2-х метров длины каждый.
-Дарко! Сукин, ты сын. Тебе что не сидится спокойно, опять  вздумал погулять? А это ещё кто? — громогласный, звериный рык вышел из пасти вместе с дымом. Анкорат посмотрел на Юлю и ей показалось ,что он прищурил глаз.
-Такое ощущение, что ты сам не мечтаешь прогуляться  а? Завидуешь, рохля  старая?- Дарко сплюнул  и щёлкнул  хвостом   оземь.
-Ты же знаешь, что завидую,- Он посмотрел на землю — Но ничего, через 83 года кончится моя вахта и заступишь сюда ты, мил мой! Вот тогда-то я уж отыграюсь по-полной — и  Анкорат  слегка усмехнулся. — Ладно, чего хотел-то?  Ты же знаешь, что Хозяин не любит когда пользуются парадным входом.
-Да я вот гостью Ему привёл — Дарко мотнул головой в сторону Юли — Хочет доказать Ему, что Никитка здесь мучается.
-Никитка, мучается?!! — Анкорат  расхохотался так, что у Юли заложило уши. К нему присоединился  и Дарко.
-Не вижу ничего смешного — она  чуть  приблизилась  к  Анкорату — Я знаю, что он здесь мучается и мне плевать, что говорите тут вы — я пришла за ним, и я его заберу! — Юля  не скрывала злобы.
-Что?!!! — Анкорат  сделал шаг вперёд и нагнулся к Юле — Хочешь  сказать, что я вру?!!! — дым, жар и запах из его  пасти заставили Юлю скорчить  некрасивую гримасу.
-Тише ты, она и так уже дрожит вся да? — Дарко посмотрел на Юлю и подмигнул ей чуть заметно .
-Да…,ты такой страшный и такой огромный ,  Я   думала сердце сейчас так и ёкнет — сказав  это Юля посмотрела на Дарко, который одобряюще кивнул головой.
-Ха ха ха! Да, я действительно огромен и страшён — Анкорат выпрямился, поднял руки вверх  и издал дикий рык: – Э-эх, чертовка. Ладно, уж, проходите. Добро пожаловать в Преисподнюю — Анкорат жестом швейцара опустил голову и протянул руки во тьму, не переставая при этом поглядывать,  исподлобья, на Юлю.
  Спустя минуту тьма уже поглотила  две фигуры, которые  провожал взглядом Анкорат. Подождав ещё буквально пару минут, наверное,  в надежде, что они вернутся, он повернулся к пещере спиной, сел и потихоньку, с  вздохами  и какими-то воспоминаниями, стал превращаться обратно в непонятную кучу с огнём внутри.

;
Глава№3
Первые круги.

1.Шок, не ужас.

  Первое, что поразило Юлю, когда она шла  по тёмному и абсолютно беззвучному тоннелю, это отсутствие какого-либо  страха. Ни страха темноты, ни  клаустрофобии, ни даже осознание того, где она была, ничего — странная гармония для этого места. Но больше всего её, неприятно, удивила длина этого коридорчика, не более десяти метров. Посмотреть  бы в глаза этому архитектору — думала Юля — я б ему много чего сказала. Хотя  и не успела  она толком насладиться этими  десятью метрами  рая, всё хорошее рано или поздно кончается, Юля  потом их ещё долго вспоминала. Так же резко, как начался  рай, так же резко он и кончился. И перед Юлей предстало оно, чистилище грешных душ.
        Юля сразу же вспомнила ту самую карусель, что показывал ей  Дарко. Наверное,  потому, что  ветер, состоящий  из огня, земли, пепла, неприятного запаха и звука, кружил вокруг и напоминал первый, самый большой обруч карусели. Юле казалось, что она протянет руку и коснётся этого водоворота, но делая шаг ему навстречу, она ровно настолько, же от него и удалялась. Тогда Юля ,не понимая зачем, решила всмотреться и понять ,что это и из чего оно состоит, но после головокружения и подступающей тошноты,  её  отношение ,ко всему происходящему ,резко изменилось.
-Добро пожаловать на первый этап нашего, марафонского забега!- Дарко ухмыльнулся и обвёл руками то, что  виделось вокруг.- Как тебе?! — он повернулся, с улыбкой, и посмотрел вверх, на уровень глаз Юли, но никого там не увидел. Когда улыбка его резко пропала, он догадался опустить глаза вниз, чтобы увидеть лежащую в обмороке Юлю. — Ууу, девочка моя, если ты сейчас падаешь в обморок, то, что же будет дальше? Так нельзя, даже я, когда впервые сюда попал, как давно это было — Дарко посмотрел куда-то в сторону — и то сразу же и без помутнения рассудка дошёл до шестого круга, ну а ты? Э-эх, молодёжь, куда мир катиться?!!! А, ну да, к нам он и катится! — Дарко  хихикнул, присел и начал легонько, с любовью, ударять по щекам Юле. Через минуту Юля пришла в себя, кое-как открыла глаза и когда картинка стала более или менее нормальной, она ясно рассмотрела огненный водоворот и ухмыляющуюся физиономию Дарко. Но после его слов — Ну как ты? — Юля снова ушла в мир Морфея.
 -Тьфу, ты! — Дарко встал и прошёлся туда-сюда — Что за народ сейчас слабенький пошёл? уже и первого круга не выдерживают.- Дарко посмотрел  на Юлю, покачал головой  и, поняв, что будить её бесполезно, решил воспользоваться моментом  и немного отдохнуть. Он соорудил из хвоста  подобие  спинки стула, скрестил руки на груди  и, о  чём-то подумав, он задремал.
  Именно таким, что-то говорящим во сне и иногда фыркающим, его сейчас лицезрела Юля. Глядя на него она вспоминала, почему-то того котёнка, который был последним  живым существом, которое она запомнила. Юля явно скучала по нему, что не говори, а здесь даже ветерку радостно было, не то, что котёнку. Посидев так минут, пять, и, поняв, что Дарко ушёл в забытье, Юля подошла к нему поближе, подставила кулак под подбородок, ещё раз оглядела чертёнка и, слегка улыбнувшись, и помотав головой, влепила ему пощёчину, которая не то что демона, а мёртвого поднимет и разбудит. Что, в случае с Дарко, и  произошло.

2.Люция

Дарко   вскочил, как  ошпаренный, и начал нарезать  круги вокруг Юли.
-Ааа, что это было? Я же его не трогал!  Да он сам попросил! – Дарко озирался по сторонам и, было  ощущение, что он кого-то ищет или от кого-то прячется.
-Успокойся, здесь нет никого! Это я тебя разбудила, я!
-Да?- сказав это, Дарко улыбнулся, подошёл к Юле, нежно протянул к ней свою лапу  и вернул ей её пощёчину – Больше так не делай, поняла?
-Поняла, тебе лечиться надо!
   -Ни тебе судить, что мне надо делать, а чего не надо! — Дарко  отряхнулся – Так, ну что, тебя можно поздравить с  посвящением? Дальше будет только интереснее, ты уж мне поверь. Сейчас наш путь предстоит к местной хранительнице  ключей, Люции. Будь с ней по- аккуратней, хорошо? Она не любит, когда её не почитают.
Дарко, взяв в лапы кончик хвоста, пошёл прямиком в сторону вращающегося огненного ветра. Юля, уже  давно ничему не удивляющаяся, последовала за ним. Пройдя сквозь стену из огня и, слегка, обжегся, Юля вошла в подобие комнаты для гостей, усыпанную черепами людей и животных. Комната была достаточно большой, чтобы Юля почувствовала себя карликом, но не настолько, чтобы почувствовать себя муравьём. Стены комнаты были из похожего на мрамор камня, которому было, по всей видимости, минимум лет пятьсот, а то и все девятсот.Небольшие колонны, обозначающие лестницу, тоже были из такого камня, но к нему ещё прибавили пару черепов, видимо так красивее.
Юля недолго любовалась местными красотами, так как им на встречу вышла необычайной красоты женщина. Высокая, стройная, с длинными чёрными волосами, красной повязкой на лбу и такой же на шее. Из одежды на ней были только подобие трусиков-танго, чёрного цвета,  от которых тянулись к шее и прикреплялись к повязке, чёрные полоски. Ну, хотя бы это чем совсем ничего, подумала Юля. Женщина оглядела Юлю, улыбнулась, потом повернулась к Дарко, взяла его, нежно за подбородок  и сказала:
-Здравствуй, милый! Давненько ты в гости не захаживал, я уж было подумала, забыл меня или кого по -лучше нашёл!
-Будь добра, не паясничай, у тебя же гости, как ни как! – Дарко, язвительно, улыбнулся и, зачем-то, лизнул нос женщины, которой видимо это понравилось.
-Гостья? А разве это не подарок мне? Дарко, ты не меняешься совсем!
-Подарки будут потом!
-И так, милое дитя, что же тебя привело в наши края? – Женщина положила ладонь своей руки на лицо Юли и, немного и нежно, погладила, не переставая при этом улыбаться.
Юля посмотрела на голову женщины и, не найдя, там даже маленьких рожек грубо сбросила ладонь и сказала:
-Мы пришли к твоей госпоже, милочка, а ты решительно нас задерживаешь, нука  брысь отсюда, чертовка мелкая, и позови нам Люцию!
-Что!!!!! – глаза женщины вмиг стали чёрными, как смоль, и страшная гримаса исказила лицо, превратив его в маску ненависти.
-Спокойно, спокойно, милая моя, всё нормально, сейчас она извиниться! – и Дарко, грубо взяв Юлю за руку, отвёл её в сторону — Во-первых, это и есть Люция, во-вторых, я забыл тебе сказать, что статус демонов-женщин у нас измеряется не рогами, а красотой. Чем она красивее, тем старше, а рогов у них вообще нет. Ты всё поняла? А теперь надо извиниться.
-Простите меня, госпожа Люция! – Юля опустила голову вниз  и  посмотрела на женщину.
А женщина, вернув себе обратно своё милое личико, вдруг расхохоталась и шлёпнула по плечу Дарко, который, не ожидая такого момента, отскочил в сторону и, через силу, тоже начал смеяться, поглядывая при этом на Юлю, мол, ты тоже давай. Юля всё и поняла и, как-то робко и несмело, тоже засмеялась.
-Ой, давно я так не смеялась! – Люция посмотрела на резко переставшего смеяться Дарко – Ну что ж, не буду вас держать в зале, это не прилично, прошу следовать за мной!
 Люция повернулась и, качая бёдрами, пошла вверх по лестнице. Дарко и Юля переглянулись, не сговариваясь, покачали головами, и пошли вслед за хозяйкой этой берлоги.
 Перед входом в комнату, над дверью, была выбита надпись “Подумай, прежде чем войти”, немного рассмешившая Юлю. Люция, проходя мимо этой надписи, тоже улыбнулась. Комната капитально отличалась от приёмного зала.  Она была, буквально, усеяна разноцветными и мягкими подушками, усевшись, а потом и откинувшись на которые, Юля чуть не утонула в этой мягкости. Стены комнаты состояли из больших, красивых камней,  обросших маленькими черепками птиц и животных. Хотя местами всё же были и картины, с непонятными изображениями, но, по своему, красивыми.
-Значит,  вы пришли за ключом? Интересно, за каким же именно?
 Люция щёлкнула пальцем и, в комнату, вошёл карлик, одетый по клоунски, и предложил поднос с тремя бокалами вина.
-Мы пришли за Антарийским  ключом – сказал Дарко, взяв в лапы бокал и немного из него отпив.
-Какой, какой? – Люция по-доброму улыбнулась и посмотрела на Дарко  — Милый, ты что, совсем уже разума лишился? Меня Хозяин за этот ключ распят, ты же знаешь об этом! 
-Знаю, но хочу тебе сказать, что вся ответственность ляжет на Юлю и с нас спроса не будет – Дарко серьёзно посмотрел  сначала на Юлю, а потом на Люцию.
-Ты готова взять на себя такой груз?! – Люция была явно удивлена.
-Да, зачем же я тогда сюда пришла?
-Хм, ну что ж, тогда не вижу никаких проблем.
 Люция опять щёлкнула пальцем и, тот же карлик, принёс уже другой поднос, на котором лежал старый ключ, сделанный, видимо, из камня или металла, неизвестного, для Юли, происхождения.  Люция взяла его и протянула Дарко.
-Его я могу доверить только тебе, — Люция улыбнулась и прикусила губу.
-Спасибо за доверие, — Дарко улыбнулся в ответ.
-Ну, а теперь, прошу всех подойти ко мне поближе, пора отправляться вам в дорогу, — сказав это, Люция подняла руки вверх, что-то прошептала и посмотрела на Юлю – Прощай, милое дитя.
Люция улыбнулась, и из её рук вырвалось синее пламя, которое, словно волна, ударила  Юлю и Дарко. Последнее, что запомнила Юля, это недовольное ворчание Дарко и, странный, похожий  на мяту, запах.
-Как  я не люблю этих полётов! – Дарко недовольно ворчал и отряхивался.
Юля же, тем временем, осматривалась по сторонам и не скрывала улыбки и удивления. Взору Юли предстал, неописуемой красоты, лес, который, хотя и имел всё тот же красный цвет, всё-равно, поражал  своим неповторимым колоритом и громадностью  деревьев.
-Ну, что ты встала? Пошли, нам ещё идти и идти, — Дарко подобрал, лежащую в кустах, палку и пошёл в лес, а Юля, не прекращая  озираться по сторонам,  последовала за ним.

3.Бесовская гвардия

 Огромные деревья, непонятной породы, стояли вдоль дороги, как охранники. Они были не все огромны, попадались и по- мельче, но редко. Старшие деревья иногда пересекались, обвивая друг друга, иногда проходя, даже сквозь друг друга, а иногда, словно убивая соседа, дерево могло навалиться сверху. Смотря вверх, Юля надеялась увидеть верхушки деревьев, но видела лишь стволы, которые создавали ощущение, что там вверху они все переплетаются и образуют крышу. Дорога по лесу шла очень частыми развилками. Она была достаточно широкой и, что было удивительно, вытоптанной, как-будто по ней ежечасно ходили миллионы существ. Идя по лесу и слушая эхо от стуков палки Дарко по деревьям, Юля ловила себя на мысли, что других звуков здесь больше нет. Этот момент придавал ещё больше загадочности и ещё больше пугал.
Через довольно приличное время путники вышли на поляну, которая заканчивалась обрывом. Подойдя к обрыву первым,  Дарко развернулся и сказал:
-Смотри и ужасайся!
Юля подошла к Дарко, и он театральным жестом позволил ей увидеть…нечто. Юля  поначалу даже и не поняла, что увидела. Какие-то квадратики, каждый площадью метров пятьдесят-шестьдесят, которые были разбросаны в шахматном порядке. Лишь потом, когда Юля пригляделась повнимательнее,
 и когда Дарко протянул ей какой-то камешек, который был наполовину прозрачным, она рассмотрела их и действительно ужаснулась. Каждый  квадратик был, буквально, нашпигован какими-то существами в доспехах, которые отдалённо напоминали Дарко, с той лишь разницей, что были раза в два крупнее и шире  чем он. Поняв и ужаснувшись количеству  этих бойцов,  Юля начала оглядывать окрестность, чтобы увидеть и посчитать, сколько же таких квадратов здесь есть. Но к своему великому ужасу горизонт  заканчивал свои владения, но не владения существ. Ещё далеко за ним виднелись флаги и были видны, уже ставшие маленькими, квадратики.
-Это бесовская гвардия! — явно  с гордостью сказал Дарко – Самая элитная из всех и самая маленькая, всего лишь шесть тысяч шестьсот шестьдесят шесть бойцов, есть и  покрупнее, но они уже просто бойцы. Всего таких гвардий шесть  миллиардов тринадцать миллионов и тринадцать  тысяч.
Дарко не скрывал радости и, улыбаясь и поглаживая лапы, слегка пританцовывал и толкал в бок Юлю, которая немогла ни как поверить в это и уж тем-более не могла себе представить полное количество этих тварей.
-Да да да, нас много и имя нам Легион!!-Дарко распрямил грудь и, наверное, представил себя где-то там, среди этих бойцов, — Ну, ладно уж, не будем останавливаться, пойдём. Вон уже виднеются врата замка Ваала.
Юля посмотрела в ту сторону и далеко, около горизонта, увидела,  приличных размеров,  чёрный замок, стоящий на обрыве. И не успев спросить что-то у Дарко, он уже резво спускался по склону, чуть прикрикнув на него, она побежала  вдогонку.

4.Ужасный, но симпатичный.

Юля была ошарашена представшим перед ней сооружением. Полностью всё  великолепие замка она, конечно же, увидеть не смогла, но одни только врата его уже вызывали трепет. Высота ворот была около 20-ти метров, ширина была порядка 30-ти метров. Они были сделаны из чёрного дерева и, вдобавок к этому, обмазаны дёгтем. Перед воротами стояли два толи охранника, толи швейцара. Ростом метра три, в доспехах и небольших шлемах, едва прикрывавших их морды,  и с огромными секирами. Их большие хвосты лежали параллельно друг друга и, как бы, мешали пройти. Когда Юля и Дарко подошли  они даже и не спросили кто и откуда, а просто спокойно открыли врата.  В принципе, это Юлю особо и неудивило, для неё Дарко по-прежнему оставался загадочной личностью. Пройдя во внутрь и слегка подпрыгнув от закрывшихся ворот, Юля увидела вторые врата, кроме которых больше ничего не было. Эти врата были чуть меньше предыдущих, но, зато, они были из чистого золота, обрамлены бриллиантами и сапфирами и с изображением какого-то существа с длинными, прямыми рогами, торчащими вверх. Дарко подошёл к воротам и без особых усилий их открыл.
В центре огромного зала, состоящего из больших куч с черепами, сидел,  огромных размеров, исполин. Даже сидя в позе лотоса, опустив голову на грудь, от чего его рога казались намного меньше, он всё-равно был,  примерно, метров пяти в высоту. Юля,  присмотревшись, поняла, кто был изображён на воротах. Он и был. Первым к нему подошёл Дарко и, встав на одно колено и опустив голову, сказал:
-Приветствую тебя великий и ужасный Ваал! Прости нас, что потревожили тебя и отвлекли от дум твоих. Но пришли мы не забавы ради, а с делом серьёзным и без твоего согласия не решимом.
Демон приподнял чуть голову, осмотрел своими чёрными глазами гостей, недовольно фыркнул и проговорил:
-Чего тебе, Даркониус?
-Мы идём к Хозяину и нам нужно открыть врата на второй круг!
-На второй круг? Ты явно спятил, Дарко?! Ты же не вернёшься оттуда!
-А какая фиг разница,  где свой век коротать?
И Дарко подхватил истерический хохот демона, который разрушил несколько куч с черепами.
-Вот ключ, Ваал! Кстати, тебе от Люции привет, — Дарко улыбнулся и протянул демону ключ.
-Хм, от Люции говоришь? Ну, чтож, раз сама Люция тебе добро дала на этот глупый шаг, то к чему тогда медлить? Ступайте, искатели приключений! – Ваал хохотнул и положил огромную лапу на пол рядом с собой. Затем что-то взял и потянул. Это оказалось люком. Просунув в открытый люк лапу с ключом,  он довольно улыбнулся.
 Через несколько секунд под ногами что-то начало двигаться и гудеть, словно огромные засовы, коим небыло числа, открывались друг за другом. Ещё через мгновение перед Юлей выросли ворота, чем-то напоминавшие ворота на кладбищах. Они сами собой открылись и выпустили в гостей обжигающий пар. Дорога была открыта. Дарко махнул демону лапой, затем обхватил хвостом руку Юли и потащил её туда, где было ещё жарче, чем она могла себе представить. Думая о том, что второй круг будет хоть и горячее, но терпимее, Юля готовила себя к этому, вспоминая когда-то  холодную русскую зиму. Но Юлю ждал необычный и неприятный сюрприз, который решила устроить им, в знак тайной любви к Дарко, хранительница ключей Люция. И среди демонов, оказывается, бывают неплохие создания.

5.Аделия — смертоносная грация.

— Что это?!  Как мы здесь оказались?!! Э это же седьмой круг!!! — Дарко был явно поражён, хотя в тайне и радовался столь быстрой дороге, — Интересно, мне кажется, я знаю, почему Ваал так загадочно улыбался! Он знал,  куда мы попадём. Он знал, что мы придём в то место, откуда он еле унёс копыта и куда неспешит  попадать снова. Милая моя!  Мы с тобой находимся в усыпальнице чертовски обаятельной, но от этого не менее опасной, дьяволицы по-имени  Аделия, которая не- то чтобы не любит гостей, а она их заманивает и идёт на всё, чтобы оставить их здесь!
— Я не понимаю, а ты — то чего боишься? Ты же местный заводила, как я поняла! —  Юля была крайне удивлена тому, что Дарко проявил слабость и показал страх.
-Ага, тебе-то может она ничего и не сделает, а вот меня она по головке не погладит, это точно. Я пару веков назад уговорил её тогдашнего воздыхателя, а ныне полководца одного из отрядов демонов, господина Асмодея, сходить войной на Ангелов. А она, между прочим, втюрилась в него по уши и, конечно же, не хотела отпускать, — Дарко сильно нервничал и ходил туда-сюда.
Юля не знала, чем ему помочь и, немного отвлекшись, вдруг начала понимать, что местность вокруг, мягко говоря, её пугала. Вокруг была безжизненная пустыня, похожая на окологорную равнину, с той лишь разницей, что к красному цвету добавился ещё и пурпурно-чёрный, благодаря которому  окружение нагнетало тоску и отчаяние. Юле было одновременно и противно, казалось, что её вырвет через мгновение, и страшно, ей казалось, что дальше пути нет и это всё, конец, и было новое чувство, смесь отчаяния и боли, но не физической, а скорее боль души.
Глядя на лицо Юли, которое отражало всё выше перечисленное, Дарко не выдержал и залепил ей пощёчину, — Анука, отставить мне тут, отчаяние показывать! Ты нафига тогда сюда пришла? Хочешь здесь зависнуть на пару веков, а? – он взял лапой её лицо, больно сдавил и посмотрел в глаза, — И не вздумай, понятно?!! Не затем я с тобой таскаюсь, что сделать подарок такой Аделии. Пошли!
Дарко взял Юлю подруку и повёл вперёд. Идя по дороге из мелкого щебня, раскалённого до бела, Юля нескрывала слёз и даже наоборот старалась реветь как можно громче и сильнее, но на Дарко это не действовало, и он по-прежнему тащил её за собой. Через три  часа пути Дарко увидел маленькую пещеру, рядом с которой струился дым. Он слегка подтолкнул  Юлю и сказал:
-Ну,  вот мы и пришли, родная. Сейчас ты сможешь немного отдохнуть, надеюсь.
Дальше всё было как в тумане. Присев около костра Юля провалилась в сон. Придя в себя, она посмотрела на  костёр, непонятно для чего разведённый, затем на  пещеру, около двух метров в высоту.  Слева от костра сидел Дарко, а справа сидела обворожительная девушка. Присмотревшись, Юля поняла, что она была намного красивее Люции. Её длинные, чёрные локоны, красиво изгибались и прикрывали грудь. Начиная от пояса и заканчивая щиколотками на ней было что-то подобие юбки, но словно из тряпок и травы, каким-то образом сшитое. Её лицо напоминало Юле Оксану, только у девушки оно было цыганского вида и небыло закрашено чёрными тенями.
-Ты очнулась? Можешь не бояться, всё уже позади и нам здесь даже рады, — Дарко улыбнулся и посмотрел на девушку.
Девушка улыбнулась в ответ, посмотрела на Юлю и сказала:
-Дарко прав, я вам рада и несобираюсь вас обижать. Даже после того, что сделал этот милаш, — девушка хихикнула – Я не представилась, извини. Меня зовут Аделия, и вы сейчас находитесь в моих покоях, так сказать. До меня донеслись слухи, что вы идёте к Хозяину? Это правда?
-Да, это правда! Она пришла за своим парнем, хочет забрать его!
-Ну, насколько я знаю, ему здесь очень даже неплохо! – Аделия улыбнулась и посмотрела на Юлю – Я бы даже сказала, абсолютно хорошо!
Юля никак не показывала своего неудовольствия.
-Пусть так, но я хочу сама в этом убедиться и услышать от него, что ему здесь лучше, чем со мной там.
-Да да да, он сам и скажет, и расскажет, и докажет тебе это. Мне, если честно, крайне интересно, к чему же это всё приведёт? Обещай, что расскажешь мне всё подробно, Дарко? – Аделия с какой-то странной нежностью посмотрела на него, небыло и капли презрения за совершённые им поступки.
-Все непременно, милая. Именно ты узнаешь всю правду первой, из первых уст, так сказать! А теперь не проводишь ли нас? Мы, скажем так, торопимся, знаешь ли, дела там всякие, встречи! – Дарко язвительно улыбнулся.
-Не смею вас задерживать! Это, милый тебе, передай Хозяину при встрече, — Аделия протянула какой-то медальон или кулон – А это, милая, тебе. Негоже такой милой обояшке  ходить нагишом, — И Аделия протянула, похожую юбку и, сделанный из того же материала, топ. Затем она повернулась, немного хихикнув при этом, и, хлопнув сильно ладонями, что-то сказала на латыни и Юля начала погружаться в уже знакомое состояние. Засыпая, Юля опять услышала недовольное бурчание Дарко и улыбнулась, всё-таки он милашка.
Проводив гостей Аделия устроилась по — удобнее около костра, посмотрела в небо, затем на костёр, потом выдохнула холодный пар изо рта и начала готовиться к ужасно холодной ночи. Эта ночь будет немного отличаться от предыдущих нескольких  тысяч ночей, а может и миллионов, Аделия давно уже сбилась со счёта, потому что сейчас она будет думать о Юле, о любви, ну и, конечно же, о Дарко, об этом хоть и сволочном, но милом чертёнке. С улыбкой на устах Аделия начала медленно превращаться в обворожительную статую изо льда.

6.Не верь, не бойся, не проси!

Юля шла сквозь ужасно густой туман. Не было видно даже ладони, когда она вытягивала руку, того и гляди либо упадёшь куда-то, либо наткнешься на что-то. Юля хотела позвать Дарко, но жутко пахнущий воздух пеплом оседал в горле и кроме кашля изо рта ничего не вырывалось. Юле было страшно, она чувствовала себя одинокой, брошенной в неизвестном месте и, почему-то, было ощущение  предательства со стороны Дарко, хотя и было рано говорить, но оно было.
Медленно, медленно шла она сквозь туман. Её слегка трясло от холода, но она не обращала внимания, такие мелочи после всего пройденного. Затем Юля увидела толи свет, толи отблеск огня, это было неважно, наконец-то она вышла. Действительно, через несколько минут туман резко рассеялся и, сменившись уже привычной для Юли духотой, показал ей унылую местность, похожую на пустыню, только вместо песка здесь была, давно уже высохшая и изрядно потресковавшаяся  земля. Юля огляделась и увидела позади себя огромную яму или даже скорее кратер, потому-что края его пыли ровными, словно сюда упал метеорит. Он был заполнен туманом, нетаким густым как предыдущий, но и не прозрачным. Юля бы не пошла туда, она предпочла бы обойти его, но она ясно услышала вздох, полный боли и отчаяния. Юля присмотрелась и увидела в центре кратера силуэт огромного существа. Странно, но Юля не испытывала страх и спокойно, даже с интересом, пошла разузнать, что же там такое. Пройдя по туману и несколько раз, обо что-то споткнувшись, Юля, наконец-то увидела его. Хотя, если быть точнее, наверное, не она увидела его, а он предстал перед ней.
Врытый по пояс в землю, упирающийся огромными лапами, словно его туда затягивало, и показывающий гримасу дикой боли, пятиметровый, с большими и толстыми рогами, головой, похожей на волчью и длинными, местами сломанными, чёрными крыльями. Существо, или лучше демон, издавал вздохи и мотал головой. Заметив Юлю, он чуть опустил голову, прищурил глаза, словно хотел рассмотреть цвет глаз незнакомки, и, громогласным и утробным голосом, спросил:
-А ты ещё кто? И как ты сюда вообще попала?
-Меня зовут Юля, и я пришла за своим другом, который…
Он перебил её, недав закончить, как-будто выученный текст.
-Ааа, слышал, слышал! Как же, спасти Никиту, значит, хочешь, да? Ну, это дело благородное, конечно, как у вас там оно называется? А, любовь, вот. Да, да – демон ещё ближе придвинулся и положил правую лапу перед собой, чтобы упереться на неё – Меня, кстати, зовут Вельзевул. Я, как видишь, тут прохлаждаюсь, так сказать, скучаю без дела. Ты сама сюда нашла дорогу или помог  кто?
-Да, меня сюда привёл Дарко, вот только он куда-то….
-Кто?!! Дарко? Этот глупый плут? Да уж, нашла ты себе проводника, милая. Хорошо ещё, что жива и спокойно ходишь, а не как и я сидишь где-нибудь и воешь!
-Нет, что вы, Дарко не такой, он бы так не поступил.
-Послушай, ты, сколько его знаешь? Пару часов? Вот, а я знаю этого прохиндея уже веков семь или восемь. Ну, и кто знает его лучше?
Юля не знала, что сказать. Вроде бы и поспорить надо, а вроде и крыть нечем.
-Да ладно тебе, успокойся. Хорошо, что ты нашла  меня и потеряла этого болвана. Я тебе помогу, только вот сам я отсюда не выйду, поможешь?
-Да, конечно, что надо сделать?
-Видишь, вон там в углу под землю уходит цепь?
-Да, вижу.
-Подойди к ней и потяни изо всех сил на себя, а когда покажется замок, сунь руку в щель и поверни там рукоятку вправо.
-Хорошо!
Юля пошла к краю кратера. Подойдя к цепи, она взяла её кое-как, каждое звено было око метра в диаметре, и как могла, дёрнула. На удивление цепь оказалась весьма лёгкой. Послышался лёгкий гул, потом из стены кратера вывалился какой-то ящик, метра три в высоту. По центру была щель, как и говорил Вельзевул. Юля просунула туда руку и нащупала рукоятку, примерно метр длиной, обхватила её за середину и повернула вправо. Снова послышался гул, теперь уже мощнее, лязг цепей и довольный крик Вельзевула. Юля тоже радостно крикнула и хотела подбежать к демону, но вдруг перед ней упал огромный хвост, от чего она подпрыгнула и упала, а затем скатилась в ту дыру, откуда вышел Вельзевул. Как ни странно, но дыра оказалась точного диаметра, и Юля вошла в неё, словно и не уходила.
-Ах, как же сладок вкус свободы!
Десятиметровый Вельзевул вытянул лапы, потом распрямил крылья, всё вместе это хрустнуло косточками, что явно доставило  удовольствие демону. Затем он повернулся к Юле, хихикнул и начал потихоньку уменьшаться  в размерах, пока не стал примерно двух метров. Он подошёл к краю ямы, сел, свесив ноги вниз,  и сказал:
-Сказать, что ль тебе спасибо или не стоит?!! Хотя ладно, скажу, спасибо, милая моя!!
И он громко рассмеялся, немного при этом заикаясь. Юля же смотрела на него с непониманием, и в глазах её застыл вопрос – Почему? Опираясь на края земли, её засасывало, как в трясине, набрав, с трудом воздух в грудь она хотела, что-то сказать, но услышала голос Дарко:
-Юююляяя!!! Где ты?!!! Ты слышишь меня?
-Дарко, я здесь, в яме!!
-В яме?!!! Как ты там оказалась? – голос становился всё ближе – Ты знаешь, что в этой яме сидит мастер обмана, нехороший и некрасивый Вельз…
Дарко не успел договорить, потому-что остановился, раскрыв пасть и смотря то на Юлю, то на демона. Постояв так, ещё буквально минуту, он вдруг взорвался диким смехом. Упав на колени и схватившись за живот, он посмотрел на Вельзевула и сказал:
-Учитель, вы действительно мастер своего дела! Я уже семьсот восемьдесят четыре  года учусь у вас, но так и несмог даже приблизиться к вам! И я думал, глядя на неё, что она не поддастся,  и вы так и останетесь коротать здесь ещё пару веков!
-Ну, хватит лести, Дарко! Посмотри лучше на эту милую картину! Красивая девушка в центре моей бывшей тюрьмы.
-Да, учитель, и вправду красиво!
-Дарко?!! Что всё это значит? Я же доверяла тебе! Ты же обещал?
Услышав в ответ два, захлёбывающихся, смеха Юля поняла, что её действительно предали.
-Пойдём, Дарко! Мне надо размяться, а то я затёк уже совсем!
-Да, учитель! Конечно! Пойдёмте! Прощай, красавица! — повернувшись к Юле спиной, он щёлкнул хвостом ей по лицу и захихикал, словно стесняясь того, что сделал.
Юля провожала взглядом удаляющиеся две фигуры, одна из которых подпрыгивала, и явно, что-то рассказывало другой. Она сделала ещё пару попыток, в надежде выбраться, но быстро поняла, что это бесполезно. В тот момент Юля опять пожалела, что не может заплакать. А туман, тем временем, начал сгущаться и закрывать Юлю от невидимых глаз.

;
Глава №4
Не всё, то золото, что…

1.Альжбета

-Ну, как? Судя по глазам, ты тут не скучаешь, да?!
Юля подумала,  что у неё уже началось раздвоение личности, и она разговаривает сама с собой. Но, подняв глаза, она к своему удивлению обнаружила красивую девушку, стоящую на том самом месте, где недавно находились и смеялись Дарко и Вельзевул. В необычном для этого места белом кожаном платье, растрёпанными рыжими волосами и белоснежной улыбкой, она стояла и упирала правую руку в бок. Слегка мотая головой и осматривая пристанище Юли, она сказала:
-Однако! Как же тебя угораздило так вляпаться-то? Прям по самые небалуй. Я как услышала, что подруга Никитки освободила самого Вельзевула, да ещё не просто так, а поменялась с ним местами, решила, что на это стоит посмотреть!
Девушка всё говорила и говорила, постоянно при этом, помахивая рукой, смотря иногда вверх и улыбаясь, а Юля смотрела на неё абсолютно безразличным взглядом, осматривая, то её волосы, которые девушка закидывала за спину, а они всё-равно спадали, то губы, что-то говорящие, то ожог на правом плече, ввиде  ладони, словно рука схватившего её была раскалённой до бела. Поняв, что девушка не собирается заканчивать свой рассказ, или, что там у неё, Юля решила, пусть и не красиво, его прервать.
-Ты знаешь это всё, конечно, интересно, но мне бы, если честно, хочется для начала выбраться отсюда, а уж потом послушать тебя. Извини, что перебила, но я, всё-равно, не слышу тебя, так как думаю о другом, ты понимаешь о чём.
-А, какие проблемы? Щас сделаем! Что ж ты молчала-то? А, пожалуйста, сказать?
 Но, посмотрев в глаза Юле, девушка поняла, что это бессмысленно – Молчу, молчу. Так, что тут у нас? Ну, так это же легко. Иии раз!
Повторив  те же действия, что когда-то совершила Юля, девушка ловко отпрыгнула в сторону и поймала, летящую на неё бывшую пленницу. Столкнувшись, девушки повалились на землю, причём спасительница дико захихикала и заставила улыбнуться Юлю.
-Весёлый ты человек, как я посмотрю?
-А в нашем мире без этого никуда! Либо смейся, либо сходи с ума. Первый вариант мне подходит больше. Меня, кстати Альжбета зовут, но тебе будет проще звать меня Бетти – девушка протянула Юле руку.
-Юля, очень приятно!
Пожав  руки девушки, помогли друг другу встать, отряхнулись и хором сказали:- Да, уж! – потом опять засмеялись.
-Ты меня прости, просто у меня такой дар, я умею читать мысли.
-Понятно. Бетти, расскажи мне про Никиту! Что он здесь делает и как он здесь?
-Хорошо. По дороге к Хозяину и расскажу. Пойдём, он не любит, когда его ослушиваются.
Взяв Юлю подруку Бетти повела её вокруг ямы. Обойдя яму, Юля увидела в стене кратера пещеру, около двух метров высотой, которая была словно выжжена откуда-то изнутри. Зайдя в неё, Юля почувствовала жар, исходящий из другого конца коридора, потом девушек обступил бело-красный туман и они исчезли. Пещера потихоньку заволоклась обратно землёй, и через несколько минут ничего не напоминало о том, что здесь, совсем недавно, разыгрывался целый спектакль Госпожи Судьбы с участием Юли, Бетти, Вельзевула и чертёнка Дарко.

2.Добро пожаловать в Ад.

Когда туман рассеялся, и девушки слегка откашлялись, картина, представшая пред ними, заставила даже Альжбету сказать – вау! Хотя она и видела это каждый день. Юля же не поддержала Бетти подобным возгласом, так как сила поражения от увиденного была выше и мощнее способности говорить. Перед Юлей предстал Ад.
Неимеющий границ, похожий на улей, из бесконечных коридоров и лабиринтов, и обладающий нестерпимым жаром он был ужасен. Он был похож на  многократно переполненный улей. Создавалось ощущение, что на одном метре огненной земли находились несколько заключённых и надзирателей. Вся эта картина дополнялась криками боли и запахом палёных волос, мяса и крови. Около каждой пещеры и около каждого пленного горел факел, и всё это было похоже на одну, огромную пещеру, неимеющую конца и состоящею только из красно-чёрного цвета.
Юля поймала себя на мысли, что хорошо не видно всего Ада полностью. Но и видимого было достаточно, чтобы она упала в обморок. Несколько несильных ударов  Бетти по щекам привели Юлю в чувство. Бетти улыбнулась и поднесла к левым венам на руке ноготь мизинца руки правой и слегка полоснула.
-Ты, что делаешь?!
-Спокойно, так надо. Без моей крови ты здесь даже с ума сойти неуспеешь, а вот зажариться легко сможешь. Так, что не спорь со мной, а пей, давай.
Юля было, оттолкнуть хотела руку Бетти, но та была абсолютно серьёзна и настойчива, так что Юле хоть и пришлось поморщиться, а выпить она выпила.
Наудивление кровь оказалась даже приятной на вкус и прохладной. Выдохнув, холодок изо рта, Юля улыбнулась:
-Спасибо. Действительно стало легче. Какой кошмар, я представляла себе это как-то иначе.
— Ну да, лава там всякая, котлы и сковородки, да?
— Нет, ну не до такой же степени, конечно. Это значит и есть место, где живёт Хозяин?
— Да нет, что ты. Это Ад. Здесь жарят и парят грешников, мучают и терзают будущих святош и истязают тех, кто не хочет присоединиться к нам.
Бетти, с явным удовольствием, улыбнулась, прикусила губу и, видимо что-то вспомнила, потому-что закатила глаза. Но быстро вернулась в нереальную реальность:
-Нет, Юля, это Ад. А Хозяин прибывает в Преисподней. Нас с тобой, конечно же, туда непустят, а вот пообщаться с ним позволят.
-А кто не пустит?
-Ангелы, кто ж ещё! Они стерегут его, как зеницу ока и непозволят ему ни покинуть это место, ни позвать гостей. Вот так и приходиться нам, дабы проявить уважение, приходить сюда и иногда уговаривать этих Ангелов. Но это бывает редко.
— Понятно. А как мне к нему обращаться? Господин Сатана?
Незнание местных особенностей и наивные глаза Юли рассмешили, до слёз, Бетти. Хохотала она долго и заливисто, чем разозлила Юлю. Увидев это, она резко успокоилась, ещё чуть хихикнула и сказала:
 -Прости. Ну, надо же так красиво было это сказать – Господин Сатана. Когда он это услышит, тоже посмеётся, а то совсем уже забыл, что это такое. Нет, Сатана – это один из самых старших Падших Ангелов, а не Хозяин. Имя Хозяина – Денница! Но обращайся к нему лучше Хозяин, так проще будет.
-Хорошо! Кстати, кто-то обещал мне рассказать про Никиту? Не помнишь ли кто?
-Помню, помню. Терпение, подруга, и всё будет. Я думаю это не место для столь интересного рассказа, правда, ведь?
-Ну, впринципе, да. Согласна с тобой, ну тогда где же?
-Есть тут одно местечко.  Называется “ Браво!”.  Это похоже чем-то на ваши земные таверны, но вместо напитков и яств, там предлагают  мучения для грешников. Там, кстати часто бывает и Сатана. Ну, а если он будет там, то и твой Никита, всенепременно там же будет.
-Значит, идём туда!
Юля посмотрела на Бетти, видимо опять наивно или как-то ещё, просто она снова улыбнулась, потом обняла Юлю и повела в … “кафе”. Сквозь лабиринты улья, сквозь крики и стоны через весь Ад в Преисподнюю, с некоторыми остановками.

3.Браво, Господин!

Бетти провела Юлю через, как она выразилась, “кратчайший путь”, который запомнился более пристанищем Эльфа. Это было похоже на скопление деревянных полок, в каждой из которых лежал чертёнок-эльф, а у некоторых, видимо как домашнее животное, были крысы. Главный  из них, Эльф, иногда будил каждого кнутом или скидыванием из полок. Этого лысого, длинноухого и полного бородавок, Юля обходила стороной, а он провожал её взглядом и при этом, смеясь, приглашал в одну из полок.
Забыв про Эльфа и про ещё нескольких местных знаменитостей, Юля переключилась теперь на осмотр, только что увиденного, места. Это было похоже на поле, где стояли разнообразные столы и средства для пыток. Больше половины из них были заняты, а около остальных сидели демоны, в том числе и девушки, и ждали чего-то, или заказа или гостей. За один из таких столов девушки и уселись.
— То есть ты хочешь сказать, что мы будем пытать кого-то?
-Да нет, что ты, конечно нет. Мы заказ-то сделаем, здесь без этого нельзя, а пока его доставлять будут, мы тихонечко улизнём.
-Ясненько. Ну, давай уже, рассказывай про Никитку.
Бетти оглядела Юлю, потом округу, словно кто-то мог подслушать и сказала:
-Ну, слушай, коли хочешь так. Никита твой парень не из робкого десятка, это я поняла сразу. Пойти сюда вслед за Кудияром надо много смелости или глупости.
-Что ещё за Кудияр?
-Колдун тут один есть. Звать Кудияром. Вроде бы как на земле там много делов натворил да богатства накопил. Ищут, говорят, его клад, а найти не могут. Вот и пришёл Никита сюда, чтобы лично у него спросить. А Кудияр оказался скупым и несговорчивым и Никите отказал. Но Никита духом не упал, а улыбнулся так, злостно и ушёл. Говорят, что он пошёл прямиком к Хозяину. Что там он сказал неизвестно, а вот только после этого разговора Никита стал самым званым гостем за последние, наверно, веков пять или шесть. Живёт он здесь припиваюче и сам Кудияр теперь ходит за ним хочет рассказать про клад свой.
-Непонимаю. Он никогда не был падок до денег, считал их “несерьёзными бумажками в этом мире”. А  теперь оказывается, что он мало того, что очень интересуется деньгами, да к тому, же ещё и сюда за ними пришёл? Непонимаю.
— Это ты сейчас удивляешься, а поживешь, лет двадцать и нетакое  повидать успеешь.
Несколько минут молчания длились за столом. Девушки сидели и смотрели друг на друга, почти не моргая. Наверное, так бы и сидели, если б не крик Юли:
-Никита! Никита!!
Бетти обернулась и увидела Никиту, Падшего и Кудияра, которые пришли и заняли место неподалёку от них. Схватив, уже рванувшую вперёд Юлю за руку, Бетти сказала:
-Тсс, спокойно. Рано нам ещё туда идти. Они нас сами увидят и решат — позвать или нет.
Юля успокоилась и села обратно. Она сидела и рассматривала Никитку. Он был бледным, словно чем-то болел, но улыбался и иногда даже смеялся. Одет был в длинный чёрный плащ. Волосы были длинными и белыми, хотя он всю жизнь носил только короткую причёску, а цвет волос был русым. У него была небольшая борода, раньше он допускал лишь лёгкую щетину. Она смотрела на него ещё минуты две, а потом решила осмотреть других гостей. Справа от Никиты сидел демон, метров двух с половиной в высоту. Его большие рога, сделав несколько оборотов вокруг себя же, уходили под стол. Так как он был в человеческом обличие, то о его положении было говорить трудно, хотя   рога его говорили об обратном. Слева сидел старый и угрюмый человек. Отсутствие рог и сравнительно маленький рост, говорили о том, что он не демон и даже не чертёнок. Он за всё время ни разу не улыбнулся, а только смотрел на Никиту умоляющим взглядом. Позже Юля узнала, что это был Кудияр, а Падший, с большими рогами, был сам, как сказала Юля, Господин Сатана.
Этот самый господин и заприметил первым, одиноко сидящих, девушек и, некрасивым и грубым жестом, пригласил их. Бетти посмотрела на Юлю, улыбнулась и махнула головой, мол “пошли, давай, чего сидеть!”. И они пошли. Бетти лёгкой, игривой походкой, а Юля нерешительным шагом позади.

4.Времена меняются.

Подойдя к столу Бетти, облокотилась, положив одно колено на скамью и, игривым голосом, осмотрев всех сидящих, сказала:
-Приветствую, Вас господа! Вы будете не против нашего общества?
-Ты опять балаганишь, Бэт?
-Ну, что ты, Никита, я же для тебя стараюсь, посмотри, кого я привела, а?
Красиво отойдя в сторону и улыбнувшись Бетти, мотнув головой, пригласила Юлю, которая стояла позади и украдкой посматривала на Никиту. Сев за стол и посмотрев на каждого из сидящих она обратилась к Никите:
-Привет! А ты изменился? Мне столько надо тебе рассказать!
-Мне тоже. Мы прогуляемся, а вы развлекайтесь. Я скоро к вам присоединюсь.
Никита отвечал скупо и сухо. Встав и грубо взяв Юлю за руку, он повёл её к соседнему столу. Когда они ушли, к троице подошёл чертёнок в кожаном халате, который был облит кровью, и сказал:
-Уважаемые Господа! Ваш заказ готов. А ваш заказ, синьорина, подать сюда?
-Нет, я передумала. Надеюсь, что господа позволят мне оторвать кусочек от этого пирога?
И Бетти присела на колени к Падшему, обняла его и посмотрела в глаза. Он грубо схватил её за волосы и развернул лицом к столу, хотя это видимо понравилось ей.
-Смотря, как вести себя будешь, милочка!
Усадив Юлю за стол, Никита сел напротив. Отогнав, уже буквально прильнувшего к столу, чертёнка он посмотрел в глаза Юле и сказал:
-Если быть честным, то я не ожидал тебя здесь увидеть. Недумал, что ты пойдёшь на такое и рванёшь за мной сюда. Видимо не я один такой, шизанутый? – он улыбнулся.
-Да уж, то, что ты не один здесь псих, это факт. Но, да ладно, расскажи мне лучше, зачем ты вообще сюда попёрся?
— У, это долго объяснять. Некоторые подробности ты уже знаешь.
-Да, знаю. Тогда расскажи мне, почему тебя здесь так любят? Чем же ты так им понравился?
-Ну, вот здесь попроще. Попав сюда и пройдя почти такой же путь, как и ты, хотя тебе досталось больше, я узнал, что обладаю необычной способностью. Я могу вывести в наш мир любого демона, которого выберу сам. И теперь, когда об этом узнали все, местное радио работает очень быстро, за мной буквально бегают и делают всё, что я захочу.
-Не нравится мне это. Тебя не смущает тот факт, что всё у тебя здесь идёт гладко? И необычайно легко.
-Да брось ты. Главное представь, за это умение меня ждёт любая награда, которую я выберу. Какого, а? Мы можем стать самыми богатыми, а можем просто выбрать спокойную жизнь, в которой будет всё, что мы захотим.
— Не дадут тебе этого. Я уже познакомилась с этим миром и скажу тебе одно, верить здесь нельзя никому.
-Не преувеличивай. Да, есть тут нехорошие типы, даже  много их здесь, наверное, все они здесь такие, но не в моём случае. Только я заподозрю, что-то неладное или мне, что-то не понравится, я спокойно отказываюсь от всего, и мы уходим домой.
-Пусть будет так.
-Ладно, пойдём к нашим нехорошим ангелам и чёртикам.
Взявшись за руки, они пошли к троице, которая вовсю отрывалась, мучая бедного, неизвестно за что сюда попавшего, мужчину, симпатичной внешности. Особенно отрывалась Бетти, лихо, всаживая тонкие иглы в тело несчастного.
Падший же и Кудияр только – лишь смеялись и подсказывали, куда ещё вставить. 
-Пожалуй, нам пора. Необходимо поговорить с Хозяином и, наконец-то, решить, кого я вытащу и, что мне за это будет.
-Согласен с тобой, пойдём Бэт.
Никита и Юля, всё так же держась за руки,  пошли первыми, Падший и Бэт шли за ними и всё время шутили и вспоминали что-то, а Кудияр, словно брошенный и забытый всеми, плёлся позади. Всю дорогу Юля с Никитой вспоминали прошлое, в основном говорила Юля, а Никита, лишь изредка улыбаясь, иногда соглашался.

5.Вечность-это больно.

Путь, по которому шла пятёрка, объединённых одной целью, абсолютно разных и похожих, можно было назвать Дорогой Боли и Отчаяния. Это была действительно дорога, края которой обрывались и через два метра вырастали вновь. Именно там находились бедолаги, мужчины и женщины, каждый из которых был либо перетянут по всему телу колючей проволокой, которая, в свою очередь, и так резала тело, да ещё и двигалась, словно живая, либо были проткнуты маленькими или большими шипами. Некоторые из них стояли на углях, некоторых поедали живьём мошки или вороны, а некоторым досталась самая ужасная участь — поедать себя самого. Как сказал Никита, здесь мучились предатели, которых даже Ад не прощал, а Падший, вторя ему, добавил, что для них это ещё цветочки – десерт будет позже. Идя по дороге, осматриваясь вокруг и смотря на громыхающее небо, Юля спросила Никиту:
— Когда ты попал сюда, что ты чувствовал? Понимал ли где и как это будет?
— У меня было двоякое ощущение. Вроде и страшно, а с другой стороны интересно, что здесь и как. Я хочу, выйдя от сюда, написать книгу об этом. Я, правда, никогда раньше не писал, но думаю смогу. А ты что думаешь?
-Давай для начала выберемся, а там посмотрим.
-А меня ты упомянешь в своей книге, Никиточка?
— Без тебя, Бэт, это уже будет не та книга!
-Обожаю тебя.
За разговором путники не заметили, как подошли к, похожему на предыдущий, каньону.  Он был похож, только гораздо крупнее и состоял из раскалённой лавы, из которой торчали две двухметровые не то скалы, не то кости. Встав в одну линию, по центру оказался Падший, который и нарушил молчание:
— Весёлое местечко, однако. Не позавидуешь Хозяину. Ну, кто готов пойти первым? Хотя нет, не отвечайте, я знаю, что первым пойду я. И многие из присутствующих знают почему.
-Знаем, знаем, милый. Ты бы лучше делом доказал своё величие.
-Бетти, проказница ты мелкая, сомневаешься во мне?
-Ну что ты, что ты, конечно же, нет.
-Смотри у меня. Эх, народ. Так, разойдись, а то задеть  могу ведь.
Когда все разошлись в разные стороны, Падший подошёл к краю огненного озера, присел и положил руку на лаву. Улыбнувшись, он сделал пару шагов назад и растопырил руки в стороны. Через мгновение то, что ещё недавно было высоким рогатиком, стало превращаться, а точнее сказать, возвращаться в свой истинный облик. Медленно увеличиваясь в размерах Падший, казалось никогда не закончит расти и вскоре коснётся красных небес. Но нет, достигнув в высоту наверное метров двадцати – двадцати пяти, он остановился, потом издав радостный э-эх, расправил крылья, которые ещё прибавили его и без того огромные размеры. Ещё тогда Юля обратила внимание на кости-рога, выпирающие из его крыльев, похожие на те, что торчат из озера, только гораздо мельче. Присев немного на левое колено Падший подпрыгнул так высоко, что превратился в одну точку и камнем рухнул где-то в центре, подняв этим небольшие волны. После этого действия прошло два часа, но от него не было, ни слуху, ни духу. Все, включая Юлю, волновались и всячески обдумывали, почему его так долго нет. Была даже версия, что Падший всех обманул и удалился в неизвестном направлении, но она очень быстро отпала, так как звучала глупо. Прошло ещё около часа и, когда народ уже было начал отчаиваться и вспоминать Падшего нехорошими словами, вдруг озеро начало шевелиться. Сначала запузырившись, потом взволновавшись, оно начало постепенно расступаться и показывать своё дно, усеянное костьми, словно покрывалом. Сопровождаясь хрустом, от раздавленных черепов навстречу отчаявшимся вышел Падший. Оглядев всех и, остановив свой взор на Бетти, он сказал:
-А вот и я! Хозяин ждёт. Только ждёт он четверых, а это значит, что кому-то придётся остаться. Решайте кому?
-Да чего тут решать, я останусь.
Кудияр спокойно отошёл в сторону и присел на землю.
Падший ещё раз осмотрел всех, потом совершил те же действия с превращением, что и раньше, только в обратном порядке и, превратившись назад в двухметрового мужчину, протянул Бетти руку. Немного смутившись Бэт, протянула свою ладонь и улыбнулась. На этот раз первыми пошли Падший и Бетти, а Никита с Юлей, держась за руки, шли немного позади.
Проводя их взглядом, Кудияр с интересом наблюдал, как озеро обратно собирается в целое. Как медленно исчезают черепа и как медленно срастаются края огненного змия. Когда всё действие закончилось, он лёг, посмотрел вверх и пустил слезу, которая тут же испарилась, оставив небольшой ожог вместо себя. Возможно, он понял, что шансов выйти от сюда у него, по-хорошему счёту, очень маловато.

6.Господин подземного царства.

Проходя по дну огненного озера, вся компания что-то обсуждала, не обращая внимание на окружение, а Юля, слегка отставшая от них, с удовольствием осматривалась. Они шли, словно в некоем шаре, который не позволял огню, даже одарить всех теплом. Не касаясь дна, а идя, как по тёплому песку, Юля смотрела на, проплывающие мимо и моментально сгорающие, комья земли, которые отрывались от дна и, немного задевая оборонительный шар, отталкивались от него и стремились вверх на поверхность. Юля, засмотревшись на это, не заметила, как компания во главе с Никитой уже стояла около входа в небольшую пещеру и ждала её. Не желая их злить, она немного пробежалась.
-Ты лучше, давай держись рядом и рот не разевай.
-Хорошо, милый.
-Никита, держи подругу за руку, а то не ровен час попадёт куда.
-Бэт, гляди вперёд и не умничай.
Бетти хмыкнула и, обняв крепче руку Падшего, повела его в пещеру. Пещера была не большая и похожа скорее на врата, чем на пещеру. Почти два метра в высоту, так как Падшему пришлось нагнуться, чтобы пройти, три в ширину и метр в длину, а заканчивалась она обрывом. Выйдя на небольшую платформу, четвёрка встала и замерла. Юля посмотрела на каждого и поняла, что ни одна она удивлена увиденному, хотя она здесь и была впервые. По дну громаднейшего, что только существует, каньона ходил туда-сюда неменее огромный демон. Хотя и казалось изначально, что он небольше остальных, видимых Юлей, это было обманом, он был огромен.
Первое, что бросалась в глаза, это рога, которые, уходя вперёд, поднимались высоко вверх, постепенно завиваясь, словно две большие змеи.  Они уходили так же и назад и так же завивались, только лишь с разницей одной, завернувшись и став параллельно земле, они тянулись вперёд, метров на пять или шесть. Вторым необычным зрелищем была корона из красных и, сравнительно небольших, рогов. Небольше метра в высоту они в хаотичном порядке действительно напоминали корону, которая показывала всем о высоком положении носившего её. Всё остальное было таким же как и у всех, за исключением только больших размеров. Те же крылья, тот же хвост и таже сущность, сгорающая изнутри. По краям каньона стояли, как и говорил Дарко, три Ангела. Стояли они треугольником, распластав по земле крылья, и внимательно наблюдали за демоном. Они были такими же огромными, только стояли прямо, с армейской выправкой, а не в полусогнутом состоянии как демон. Белоснежные крылья, белоснежные одеяния, отсутствие нимбов и большие копья в руках, это было, видимо, характерной чертой Ангелов.
Когда четвёрка только зашла, Ангелы слегка обернулись, оглядели всех, мотнули головой в знак согласия и продолжили своё наблюдение. Начинавшуюся тишину нарушил Никита.
-Рад приветствовать тебя, Хозяин. Прости, что побеспокоили своим приходом.
-Никита, ты ли об этом говоришь? Мой любимый гость за последние, наверное, восемь веков.
Голос Хозяина был громок, хотя было видно, что он говорит не напрягаясь. Говоря медленно и, выделяя каждое слово, он смотрел на всех одновременно и в тоже время на каждого по отдельности. Через некоторое время он доставал из пасти огромный язык и облизывал им губы, показывая при этом свои клыки, разбросанные по всему периметру пасти.
-Спасибо, Денница, Великий Хозяин Преисподни! Я достаточно провёл времени в твоих владениях и думаю пора уже нам поговорить о нашем деле?
-Да, я тоже думаю пора. Я понимаю, что лучшим вариантом будет забрать тебе с собой чертовку Бэт.
-Хозяин!
Бетти опустилась на одно колено и опустила голову.
-Бетти?! Но, Хозяин, я думал, что я достойнее быть избранным, чем эта глупышка! Только представьте, чем она там займётся?
-Что?! Да я!! И в мыслях не было, понятно?!
-Успокойся, Бэт! Ты не прав, Сат. Она будет заниматься тем, чем я прикажу, а вот ты начнёшь опять сеять хаос вокруг.
-Но, Хозяин?!!
-Всё, я сказал. Или хочешь оспорить моё решение?
-Нет, Хозяин.
-И так, Никита, теперь о награде! Я догадываюсь, что цена не изменилась?
-Да, Хозяин, цена осталась той же. Кудияров клад и наша свобода.
-Ну, чтож, так тому и быть.
Никита улыбнулся и посмотрел на Юлю.  Та тоже улыбнулась и обняла его. Подошла Бэт и улыбнулась обоим. Так бы они и стояли ещё некоторое время, но их радость нарушил Падший.
-Значит Бэт?!! Хорошо! Только вот я не согласен с твоим решением, Денница.
Сказав это Падший начал резко меняться и уже вскоре предстал в своём истинном обличии. Посмотрев на Хозяина и, издав громогласное рычание, он схватил Никиту, словно куклу, резво развернулся, ударив при этом хвостом по морде Хозяину и, с диким смехом и окутанный красно-синим туманом, исчез.
-Никита!!
Бетти и Юля хором крикнули в пустоту, которая раньше была пристанищем Падшего. Потом они посмотрели в глаза друг другу, а потом на Хозяина.
-Сат, сукин сын! В его духе так поступать. Бэт, ты знаешь, куда он мог уйти?
-У него есть только два места.
-Тогда в твоих интересах найти его. Вдвоём вам будет проще. Защищай её, Бэт. И помни, ты моя.
-Да, Хозяин!
Бетти взяла Юлю за руку и повела к выходу. Юля посмотрела напоследок на Хозяина, которого отталкивали в центр два Ангела, и махнула ему рукой, непонимая зачем. Через мгновение девушки уже стояли с другой стороны пещеры, постепенно окутываемые белым туманом, державшиеся за руки и смотревшие друг на друга.

7.Колыбель Тьмы.

Юле казалось, что она уже начинает привыкать к этим полётам и они, даже, где-то ей, наверное, нравились. После полётов была лёгкая прохлада, которая была кстати здесь. Вот и теперь, оказавшись в новом месте, Юля была хоть немного рада ему. Пока осуществлялся их перелёт сюда, Бетти рассказала, что то место, куда они сейчас перемещаются это первый, если так можно сказать, дом Падшего. Домом его, конечно, не назовёшь, ведь для дома характерны такие вещи как крыша и стены, а вот пристанищем назвать можно. Хотя название Бетти было куда лучше и точнее, она сказала, что это Колыбель Тьмы. Весьма точное название, если учесть, что тьмы, как таковой, здесь и небыло. Была серость, как в чёрно-белых фильмах, было ощущение заброшенности, словно они здесь первые гости за многие-многие годы. Это место можно сравнить с поляной в лесу, которая внезапно возникла и не ждала, да и не очень-то и хотела ждать, гостей. Так было  и здесь, только роль деревьев исполняли статуи людей и животных, стоящие в хаотичном порядке по всему периметру этой поляны. Изучая статую некоего, неизвестного Юле, животного она вдруг вздрогнула или подпрыгнула, не сразу поняв, что произошло. Но придя в себя, поняла, её напугал необычайно грубый и отчаянный возглас Бэт.
-Какая же ты сволочь, Сат?! Что же ты с ним сейчас делаешь?
-Что случилось?!
Подойдя к Бетти, Юля посмотрела на неё, а потом перевела свой взгляд туда же, куда был устремлён и взгляд чертовки. Юля не сразу поняла, что за статуя стоит перед ней. Печальный взгляд какого-то немолодого человека, левая рука, пытающаяся защититься отчего-то и… Глаза Юли начинали понемногу увеличиваться, так как к ней приходило осознание того, что или кого изображала статуя. Это был Никита, и, как позже узнает Юля, это была не статуя, а сам охотник за сокровищами, только покрытый слоем камня и лишённый души.
-Он решил воспользоваться одним из своих излюбленных методов решения проблем.
-То есть?
-Он предложит теперь Никите выбор-возвращение его души в тело и соответственно на землю или вечные муки, которые ещё даже и не видел Никита. Не знаю насколько крепок твой парень, но боюсь, долго он не протянет.
-Что же делать?
-Пока не знаю. Попадём к нему, а там решим на месте, думаю, придумаем, как ему помочь.
-А статуя?
-С ней ничего не будет, не переживай. Пока Никита будет держаться, она будет стоять, как новенькая. Пойдём тогда, не люблю я это место. Я, как-то, ослушалась Сата и вот так же простояла сто пятьдесят два года, врагу не пожелаю, скажу я тебе. Пошли.
Дальнейший путь девушкам предстоял, скажем  так, во вторую комнату Колыбели. До неё было можно рукой дотянуться, но если бы всё было так просто. Она была, как будто, отгорожена невидимым стеклом, которое, к тому же, и неощущалось и создавалось  впечатление, будто ты упираешься в плотный и сбитый воздух. Как оказалось, это было подобие заклинания, благодаря которому туда мог проникнуть только знающий пароль. На счастье Юли таким человеком была Бэт. Пока Юля наслаждалась необычным ощущением от лежания на воздухе, Бетти присела около стены в позу лотоса, сложила пальцы рук, словно держала в них шар, и начала что-то читать на языке, похожим на латынь. Бетти поняла, что сделала всё правильно, когда через несколько минут увидела падение Юли, сопровождающееся диким “ааа”. Издав крик, смешанный из удовольствия и жалости, Бетти поспешила поднять Юлю, которая ничуть не обиделась, а даже наоборот, рассмеялась и заставила рассмеяться Бэт.
-Ну-с, дамы вперёд!
-Только после вас!
Так и не найдя компромисса девушки решили пройти вместе. Как только они оказались с другой стороны, улыбки их сразу же испарились. Они увидели, как Падший, будучи в обличие своём истинном, нарезает круги и что-то спрашивает у, пригвождённого к скале, Никиты. В этой маленькой, каменной комнатке демон помещался еле-еле, и было не понятно, почему он не превратится в двухметрового паренька. Хотя это было и не столь важно. Важно было другое, как высвободить Никиту, не причинив ему при этом боль, и как уговорить Сата, пойти на это. Минусом Бэт, а может и плюсом, было движение на авось. Она сначала шла или делала что-то, а уже потом домысливала по ходу пьесы. Вот и сейчас она спускалась к Падшему не зная, что будет дальше.
-Сат, Сат, Сат! Ты так предсказуем! Даже ключ не поменял, ай-ай-ай.
-Ты?! И её привела? На что ты надеешься? Думаешь, я вот так вот просто возьму и отдам тебе его?
-Ну, почему же просто так? Я предлагаю весьма интересный обмен.
-Обмен? Какой же?
-Меняю твоего Никитку на мою красавицу.
-Не понимаю. Зачем она мне?
-Да, просто именно она обладает этой силой, а Никита был приманкой, чтобы затащить её сюда.
Бетти прикусила губу и прислонилась к Никите. Немного поглаживая его и посматривая то на демона, то на Юлю, она продолжила.
-Если ты отдашь мне моего любимого, то сможешь спокойно управлять ей. Ради жизни и свободы Никиты она перенесёт тебя, куда пожелаешь.
— Бэт, что за глупости ты говоришь? Какая ещё сила? Ты в своём уме?
-Тише, милая, тише. Всё это правда. Эта сила передаётся через поцелуй, а так как кроме тебя Никита никого больше не целовал, я это проверила, значит, ею обладаешь ты. У Никиты же это были остатки былой роскоши, которые иссякли к моему сожалению.
-Как ты докажешь, что она ею обладает?
-Сат? Это же проще простого. Протяни ей лапу и прикажи вселить себя, а иначе убьёшь Никиту.
Падший посмотрел на Юлю, потом на Никиту, потом на Бэт и снова на Юлю.
-Ну? Вселяй, давай, коли умеешь?
-Я-я! Я не умею!! Вы оба бредите!
Падший протянул хвост к Никите и острым кончиком коснулся его шеи.
-Подумай!
-Я не умею!!!!!
Перейдя уже на крик, Юля схватилась за голову, которая была готова лопнуть, и упала на колени. Коснувшись головой земли, Юля вдруг почувствовала какое-то движение внутри себя, словно в ней что-то росло. Затем она увидела вокруг своих рук свечение, бледно-голубое оно окутывало, теперь уже тело Юли, и было будто бы живым. Она не поняла, что сделала, но вдруг это свечение ударило тонким лучом в Падшего, от чего тот извился и скрючился, окутало его и поглотило. Потом оно вернулось обратно к Юле, и она услышала голос Падшего в своей голове.
-У тебя получилось!
-Получилось?! Но…я ведь…
У Юли не было слов. Она до сих пор не верила в происходящее. Вздрогнув, от неожиданного прикосновения Бетти, она посмотрела ей в глаза. Бетти улыбнулась, провела нежно рукой по щеке Юле и спросила:
-Сат, ты меня видишь и слышишь?
-Да, Бэт. Вижу и слышу, словно и не изменилось ничего.
-Сат?
-Что, Бетти?
-Прощай, милый!
-Что?!!!
Было не понятно, кто переспросил, Юля или Падший, но уже было не важно. Бэт, грубо и больно схватив Юлю под локоть, тащила её к стене. Не обращая на крики Падшего у себя в голове, Юля смотрела с непониманием на Бэт, которая будто этого и не замечала, а продолжала свои действия. Швырнув Юлю на стену, она заломила ей левую руку за спину и что-то сказала на том же языке. Проводя Юлю и Падшего, исчезающих в стене, взглядом, Бетти направилась к Никите, который ей улыбнулся.
Последнее, что тогда ещё помнила Юля, это как стена постепенно превращается в подобие желе и проглатывает её. Потом темнота и пустота. И крик Падшего:
-Бээтт!!!

Глава№5
Во имя зла верши добро.

1.Во тьме, но не одна.

Юле было страшно. Так страшно, как небыло давно. Она не боялась темноты, напротив даже любила, но это было там, дома, когда она знала, что скоро найдёт выключатель и будет свет. А здесь? Кромешная тьма, в которой небыло видно даже своей руки, находящейся около самых глаз. И тишина, такая тишина, что казалось ее, оглушит собственное сердце. Словно оно билось не о грудь, а о железо, причём каждый удар становился сильнее и сильнее. Юля сидела и, как в детстве, обхватив колени руками, качалась из стороны в сторону. Вспоминая Никиту и представляя, что с ним делают там, она накручивала себе всё страшнее и страшнее образы, отчего ей становилось ещё хуже. И, как ни странно и как назло, молчал Падший, который ещё буквально пару минут назад жаловался на Бэт и умолял Юлю освободить его. Но пропал он ненадолго, когда Юля досчитала до пятидесяти пяти, чтобы успокоиться, вдруг раздался голос, напугавший и без того уже испуганную Юлю.
-Эй, послушай, а что если мне опять тебя разозлить? Ну, например, скажу, что Никита плох и ужасен?
-Даже и не думай. Я сама должна научиться управлять этим.
-Пока ты научишься я, от скуки, всё своё прошлое по нескольку раз пересмотрю.
-Ты куда-то торопишься?
-Нет, но и здесь сидеть, мне интереса нет никакого.
-Вот и терпи, лучше расскажи, где это мы и как отсюда выйти.
-Ну, про то, как  выйти ты забудь, этого ещё никому не удавалось, а место это что-то вроде ссылки. Провинился и бац! ты уже здесь. Так и сидишь, пока не придут за тобой. Называется ТриТ – Темнее Тёмнейшей Тьмы. Темнейшая Тьма – это мир, куда попадают наихудшие демоны, эгоисты и тщеславцы.
-И, что шансов вообще никаких?
— У нас то? Ха, нулейший ноль. По крайней мере, я такого способа не знаю.
-Значит так, и будем сидеть, и уходить в себя?
-А есть другие предложения? С удовольствием послушаю.
-Какой же ты пессимист, однако.
-Ты, как я посмотрю, вся прям так и переполнена оптимизмом. Не льсти себе, это тоже грех.
-Ладно, всё, давай помолчим. Вдруг что-нибудь да придумается.
-Ну-ну. Удачи.
И Юля опять услышала биение сердца. Она встала и решила пройтись, но через два метра упёрлась в стену, похожую на плотный воздух и сразу, же вспомнила вход  в комнату Падшего. Только вот в отличие от Бэт кода или слов она не знала. Как оказалось, это место было два на два метра в диаметре, в высоту не известно. Ходя туда-сюда и касаясь лбом каждой стены, Юля надеялась что-то придумать, но мыслей не было вообще. Даже намёков на хоть какую-то идею.
Юля не сразу услышала голос, подумала, что это Падший и попыталась его заглушить, но когда услышала голос Падшего, спрашивающего слышала ли она голос, Юля прислушалась. И вправду, где-то рядом кто-то её или их спросил:
-Вам тут не скучно?
Тихий и спокойный мужской голос, был очень знаком Юле. Почему-то только кто это она вспомнить так и не могла. А голос продолжал:
-Я, конечно, могу вас вытащить, но что мне за это будет?
-Вельзевул?! Это ты?
-Я, милая моя, я. Узнала? Жаль, богатым мне не быть.
-А мне, учитель?
-Дарко! И ты здесь? Чем же я удостоилась столь почётного визита?
-Ну, ну, Юленька, что за тон? Мы, может, помочь хотим, а ты нас так!
-Да, да, да. Вы не знаете, почему у меня ощущение, что меня обманывают?
-Ну, после того, как нам стало известно, что силой обладаешь ты, а не Никита, наше отношение к тебе резко изменилось.
-Дарко, не все карты сразу.  Да, чертёнок прав, мы изменились и желаем тебе, прости вам, помочь, естественно за хорошее вознаграждение.
-Нас отсюда может вытащить только тот, кто заточил. Это Бэт, а она врядли этого захочет.
-Сат, что за пессимизм? Ты сначала послушай. Как вы думаете, откуда Бэт знала нужные слова и вообще, думаете, в её маленькой голове созрел бы такой план?
-Так это всё ты придумал?
-Ага. Ну, так что? Я вас сюда затащил, значит, только я и смогу вас вытащить.
-Ладно, я догадываюсь, что ты хочешь. Только вот проблема, место уже занято.
-Это тоже не проблема. Там, наверху всего лишь пару слов, нужных слов и всё, он свободен, а я занимаю его место, и мы отправляемся в путь.
-Ну, тогда вперёд.  Я согласен, да у меня и выбора – то нет.
-Точно, Сат, нет.
-Дарко, имей уважение! Хватит слов, пора наверх.
Что было дальше Юля, естественно не видела, а вот слышать слышала. Слышала и какие-то слова, произносимые Вельзевулом, и чихание Дарко, извиняющегося за своё поведение, и даже голос Падшего, что-то бурчащего про несправедливость. Но ей было всё-равно, главное, что она выберется отсюда и найдёт Никиту, а потом они покинут этот мир.

2.Идущие во тьме.

Юля смотрела на знакомые каменные стены, надеясь найти ту, к которой был пригвождён Никита. И она её нашла, только вот Никиты там не было, остался лишь оттиск ввиде креста. Юля обернулась, посмотрела на Дарко и Вельзевула и пошла в их сторону. Первой мыслью было спросить, где же Никита, но подойдя в плотную к парочке и посмотрев каждому в глаза и убедившись в отсутствие понимания, Юля отвесила Вельзевулу звонкую пощёчину, причём так сильно и неточно, что досталось и Дарко, ну и поделом.
-Это вам за предательство!
-Подумаешь, обидчивая какая!
-Ладно, Дарко заслужил, так изволь помолчать.
-Я вам не мешаю?!
-Ах, да, Падший! Прости друг, забыли про тебя совсем. Произнеси его имя наоборот и представь, что выпускаешь на свободу ветер.
-А-на-та-с! Пока, пока!
После того, как Юля произнесла эти слова, каменная комнатка уже наблюдала не три, одиноко стоящих существа, а четыре. Превратившись, сначала в дым, а потом в молодого человека, Падший явил всем себя. Переглянувшись, троица уставилась на Юлю.
-Что?
-Какие планы дальше у нас?
-Не знаю как у вас, а у меня план таков: я иду искать Никиту, нахожу его и сваливаю из этого милого местечка. По-моему нормальный план?
-Я думаю, мы тебе поможем. Ведь поможем, Падший?
-Ну, мне — то резона спасать нет, но я в сторонке стоять не буду, когда ещё нас ждёт такое приключение?
-Это точно!
После слов Дарко все дружно засмеялись, кроме Юли, и что-то проболтали на своём языке.
-Я, конечно, не знаю где искать твоего Никиту, но что-то мне подсказывает, что он недалеко от Бэт. А у неё есть только одно любимое место – Город Теней.
— У вас тут ещё и города есть?
-А ты думала! Не хуже вас живём, в смысле конечно хуже, но и не хуже, вот.
-Понятно. Ну, так пошли, наверное? Чего стоять-то?
-Действительно.
И четвёрка, движимых одной целью, но разными планами, пошла в Город Теней. Непонятно почему он носил такое название, Юля уже привыкла к местным странностям, но интерес все же был. Вновь охваченные голубоватым дымом, путешественники переносились к городу, в поисках Никиты.
Когда все оказались перед воротами города, троицу что-то смутило, и они явно не хотели делиться этим с Юлей. Но Дарко небыл бы Дарко, если бы не выдержал и не проболтался.
-Там, за стенами, твориться что-то неладное. Пахнет кровью и ужасом.
Странно, что здесь ещё может пахнуть и чем-то другим, подумала Юля. Поняв, что врата им не откроют, три демона налегли на них и, сказав что-то наверняка ругательное, начали потихоньку их открывать. Потихоньку и неспеша, но ворота всё-таки поддавались и, уже вскоре, всем открылась картина, за которую можно было и впрямь назвать этот город Городом Теней. Можно было с точностью в сто процентов сказать, что ещё недавно он был прекраснейшим из нынешних городов. Теперь же он представлял собой практически разрушенный, обуглившийся и совершенно пустой, сарай, но не город. Проходя по нему и осматриваясь, все сошлись во мнении, что на город было совершено нападение. Но зачем и кто мог это сделать, догадки отсутствовали совсем.
-И почему мне кажется, что без твоего Никиты здесь не обошлось?
-Согласен, Вельзевул, кто-то явно очень хочет завладеть им.
-Кто-то, кто не знает всей правды?
-Или знает, но не понимает, что надо делать.
-Может, и с нами поделитесь?
-Да, да мы здесь тоже есть.
-Да пока делиться-то нечем.  Кто-то ворвался в город, разгромил его и, наверное найдя или не найдя Никиту, его покинул.
-А кто мог разгромить город? Кому это под силу?
-Как минимум одному из батальонов нашего легиона. Но даже на атаку самого маленького отряда, необходимо разрешение хотя бы Ваала. Хотя и не факт, что Хозяин разрешил бы такое действие, нужна весьма веская причина.
-Например?
-Ну, например, знание того, что там скрывается бунтарь или предатель, под хорошей охраной.
-Как же мы узнаем, кто и зачем это сделал?
-Быть может, спросим у неё?
Все посмотрели на Дарко, а потом туда, куда показывал его указательный палец. На стене, бывшего одноэтажного здания, висела, пригвождённая двумя копьями, красавица Бэт. Её тело было наполовину чёрным, в тех местах, где были копья, находились паутины из чёрных, обвивающих себя, червяков.
-Она умирает. Копья были отравлены. На убийство демона нужно разрешение только от самого Хозяина.
-Угадай, кому он его дал?
Изо рта Бэт хлынула чёрная кровь. Облизывая губы, и нескрывая боли, она продолжала:
-Сюда приходил сам Ваал со своим шестьдесят шестым отрядом. От одного только взгляда на то, что творили его изверги, можно было мечтать о смерти. Они забрали Никиту. Я слышала, как Ваал сказал, что Хозяин скажет ему спасибо.
-Значит Ваал? Понятно. Интересно, что задумал Хозяин? Ведь  Ангелы его не выпустят, а силы у него уже не те. Да и Никита теперь, как он знает, обычный парнишка.
-Нет смысла гадать, пойдём и спросим лично у него. Прощай Бэт!
Юля посмотрела на Бетти, у которой осталось лишь чистым лицо, и ей стало немного жалко эту бестию, пытавшуюся ухватить Никиту. Она понимала, что Бэт тоже его полюбила, но удержать не смогла, как и Юля. Две разные и, между тем похожие, судьбы.
Юля пошла к выходу, за ней последовал Падший. Немного постояв и посмотрев вокруг, Вельзевул отправил Бетти воздушный поцелуй, ему было жаль эту чертовку, он имел на счёт неё большие планы. Развернувшись, он медленно пошёл догонять остальных, а Дарко, смотря то на Бэт, то на Учителя, таким же жестом, но без поцелуя, махнул в сторону Бетти и, вприпрыжку, побежал за Вельзевулом. Когда он подбежал ко всем, то увидел, что они печально смотрят на город, у каждого из них, конечно кроме Юли, здесь остались хорошие воспоминания. Таких печальных и  задумчивых их и обнаружил туман, отправивший их прямиком на разговор к Хозяину.
Взгляд Бетти был направлен на огненное небо, где проводили свои битвы красные облака. Они убивали друг друга то молниями, то ветром, а то и вовсе, поедая врага. Бэт смотрела на это представление и грустила, она вспоминала Никиту, и перед ней всплывало его лицо, которое было больше выражено ужасом от расставания с ней, чем от боли трёх копий бойцов Ваала. Бетти понимала, что Никиту оставят в живых, но легче ей от этого не становилось. Ну, почему эта Юля появилась так рано и зачем она вообще пришла. Бетти не верила в искренность чувств Юли и сомневалась, что она пришла сюда за ним ради него самого, а не ради богатства, которым может обладать Никита. Вот она, другое дело, когда она только увидела его здесь, сражающимся с десятком бойцов тринадцатой дивизии голыми руками или, когда он был готов броситься на Хозяина, который в первый раз ему отказал выдать Кудияра, тогда она уже понимала, он её судьба. Так и оказалось, неизвестно, сколько бы просуществовала ещё Бэт, именно просуществовала, а не прожила, то, как она здесь страдала от одиночества и без любви, можно было назвать лишь существованием. Но теперь всё кончено и Бетти, улыбаясь и смотря теперь уже в никуда, жалела лишь об одном, она так и не сказала Никите, что любит его, не успела.
Медленно, медленно чернота окутывало её лицо. Когда остались лишь глаза подул ветер и вызвал слёзы, которые были первыми в её жизни. Нет, ветер был не сам по себе, конечно же, нет. Этот ветер возник от крыльев существ, выполняющих здесь роль санитаров-стервятников, они были вечно голодны и такой пир пропустить не могли. Одно из таких существ подошло к Бэт, оно хотело полакомиться чертовкой, это был деликатес для них, но увидев черноту, оно поняло, не сегодня. Тогда, присев и с интересом посмотрев на девушку, оно внимательно начало наблюдать за тем, как капля слезы, показавшаяся и чуть скатившаяся, тут же испарилась и как чёрные полосы постепенно надвигались на глаза, которые ничего уже не видели. Существо недолго просидело рядом, зачем ему был этот чёрный, непонятно чего, кусок и, резко развернувшись и прикрикнув на своих сородичей, оно рвануло к телам, необременёнными чернотой.

3.Испытание.

Хозяин сидел на земле, сделав из хвоста подобие мини дивана и положив одну лапу-ногу  на другую. Скрещенные лапы-руки и ухмылка говорили о том, что он чем-то явно доволен. И когда он встретил четвёрку путешественников, то ничуть не смутился, и не показал ни одного жеста, а спокойно сидел и ждал вопросов, которых, как он знал, было предостаточно.
-Приветствую Тебя, Хозяин. Прости за наше вторжение…..
-Даркониус,  опустим вежливость. Слушаю вас, есть вопросы ко мне?
Хозяин улыбнулся и сделал, насколько это возможно, невинный взгляд. Дарко, слегка обескураженный поведением Хозяина, ведь он когда-то развеселил его и тот сказал спасибо, а тут такое, обошёл Вельзевула и так же присел на землю.
-Ты знаешь, зачем мы пришли. Я пришла за Никитой, а они мне помогают.
-Да, да, знаю. Но Никиты здесь нет. Он соизволил отправиться в Таркарат, после того как отказался мне помочь. Так, что вы не по адресу, господа.
-Таркарат? Дарко, что это?
-Что-то вроде темницы, в которой ты была, только ты там не одна и, скорее всего, тебя истязают.
-Как?! Вы же знаете, что сила у меня, зачем тогда его туда?!
-Не люблю, знаешь ли, неповиновение. А ты бы, милочка, лучше перестала кричать и пошла бы спасать его, время-то уходит.
-Да, пора бы. Кто со мной?
Юля посмотрела на всех и взглядом повторила свой вопрос. Падший, Вельзевул и Дарко переглянулись и, пожав плечами, мол “Ну, пошли тогда”, повернулись к ней. Махнув головой в знак одобрения, Юля повернулась к ним и подошла поближе. Посмотрев друг на друга, и опустив глаза, все начали наблюдать, как, уже надоедливый, туман рождается у них под ногами.
Хозяин провожал их взглядом и улыбкой. Они пришли и ушли, а он остался. Встав и потянувшись, он подошёл к одному из Ангелов и посмотрел на него. Тот, как-то вскользь, посмотрел в ответ и отвернулся. Хозяин хихикнул и встал по — середине своей комнатки или убежища, как не назвать, потом пожал плечами, смотря  вверх, и сказал:
-Интересно, вытащит она его отсюда?!
А тем временем перед Юлей предстал великий и ужасный  Таркарат. Огромная дыра, напоминавшая пасть зверя из-за острых обрывов, словно смотрела на непрошенных гостей. Если даже Вельзевула передёрнуло от  того, что ему вновь предстояло увидеть, что уж говорить о Юле, которая хоть и много чего поведала, но всё-равно ноги её предательски дрожали.
-Да уж, что-то лифта я здесь не вижу?
Шутка неудалась и Юля, быстренько удалив улыбку с лица, повернулась к Падшему, стоящему дальше всех.
-Как мы туда попадём?
-Мы? Нет, Юля, об этом мы не догаваривались. Доставить тебя сюда, сопроводить так сказать, это да, а вот идти туда! Прости, конечно, но нет.
-Но почему? Что я там буду одна делать?
-Понимаешь, Юля – вмешался в разговор Дарко – От туда, без разрешения Хозяина, невозможно вернуться. А уж ты мне поверь, он это разрешение даст ой как нескоро.
-То есть я могу там застрять надолго?
-На очень долго.
-Понятно. Интерестно, а есть ли у меня выбор? Ну хорошо, а попасть-то туда как?
-А, ну ент легко!
Дарко, стоящий боком к Юле, повернулся, улыбнулся и ткнул хвостом в правое плечо Юлю. Стоящая спиной Юля, естественно не ожидавшая такого поворота, с диким криком “Дарко!!!”полетела навстречу неизвесности. Дарко же, повернувшись к остальным присутствующим, лишь пожал плечами мол , “а как она хотела?”. Когда крик Юли стих, Вельзевул и Падший решили устроиться на земле, при этом очень явно что-то абсуждая и особо никуда не торопясь. А Дарко же напротив, очень торопился увидеть Юлю и распросить её о Таркарате, неизвестном для него и тем самым очень манящим и пугающем. И чтобы скоротать время Дарко решил присесть на край обрыва, свесив ноги вниз и наверняка фантазируя на тему Таркарата, представляя какой он.

4. Ну, здравствуй, неизвесность!

Как только Юля привыкла к падению и, даже начала получать удовольствие от парения, чувство чего-то приближающегося к ней вернуло её в реальность. Юля почувствовала, что начинает ускоряться, а это означает лишь одно, скоро её тело на что-то плюхнется. Но не успела она представить себе, что её ожидает, как с диким криком или даже визгом, грохнулась на чью-то ладонь. Ладонь? Да, именно ладонь, так как она сейчас находилась посередине пятёрки огромных пальцев, которые иногда слегка подрагивались. Прейдя в себя, Юля решила если не выяснить, кому принадлежит эта рука, то хотя бы не разбудить того, что мог одним мизинцем накрыть её навсегда. Но выяснить хозяина ладони  ей было не суждено, так как он сам уже давно наблюдал за ней и очень внимательно рассматривал. Юля, после того как резко повернулась в поисках тела и головы, найдя искомое немного шагнула назад и повалилась на спину. Она впервые видела даже здесь такого огромного демона.
Юля не могла толком рассмотреть тело, потому, что оно скрывалось наполовину за очень плотным туманом, а наполовину в плавящейся земле. Хотя и было незачем смотреть на всё тело, и так было ясно, что оно огромно.  Проводя взглядом руку и найдя её окончание через пять метров, Юля начала рассматривать так же внимательно лицо. Оно ей казалось по своему симпатичным, хотя слово симпатия в аду, как-то звучало, по — меньшей мере, нелепо. Но демон был всё-таки красив. Правильные черты лица, напоминающие человеческие и покрытые небольшой коричневой шерстью, голубые глаза, собачий нос и уши, и сравнительно, небольшие рога, растущие точно вверх. Но почему этот демон рассматривал Юлю, словно не видел её уже сотни лет и всё это время безумно скучал. В его глазах было легко прочесть, что он счастлив наконец-то её здесь наблюдать. Почему? Что же это значит? Юля никогда бы, наверное, не разгадала эту тайну, если бы демон не заговорил первым.
-Юля! Я боялся тебя больше не увидеть. Но ты пришла. Ты пришла за мной.
Медленный, утробный голос, словно в замедленном действии, спокойный, размеренный он  говорил и говорил, но Юля его не слышала. Юля потихоньку сходила с ума от того, что понимала, кто находиться перед ней. Осознание этого вызвало бы слёзы там, на верху, но здесь…, здесь нет. Это был не демон, это был её Никита.
Хозяин жестоко наказал его за неповиновение, но ещё больше он наказал девушку, пришедшую и много прошедшую, любящую Никиту. Что-то подсказывало ей, что это свидание с любимым последнее.
-Меня наказали за дело. Я виноват сам в своих проступках. Каждому воздаётся по делам его. Тебе же надо жить дальше.
-Никита, как же так? Я думала, что это всё, что мы спасены и отправимся домой, а получается, что это конец?
-Прости меня, милая.
Таркарату было невпервой слышать крики отчаяния и боли, плачи и истязания. Это пустое, тихое и потому удручающее место, было пристанищем всех тех, кто был неугоден хозяину. Здесь, страдая от одиночества, выли ,словно волки, многие многие души. Одни, окружённые стенами, наполовину в земле, они могли лишь слышать вопли отчаяния других обречённых. Но то, что услышал Таркарат сегодня, было чем-то иным, это был крик души, переполненный страхом, отчаянием и гневом. Крик, который никак не мог принадлежать этой хрупкой девушке.
-Денница! Если ты меня слышишь. Я становлюсь той, кто всей душой ненавидит тебя. Я буду искать тебя и когда найду, выгрызу твоё сердце.
Как только Юля произнесла последние слова, красно-чёрное небо Таркарата, вдруг буквально разорвалось,  и это было похоже на смех, если бы небо могло смеяться. Сверху, издавая дикий и пугающий крик, спускался, размахивая белоснежными крыльями, ангел Анагель.  Юля узнала его, это был один из охранников Хозяина. Его лицо говорило о том, что ему сейчас больно, страшно и он очень зол на девушку. Юля, почему-то  чувствовала, что именно она в чём-то виновата.
—  Как ты могла? Почему ты не сдержала эмоций? Зачем нужно было проявлять свой гнев? Разве ты не понимала, что все эти демоны и черти желали лишь одного – увидеть твою злость. Именно она могла высвободить твою силу, что и случилось. Теперь Он свободен и его легион ликует, ибо начнётся битва, к которой мы не готовы.
Трёхметровый Анагель смотрел на девушку, понуро опустив крылья. Он разглядывал её глаза, и было ясно, что он рассматривал её душу. В его взгляде читалась такая тоска, что Юле стало непосебе.
— Но я ничего не почувствовала! Как это может быть?
— Ты и не могла почувствовать. Сила твоя была не в самой тебе, а в гневе твоём. Гнев же, как и все остальные греховные чувства, находился  там, в небе. Это море порока, гнева, злости и ненависти было скрыто от Него, а теперь же Он насытиться сам, и насытит своих демонов им.
— Что же теперь делать? Ведь есть же какой-то путь, что бы вновь закрыть это море?
— Да есть. Лишь ангел, что крылья белые по доброй воле решиться поменять на чёрные,  способен будет  море зла опять укрыть.
— Что? Ты хочешь сказать, что я должна стать одной из них?
Юля смотрела широкими глазами на ангела и не скрывала  своего изумления.
— Прости, но это единственная возможность не допустить пришествие Его на Землю.
— И как же я стану ангелом? Я думала, люди не могут иметь крылья.
— Могут, но не каждому такая честь дана. Тебя в них облачить я не могу, подвластно это лишь Архангелам и Богу. Я могу вознести тебя в небеса и только там, получишь ты частицу света. Идём?
Ангел протянул к Юле руку. Она посмотрела на неё, потом в глаза Анагелю, потом она развернулась и подошла к демону-Никите.
— Ты должна это сделать. Забудь обо мне, я своё получил, ступай.
— Прости меня. Прощай.
 Юля протянула руку ангелу, он обхватил её нежно и расправил крылья. Сначала медленно, потом ускоряясь, они покидали Таркарат. Юля не смотрела вниз, дабы не поддаться слабым чувствам и не отказаться от всего.
 Никита провожал их взглядом, наполненным боли. Но взгляд этот быстро изменился. Огненная земля, в которую был наполовину погружён Никита, вдруг начала оживать. Медленные огни-змейки постепенно окружали огромное тело демона и сжигали его. Это был подарок небес. Благодаря Юле Архангелы смилостивились и решили избавить от вечных мучений искателя по имени Никита.  Теперь уже Никита смотрел на удаляющуюся  белую точку с улыбкой и и взгляд его говорил “ Спасибо, милая моя, и прощай”.
 Прошло чуть больше минуты и на месте, где ещё недавно маялся искатель приключений, осталась лишь одна огненная земля, застывшая в ожидании очередного, неугодного Хозяину, демона. И что-то ей подсказывало, что ждать осталось, в принципе, не долго.

5.  Лишь верою свет  ты обретёшь.

Благодаря Анагелю, путешествие для Юли оказалось спокойным и даже приятным.  Пройдя сквозь несколько слоёв облаков, они оказались в бескрайнем синем небе. Это было похоже на огромную комнату, состоящую лишь только из синего цвета. Юля улыбалась и плакала, слёзы текли просто ручьём. Ей казалось, что она не делала этого уже много лет. В них были и капли радости, и капли лёгкости и спокойствия, и, конечно же, капли жалости к Никите. Анагель отпустил руку, и Юля сама теперь парила в этом голубом океане. Крича, словно ребёнок на аттракционах, Юля летала с широко раскинутыми руками и запрокинутой назад головой. Жаль, что её безумство прервалось касанием руки Анагеля, но надо было не забывать для чего они сюда пришли. Юля улыбнулась в ответ  на улыбку ангела и посмотрела в сторону, куда указывал его палец.  Там, вдали, виднелось подобие островка с неописуемо красивой природой, которую было видно даже издалека. Они плыли к нему, и с каждым приближением Юля ощущала всё больше и больше спокойствия, радости, блаженства, почти уже сводящие с ума. Взмахнув рукой, Анагель помог перенестись чуть быстрее и вот теперь уже перед Юлей предстал мир красоты и гармонии.
      Здесь было всё, что Юля могла себе только вообразить. Исполинские деревья сменялись молоденькими кустиками, всевозможного вида животные, беззаботно прыгали, кувыркались и бегали друг за другом. Пока они шли им навстречу попадались необычайно красивые люди и ангелы. Они ходили вместе, как-будто и небыло различия между ними. Над головами пролетали птицы, а за некоторыми гнались маленькие ангелочки, соревнуясь с ними в ловкости. Звуки были одновременно и так знакомы, и в тоже время нет. Было журчание ручьёв, шелест листьев, пение ангелов и людей, птиц и ветра, плюс ещё запахи цветов и растений, всё это вместе могло действительно свести с ума, но что-то мешало перейти эту грань, и благодаря этому все порхали в этом море блаженства вечно. Юля всё улыбалась и улыбалась, оглядываясь по сторонам, махая всем рукой, рассылая воздушные поцелуи и говоря всем “Привет”.
      Юле хотелось остаться здесь, не идти куда-то там, неизвестно куда, а посидеть или полежать в траве, порезвиться с ангелочками и со зверьками, плавать в прохладной и чистейшей воде ручейков. Но нельзя, надо было идти, оставить это всё прекрасное и идти. Анагель смотрел на Юлю понимающим взглядом и старался, как мог не торопиться.
        Через некоторое время, пройдя сквозь зелёный хвойный лес, пройдя по гладкой поверхности озера, они вышли к обрыву.  Здесь земля заканчивалась, и начинался вновь бескрайний, голубой океан. Юля посмотрела удивлённо на ангела, а тот, улыбнувшись, указал ей рукой на облако, которое чудесным образом вдруг появилось перед ними. Немного помявшись в нерешительности, посмотрев ещё раз в глаза Анагелю и получив одобрительный кивок, Юля сделала шаг, закрыв при этом глаза. Она не почувствовала ничего, хотя открыв глаза и поняла что стоит на облаке. Облако было, словно не настоящим  и никак не давало себя ощутить.
— Только что мы с тобой прошли сквозь Нордвилианию, страну благочестивых  и  искупивших свой грех. Далее будет Астер-Яарокси, страна ангелов, архангелов и святых, но мы туда не пойдём. Сначала тебя хочет видеть Мать, прародительница всего сущего. Слушай её внимательно, ибо мудрость её не знает себе равных.
        Юля понимающе кивала несводя глаз с ангела.  А облако меж тем приближало их к огромному полю синих цветов, находившееся на отдельно живущем острове. Коснувшись  его Юля сошла с облака и обернулась. Анагель  с улыбкой на лице вновь одобрительно кивнул и Юля, поняв его жест, пошла в центр красивого цветочного поля.

6. Прекрасная мисс с улыбкой на устах.

   Поле, казалось, было бескрайним.  Красивое сочетание синих, белых, красных и жёлтых цветов давало спокойствие, умиротворённость, лёгкость и дарило улыбку и радость каждому, кто это видел. Юля шла по полю, касаясь руками бутонов и нежно, словно гладя их, слегка пританцовывала. Приятный аромат, напоминающий смесь ванили с каким-то очень знакомым запахом, сводил с ума и заставлял забыть обо всех проблемах. Ей казалось, что она будет вечно порхать по этому полю и никуда от сюда не уйдёт. Поймав эту мысль Юля, слегка взвизгнув от радости, плюхнулась в цветы. Она лежала и смотрела то на стебли и лепестки, то на небо, то просто закрывала глаза и вспоминала Никиту. Никита! Она, вдруг вспомнила, как улетая, проводила его взглядом и мечтала лишь об одном, проснуться и сказать себе, слава, Богу, это был только сон.
   Открыв глаза, Юля повернулась на бок, положив голову на руку, и стала смотреть, не думая ни о чём, в землю. Так бы она лежала, наверняка, ещё очень долго, если бы не услышала где-то вдали песню. Красивый женский голос пел что-то о мире, о душе и о любви. Он разливался по округе и, казалось, что обладал согревающим действием, проникая в самую душу.
      Юля встала и оглянулась. Недалеко от неё, к ней спиной, стояла женщина или девушка, в белых одеяниях.
— Привет!
  Голос Юли прозвучал, как-то не громко и неуверенно, поэтому ситуация не изменилась. Тогда Юля подошла уже вплотную и коснулась рукой плеча девушки.
       Когда девушка обернулась, Юля увидела, что это была женщина, а не девушка. Её необычные глаза, соединяющие в себе красоту, гармонию и доброту, напоминали глаза мамы, так сильно не хватавшей сейчас. Её взгляд выдавал её возраст, было видно, что эта женщина гораздо старше, чем выглядит. Женщина улыбнулась и положила обе руки Юле на плечи, потом, проведя ладонями по лицу, сказала:
— Здравствуй, милое дитя. Почему у тебя такой печальный взгляд? Тебя что-то терзает?
— А вы разве не знаете, кто я? И что я здесь делаю?
    Юля не скрывала удивления и, стыдно признаться, чувствовала себя некоей подобие звезды, знаменитой в местных кругах.
— Нет! К чему мне все эти новости? Ко мне приходят за советом, а уж никак не делиться последними событиями. Хотя кое- что я всё-таки слышала.
    Женщина улыбнулась и, взяв Юлю за руку, повела её по полю.
— Тебя зовут Юля, верно? Да. Ты пришла сюда за своим молодым человеком. Это похвально, такая любовь заслуживает уважения. Жаль милого Никиту, он был мне симпатичен. Я, кстати, попросила избавить его от мук этих.
-Как это избавить? Вы освободили его?
    Юля прыгнула чуть вперёд и очутилась перед самым лицом женщины. Она смотрела ей в глаза, словно ребёнок, у которого появилась надежда на то, что ему сейчас, наконец-таки, игрушку.
— Ах, милая моя. Ты много не знаешь. Денница бы никогда не позволил освободить его, а без его согласия вызволить Никиту ни как не получалось. Единственным вариантом было подарить ему вечный покой.
  С этими словами женщина обняла Юлю в надежде, что та сейчас разрыдается, но Юля отшатнулась от неё и посмотрела в недоумении.
— Вы убили его?! Но как? Я же хотела спасти его. Вы, вы…
  На глаза наворачивались слёзы, и Юля упала на колени.          
— Милая моя, мы дали ему спокойствие. Да, он не сможет быть в раю, так как растворился в эфире, но он и не будет мучиться больше.
— Как же вы могли? Почему?
    Женщина, тоже присевшая напротив, положила руки на колени Юле и смотрела на неё с нескрываемым сожалением. Было отчётливо видно, что она переживает практически одинаково сильно эту боль.
— Прости, дитя, но теперь твоя миссия возросла. Ибо к ней добавилась ещё и месть. Прощай!
   Юля словно вышла из некоего транса, когда руки женщины вновь коснулись её лица. Она посмотрела в глаза, как она поняла, Матери и улыбнулась. Но улыбка эта теперь говорила о том, что её обладательница, как милая и добрая девочка, закончилась и сейчас улыбка принадлежит той, которая желает мстить.
    Юля не замечала того, что вокруг начали медленно растворяться, будто в тумане, цветы, того, что уже исчезла прекрасная и мудрая Мать и, того, что она начала проваливаться сквозь небо, как сквозь песок. Уже скоро Юля покинула цветочное поле, оставив одну женщину, которая стояла и смотрела в никуда, видимо в ожидании чего-то или кого-то.

Глава №6.
Познаешь боль — познаешь наслажденье.

1. Странное слово-свобода.

   Юля парила в воздухе словно пёрышко, иногда поднимая голову вверх и смотря на облака. Она понимала, что не увидит их больше или вообще, или увидит, но уже другими. Она оглядывалась по сторонам, видя бескрайний океан синевы, и впервые в жизни её переполняло новое, странное чувство. Смесь свободы и пустоты. Да, она свободна, она может творить всё что пожелает, у неё больше нет преград и больше вообще никого нет. Она свободна! Но, ненавистное слово “но”. Если бы всё было так легко. Нет, свободу разделило пополам другое, противоположное чувство – пустота.  Именно оно не позволяло Юле полностью погрузиться в мир блаженства.  Именно  оно постоянно возвращало её в реальность, напоминая, что она здесь не просто так, и тем более не на отдыхе, а с весьма сложной, хотя и ненавистной, миссией.
         Пока Юля, как при этом она не старалась,  не делать этого, думала о неизбежном, огненно красное небо зла и порока, греха и отрицания, приближалось. Конечно же, приближалась Юля а, не огненное небо, но суть была не в этом, суть была в другом. Юля прощалась с прекрасным, синим небом, чтобы окунуться в океан безумства.
    Когда кончики пальцев ног коснулись верхнего края чёрно-красных облаков Юля, как ни странно, почувствовала приятную дрожь, напоминающую касание цветка по спине. Слегка удивившись этому, девушка смело, повернувшись спиной, упала на небо. Небо не осталось в долгу перед таким невежеством и, как бы мстя, начало засасывать Юлю. Это было похоже на то, как человек падает на большое, пуховое одеяло и проваливается в нём. Единственное, что отвлекало от этого сравнения, были, пожалуй,  не переставаемые вспышки молний. Когда же Юля поняла, что огненный океан позади, она решила выпрямиться, дабы не упасть спиной на землю.
      И вот уже, когда остались считанные метры, и Юля была готова вскрикнуть, над ней что-то раскрылось, словно парашют, и немного приподняло вверх. Приоткрыв рот и не понимая, что происходит, Юля нашла единственно верное и правильное решение – она подняла голову. И вот теперь уже к приоткрытому рту добавились ещё и широко открытые глаза, ибо увиденное поразило Юлю больше, чем всё пережитое ранее.
          Метра на два влево и вправо от середины спины расходились чёрные, как смоль, вороноподобные и прекрасные крылья. Юля не заметила, как коснулась земли, потому что не прекращала смотреть на новую часть своего тела. Она махала ими как птица, поднимала вверх и резко опускала вниз, окутывала себя и выкидывала назад, при этом слегка подпрыгнув. Мягкие на ощупь они напоминали ей гусиные перья, которыми она, вместе с сестрой, любила щекотать друг друга в детстве.
     Прошло около пяти минут и, вдоволь налюбовавшись крыльями, Юля присела на землю и решила поразмыслить, о какой миссии ей говорила Мать. Никиты больше нет,  а  это была её единственная цель прихода сюда, тогда зачем же ей здесь находиться да ещё и с чёрными крыльями за спиной?  И тут в её голове прозвучали слова Анагеля — Лишь ангел, что крылья чёрные по доброй воле решиться поменять на белые,  способен будет  море зла опять укрыть. Ангел, который поменяет белые крылья на чёрные по доброй воле. Но у меня же не было белых крыльев?
       Юля была в замешательстве. Получается, что она должна помешать Деннице выбраться от сюда?! Весело, однако. Простая студентка, ага, простая! Спустилась в ад за своим любимым!!  Должна помешать целому легиону демонов. Юля смотрела в землю и кивала из стороны в сторону головой, соглашаясь с тем, что это всё какой-то бред или чья-то злая шутка. Пытаясь собрать мысли в кучку, Юля всё больше и больше понимала, что ничего не понимает. Как действовать? Куда идти? Что нужно от неё и почему она одна должна это всё сделать?!!
             Жаль, что никто не мог ей сейчас посочувствовать. Вот когда необходимо сильное плечо мужчины. Но Юля не была из тех, что могли сесть, закрыть лицо руками и начать долго и изнурённо плакать и причитать. Нет, она встала, поправила юбку и просто пошла вперёд, неважно куда, просто вперёд.  Так бы она и ушла, как позже окажется, обратно в Таркарат, если бы её не окликнул уже знакомый, но теперь уже более приятный, голос, принадлежащий наглому, сволочному и чёрно-рыжему, но симпатичному чертёнку.
    — Не в ту сторону пошла, дорогая! Если ты не склонна к мазохизму, то попрошу тебя развернуться на стовосемдесят градусов и двинуть в  противоположную сторону.
        Ну как можно было не любить этого дьяволёнка?! Да, он эгоист, но как тут таким не стать, когда каждый норовит воспользоваться тобой в корыстных целях? Нет, это был Дарко, чертёнок с личиком милого медвежонка.

2. интересное предложение.

    -Так, так, так! Как я понимаю, хорошая девочка Юля исчезла и на её место пришла другая, плохая девчонка? Надо же, а какие у нас крылья-то красивые, прям загляденье!
     Дарко смотрел на Юлю толи с восторгом, толи с укоризной, но, всё-равно, с симпатией. Он смотрел на её крылья и немного завидовал, ему такие не достанутся никогда, потому что он не был ангелом даже секунды.
     -Ответь-ка мне, милый друг, какого лешего тут происходит? Я даже не знаю с чего начать, чтобы сказать тебе о своём состоянии.
     Голос Юли слегка изменился, и теперь в нём преобладали нотки цинизма и дерзости. Это была и вправду не та девушка, весёлая и наивная, которая чуть ранее пришла сюда. Это была девушка, которая в прямом смысле прошла, все круги ада  и теперь ей не было страшно абсолютно ни чего. Теперь в её глазах горели огоньки, означавшие другие цели, нежели ранее, теперь это были вопросы. Кем она стала? Хотя ответ она знала почти наверняка. Что ей надо делать? И главный вопрос – как отомстить за Никиту?
   Дарко смотрел на Юлю и словно читал эти вопросы. Он не скрывал ухмылки и, слегка помахивая головой из стороны в сторону, иногда посмеивался.
   -Интересная штука жизнь, не правда ли? Гуляла, ты себе гуляла, там по земле, и тут бац! Ты уже под ней, родимой! Интересно, правда? Не утруждай себя формулировкой вопросов. Я знаю, что ты хочешь услышать от меня. Ну что ж, не будем тянуть с этим, устраивайся по удобнее и слушай.
     Дарко слегка подпрыгнул, сел в позу лотоса на воздухе и так и остался висеть, лишь только хвост свисал вниз и, казалось, что он сидит на нём. Юля вдруг тоже поняла, что может повторить этот трюк. Она не стала прыгать, а просто сложила ноги в полулотос и улыбнулась новоиспечённому умению.
    — И так, как я понимаю, добренькие ангелы вознесли тебя на небо, чтобы ты, за свои хорошие поступки, стала такой же светлокрылой.
Дав тебе, белые крылышки они отвели тебя к Матери, которая, как я слышал, может убедить любого, в чём либо. Заговорив тебе, зубки она разбудила твой гнев и превратила его в месть. Как ты знаешь месть – это страшный грех, испытав его ты, навсегда попрощалась с небесной вакансией ангела, поменяв её на вакансию падшего. Интересный обмен, однако. Спросишь, для чего это сделали? Есть одно поверье, старое как сам этот мир, что не допустить нарушения равновесия сможет лишь падший ангел. Как ты понимаешь никто из “нормальных” падших на такое не пойдёт. Не зря же они отвернулись от небес. Поэтому вариантов не было и, все ждали какого-то чуда, которое и произошло, с твоим появление на свет. Но Всевышний наш непромах и просто так тебя нам не отдал бы. Мы это знали и выясняли чем же разбудить в тебе эти твои силы, а уж затащить тебя сюда было делом наживным. Наблюдая за тобой, наши ангелы вдруг поняли, что сила эта просыпается в момент твоей ненависти за любимого человека. Вспомни, когда твоего младшего брата обидел старшеклассник, что произошло?
    Юля словно не слышала его, а смотрела кино про себя со стороны. Она вспоминала моменты из жизни, и всплыл тот самый, про брата и его обидчика. Она тогда хотела, чтобы он сгорел в страшных мучениях, и она, естественно, не знала, что когда тот попал в аварию и не умер мгновенно, а медленно поджаривался в машине, было не её рук дело. Хотя тогда она очень обрадовалась этому воздаянию. А Дарко тем временем продолжал.
    — Узнав таки это, мы теперь уже думали, как так сказать тебе про ад, что тебе, мол, надо сюда прогуляться, чтобы ты не сошла с ума. Потому что если бы это произошло, твоя сила стала бы не контролируемой. Вот он, парадокс, да? Ты же можешь нарушить баланс и помочь дьяволу покинуть этот мир, и ты же при этом должна этому помешать! Да уж!
   Дарко хмыкнул и помотал головой. Юля смотрела на него, не моргая и без всяких признаков жизни на лице. Застывшее в одной позе лицо Юли разбудило лишь пощёлкивание пальцев Дарко перед носом. Придя в себя, Юля тоже кивнула головой в знак согласия с парадоксом и его штучками и спросила:
    -Ну, это я поняла, допустим. А без Никиты ни как нельзя было?
    — Так вот слушай дальше. Мы хотели поначалу пустить обычный слух, что Никита, мол, здесь и ждать тебя. Так он возьми и сам пожаловал к нам, без приглашения. Что прикажешь, отпустить его? Нет, конечно. Вот так оно и закрутилось. Теперь ты здесь и теперь ты одна из нас. Ты уж прости, но теперь твои цели несколько изменились. Теперь ты должна помешать Хозяину выбраться от сюда и разрушить все миры.
   -Надеюсь, ты знаешь с чего начать?
   — Обижаешь. Я двадцать лет готовился к этому. Кстати, одной, как ты понимаешь, тебе не справиться. И нам предстоит одно очень важное дело – собрать тех, кому, как и мне, будет не безразлична судьба миров. А это дело, как ты опять-таки понимаешь, крайне тяжёлое. Не каждый решиться пойти против Хозяина. Поэтому надо убедить народ, что мы совершаем правое дело. Ну, так что, ты готова?
  -Смеёшься? Конечно, нет. Хоть с чего начнём-то?
 — Для начала повторим твой ранее пройденный путь.
   Зло хихикнув, Дарко подмигнул Юле и спрыгнул на землю. Юля, представив на секунду всё то, через что она прошла и то, что предстоит всё это повторить, была, мягко скажем, потрясена. Заметив это, и не переставая хихикать, Дарко решил помочь Юле вернуться в реальность, взяв за руку.   Их начал окутывать бледно-голубой дым, а  Юля, тем временем, медленно приходила в себя.  Сквозь пелену она видела лишь безумно-радостную рожицу Дарко, уши которого стояли торчком, как у собаки, и она могла поспорить на что угодно, что он, в добавок,  вилял хвостом.

3. И снова в путь.

           Время в пути было, на этот раз, скучным. Дарко насвистывал какую-то мелодию, совсем не обращая внимания на ангела по имени Юля. Он шёл, как и ранее,  слегка подпрыгивая и изредка закидывая кончик хвоста на плечо, словно разговаривал с ним.  А Юля наслаждалась своим очередным умением, оказывается, она могла не передвигаться по земле, а парить над ней, при этом даже  ни разу не взмахнув крыльями.  Такие способности ей, безусловно, нравились и она, улыбаясь, парила позади бесёнка.
          Юля не сразу поняла, что произошло и почему Дарко, вдруг улетел за обочину дороги, по которой они шли.  Подойдя ближе она увидела отфыркивающегося и отряхивающегося Дарко, который что-то бурчал себе под нос. Юля протянула ему руку. Дарко, сделав вид, что это было необязательно, всё же взялся за ладонь, и Юля помогла ему выбраться.
    — Обязательно было пугать?
  Слова Дарко были обращены куда-то за спину Юли, поэтому она не понимала, кому он говорит. Немного удивившись этому Юля, посмотрела внимательно на бесёнка и вдруг ощутила на себе чей-то взгляд. Резко обернувшись и, зачем-то сделав подобие стойки в карате, она поразилась, потому что не увидела ни кого. Чёрные деревья, украшаемые огненно-красной листвой, пару кустов, такого же вида и всё.
    — Ты с кем разговариваешь?
— А ты  что не видишь? С ней, хулиганкой этакой. Посмотри внимательней.
    Дарко указал на место между деревьями. Юля, прищурившись, всматривалась, но её взору так, ни что и, ни кто не пристал.
  — Да как ты смотришь?! Не глазами смотри, а вот этим.
   Дарко больно постучал Юле по лбу, за что получил затрещину, фыркнул и отошёл в сторону.  Юля потёрла больное место и, к своему удивлению, начала различать между деревьев фигуру. Это была женщина, которая стояла, прислонившись к одному из деревьев и, улыбающуюся ей. Красивые черты стройной женщины постепенно прорисовывались сквозь воздух и Юля, всё чётче и чётче, понимала, кто стоит перед ней. Красивая, в чёрных трусиках-танго и соответствующему наряду повязках, прикрывающих слегка грудь, черноволосая и статная. Это была Люция.
  — Ба! Милочка моя, это ж кем это мы стали пока меня не было рядом?
  Люция, улыбаясь, спустилась  к Юле и, слегка прикусив губу, провела ладонью по её щеке. Ещё раз, улыбнувшись, она, посмотрела ей в глаза и сказала:
  — Падший Земной Ангел!  Я таких отродясь не видывала. Ну как тебе в новом обличие?
  -Юля, пошли ты эту чертовку на.. не важно, куда и пойдём, дел ещё много.
— Дарко, а ты всё такой же невежественный. Я, между прочим, наслышана о твоём, прости, вашем путешествии.
— Чёрт! Сердечное Радио. Совсем забыл про него.
— Да да да, оно самое.
— Сердечное Радио? Что это?
— Дарко тебе не рассказывал разве? Ах, он плут. Мы с ним, когда-то  были влюблены  друг в друга, хотя если честно, почему были, я и сейчас в него влюблена.
Люция подмигнула Юле и опять прикусила губу.
 — Вот, когда мы были влюблены, мы решили обменяться Сердечным Радио. Это помогает слышать друг друга, слова и мысли, на расстоянии. Поэтому-то я и знаю, ваш план и, если быть откровенно честной, одобряю его.
— То есть ты пойдёшь с нами против Хозяина?!
Голос Дарко был нескрываемо удивлён.
  -Да, милый, пойду. За тобой хоть в ад.
  Люция хихикнула, поцеловав Дарко в нос, и пошла вперёд, махнув головой, чтобы остальные следовали за ней. Дарко, помахивая в ответ своей головой, мол, ох уж эти женщины, взял руку Юли и повёл за собой.  Но Юля вырвала руку и, показав на свои ноги, а точнее на то, что они зависли над землёй, упорхнула вслед за Люцией.  Дарко же, сплюнув злостно, щёлкнул хвостом по земле и пошёл догонять девушек.
   Когда троица скрылась из виду и оставила на земле лишь следы, кто-то склонился над ними, создавая тень. Эта огромная тень решила по — лучше разглядеть следы, и стала сначала нюхать землю, а за тем, взяв в лапу горсть, взмыла вверх. Созданный этим резким движением ветер сдул оставшиеся следы и, теперь уже обнажённая, земля проводила удаляющуюся тень.
    — Хозяин, они собираются сплотить армию. Они хотят видимо выступить против тебя. Девчонка стала падшей. Люция присоединилась к ним.
  Шёпот Гурии, старшей в разведке, раздавался около уха Хозяина. Когда она замолчала Хозяин, сидевший наподобие трона из скелета какого-то животного, слегка перевалился на другой бок, расправив левое крыло, и призадумался. Его спокойный взгляд не выдавал ни доли безпокойствия, казалось даже, наоборот,  в нём разгорался азарт и заинтересованность.
— Нет, не против меня. Собери своих, пускай следят и докладывают о каждом, кто перейдёт на их сторону.
 — Да, Хозяин.
  Вновь поднялся небольшой ветер, и Гурия исчезла, отбросив лишь вперёд небольшую кучку земли.  Хозяин улыбнулся и, прикрыв глаза, начал что-то бормотать.

4.Продолжаем путешествие.

     Всю дорогу Дарко безумолку болтал, рассказывал то о прелестях крылышков Юли, то о возможностях, которые теперь возникнут. Пока Дарко рассказывал девушки, переглядываясь, хихикали и шептались. Но Дарко, словно не замечал этого и продолжал рассказ.
   — Как ты думаешь, Дарко, сколько мы соберём против Хозяина?
     Юля сказала это как бы и Дарко, и в тоже время в никуда.
— Ну, начнём с малого, а там посмотрим. Не переживай, я думаю войско у нас будет и не маленькое, чую что не маленькое. А ты что думаешь, Люция?
     Люция, которая почти уже начала обижаться, что о ней забыли, вроде и сделала вид, что не слышала, но быстро одумалась.
   — Да, я тоже считаю, что соберём нормальное количество.
   — Да я не об этом. Сколько мы не соберём, у Хозяина будет гораздо больше.
    Юля немного загрустила.
   — Больше не больше, а для того чтобы какое-то время сдерживать их и дать тебе возможность умыкнуть отсюда.
  — Бегство? Зачем?
 — Понимаешь, твоя сила слишком велика и Хозяин от тебя не отстанет, а это значит, что уж лучше убежать.
  — Обратно к себе? Это возможно?
  Юля посмотрела сначала на Дарко, потом на Люцию. Они так же переглянулись и, пожав плечами, сказали:
  — Будем надеяться.
  — Не забывай, милая, что ты обладаешь очень большой силой и можешь как вселять кого угодно, так и вселяться во всех. Во всех, кроме Хозяина.
  — Почему кроме?
  -То, что он создаёт, против него не действует, таков Закон.
  — Закон? Не слышала о таком. Что за Закон?
  — У-у, милая моя, ты ещё мало знаешь, это долгая история.
    Дарко немного выдержал паузу, смотря из-под лобья на Юлю, но быстро понял, что Юля начнёт обижаться.
  — После того, как Хозяина низвергли сюда, ему предписали строго соблюдать Закон Небес. Он заключается в том, что всё, что не создаст Хозяин, не будет действовать ни во благо ему, ни против него. Хозяин, естественно, поначалу не поверил в это и воспротивился. Начал создавать демонов. Демоны появлялись, а толку от них не было, только место занимали. Здесь они были не нужны, а наружу выбраться не могли. Небольшие попытки вселять демонов в людей приводили к тому, что они забывали напрочь про него и, почувствовав свободу, начинали веселиться кто, во что горазд. После таких тщетных попыток Хозяин надолго ушёл в себя, чтобы придумать что-то новое. Как ты понимаешь, этим новым оказалась ты. Имея возможность вселять в себя, кого пожелаешь, Хозяин мог спокойно выйти отсюда под видом тебя, нарушив тем самым Закон и открыв дверь в ваш мир.
  — Но ведь теперь-то у него это не получиться? Меня подкупить нечем, надавить так же нечем.
  -Неет, ты не права. Ты не знаешь местных Инквизиторов Таркарата и я, к счастью, тоже. О них ходят легенды, что они создают такие мучения, что попавший к ним, даже сильный и видавший виды, демон был готов пойти на небеса и раскаяться во всём. А это для демона сродни стыду, унижению и позору, умноженному в сотни раз.
   — Кошмар! Видимо за мной сейчас идёт настоящая охота?
  — Это еще, мягко говоря. Потому-то  нам и надо побыстрее собрать войско и дать тебе возможность улизнуть. А вот дамы и первый претендент. Знакомы?
   Девушки не заметили, как за столь увлекательным рассказом, переместились в другое место. Перед ними стояла знакомая гора, чёрная и величественная. В ней была пещера, словно туда упало что-то, или её выдолбили. Перед входом в пещеру стоял великан Анкорат.
Когда путники подошли ближе, он присел на одно колено и, смесь земли и огня немного раздулась, словно он набрал в грудь воздуха.
    — Не думал, что вновь увижу тебя, дитя, да ещё и окрылённую тьмой.
    Анкорат расхохотался и слегка ударил по плечу Дарко. Тот тоже засмеялся, но скорее из уважения к Анкорату, чем от юмора, при этом потирая ушибленное плечо.
   — Слышал я, что вы тут войско собираете?
    Непонятно кого он конкретно спросил, потому что взгляд его ходил от Юли к Дарко, потом к Люции и обратно к Юле. Пока девушки с недоумением смотрели друг на друга, Дарко быстро ретировался и подошёл ближе к великану.
  — Да, друг мой, собираем. Хотим помочь Юле упорхнуть к себе и помешать Хозяину, нарушить Закон.
   Юля решила вмешаться в разговор.
  — Да, а ещё я помогу вам тем самым жить спокойно дальше.
  — Спокойно жить дальше?! – Анкорат не скрывал удивления,- Что ты, милая. Для нас жизни не будет никакой, если мы вступим в схватку с Хозяином. Предателей не щадят.
  — Дарко, это правда?
   Чертёнок поднял глаза вверх, мол, почему столько вопросов, потом посмотрел Юле в глаза и, качая головой, сказал:
   — О, да! Понимаешь, Хозяин и его приближённые сидят сверху, командуют и помыкают нами как хотят. Поэтому ты понимаешь как мы рады твоему приходу? Нам это всё надоело и уж лучше раствориться в небытие, чем продолжать такое жалкое существование.
 — Мои бойцы безпромедления пойдут за вами.
  — Хорошо, не думала я, если честно, что всё будет настолько серьёзным.
  — Нам пора.  Свидимся,  Анкорат.
  — Удачи!
   Троица развернулась и пошла в, начавший расти, туман. Анкорат дождался пока дым рассеяться и заберёт с собой, теперь уже друзей, и развернулся к горе, затем присел на колени. Как только огонь внутри великана погас, над ним пронеслась тень, слегка встревожившая пыль.
    А в это время Дарко, Юля и Люция уже шли по белым камням. Аккуратно уложенные и белые от того, что были раскалены, камни выстраивались в дорожку, которая, завиваясь, уходила за большой камень. Юля только сейчас обратила внимание, что они не жгут ей ноги.
  — Я не помню этого места.
  — В этом мире часто всё меняется. А в этом месте, особенно часто. Если быть внимательнее, то можно заметить маленькие детали, которые тебе подскажут толи это место.
   Обогнув камень, троица наткнулась на ледяную горку, сквозь которую виднелись дрова и огонь. Юля впервые видела огонь, покрытый льдом, синий и словно нарисованный. Справа от него находилась похожая ледяная горка, только крупнее и сквозь лёд уже просматривались очертания девушки. Юля узнала её.
   — Это же  Аделия. А что с ней стало?
  — Да, да, это она.  Таково её наказание за предательство Хозяина. Но ничего, сейчас мы эту красавицу отогреем. Люция, поможешь?
  С этими словами Дарко и Люция присели возле большей горки, положили руки на лёд и начали что-то бормотать на местном языке. Юля хотела было отойти, всё-равно ничего не ясно, но, к своему удивлению, услышала вполне различимые слова.
  -“Огонь и пламя возродив,… Ты мне скажи…. Отвечу я… то имя, то нет, то знак….”
    Юля, почему-то, жалела, что не слышала всего заклинания. А вдруг пригодилось бы. Между тем Дарко и Люция закончили, отошли от горки, и присели около замёрзшего костра. Дарко щёлкнул пальцами и маленькая горка, издав небольшой треск, начала рассыпаться и уже через минуту на месте бывшего льда горел небольшой огонь. Юля не стала дожидаться приглашения и присела рядом, заметив при этом, что все покрылись небольшим слоем льда.
       Люция хотела что-то спросить, но её перебил похожий треск, только более сильный. Все посмотрели на горку и увидели как та, медленно рассыпаясь, превращалась в милую и красивую девушку.
 Девушка потянулась, улыбнулась и удивлённо посмотрела на гостей. Дарко решил скрасить минуту молчания.
— Приветствую тебя, Аделия.
— Дарко? Ты ли это?
— Я, милая, я.
Аделия встала, распрямила спину и обернулась к гостям. Сначала она посмотрела на Дарко, улыбнулась ему, потом на Люцию, на лице ничего не изменилось, а уже после на Юлю, вот тут уже удивление было явным.
   — Ух,  как ты изменилась, — Аделия сложила руки в замок, — А что, собственно, вы здесь делаете?
  — Бедная ты моя. Совсем-то ты ничего не знаешь. Отгородили тебя от всех, ну да не беда, расскажу всё вкратце.
    И Дарко, который успел уже подняться, присел и начал рассказывать о том, как Хозяин погубил Никиту, как Юля отправлялась за ним  в сам Таркорат и как Юля вместе с Ангелом отправилась на небо. И, конечно же, Дарко не мог не рассказать, что же они замышляют, куда они держат путь и то, что к ним уже присоединился Анкорат со своими бойцами.
    — Ну, что ты скажешь? Ты с нами?
   — Что я могу сказать, конечно же, я с вами. Больно мне хочется сидеть тут до окончания времён. А как, позволь спросить, вы меня отсюда вытащите?
   Юля подняла руку, чтобы обратить на себя внимание и сказала:
   — У меня есть способность вселять в себя кого угодно. А значит, и освободить могу кого угодно.
   — Ну, что ж, это замечательно. Я буду с нетерпением ждать вас, — Аделия улыбнулась.
  Люция и Дарко так же улыбнулись, при этом чертёнок покачал головой, а вот Юля зачем-то обернулась назад.
   — Всё в порядке? – спросил Дарко.
  — Да, показалось, что кто-то стоит позади.
  — Может и не показалось, —  сказал Дарко, внимательно посмотрев вокруг и заметив ещё одну ледяную горку, одиноко стоящую вдали.
   Аделия проводила гостей, с улыбкой разглядывая их растворение в тумане. Потом присев, она закинула руки за голову и представила себе битву,  дальнейшее освобождение и её возможное существование. В такой позе, покрытой слоем льда, её и застала тень, пролетающая  над ней и сбрасывая с себя осколки льда.
  Юля шла между Дарко и Люцией и всё никак не решалась задать вопрос. За неё это сделала Люция.
  — Скажи, Дарко, а когда мы соберём всех, то, что будем делать? Ты же не думаешь, что путь к Жерлу будет свободен.
  — То, что он будет не свободен, я уверен на все сто. Скорее всего, мы будем прорываться с боем и стараться, чтобы до Юли никто не добрался. Нам самое главное подойти как можно ближе к Жерлу, занять оборону и ждать, когда Юле удастся покинуть нас.
   Юля решила присоединиться.
    — А ждать нас будет Хозяин?
   Вряд ли, скорее всего кто-то из его верховных генералов со своими отрядами. Например, Ваал со своим легионом. Или Лацхнаут со своими скорптанами. А ещё хуже все вместе.  Да уж, чую, знатная будет битва.
   С этими словами Дарко улыбнулся, потёр руки и, насвистывая мелодию, мечтательно прибавил шаг. Люция догнала Юлю, обняла её за плечи и сказала:
   —  Ох уж этот чертёнок.
 И девушки дружно согласившись, захохотали.
  По пустынной дороге посреди красной земли шла троица путников. Один был ниже ростом, с хвостом, он шёл и подпрыгивал, вертясь в воздухе. За ним шли две девушки, одна была украшена чёрными крыльями.
  “ Это они” – подумала тень, накрывшая путников и постепенно увеличившаяся по мере приближения к земле. Дарко резко остановился и поднял голову вверх, девушки последовали его примеру.
   Упав, словно камень, существо приземлилось на одно колено. Резко встав, оно подняло голову, встряхнуло крыльями и, обмотав вокруг правой ноги, положило чешуйчатый хвост. Оно представляло собой некую смесь человека и летучей мыши, покрытое серо-чёрной чешуйчатой кожей. Голову венчали небольшие рога, уходящие назад. По чертам лица можно было понять, что перед троицей стояла девушка.
     — Гарция? Какими судьбами?
    — Дарко, всё царство уже знает о вашем походе. Начался такой переполох. Хозяин послал моих сестёр следить за вами и докладывать ему.
  — Я так и знал, — Дарко посмотрел вниз, будто что-то увидел там, — А что же ты?
  — Я решила помочь вам. Ты знаешь мои способности. Читать мысли, глубоко скрытые в голове — мой конёк. Этим я и занялась. Прислушавшись к эфиру, я узнала, что практически половина мира пойдут за тобой, если ты даш своё согласие, — гурия посмотрела на Юлю, которая перед этим сделала вид, что поперхнулась и решила исправиться, — Вы, я хотела сказать вы дадите согласие.
   — Ну, что ж, хорошо. Тогда передай всем, кто хочет к нам присоединиться, что мы будем ждать их у Жерла Огня. А те, кто будет неподалёку от нас пусть присоединяться раньше, охрана нам не помешает.
  — Поняла.
  Кивнув головой в знак согласия гурия, резким движением, прыгнула вверх, раскинула крылья и, выпрямив хвост, мгновенно улетела. Уже через секунды от неё осталась лишь точка вдали.
  — Вот так вот, девочки. Всё оказалось намного проще, чем я думал. Теперь наша задача только в том, чтобы дойти до Жерла, сохраняя в целости Юлю. Хотя сказать проще, чем сделать.
    — Почему? Мы же можем применить магию.
— Нет, Юля, не можем. Воспользуемся магией на этой земле, и спецы Хозяина нас заморозят. А если ты воспользуешься своими крылышками, то нас зацепят сестрёнки Гарции, которые словно ястребы накинуться на тебя. Поэтому выход у нас один – идти пешком. Правда, ходу туда, по вашим меркам, трое суток, а по нашим, неделя.
— Ничего себе. Значит, сколько бы я здесь не находилась, на земле времени в два раза меньше пройдёт?
Ага, точно, ровно в два раза.
— Весело.
— Да ладно тебе, прорвёмся. Как там у вас говорят, живы будем, не помрём.
Ээхнув полной грудью Дарко оббежал девушек, обнял их за плечи и повёл вперёд. Так началась неделя путешествия к Жерлу Огня, месту спасения Юли.

5. Первые дни путешествия.

Начало путешествия ничем особым не выдалось. Путников никто, к счастью, не побеспокоил, поэтому они спокойно прошли по пустынной дороге.  Дарко всё также беззаботно и чуть расслаблено шёл впереди, хотя возможно он и претворялся, чтобы не пугать подруг.
     Юля и Люция всю дорогу Люция болтали. Люция рассказывала о местной жизни, о том, как долго здесь она и как её “любит” Хозяин за попытку восстания.  Юля же в ответ говорила о жизни на земле, рассказывала более подробно, так как Люция и понятия не имела об этой жизни.
      — Первый день закончился, —  голос Дарко был как бы недовольным или уставшим, —  скоро мы дойдём до Ривтдайна, города отвязных негодяев.
    — А что там?
  — Ну, там мы найдём себе пару – тройку сообщников, которые двинутся с нами, для охраны.
  — Ясно.
       Люция решила вмешаться в разговор.
   — Там есть такие безбашенные экземпляры, просто закачаешься.
     Юля немного улыбнулась Люции, делая вид, что это ей понравилось. Она попыталась представить себе этот город, но быстро отбросила эту затею, так как вспомнила о ранее виданных местах и то, что они далеко расходились с представлениями Юли, и ожидать здесь можно было что угодно. Хотя представить себе ей всё-равно бы не получилось, так как до города осталось всего пару шагов, и об этом им сообщил Дарко, который стоял спиной к чему-то, показывая на это рукой, и ехидно улыбаясь, сказал:
   — Ривтдайн, город падших.
   Девушки подошли к чертёнку, при этом Дарко одёрнул Люцию, чтобы Юля сама увидела его. Юля подошла к обрыву, готовя себя к увиденному, к чему угодно. С закрытыми глазами она стояла и никак не могла собраться с силами. Но теперь она решилась. Открыв, наконец-таки, глаза Юля увидела…. Ничего.  Не было ничего. Огромный каньон был явно невероятной глубины и такой же длины. Он был похож на кругляк сыра, в котором вырезали кусок. Только кусок этот к низу заканчивался полнейшей темнотой, лишь кое, где разрываемой огоньками.  Эти огни были от фонарей, висевших  при входе в пещеры. Юля не захотела представлять себе размеры этого города.
     — Ну, как? Здорово?! —  Дарко слегка толкнул плечом Юлю и дёрнул головой в сторону города.
    — Да уж.
  — Может тогда, полетим, а? – Люция сделала удивлённый и, как бы ни обязывающий, ни к чему, взгляд.
    — Полетим?
  — Ну, да, милая. Только у тебя есть возможность воздушного плавания.
  Сказав это Дарко взялся за правую руку Юли и повернулся мордой к городу иногда поглядывая на Юлю.
   — Точно, только у тебя, —  добавила Люция, обхватив обеими руками левую руку Юли.
    Юля посмотрела в глаза девушки, та улыбалась и делала удивлённый взгляд, потом на Дарко, который только что отвёл глаза и улыбался. Покачав головой, Юля расправила крылья, создав тем самым ощущение, что у её спутников, неведома, откуда, появились чёрные плащи, и взмыла вверх. Уже через секунду, словно опасный хищник, Юля, Люция и Дарко падали вниз, а ещё через секунду уже парили над городом.
   Юле не надо было держать друзей руками, достаточно было лишь, чтобы они её касались, что очень радовало Юлю. Тем временем, Дарко с Люцией делали вид, что летят сами, раскинув руки и ноги в стороны,  а Дарко явно наслаждался моментом.
 Пока они парили над городом, Юля разглядывала пещеры, освещаемые фонарями. Как же их было много.
     — А куда нам лететь? – обратилась Юля к Дарко, и чтобы он услышал её, слегка его встряхнула.
   — Чуть дальше будет вывеска “ Чёрный Единорог”, вот туда-то нам и надо.
 — Понятно.
    Прошло немного времени, и Юля действительно увидела вывеску у пещеры. Только эта была не надпись “ Чёрный Единорог”, а вырезанная из чего-то, может быть даже чей-то кости, модель единорога, чёрного цвета и, почему-то, с большими крыльями. Дарко показал на неё рукой и посмотрел на девушек. Они кивнули в ответ.
    Подлетев и опустившись на, подобие мостика из камня, площадку Юля  распрямила спину, первый полёт ей запомниться. Перед гостями предстали две большие двери, метра три в высоту. Было видно, что двери не массивные, это и подтвердилось, когда Дарко легко, одной лапой, открыл одну из них. Он зашёл первым, сделал пару шагов и, скрестив руки на груди, стал осматриваться. За ним вошла Юля, встала позади Дарко, а потом только Люция, вставшая слева от Юли.
       Перед троицей предстало помещение, которое напоминало кафе или бар, усеянный, разного рода и пола, существами и падшими ангелами, которые располагались за столами и в углах. В конце зала была видна лестница, поднимавшаяся метра на два вверх и уходившая вглубь пещеры. Было  очень шумно, стоял сбитый запах гнили, пота и похоже перегара или похожего на него запаха.
     Прошло около минуты, может двух, прежде чем шум прекратился, оставив висеть в воздухе лишь отзвуки ввиде “Это она, смотри”, “ Дарко и эта..” , “Узнаёшь?”.
    Тишину разрушил, вышедший из угла,  высокий юноша с белыми волосами и такими же крыльями как у Юли. Торс его был обнажён, коричневые кожаные брюки утопали в чёрных сапогах, справа на боку висел хлыст. В волосы была вплетена красная тесьма, в которую, в свою очередь, было вплетено чёрное перо. Он посмотрел на Юлю, украдкой на Люцию, а потом обратился к Дарко, поглядывая при этом на Юлю.
  — Здравствуй, рыжий. Ты по делу или как?
  — Ты же знаешь, что по делу Визвиль.
  — Знаю, знаю. Гарция была здесь.
   Голос Визвиля был спокоен и, казалось, что он говорит максимально тихо, как только может.
   — Ты кого-то ищешь?
  — Да, я ищу всех тех, кому надоела такая жизнь, у кого давно уже чешутся лапы, и чьи когти давно не разрывали плоти врагов, — Дарко говорил громко, чтобы слышали все.
  — Ну, допустим, что здесь есть такие и что дальше? — чей-то голос раздался из зала, который тут же подхватили остальные, снова поднялся шум.
  — Тише, тише, — сказал Визвиль, — пусть говорит.
 — Как вы знаете, — Дарко опять повысил голос, —  мы идём к Жерлу Огня. Хозяин устроил охоту на Юлю, чтобы с её помощью, а точнее с помощью её возможности, выйти отсюда и начать разрушения на земле. Небеса не позволят ему сделать этого, и начнётся ужасная резня.  Многие ли выживут, как считаете? Нам нужно помочь ей выбраться и покинуть наш мир, дабы сами продолжить существование. Ну, а если кому-то надоело это существование, есть достойный способ его завершить. Решать вам.
      На некоторое время в зале повисла тишина. Все шептались, спорили и что-то доказывали друг другу. Лишь один Визвиль стоял, держа руки за спиной, и улыбался, глядя в глаза Дарко. Тот тоже глядел ему в глаза снизу вверх, держа руки вновь скрещёнными на груди и, иногда, двигая бровями, словно чему-то удивляясь.
    — Ну, а что, господа. Почему бы нам не ринуться в бой? Неужели здесь есть те, кто не соскучился по славным былым временам? Гримиус, сколько ты уже не махал своими секирами?
     Слева от Визвиля кто-то встал. Тяжёлыми шагами вышел двухметровый верзила с витиеватыми рогами на голове и двумя огромными секирами по одной на каждую руку.
    — Полтора века мои красавицы не вонзались в плоть врага.
    Он поставил секиры перед собой и облокотился на них. Они были вровень с Дарко.
    — Мои когти тоже давно не рвали никого, — сказал демон, тёмно коричневого цвета, протягивая вперёд лапу и показывая когти.
   — И я тоже…. И мы… да…,-  подхватили остальные.
   Уже через мгновение весь зал слился в возгласе одного слова – “ Битва”.
   Визвиль улыбнулся, развёл руками и произнёс:
  —  Мы с вами. А я  и Гримиус будем вас сопровождать.
   Дарко по-дружески ударил падшего в живот, и они оба засмеялись. Под возгласы толпы они вышли всей пятёркой на площадку- мостик и увидели, как, практически, из всех пещер неслись такие же крики. Все переглянулись между собой. Дарко и Люция вновь взялись за Юлю, а Гримиус дотронулся до Визвиля. После этого они рванули вверх и скрылись  в тёмной дали каньона-города Ривтдайна.
     Когда пятёрка скрылась, из некоторых пещер вылетело пять или шесть тысяч падших и демонов. Это были, не согласные с ранее услышанным призывом к битве, преданные слуги Хозяина.  Примерно  сорок процентов города опустело.

6.Следующие несколько дней.

   
        Приземлившись в конце каньона, пятёрка оглянулась. Туча, больше похожая на рой пчёл, только крупнее и чернее, ровной массой уходила за горизонт. Провожая их взглядом, Юля посмотрела на Дарко, который так же посмотрел в ответ, но сказать ничего не успел, так как его опередил Визвиль.
        — Однако. Как думаешь, сколько их? – он не посмотрел ни на кого, но всем было ясно, что обращается он к Дарко.
       — Думаю, половина города, может чуть меньше.
      — Как вы считаете, они рванули к Жерлу? – Люция так же не смотрела ни на кого.
     — Вряд ли, скорее к Хозяину для дальнейших действий, — выразил свою точку зрения Дарко.
     -Ну, что, так и будем стоять или двинем? – напомнил о себе Гримиус.
    -Да, пойдём.  Нечего время терять, — скомандовала Юля.
    Повернувшись к остальным, чтобы сказать им что-то вроде “ Чего стоим-то?”, Юля увидела уже удалявшуюся четвёрку.  Она не стала обижаться, лишь только немного приоткрыла рот. От четвёрки отсоединилась Люция, которая, остановившись, махнула Юле рукой, мол , чего стоишь?  А вот мужская половина не сделала даже попытки остановиться и продолжила путь, обсуждая что-то и постоянно жестикулируя. Спорили в основном Визвиль и Дарко, Гримиус шёл рядом, лишь изредка вставляя слова. Видимо обсуждался план битвы или что-то в этом духе.
      Девушки решили не вникать в их разговор и отвлечься, обсуждая их же, все плюсы и минусы.
      Прошло трое суток. Ничего особенного не произошло. Разве, что Юля и Визвиль стали теснее общаться. Они расспрашивали друг друга обо всём. Так, например, Юля узнала, что Визвиль попал сюда почти восемьсот лет назад. Он жил в Греции до девятнадцати лет, был помощником священника. Потом покинул монастырь  и пошёл странствовать по стране. Он мечтал попасть в каждый город, в каждую деревушку и помочь хотя бы одному человеку. Так он путешествовал три года и с каждым днём всё больше и больше  терял надежду и веру.  И вот, в один прекрасный день, он познакомился с мужчиной, который спросил его, нужны ли ему эти мыканья? Не проще ли жить в угоду себе одному? И Визвиль задумался. Лишь только попав на небеса, после того как погиб в пьяной драке, он узнал, что это был Диаловис, зазывающий души. И ему пришлось пасть.
     Пробыв несколько десятков лет в тоске и одиночестве, он пошёл искать этот город, о котором слышал от неизвестного голоса, шептавшего ему о нём каждый день. По пути он познакомился с Гримиусом, они подружились и, узнав, что их цель схожа, отправились сюда.
     Юля же решила ему рассказать о том, что на самом деле произошло на земле за это время, а не то, что им тут рассказывали. Ещё она рассказала немного о себе, о Никите, о подругах и старухе. В момент, когда она закончила рассказ о смерти подруг, Визвиль взял её за руку и больше не отпускал.
      За Юлей и Визвилем следом шли Дарко и Люция. Она держала чертёнка за руку и рассказывала о том, как скучала без него и о том, какая он сволочь. После таких слов они смотрели друг другу в глаза и дружно заливались смехом.
      Позади всех шёл Гримиус, который и так-то был молчалив, а тут его ещё и никто не беспокоит. Он наслаждался спокойствием и тишиной, давно уже не проникавшей в его треугольные уши.
      На шестой день они вышли к полю. Хотя полем это назвать было сложно, скорее это была площадка, вытоптанная ногами сотен тысяч существ. Этих существ они вскоре и повстречали.
       Пройдя по этой площадке они, первым делом, увидели головы нескольких полубыков — полулюдей. Затем, дойдя до края, они увидели и остальных. Здесь были собраны около тридцати отрядов. Первоклассные воины разных мастей, поколений, подготовленности и возрастов. Они расположились здесь два дня назад и ждали путников. 
   Предводители каждого из отрядов стояли в стороне. Они собрались для обсуждения тактик, стратегий и манёвров. За громкими беседами они не сразу заметили появление Юли, Дарко, Люции, Визвиля и Гримиуса, подошедших к ним. Только когда Дарко прокашлялся, все замолчали и обернулись на звук.
     — Пришли? Дождались, а я уже хотел было послать своих бойцов для страховки, —  голос старого демона был хрипловат. Судя по тому, что остальные молчали, когда он говорил, к нему было здесь уважение. Его звали Хартор, предводитель бойцов — прантов, быстрых и смертельных. Хотя он и был стар, но фору мог дать любому из своих бойцов. Рослый, широкоплечий, даже Гримиус казался рядом с ним юнцом, он выделялся, прежде всего, отсутствием одного рога, утраченного во время боя с Хозяином. На его теле было что-то вроде накидки, пепельного цвета, украшенной одной цепочкой из костей. Из широкой, нижней челюсти торчали два клыка, которые почти касались ноздрей, его широкого носа.
    -Побереги своих бойцов, Хартор, у них ещё всё впереди, — ехидно улыбнувшись, подметил Дарко.
   -Согласен. Мы тут, с вашего позволения, немного прикинули ход действий и хотим с вами поделиться.
   — Хорошо, мы тоже немного подумали и расскажем и наш план.
  — А ещё, я взял на себя смелость и отправил к Жерлу пятнадцать отрядов.  Час назад вернулся гонец и доложил, что Жерло наше и всё в порядке, ждут нас.
   — Отлично. Сегодня же двинемся и скоро будем там.
  — Для девушек у нас есть нукроны. Пускай хоть немного отдохнут, —  сказал один из предводителей, молодой демон, слегка улыбнувшись.
     Мужчины проводили дам, а сами решили удариться в бурные обсуждения, на долгие пять часов, после которых, отряд двинулся в путь.
Юля и Люция сидели на широкой спине у нукрона.  Это был наполовину бык, наполовину демон и лишь лицо напоминало человеческое. Его звали Грайтес. Такие большие существа были удобны ещё и тем, что могли перемещать на себе большие грузы, что уж говорить о маленьких девушках.
    Огромный отряд двигался достаточно быстро, что удивило и Юлю и даже Дарко, который покинул девушек и шёл посередине отряда, с остальными генералами. В отличие от чертёнка, Визвиль не покинул девушек и шёл рядом, изредка поглядывая на Юлю и улыбаясь ей. Юля улыбалась в ответ, ей здесь этого очень не хватало.

Глава №7.
Битва за правое дело.

1.Жерло Огня.

        Когда закончился шестой день, округу разнесло от громогласного рёва дозорного. Сложив ладони в подобие трубы, худоватый демон трубил о приближении отряда. Охранявшие Жерло было приняли отряд в штыки, но быстро поняли, что это были свои и расслабились.
       Отряд остановился и, расступившись, пропустил вперёд Хартора. За ним проследовал Дарко и три генерала. Грайтес вывез на себе девушек и остановился, ожидая, когда они покинут его.
        Вся компания последовала к Жерлу. Проходя мимо расступившихся демонов, Хартор не издал ни звука, лишь только что-то ворчал себе под нос.
Юля и Люция шли последними и обе мечтали посмотреть на Жерло с высоты скалы, выпирающей из земли, словно наконечник стрелы. Будто прочитав их мысли, Дарко остановился, посмотрел на скалу, потом на девушек и одобрительно кивнул. Девушки переглянулись. Люция взялась за руку Юли и они, улыбаясь, взметнулись вверх.  Увидев  это, Хартор обернулся и гневно посмотрел на чертёнка, а тот лишь пожал плечами, мол, пускай порадуются.
      Пролетев над отрядом защитников, девушки приземлились точно на кончике скалы. Правда, насладиться видом в одиночестве девушкам не удалось, здесь находились трое демонов-дозорных. Обернувшись на девушек и оглядев их, они переглянулись и, фыркнув, принялись продолжать наблюдение.
      Это девушек нисколько не обеспокоило, даже наоборот, позабавило. Расположившись по бокам троицы-дозорных, девушки наконец-таки смогли оценить прелесть Жерла Огня. А оценить было что.
      Конечно, Жерло не было похоже на прямое понимание этого слова, как у вулкана, например. Нет, это было похоже, скорее, на окно, охваченное огнём и постоянно вращающееся. В диаметре оно было более десяти метров. Оранжево-красное с небольшими завитками синего и белого. Вокруг него стояли, в шесть колец, стражники, к которым начали присоединяться демоны из отрядов  Хартора и остальных прибывших. В то время, как Юля искала и нашла Визвиля, Люция коснулась её плеча, чем слегка напугала и обратилась, как бы извиняюще:
    — Может быть, спустимся к нашим?
    — Да, надо бы, — кивнула Юля и, грубо взяв руку Люции, рванула вниз.
     Недовольство Люции можно было понять, но Юля не обратила на это внимание  и пошла к Визвилю. Люция махнула рукой и решила пойти к генералам.
      Визвиль и Гримиус стояли, как бы, в стороне от остальных и о чём-то разговаривали. Когда Юля подошла к ним, они замолчали и оба уставились на неё. Юле стало не по себе и она, глупо, улыбнулась. Поняв всё без слов, Визвиль посмотрел на Гримиуса, который посмотрел в ответ, потом на Юлю и потом они дружно, вдвоём с Юлей, посмотрели на Гримиуса, а он на них. После секунды тишины до Гримиуса, наконец, дошло, что от него хотят и он, к великому счастью пары, хоть и медленно, но пошёл в сторону скалы.
    — Как ты? – Визвиль взял ладонь Юли обеими руками и немного погладил.
   — Как-то неособо. И страшно и интересно одновременно.
   — Главное не бойся, если что, я помогу и защищу тебя, хорошо?
   — Да.
     Кто-то окликнул Юлю, но она этого не услышала. Услышал, к сожалению, Визвиль, который посмотрел в сторону голоса. Это был Дарко, звавший её к себе.
      — Надо идти.
      Юля, нехотя, согласилась и они, не отпуская рук, пошли к чертёнку и остальным.
     — Мы готовы. Для прочтения заклинания нам нужно тридцать три голоса.  Нас только тридцать два. Нужен ещё один, —  Дарко смотрел на Юлю, а после перевёл взгляд на Визвиля.
    — Я согласен.
    -Ну и хорошо, тогда приступим сейчас же.
      Не успел Дарко закончить фразу, как все обернулись на странный возглас. Со стороны, откуда пришли, и они, летела туча падших, которые, в свою очередь, несли ещё и демонов. Под этой тучей шёл отряд демонов, размерами не уступающий отряду уже стоявшему у Жерла.
      В толпе можно было различить Анкората, шагающего, медленными, но большими шагами, и его бойцов, таких же каменных, но чуть меньше. Взяв за руку  какого-то падшего летела и Аделия, не скрывая восхищенную   улыбку.
    — Ривтдайны, каратнойцы и….
   — И артгранды, — помог договорить чертёнку Визвиль.
      Остановившись возле отряда прибывшая подмога, как сверху, так и с земли, выпустили вперёд своих генералов. Двадцать один демон и падших, подошли к Хартору.
      — Мы не опоздали, надеюсь? – немного игривым голосом и чуть улыбаясь, сказал Риновис, падший ангел двух с половиной метрового роста и шрамом на левой щеке от угла рта, до ключицы.
    — Нет, Риновис, не опоздали, — подхватил его улыбку Хартор, — скоро всё начнётся.
   — Наши бойцы всегда готовы.
     Проводя чуть вперёд падшего, Хартор последовал за ним. По дороге они обсуждали возможности нападения Хозяина.
       Прошло примерно около часа с момента пришествия отряда. Шесть колец стражей уже превратились в восемнадцать, более укреплённых и уплотнённых.
Тридцать три визартийца, говорящих заклинание, шли к Жерлу. Среди них были Визвиль, Дарко, Люция и сам Хартор, который шёл последним и, который остановился, что-то почуяв. Дарко, почувствовав, что старый демон остановился, обернулся к нему.
       — Что-то не так? – и сам же почуял это.
       Они оба посмотрели на скалу, в надежде увидеть дозорных и понять, что это был всего лишь обман, но их подозрения оправдались. Трупы дозорных медленно скатывались вниз по скале. Последний, зацепившись за выступ, вынул из-за спины рог и протрубил два раза. После чего застыл и, так же, как и остальные, превратился в пепел и рассыпался. Наблюдавшая всё это Юля впервые увидела смерть демона.
          — Приготовиться! —  прогремел приказ Хартора, подхваченный остальными генералами. Стоявший, в полу расслабленном состоянии, отряд быстро  сгруппировался, и все пристально начали всматриваться в горизонт.
Медленно, словно расплываясь водой по пляжу, линия горизонта покрывалась чёрным цветом. И красное небо и красная земля постепенно теряли свой цвет.
Легион Хозяина успел помешать заклинанию. Предстояла битва.

2.Легион преданных рабов.
           Примерно в полутораста метра от жерла легион Хозяина остановился.
Даже Юле, не имеющей военной сноровки и умений, было понятно, что легион превосходил по численности их отряд.  Как минимум, тысяч на тридцать больше демонов и падших, стояли по ту сторону.
             Через несколько минут тишины и разглядывания противника, спокойствие нарушил отвратительно низкий звук. Большинство стоящих, даже в легионе, прикрыли уши. Создавая сильный ветер, своими гигантскими крыльями, над легионом зависло существо, похожее на динозавра и  имевшее человекоподобный вид одновременно.
            Легион расступился, и существо приземлилось на задние лапы. Потом земли коснулись его передние, похожие немного на человеческие, лапы. После этого оно легло всем телом на землю, сложив лапы вокруг себя, чем стало похоже на египетского Сфинкса.
         Когда крылья существа сложились, отряд Хартора увидел Хозяина, улыбающегося и держащего руки по бокам. Он качал головой и, смотря на свой легион, показывал рукой в сторону отряда и что-то говорил демонам, от чего те начинали дико, с заиканием ржать.
      Хозяин спустился с существа и пошёл к Хартору. Остановившись в тридцати метрах и внимательно всех осмотрев он обратился к старому демону.
   — Хартор, я чувствовал, что ты будешь среди них. На что ты надеешься? Выйти отсюда?
  — Нет, я надеюсь, как минимум, возвратить тебе должок, а если не повезёт, то сгинуть и остаться, лишь в виде пепла.
   — Ну, то, что ты сгинешь, это я тебе обещаю. А вот девчонку я тебе не отдам и уж тем более не позволю ей покинуть наш прекрасный мир без меня.
 Даю вам последний шанс закончить всё мирным путём, и тогда, может быть, большинство из вас останутся стоять на своих лапах.
   — И не надейся.
    — Хорошо, я предупреждал.
    Подняв правую лапу вверх, Хозяин резко бросил её вниз и пошёл к своему легиону. Посмотрев на Хозяина, демоны переглянулись и, с громогласным рёвом, ринулись к Жерлу. Хозяин взобрался на существо, и оно подняло его метров на десять, для более удобного видения происходящего.
      — Началось, — сказал Дарко.
    — Да уж, — подхватил Хартор, — хватай девчонку и бегите к Жерлу. Начинайте готовиться к заклинанию. Я постараюсь успеть.
   — Хорошо.
     Дарко взял Юлю за руку и потащил к Жерлу. Остальные последовали за ним. Отряд сомкнулся и стал ждать команды Хартора. Старый демон раскинул руки в стороны, словно хотел кого-то обнять, и издал страшный рёв, который тут же подхватили остальные.
    Тем временем, Дарко поставил Юлю около Жерла, а остальных распределил  по кругу.  Все стояли в странном порядке. Падший, демон, падший.… Причём падшие стояли на одном колене и смотрели в землю, а демоны наоборот, стояли на обеих лапах и смотрели в небо.
    Напротив Юли стоял и Визвиль. Он улыбался и, смотря на Юлю, подмигнул ей. Юля же в ответ произнесла губами “ Мне страшно”.
   Отойдя в сторону и оглядев цепочку, проверяя, нет ли разрыва, Дарко позвал Юлю.  Она подошла и тогда, чертёнок взял одной лапой её, а другой за руку Визвиля. По цепочке пошло наподобие гула, где были слышны слова “ Тринадцать падших и не чистимых, тринадцать душ, покрытых тьмой….найдя дорогу…. И каждый раз, горя и изнывая….”.
    Жерло начало двигаться. По часовой стрелке, набирая обороты, оно наливалось красками. Постепенно, похожее на воронку, оно начало всасывать воздух. Медленно и спокойно, как будто, лёгкие пёрышки, в него начали улетать пыль и камешки.
    Гул в головах стоящих становился всё сильнее и сильнее, заставляя Юлю и Люцию, кричать, говоря заклинание. Остальные же, стиснув зубы и клыки, продолжали говорить в том же, монотонном режиме.
     Между тем, за спинами читающих заклинание,  битва разгоралась всё быстрее. Их прикрывала лишь небольшая цепочка из стражников, оставленных Хартором на случай попытки обойти отряд и напасть  сзади.

3.Звери и звери против зверей.

      Сбивая одной лапой хилого демона и хватая второй за шею другого, Хартор ворвался в стену легиона. Без разбору он кромсал похожих на него и абсолютно других демонов и падших. Многих из них он видел раньше, многих знал лично, с некоторыми, когда-то, восстал против Хозяина. Но теперь не было разницы, кто стоял перед  тобой, теперь была лишь цель – убить или быть убитым. И старый демон понимал, что второй вариант неутомимо приближался, а это значит, что времени оставалось всё меньше и меньше. Он старался не обращать ни на что внимание, ни на ужасные раны на теле, ни на вцепившиеся в него клыки и когти, и лишь острие крыла, вонзившееся в массивное горло, привело его в чувство. Неясно было, что привело его в чувство больше, осознание того, что через мгновение он превратиться в пепел, или то, что крыло принадлежало его сыну, когда-то примкнувшего к Хозяину. Хотя сейчас уже это и не играло роли.
     Вцепившиеся в Хартора демоны отпрянули от него, понимая, что он им больше не угроза, и ринулись далее в бой. Сын Хартора, резким движением выдернул крыло из шеи отца и встал полубоком к нему. На лице-морде юного демона не было ни капли разочарования, а скорее даже наоборот, восхищение тем, что он смог победить непобедимого предводителя восстания. Того, кого немного боялся сам Хозяин и потому пообещавшего место у правого плеча любому, кто лишит существования этого, надоедливого демона. Но ликование отцеубийцы длилось не долго.
       Проводив взглядом исчезающий в Жерле ветер пепла, Гоздиан, так его звали, вдруг выгнулся и заревел. За его спиной, вонзив в позвоночник четыре длинных шипа, находящихся на костяшках лапы, стоял Исвиангр, его собственный сын, так же возжелавший лакомое место у плеча Хозяина. Последнее, что увидел Гоздиан, было то, как двое демонов пролетели сквозь облако пепла, недавно ещё бывшее демоном и сыном великого Хартора.
           Разъярённые увиденным убийством Хартора его бойцы и многие из демонов превратились в беспощадные машины смерти, несущие хаос и разрушения. До последнего они шли вперёд и многие из них погибали, держа или сжимая в лапах шеи врагов.  Тысячи и тысячи разного рода мастей демонов, падших, зверей и воинов рвали друг друга на части. Ни один не пожелал сдаться или уступить. У каждого была цель, и каждый шёл к ней, ни смотря, ни на что.
       Хозяин, немного отрешённо, наблюдал за тем, два ручья, состоящих из разного рода тварей и зверья, сливался в один по центру и превращался в пепел. Провожая взглядом эти чёрные облака, и наблюдая, как они растворяются в Жерле, он словно очнулся от сна и вспомнил, что там пытаются лишить его возможности разрушить земной мир. Подняв левую лапу ладонью вверх, он сомкнул когти и произнёс:
    — Визвиль, приди ко мне.
   Словно звуковое облако, несущее в себе страх и отчаяние, этот шипящий призыв пролетел сквозь битву и угодил в уши падшего. Визвиль открыл глаза и стал с удивлением наблюдать, как его руки медленно разжимались.  Сначала он отпустил руку демона, затем начал расслаблять руку Дарко.
       Но Дарко так просто не возьмёшь. Поняв, что происходит, он, резким движением хвоста, нанёс хлёсткий удар по щеке Визвиля, продолжая его держать. Только вот того эффекта, что ожидал чертёнок не получилось. Опьянённый заклятием Хозяина Визвиль вцепился в горло Дарко и, что было силы, рванулся в самое пекло битвы, увлекая за собой чертёнка. Круг разорвался окончательно.
    Провожая взглядом исчезающего в толпе Дарко Юля встала в оцепенении. Этот случай не был предусмотрен и что делать дальше ни Юля, ни остальные, стоявшие в кольце, не знали. И вот, в то время, как у Юли начало уже зарождаться отчаяние, что всё затеяно зря, за её спиной что-то загудело.
Юля обернулась и увидела, продолжающее вертеться Жерло.
    Словно океанская воронка она закручивалась ещё сильнее, покрываясь практически полностью чернотой. Гул нарастал и, достигнув пика, воронка будто бы взорвалась, выкинув из себя подобие жгутов, которые пронзили насквозь всех, стоявших в кругу. Словно понимая, что сил не хватает, воронка выпустила ещё пару щупалец в толпу, приблизившуюся почти вплотную к Жерлу. Вытащив одного падшего и одного демона, извивающихся и непонимающих что происходит, она заставила их всех взяться за руки и присоединиться к остальным. Вновь образовалось кольцо, которое начало превращаться в вихрь, состоящий из пепла, пыли и остатков копий и доспехов, павших в бою, воинов.
      В этот момент Юля вдруг поняла, чтобы случилось с Дарко и Визвилем, будь они на своих местах. На что они готовы пойти, ради спасения земного мира, или, быть может, даже самой Юли. Но не успела Юля восхвалить Визвиля и Дарко, так как последний, одним прыжком вырвавшийся от куда-то из толпы, крикнул ей:
     — Лети в Жерло! Быстрее…
   Не успел он закончить. Вылетевший вслед Визвиль рухнул на него и проткнул насквозь кончиками своих крыльев. Дарко взревел и схватился лапами за землю, что было силы её, сжимая. Юля хота было рвануть на помощь, но увидела взгляд падшего, явно намеревавшегося сделать и с ней тоже самое. Только не успел, так как сам взвыл от боли, проткнутый хвостом Дарко.
    Юля всё таки попыталась подойти к ним, но Жерло, будто понимая, что медлить нельзя, втянуло её в себя. Пытаясь сопротивляться, Юля всё же покидала место побоища, место, где погибали сейчас Дарко и Визвиль. Она протягивала к ним руки, в надежде ухватиться за кого-нибудь, но тщетно. Растворяясь в воронке, Юля видела, как начали превращаться в пепел лапы Дарко, который уже смотрел на Юлю стеклянным взглядом. Она видела глаза Визвиля, который уже не был подвластен Хозяину, и который провожал её, вытянув свою руку к ней.
            Единственное, чего не видела Юля, так это то, что Хозяин, сшибая всех без разбору, пытался успеть долететь до Жерла, неестественно часто размахивая крыльями. И не могла она увидеть и услышать, как пролетев сквозь, растворившуюся вместе с Юлей воронку Хозяин резко взмыл вверх, и издал отчаянный рёв, который немного отвлёк участников битвы. Обернувшись и  прекратив сражение, они встали и хором взревели. Было только непонятно, что означал этот рёв, единый и громогласный. Хотя, безусловно, небольшая часть оставшихся демонов ревела скорее от радости, нежели от отчаяния.
        Юля покинула мир жестокости и зла, предательства и отчаяния и покинула мир, где у неё появились друг и возможно любовь. Она оставила его, чтобы спасти оба мира и свой и подземный. Она возвращалась домой.

4.Ослепляющие сумеречные лучи.

     Небо окрашивалось в красный цвет и лес, окруживший огромную поляну, утопал в огненном море. Начинался закат. Юля стояла посреди поляны и не могла понять реальность это или нет. Прошли не больше десяти минут и, уже начавшую осознавать правду реальности Юлю, кто-то окликнул. Юля обернулась и увидела Михалыча. Он сидел, упираясь в обугленный крест спиной, с его шеи капала кровь, а рубаха была изодрана и в грязи.
    На поляне было всё разбросано, словно здесь было битва. В дали поляны Юля заметила дым. Присмотревшись, она поняла, что дым шёл от  обугленного тела. Это была старуха, любящая, любившая, полакомиться человечиной. Она лежала лицом вниз, вытянув руки вперёд, как – будто пыталась уползти. Недалеко от неё была землянка или просто нора,  до которой она не добралась. Огненная дорожка заката приближалась к Михалычу. Юля догадалась, что именно закат убил старуху, спалив заживо.
    Она пошла к старику. Подойдя, она присела на колени и дотронулась ладонью его лица. Старик открыл глаза и первым делом удивлённо начал разглядывать чёрные крылья Юли. Закончив осмотр необычного приобретения девушки, Михалыч посмотрел ей в глаза и улыбнулся.
   — Ну, здравствуй, хулиганка. Что, решила пасть ради Никитки? Да уж, не ожидал.
   Он кашлянул, и изо рта пошла кровь.
  — Двери ещё не закрыты. Ты – это возможность их снова открыть. Тебе надо уйти.
  — Что значит уйти? Куда?
  — Уйти навсегда из обоих миров. Закат убьёт тебя и тогда всё закончиться.
  — Что? Но я… Я хочу жить!
     Юля перешла на крик, но быстро опомнилась и успокоилась. Только сдержать слёз, она не смогла. Она уже и забыла, что это такое – плакать.
  Старик улыбался и печально смотрел на девушку. Если быть точнее, он не смотрел, просто его глаза были открыты. Он умер. Поняв это, Юля встала и зачем-то посмотрела на небо. Чистое, голубое небо словно улыбалось, окрашиваясь кровью заката. Опустив голову, она закрыла на мгновение глаза, вспомнила всё, что произошло с ней. Прокрутив в голове свои последние дни, она вдруг сделала для себя вывод – а ведь что она теряет? Никиты больше нет, Визвиля тоже, даже чертёнок Дарко и тот покинул её. Жить всё время ночью и бояться заката? Нет! Это не жизнь. Тем – более она, если так можно сказать, опасна и может открыть двери в преисподнюю.
   Покачав головой и вздохнув, Юля улыбнулась. Посмотрев напоследок на Михалыча и улыбнувшись уже ему, Юля пошла навстречу закату. Напевая какую-то песенку, она шла, роняя слёзы на щёки и смеясь. А закат, словно играя с ней, отходил назад. Но он не отходил, а набирался сил, чтобы выплеснуть всю свою силу на бедную, падшую девушку. Наконец- то, собрав таки силы, закат выстрелил огнём. Юлю сковала ужасная боль, выгнувшая её тело неестественно сильно назад.  Она бросила на прощание небу свой взгляд и начала растворяться. Налетевший ветер подхватывал чёрный пепел и уносил прочь, к горизонту. Через минуту небо уже наблюдало пустынную поляну, где лишь лежал обугленный труп, где сидел старик, с открытыми глазами и улыбкой на лице и где ещё совсем недавно стояла девушка, которая ради своего любимого пошла прямиком в ад. Небо закрыло глаза, и наступила ночь, скрывшая всё вокруг тьмой.
      А в это время, глубоко под землёй одиноко стоял Хозяин. Как ни странно он улыбался и мотал головой. Рядом с ним стояла Мать и, смотря на него, тоже улыбалась.
   — Три тысячи лет!
  — Да, но через три тысячи лет у меня будет возможность, и уж тогда-то я её не упущу.
  — Но это будет ой как не скоро.
     Хозяин хотел сказать что-то ещё, но Мать уже исчезла, оставив его в гордом одиночестве.
   Обоим мирам была выдана отставка и три тысячи лет они могли спокойно существовать дальше.
   По пустынной дороге ехал автобус из Москвы в Рязань. Проезжая знакомое место водитель, недавно вёзший трёх девушек, почему-то остановился. Словно что-то вспомнив, он посмотрел в сторону лесополосы, но потом, очнувшись, вновь завёл автобус и повёз людей дальше.
  На землю опустилась тьма и начался дождь.

0
09.02.2020
43

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен автору: