Эквилибриум: Чёрное и Белое. Глава 2. Адаптация

Прочитали 1367
18+








Оглавление
Содержание серии

Говорят, что люди умеют приспосабливаться к изменениям окружающего мира, но к такой адаптации жизнь Фирса точно не готовила. Он больше не в родном городе, не в своей стране и даже не в своей вселенной. Его окружала игра, в которую он когда-то активно играл. Незнакомые люди и абсолютное противостояние здравого смысла с реальностью.

Снова очнувшись на больничной койке, Фирс осмотрелся, с горечью понимая, что произошедшее — не сон. Его мучало бесчисленное количество вопросов, и все начинались с: «Как?», «Зачем?», «Почему?». И не на один не находилось ответа, да и получить их сидя в больничной палате было невозможно. Нужно было искать их самому и заодно продолжить жить раз уж судьба дала второй шанс.

К счастью, медсестры рядом не было, и парень мог свободно пройтись по палате. Первые шаги были довольно несмелыми, ведь боль всё ещё владела телом.

Подойдя к окну, Фирс с опаской глянул на улицу… Далеко горели яркие неоновые огни, выстраивающиеся в огромные высотки, и от которых даже болели глаза с непривычки. Здесь же, около больницы, всё было куда темней, но всё так же непривычно… Огромные рекламные билборды, откуда прямо к людям тянулись голограммы футуристических машин, девушек и мужчин, разодетых по писку моды, анимированные вывески магазинов и других заведений. Буквально напротив из стены, словно из большого окна, смотрел на прохожих ковбой и отпивал из бутылки бренди, а второй рукой подзывал к себе.

Пытаясь заметить все детали, каждый закоулок, рассмотреть каждого прохожего, юноша прилип к окну, чтобы всё разглядеть как следует, и даже чуть из него не выпал. Ему сразу стало ясно, что ночная жизнь у этого города такая же насыщенная, как и день.

Звуками же этот город не отличался от других: местами слышались завывания собак, гудки автомобилей, крики недовольства или пьянства.

Уложив у себя в голове всё, о чём ему толковала медсестра, Фирс принялся рассуждать вслух:

― Так, что я знаю об этой вселенной? Тут есть супергерои с суперзлодеями, технологии, которые превосходят время. — Он отошёл от окна и осмотрелся. — Так, стоп. Судя по окружающему меня оборудованию, это явно не бесплатная клиника, а денег у меня всего-то 30 гривен. Хм, а они вообще знают, что такое гривна?.. Ладно, сейчас не об этом. Пора брать ноги в руки и сваливать отсюда.

Проверив шкафчики и тумбочки в поисках своих вещей, юноша вскрикнул:

― Чёрт, да вы стебётесь надо мной. Где они? Я не хочу с голым задом бегать!

Открыв дверь палаты, он выглянул в коридор и посмотрел по сторонам. Ни единой души. Но это было только на руку — для побега не нужны зрители.

― Где же лежат мои вещи? — спросил Фирс сам у себя.

― Эй, не смей выходить из комнаты! — крикнул охранник, которого парень не заметил.

Повернувшись, юноша увидел мужчину в форме, что стоял в конце коридора. Видимо он как раз завернул сюда, когда Фирс высунул голову из двери. Парень хоть и удивился, но быстро смекнул:

― А если мне захотелось в туалет?

― Не глупи, в каждой палате есть туалет! А теперь закрой дверь с той стороны!

«Как они всё продумали, прямо нечем и возразить, — прокрутил в голове юноша, — но мне реально надо свалить отсюда! Сейчас что-то придумаем».

На деле же он сказал первое, что пришло в голову:

― Простите, но у меня очень важные дела. Мой личный бобёр загрыз человека из-за одной доски и мне нужно идти в суд, чтобы поддержать его.

― Что? — нахмурил брови в непонимании.

Пока охранник обрабатывал полученную информацию, Фирс, резко сорвавшись с места, быстро помчался вдоль коридора.

― Стой, псих! Перестань болтом по коридору сверкать! У нас тут пенсионеры и дети!

― Завидуй молча! — с ухмылкой крикнул Фирс охраннику.

«Чёрт, зачем я это сказал? Он же теперь мне свою дубину в зад засунет… После того, как изобьет. Надо драпать быстрее!» — подумал после.

Оторвавшись от охранника, парень спрятался в раздевалке. Он отдышался, посмотрел в окошко двери и вздохнул с облегчением, ведь громила отстал от него:

― Фух, эта горилла ведь и догнать могла. Хм, может тут я найду хотя бы штаны. Надо бы осмотреться.

Парень приступил к осматриванию шкафчиков в поисках одежды.

― Закрыто. И тут. И здесь. Тут тоже. Опять закрыто. О-о, открыто. О Боже, не-не-не, я это не надену!

Он нашел оранжевую футболку «Hi, Kitty!», а также розовые спортивные штаны с голубыми кедами. Вдруг юноша услышал голоса двух охранников за дверью и немного притих.

― Что случилось?

― Тут какой-то псих с голым задом бегает, надо его остановить, пока людям на глаза не попался! — запыхавшись делился с коллегой охранник.

«Они близко. Пора выбираться отсюда! Если я выйду через дверь, то это будет слишком нагло, меня точно поймают. Хм, что на моем месте сделал бы Хитман или Сэм Фишер? Эх, что ж. Придётся постелсить[1]».

Переодевшись в найденную одежду, Фирс спрятался в одном из шкафчиков, чуть дальше от двери. Спустя короткий промежуток времени дверь в раздевалку открыл один из охранников.

― Так, я проверю здесь, а ты иди на лестницу. Я не думаю, что он настолько глуп, чтобы спуститься на лифте.

― Хорошо. Если что, кричи. — ухмыльнулся коллега.

― Ага, конечно. Это ж обычный пацан, а не пришелец с космоса. — чуть обдумав слова, ответил второй.

«Да иди ты уже отсюда! Я тут состарюсь, пока вы базарить закончите!» — еле сдерживался Фирс.

Второй охранник ушёл на лестницу, а первый принялся проверять шкафчики.

― Выходи-выходи, поросёночек. Давно хотел это сказать. — проговорил лживо­милым голосочком охранник, как раз тот самый, что гнался за парнем от палаты.

«Так это не Маунт-Мэссив, а ты не здоровая, жирная кабанина. Чёрт, о чём я вообще думаю?! Он же меня сейчас найдет!» — одумался юноша.

И вот спустя минуту ужасного повторения претупого мотива себе под нос, охранник почти добрался до шкафчика, в котором прятался юный беглец.

«Ну, вот я придумал спрятаться в шкафчик, но что дальше делать я как-то не продумал. Мне что, заорать «Сюрприз!!!», когда он меня найдёт? Хм, что бы на моём месте сделал Джейсон Борн? Прибил бы охранника ручкой? Ну, скорее он мне дубину в глаз вставит, а не я его ручкой ткну. Я не хочу попасть им в руки, так что остается только одно». — метались мысли в голове паренька.

Как только охранник закрыл соседний шкафчик и направился к следующему, Фирс со всей дури толкнул дверь, которой, судя по визгу, сломал охраннику нос. Не раздумывая ни минуты, беглец сразу же выбежал со словами:

― Простите, не забудьте приложить подорожник!

«Не могу поверить, что я это сделал! — пролетело в голове юноши, после чего он на секунду остановился, дабы обдумать куда дальше идти. — Так, второй охранник находится на лестнице, а в холле, если верить их словам, меня ожидает, наверное, ещё парочка увальней. Значит, остается только чёрный ход, который есть у каждой больницы, но я не знаю, где он находится. По идее, в коридоре должен висеть план здания».

Он тут же бросился бежать через весь коридор, и, чуть не сбив какую-то медсестру, завернул за угол. Фирс снова остановился, резко смотря по сторонам в поисках выхода или хоть намёка на безопасный побег. И он его нашёл! План здания, как икона, казалось, издавал притягательные лучи для парня. На деле же он действительно слегка подсвечивался. Фирс подскочил к нему, и, поспешно изучив его, он узнал, что выход находится не так далеко, но радоваться было слишком рано. Его догнал охранник с опухшим носом и яростными глазами. И прибыл он не один, а с тем, что был на лестнице. Они отрезали Фирсу пути к отступлению, выскочив одновременно с противоположных концов коридора. Но юноша в критический момент начал блистать внимательностью, поэтому за секунду увидел не перекрытую никем дверь. Недолго думая, парень забежал в неё, подперев дверь стулом.

― Ху-ух, сердце сейчас из груди выскочит. — оповестил он сам себя.

Но вдруг услышал, как со стола что-то упало. Обернувшись, парень понял, что он здесь не один. Помимо него там был доктор с медсестрой… В не очень официальной обстановке. Девушка сразу же закричала, Фирс тоже крика не сдержал, но, успокоившись, ответил:

― Спокойно, я ничего не видел! Вас здесь не было и меня, типа, тоже. У меня времени мало. После того, что я натворил сдаваться — не вариант, так что остается только идти дальше. Кстати, а тут окно открывается?

― Д-да, открывается, — заикался растерянный врач, быстро надевая полуспущенные брюки. — Обещай молчать о том, что увидел и удирай.

― Спасибо, ваша тайна уйдет со мной в могилу! — облегчённо выдохнул парень и подбежал к окну.

Взглянув вниз, юноша почувствовал дрожь по всему телу, ведь здесь было этажа три высоты, не меньше, но отступать было некуда. Сжав зубы, он сразу же полез на карниз. Всё его тело дрожало от страха, но боязнь получить дубиной в лицо была куда сильнее.

― Господи, не дай упасть! Господи, не дай упасть! Не был верующим, но уже готов им стать. Только не дай упасть!.. — бубнел себе под нос парень, пытаясь покрепче держаться мокрыми руками за выступ. — Какие же тут скользкие стены! Любое неверное движение и моя тушка полетит вниз.

Пытаясь смотреть только в сторону, беглец всё же ещё раз направил взгляд вниз.

― Как тут высоко!.. Падение отсюда точно лёгким не будет. Так. Спокойно, Фирс, ты сможешь долезть до соседнего окна. Давай, потихоньку.

Услышав, что охранники всё же смогли открыть дверь, парень медленными, но уверенными шагами начал продвигаться к соседнему окну.

― Во имя Шеогората, что за экстремальное развлечение я себе выбрал?! Ноги трясутся, а мозг проектирует все возможные варианты переломов при падении! Хоть бы не свалиться, хоть бы не свалиться… Так, я почти добрался. Осталось только разбить окно и вновь оказаться на твёрдом полу, а там уже придумаю, что делать дальше.

Дойдя до окна, юноша замахнулся для удара локтем, но вдруг, присмотревшись, он увидел в окне охранника. Его гримаса была настолько страшной, что Фирс не смог удержать равновесие и свалился вниз, прямо в мусорный бак.

Грохот был не слабый. К счастью, он отделался лишь парой ссадин, испугом и потерей нескольких тысяч нервных клеток. Кое-как выбравшись из бака и держась за спину, он подумал:

«Лучше и быть не могло! Не жизнь, а помойное приключение… Ладно, в любом случае худшее теперь позади. Ну, ещё бы не мешало найти рубашку и нормальные штаны, да и голубые кроссовки я нормальной обувью не назову».

Отойдя как можно дальше от больницы, парень зашёл в проулок, и, глядя на проходящих мимо людей, задумался:

«Хм-м, что же делать дальше? Я нахожусь в другой вселенной без друзей, без денег и без нормальной одежды. Но, по крайней мере, я знаю, что возле больницы мне находиться не следует, так что пойду отсюда, а по пути может что и придумаю».

Шагая по улице, Фирс замечал, что все прохожие поглядывали на него, некоторые, проходя мимо, даже хохотали. Осознавая своё немощное положение, юноша попытался забыть об этом на время, вспоминая историю нового, но в тоже время хорошо известного для него мира.

«Так, чтобы понимать, что творится в этом мире, неплохо было бы вспомнить его историю. Хм… Насколько я помню из внутриигровых документов, история этого мира, если это действительно та самая игра, похожа на нашу. Правда, есть у него небольшое отличие. В этой реальности люди со сверхспособностями и люди, владеющие магией, существовали испокон веков, а значит, если у нас подвиги Геракла были всего лишь мифом, то у них — реальной историей. Хотя, несмотря на такой сказочный мотивчик, у такого мира были и тёмные века… Средневековье: охота на ведьм и прочую нечисть. Если у нас оборотни и ведьмы были обычными людьми, которые не угодили церкви, то у них они считались действительно магическими существами. Это была война между магами, мета- и обычными людьми. Сжигание на костре, пытки, уничтожение как в физическом, так и в психологическом плане, все маги и прочая нечисть помнят те времена. Те ужасные века. Ух, сколько времени прошло, а я до сих пор могу цитировать вступление!.. Наверное, не нужно было создавать столько твинков[2] и слушать вступительный ролик».

Проходя мимо одного здания, парень заметил старый, выцвевший, рваный плакат в проулке, на котором были изображены герои маги с мета-людьми. Это породило в его голове новые мысли:

«Раз уж плакаты с магами и мета-людьми есть, то в этой вселенной и вправду всё закончилось ничьей, все стороны попытались понять друг друга и пришли к перемирию. Хотя это не отменяет многочисленных жертв как со стороны магов, так и со стороны мета- и обычных людей. Думаю, все помнят об этом. Был в игре даже праздник, отдающий честь всем умершим тогда… Если память не изменяет, то из-за этих происшествий численность магов и мета­людей заметно упала, дети со способностями начали реже появляться на свет. Дальше история шла примерно по тому же потоку, что и у нас, создавались новые страны, рушились старые империи. У них тоже были Первая и Вторая мировые войны. Именно в то время появились так называемые герои — мета-люди и маги, решившие вселить надежду в сердца тех, кого она уже оставила, тогда же и появились первые злодеи, поддерживающие сначала Центральные державы, а затем и фашистов с нацистами… Но это я вычитал из вступительных роликов и уж больно идеально звучит… Наверное, идея в появлении «супергероев» как определения, но существовали они задолго до этого, может в рядах армии или полиции…»

Упомянул он о правоохранительных органах весьма кстати, ведь на пути появилась парочка из них…Одеты они были в пусть и потертую, но всё же внушительную униформу: очки с голографическим интерфейсом, уплотненную пластинами куртку и штаны, что явно не отягощало им передвижения, поскольку один из них был весьма толстоват. Оружие, что выглядывало из кобуры Фирс вообще мог вообразить себе лишь по ту сторону экрана, а не вживую.

Пусть они явно и не обыскивали район в поисках парней, не оплативших счёт в больнице, юноша решил уйти от них в переулок на всякий случай. Проходя мимо эти двое разговаривали о каких-то проблемах в семье, так что Фирс смог выдохнуть и, выйдя обратно на улицу, чтоб продолжить путь, еще раз бросил взгляд на их оружие, после чего продолжил размышлять:

«Пушки тут конечно моё почтение… Сразу видно, как на их технологиях отразилась так называемая Третья мировая война, хотя назвать её так будет неправильно. Она скорее межпланетная. На Землю в этой вселенной решили покуситься пришельцы расы Бринн или как-то так, но не на тех они нарвались. Их встретили очень тепло и радужно, со всех орудий. Эта война не была долгой, хоть и утащила много людей на тот свет, но подарила человечеству огромную ступень к развитию. Ведь после войны на Земле остались инопланетные технологии, и хоть людям понадобилось время, чтобы разобраться с этим, под конец XX века они не только догнали нашу вселенную, но и перегнали её намного вперёд».

Фирс так погрузился в мысли о мире, по которому шагал, что на дорожном переходе даже не заметил приближающуюся машину. К счастью, водитель вовремя затормозил, наградив паренька десятком ругательств и пробежавшей за мгновение жизнью перед глазами. Когда злой водитель хлопнул дверью и тронулся, паренек заметил, что у машины не было колес, она левитировала над асфальтом.

Юноша продолжил своё скитание по улицам, продолжая вспоминать историю этого мира:

«Благодаря этому скачку появились не только машины на антигравитационной тяге, но численность героев тоже возросла, ведь теперь люди могли перекрыть свою слабость броней или другими устройствами. Так же в создании будущих героев или злодеев поспособствовала генная инженерия, которая тоже подлетела до небес, по сравнению с нашей. В общем, всякие киборги, мутанты, люди с гаджетами здесь обычное дело, да и маги с людьми, у которых врожденные способности, никуда не делись. Это всё, что я знаю про этот мир, вопрос в том, что мне в нём делать?»

Пока Фирс вспоминал, что знает про эту вселенную, наступило утро и полил дождь. Понимая, что под ним находиться нельзя, юноша попытался найти укрытие, но никто не хотел пускать к себе настолько странно одетого паренька. Тем более без денег. После нескольких таких попыток он дошёл до какого-то магазинчика.

— Надеюсь, хоть отсюда не выгонят, — вздохнул парень.

Скрывшись под навесом, Фирс сел и опёрся о стену. Смотря на дорогу и слушая звуки дождя, он задумался:

«Что делали бы в таких ситуациях главные герои фильмов или аниме? Наверное, раздобыли бы деньги и нашли ночлег. Ну, им там всегда везло, а я недавно чуть не огрёб от охранников и в мусорку свалился. Какая же сегодня была напряжённая ночь, но я хотя бы живой, а это уже хорошая новость… Я так устал, что глаза начинают слипаться». — невольно закрыл глаза Фирс.

Он несколько раз пытался поднять свои веки, но с каждым разом они становились всё тяжелей и тяжелей, пока юноша просто не сдался… Фирс и сам не заметил, как задремал. Он бы так и проспал, подпирая стену магазина, но спустя некоторое время почувствовал, что его кто-то трясёт за плечо.

― Эй! — басистым голосом прикрикнул неизвестный.

― Что? — протирая глаза, пытался понять Фирс.

Присмотревшись, он увидел, что перед ним стоял высокий, коренастый мужчина с седыми, короткими волосами. Его правые рука и нога были заменены бионическими протезами. Выглядел он довольно устрашающе и от него слегка веяло запахом пороха. Потушив сигарету, старик спросил:

― Ты кто такой?

― Везунчик, если можно меня так назвать, — поднявшись и отряхиваясь от грязи, ответил новоиспечённый бродяга.

― Ты случаем не представитель голубых кровей, а? — в голосе седого мужчины прозвучала нотка подозрения.

― Эм, нет, а что?

― Тогда почему ты одет так, словно свой гардероб с бабьим перепутал?

Фирс невольно глянул на своё одеяние и слегка покраснел:

― Нет, вы не подумайте! Я эту одежду не выбирал, а спёр, что было. Денег на нормальную нет, так что довольствуюсь тем, что есть.

― Хм. Ладно, заходи внутрь, а то еще сдохнешь, а мне твой труп потом убирать.

― Спасибо, мистер… — запнулся парень, понимая, что не знает имени своего спасителя.

― Сильверстар. Джонатан Сильверстар, — протянул руку мужчина.

― Спасибо за доброту, мистер Сильверстар, — ответил рукопожатием Фирс и зашёл внутрь магазина вместе со стариком.

Осмотревшись, парень понял, что это был оружейный магазин с довольно неплохим арсеналом. Поначалу юноша немного побаивался, что за добротой старика мог скрываться злой умысел, но вскоре эти мысли немного приутихли.

― Если тронешь хоть один товар, то останешься без башки или еще какой важной части тела, понял? — спокойным тоном предупредил Джонатан.

― Так точно, сэр.

Оставив Фирса в комнате одного, хозяин магазина куда-то удалился, так что паренек окинул глазами всё оружие, находящееся в продаже. Некоторые из этих товаров находились Фирсу знакомыми, но куда более продвинутыми. Помимо орудий, стреляющих пулями, были и энергетические. По форме они почти не отличались от обычных, но только по форме, в остальном же это было совсем иное. Материал, курок, панель показа оставшегося процента заряда и прочее, что отличало его от обыденного оружия. Осмотреть каждую винтовку до дыр Фирсу не дал вышедший из-за двери Сильверстар. Он принес стул и, поставив его возле стола, что скрывался за прилавком, сказал:

― Присаживайся.

― Спасибо, мистер Сильверстар.

Принеся пареньку и себе по чашке чая, старик сел на соседний стул. Надпивая его, сказал:

― Ну что ж, рассказывай, что у тебя стряслось, что ты по городу бродишь, да людей пугаешь.

― Не преувеличивайте, никого я не пугаю. Люди с меня только хохотали. Но ладно, проехали, расскажу.

Фирс подумал, что им обоим будет лучше, если он не будет рассказывать о перемещении между вселенными. Пускай парень и не хотел врать этому доброму старику, но всё же пришлось:

― В общем, я родился в небольшом городе под названием… Аспен. — начал он рассказ, надеясь, что знания географии его не подводят. — Когда мне стукнуло девятнадцать, я решил посетить большой город, а после может даже поступить в местный колледж.

― А почему ты выбрал именно Лейвенс, малой?

― Хах… Ну я выбрал его потому, что этот город является столицей всех супергероев, которыми я восхищаюсь ещё с детства.

― Ясно, продолжай.

― Когда попал в этот город, я был слишком глуп и наивен и поэтому быстро попал под руку мошенникам. Они пообещали мне жильё и даже поступление в колледж Лайтвуд, но на деле просто обобрали меня до нитки, оставив лишь эту одежду.

― Знаешь, мне уже шестьдесят два года и память временами подводит. Не напомнишь, в каком штате находится твой городок? — явно проверяя парня на честность, спросил мужчина.

― Колорадо, ― но Фирс тоже не дурак и быстро вспомнил.

― Точно. Спасибо, что напомнил, — сказал Джонатан, удовлетворённый ответом.

― Извините меня за наглость, но меня интересует вопрос. Вы работаете здесь один?

― Да, когда-то мне помогала жена, но уже пять лет она находится в лучшем мире, — взгляд мужчины потяжелел, и он опустил глаза на секунду, явно вспоминая о лучших днях.

― Мне очень жаль, — посочувствовал Фирс.

― Хоть жалей, хоть нет, но это не вернёт мою жену к жизни. Ладно, малец, допивай чай и ступай, — прекратил разговор Джонатан.

Фирс встал и собрался уходить, но, подойдя к выходу, увидел компьютер, пылящийся в углу. Для этой вселенной он может и был довольно примитивен, но юноша видел такие в своём мире лишь в интернете.

― Прошу прощения, он рабочий?

― Да, но там столько вирусов, что можно считать его просто декором этого магазина. Хочу отнести к специалистам, но никак руки не доходят, — пояснил владелец.

― Я немного в этом разбираюсь, — поскромничал Фирс, ведь четыре года учился на программиста. — Если хотите, то могу посмотреть. Кто знает, может смогу что-нибудь сделать и при этом совершенно бесплатно.

― Хм. Ладно, попробуй. Думаю, хуже не будет, — неохотно согласился мужчина, желающий побыть наедине с мыслями о покойной жене.

Достав компьютер из угла и разместив его на том столе, где они распивали чай, юноша похрустел пальцами и принялся за работу. Операционная система была довольна схожа и интуитивно понятна, так что разобраться с ней не было проблем для опытного пользователя. Покопавшись в системных настройках, юноша смог хотя бы привести это «корыто» в нормальный режим работы. Как только высветился рабочий стол, на нём сразу же вылетели десятки рекламных окон. Ухмыльнувшись, юноша приступил к очистке. В его мире для него это не было большой проблемой, ведь он даже подрабатывал в одном магазинчике, где не раз и не два помогал людям с подобным.

― Сейчас сыграем в игру «Найди и удали». Ух, давно я этим не занимался, — радовался Фирс, понимая, что его умения пригодились хоть кому-то.

По нему было видно, что ему интересно этим заниматься и он знал, что нужно делать. Это видел и Сильверстар, не сводивший глаз с мальчишки.

Его грозный взгляд пусть и напрягал, но вскоре, а точнее час спустя, всё было уже готово. Потянувшись на стуле, парень сказал:

― Ну вот и всё. Пришлось знатно попотеть, но теперь ваш компьютер чист и непорочен. А ещё я смог восстановить фотографии, что на нём были. Теперь я, наверное, пойду. Спасибо за чай и приятную компанию.

Фирс собрался уходить, но вдруг мистер Сильверстар, взглянув на проделанную пареньком работу, сказал:

― Хм. Погоди немного. Знаешь, в мои годы я не могу управляться с магазином в одиночку. Здоровье уже не то, что было лет двадцать назад. Я вижу, что ты парень неплохой, так что… В общем, не хочешь устроиться ко мне на подработку?

От неожиданности после такого предложения Фирс на мгновение опешил, но тут же ответил:

― Воу, спасибо за предложение! А что я должен буду делать?

― Разгружать товар, раскладывать его на полки. В общем всё, что я скажу. В пределах разумного, конечно. Платить смогу немного, но, думаю, тебя устроит и это. Так что, ты согласен?

― Конечно, спасибо вам огромное! — парень был несказанно рад, ведь теперь он хоть не помрет от голода.

― Тогда давай покажу тебе мой магазин. Думаю, здесь ты уже осмотрелся, так что давай пройдём в другую комнату.

Старик и парень открыли дверь и вошли в соседнюю комнату, откуда Сильверстар и выносил стул. Там всё было более обычно и походило на кухню одинокого холостяка. Возле окна, выглядывающего на улицу, стоял небольшой столик с двумя стульями. У противоположной стены возле двери стоял довольно старый с виду, но в то же время продвинутый для Фирса холодильник. Рядом с ним стояли кухонные тумбы, а над ними и полки. В одной из них стояла раковина с немытой посудой. В дальней стороне комнаты виднелся проход, за которым находился склад, набитый патронами и прочими оружейными принадлежностями, находящимися в ящиках. Пройдя на склад, старик указал на небольшой диванчик, находящийся между коробок:

― Можешь спать на нём, пока не найдешь себе жилище получше. Здесь не холодно, так что не простынешь.

― Хорошо, спасибо. — искренне поблагодарил гость.

Вернувшись к первой комнате с прилавком, новоиспеченный босс открыл противоположную дверь, за которой находилась лестница наверх.

― Там живу я, если зайдешь туда — прихлопну, — без угрозы, но с твёрдым предупреждением сказал Джонатан.

― Э-э. Ладно, я понял.

― Думаю, можно считать экскурсию оконченной. Добро пожаловать на работу, — старик протянул руку для рукопожатия.

― Еще раз спасибо! Я буду стараться!

Пожав руку, юноша окончательно устроился в оружейный магазин «Велес». Работа была не лёгкой, но зато ему было на что купить новую одежду и еду. Спал Фирс на складе, но, впрочем, он и не жаловался, ведь его могли и просто прогнать на улицу. Через пару дней, собравшись с силами и уложив мысли, что постоянно вертелись в его голове, юноша отправился в ближайшую библиотеку, чтобы найти ответы на вопросы, и, может даже, способ вернуться домой. Про одну из них он узнал от самого начальника, у которого там работала какая-то знакомая. Правда путь к этой библиотеке был совсем не близкий… Сперва нужно было сесть на автобус, а с него перейти на метро. Вроде бы задача не сложная, но для того, кто здесь впервые, вызывает трудности…

Дождавшись автобус на остановке, Фирс хотел зайти, но путь тут же был прегражден выдвинувшимися дверьми, на которых замаячила надпись: «Не оплачено!». Юноша от такого даже растерялся, не понимая что делать, где оплачивать, пока терпение у мужчины, что стоял за ним, не кончилось.

― Понаезжают из своего захолустья!.. — пробубнел он, подходя ближе. — Видишь вот тут приёмник, так вставляй туда деньги!

Приглядевшись, Фирс увидел, что справа от двери стоял приёмник денег, словно в банкомате. Сверху над ним была указана цена «2$». Как только он вставил нужную сумму, железное заграждение разошлось в стороны и пропустило его внутрь. К слову, внутри он выглядел не лучше автобусов из мира Фирса. Старый, потёртый, разрисованный всякими карикатурами и неприличными надписями. На верхней части окон виднелась реклама в виде голограмм — единственное существенное отличие.

Заняв место возле окна, юноша продолжил путь. Чтобы скоротать время он смотрел в окно. За ним пролетали жилые здания, магазины, даже пара памятников, вернее их расписанные руины. На фоне изредка слышались разговоры других пассажиров и едва различимый звук двигателя, но достигали героя они редко, поскольку он просто старался пропускать это мимо ушей.

После автобуса его ждал метрополитен, но здесь система была не сложнее, чем из мира Фирса, так что здесь проблем не возникло, но вот посмотреть было на что.

Все стены были украшены голограммами с той же рекламой, которая так и бросалась в глаза. Кредиты, рестораны, ювелирные магазины и скидки в супермаркетах — лишь малая часть того, что его окружало, но времени разглядывать всё это не было. Как только подошла электричка, Фирс вошел в неё, вернее залетел с остальными людьми. Здесь уже было не продохнуть, так что выстоять всю дорогу было тем ещё испытанием. Благо больше никуда садиться не нужно было. Через пару станций юноша уже был на месте.

Выйдя на небольшую площадь, Фирс увидел нужное ему здание. Оно было довольно обычное с виду, по сравнению с другими, но выделялось за счет большой вывески с надписью «Библиотека имени Ричарда Филлипса», которая была сделана в стиле оглавления книги. Пройдя внутрь, парень увидел столик приема, где сидела женщина средних лет. По обе стороны от неё было два входа. Над левым находилась надпись «Классическая», а над правой — «Нью». Не понимая такой классификации, юноша подошёл к женщине:

― Эм… Простите, не могли бы вы мне помочь? Я не очень понимаю, что это за отделения…

― Молодой человек, вы откуда такой будете? Все знают эту классификацию! — с некой насмешкой ответила она.

«А я нет, ждущая своего шанса кошатница!» — подумал Фирс, но вслух пришлось говорить вежливее:

― Но всё же. Можете мне рассказать?

― Я здесь не для того работаю, чтобы объяснять такие простые вещи! Зайдите и узнайте сами! — женщина была решительно настроена стоять на своём.

― Ладно, спасибо, — понял всю «тяжесть» ситуации юный посетитель.

Уходя в отдел «Нью», Фирс закашлялся и сказал:

― Мразь.

Не оборачиваясь, чтобы узнать разобрала она его послание или нет, он зашел в проход. За ним были десятки диванов с кофейными столиками. Под стенами стояли кофейные машинки, столы с печеньем и продавцы, которые это продавали, но совсем не было книжных полок. Увидев лестницу наверх, юноша взглянул на второй уровень этого зала и с каждой секундой его челюсть опускалась всё ниже…

Там стояли огромные сервера данных, что явно были лучше всех, когда-либо увиденных пареньком в своём мире, даже в фантастических фильмах. На этих серверах была размещена голографическая реклама, которая время от времени сменялась пролетающими популярными цитатами здешних книжек. Пока Фирс разглядывал все уровни, кто-то в стороне начал кашлять, словно пытался привлечь к себе внимание.

Повернув голову, парень увидел милую девушку, сидящую за столом, на котором находились какие-то устройства, напоминающие черные, тонкие, где-то в полсантиметра толщиной, дощечки с горящей кнопкой на углу. Подойдя к ней, юноша спросил:

― Простите, я здесь впервые, — во второй раз пытался начать диалог юноша.

― О-о, тогда я с радостью всё вам расскажу, — с улыбкой проговорила девушка. — Отделение «Нью» сделано с помощью современных технологий и уже давно распространено на все библиотеки страны и мира.

Посмотрев на Фирса, она добавила:

― По крайней мере, нам так говорили при поступлении на работу.

«Милашка. Почему её посадили сюда, как награду за прохождение монстра на входе?» — непроизвольно мелькнуло в голове, и юноша улыбнулся.

― Для использования данных библиотеки вам понадобится этот софтбук. Если же вы хотите почувствовать себя в прошлом веке, то рекомендую зайти в отдел «Классическая», но перед этим наденьте смокинг и не забудьте про монокль, сэр!

Девушка ещё раз улыбнулась и, поняв, что это была шутка, Фирс тоже не смог сдержать улыбку:

― Ох, да, с моноклем я стал бы неотразим. Еще бы и усы отрастить.

― Я считаю, что вам лучше и без них. Ладно, я больше не буду вас задерживать, если вы торопитесь. Когда будут вопросы — обращайтесь ко мне. Я с радостью вам помогу.

― Спасибо, вы очень милы, — не смог удержаться от комплимента парень.

Отдав юноше софтбук, девушка немного покраснела, но Фирс решил не обращать на это внимание, потому что он покраснел еще сильней.

Под внутренний вопрос: «Ну и зачем ты это ляпнул, идиотище?» паренек сел за диван и стал прочёсывать книги одну за другой, пытаясь найти хоть что-то, что помогло бы ему понять, как и почему он попал в этот мир, но сколько бы не листал, информации об этом не было.

Когда юноша уже окончательно сдался, то почувствовал запах чая. Обернувшись, он увидел, что та девушка подошла к нему и, поставив чай, сказала:

― Может, вам чем-то помочь?

― Сомневаюсь, что вы мне поможете. А чай тоже входит в ваши обязанности?

― Нет, я просто хотела вас подбодрить, когда увидела, как рьяно вы пролистывали одну книгу за другой. Да и кроме вас никого больше нет.

― Спасибо! И пускай я не нашёл того, что хотел, но я смог узнать немного об этом городе, — улыбчиво говорил паренек, в то время дополняя эти слова уже мысленно: «Ещё познакомился с такой прелестной девушкой как вы, но не будем об этом. Хоть что-то хорошее за сегодня».

Оглядевшись по сторонам, Фирс увидел, что в зале больше никого не было, а естественное освещение давно сменилось искусственным, ведь на часах было уже за девять вечера.

― Ох, простите! Я не заметил, как пролетело время, а вы, наверное, ждали, пока я уйду, чтобы закончить работу, — немного виновато продолжал парень, думая всё так же о другом: «Я. Она. Одни. Ночью. Так, спокойно, ловелас-неудачник! Нам некогда заводить знакомства. Нужно ехать к Сильверстару, я и так обещал ему вернуться к шести, а щас уже девять».

― Не беспокойтесь. Я сама сидела за книгой и только недавно закончила, — она поспешила оправдать парня перед ним же, чтобы тот не чувствовал себя неловко.

Выпив чай, парень выключил софтбук и отдал его ей.

― Спасибо за чай и за компанию. Мне нужно бежать, а то через несколько минут придёт мой последний автобус. Был рад поговорить!

― Мне тоже было приятно. Всего доброго!

Попрощавшись, парень побежал прочь. Едва забежав в закрывающуюся дверь автобуса, он всё же смог доехать до «Велеса», где его уже ждал недовольный начальник. Видимо он всё же беспокоился о нём, ведь тут же начал расспрашивать о причинах задержки. Также он не забыл поинтересоваться о том, встретился ли Фирс с его знакомой. Предположив, что он о «прекрасной» бабке на входе, юноша криво улыбнулся и ответил, что знакомство не задалось, но вместо этого ему удалось наладить контакт с одногодкой. Услышав это, Джонатан не скрыл улыбку, а затем быстро закончил разговор. Фирс не мог понять такой реакции старика, но всего лишь через неделю его размышления на эту тему заместились новыми, ведь работодатель обрадовал его хорошей новостью. Он подыскал ему обитель получше.

Приехав туда, юноша открыл дверь и вместо квартиры увидел лестницу вниз. Как оказалось, это был небольшой подвальчик в жилом доме, но всё же это место можно было назвать домом. Это место явно долго простаивало, судя по слою пыли, но как говорится «счастье нужно построить собственными руками», потому паренек быстро приступил к наведению порядка. Во время уборки, юноше даже удалось найти крайне интересную находку, а именно пистолет. Он был весьма необычным: довольно увесистый, чёрного цвета с красными светодиодными линиями вдоль ствола. К счастью или к несчастью, на следующий день Фирс отнёс его на работу, где и узнал, что полдесятка лет назад вместо него там жил один мститель, но вскоре куда-то уехал. Было весьма интересно узнать историю своего подвала, но теперь парню было страшно там и шагнуть, боясь не задеть какую-нибудь припрятанную мину. Благо их там не было, так что уборка продолжилась.

Окончательно избавившись от мусора, это место приобрело домашний уют, да и комфортом не было обделено, ведь здесь был и телевизор, и компьютер, правда без интернета, даже холодильник, что не могло не радовать. Теперь у парня появилось жилье, но впереди его еще ждет много проблем, с которыми ему только предстоит столкнуться.

  1. Стелсить ― быть скрытным, незаметным.

  2. Твинк – дополнительный персонаж в игре.

17.04.2023
Theodor Weaver


Похожие рассказы на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть