Черта 2. Глава 2. Не шути со смертью

— Ирвин, я не убийца! — взорвался Эдвард, сжимая в кулаке список адресов, которые дал ему Исполнитель, — Ты что-то перепутал! Отец не мог поручить мне такую грязную работу!

 

— Это такая же работа, как и любая другая, — Ирвин пожал плечами. — Конечно, очищать Землю от всякой мрази дело не самое приятное. Маньяки, педофилы, насильники и грязные политики, публика не слишком изысканная, но если время от времени не сокращать их численность, наступит хаос.

— Тебе легко говорить! — рявкнул юноша. — Твоя миссия — это убийство! Ты Исполнитель, а я…

 

— Да, принц? — слуга вопросительно взглянул ему в глаза. — Вы хотели что-то сказать? Так говорите! Мне тоже интересно, кем вы себя воображаете.

 

— Я — сын Повелителя!

 

— Звучит красиво, — Ирвин кивнул. — Только такого титула нет во Вселенной. Если не можете работать — вы здесь НИКТО, запомните!

 

— Я работаю! Но убивать не буду!

 

— Ладно, — Исполнитель кивнул и протянул руку. — Отдайте мне адреса и займитесь чем-нибудь попроще. Эта работа не для слабаков, вы правы.

 

— Да как ты смеешь! — Эдвард едва не бросился на слугу, однако его остановил ледяной, презрительный взгляд. Принц закрыл глаза и перевёл дыхание. — Я не отказываюсь, — наконец, проговорил он, пряча бумажку с адресами в карман. — Просто мне это не нравится.

 

Ирвин ничего не ответил. Чуть наклонив голову перед принцем, он скрылся в дверях.

 

***

 

 

— Как продвигаются дела, принц? — прошло несколько дней прежде, чем Исполнитель вновь зашёл к Эдварду в комнату. — Вы выполнили работу?

 

— Ты ведь знаешь, что нет, — фыркнул Эдвард, стараясь не встречаться взглядом со слугой.

 

— Хорошо, тогда объясните, почему?

 

— Потому, что не было возможности! Мне нужно немного времени, чтобы подготовиться!

 

— Ладно, — помедлив, Ирвин кивнул. — Только не слишком долго. Пока вы готовитесь, от рук этих уродов страдают невинные люди.

 

Эдвард помрачнел, но не ответил.

 

— Кристина появлялась? — вновь спросил Исполнитель.

 

— Нет, я не видел её со вчерашнего дня, — буркнул принц и отвернулся.

 

Ирвин вздохнул и отправился в лабораторию. Вычислив по приборам, где находится принцесса, Исполнитель, недолго думая, полетел в ближайший городок.

 

Было уже за полночь, когда он приземлился возле ночного бара, из окон которого гремела музыка и слышался нестройный хор голосов подвыпивших посетителей.

 

Когда Ирвин зашёл, он увидел Кристину за одним из столов в окружении шумной компании молодёжи. Принцесса сидела на коленях у здоровенного усатого байкера. Обнимая его за шею, она над чем-то звонко хохотала. Байкер был в чёрной кожаной куртке, в бандане, и весь в наколках. В ухе у него торчала серьга в виде черепа, в руке — бутылка пива. Другой рукой он по-хозяйски обнимал Кристину за талию.

 

Ирвин с невозмутимым видом прошёл за стойку, и оттуда стал наблюдать за компанией. Молодёжь веселилась вовсю. Пиво и вино лились рекой. Они смеялись, дурачились, рассказывали что-то, сопровождая комментарии новыми взрывами хохота. Кристина, одетая в чёрный кожаный комбинезон, накрашенная и растрёпанная, болтала ногами и без перерыва потягивала пиво из горлышка бутылки. Внезапно она вздрогнула, поперхнулась и закашлялась. Потом скорчила недовольную физиономию и обвела глазами бар. Увидев Исполнителя, принцесса закатила глаза и тихонько выругалась. Соскользнув с колен байкера, она, ничего никому не объясняя, направилась к стойке.

 

— Что тебе надо? — прошипела она, одновременно улыбнувшись друзьям и помахав им рукой. — Кажется, мы не делаем ничего запретного! Что ты припёрся?!

 

— Повежливей, Кристина, — спокойно парировал Исполнитель, беря со стойки бокал и делая вид, что пьёт.

 

— Я спрашиваю, что тебе надо?! — повторила она, и её зелёные глаза засверкали от ярости, — Пришёл позавидовать?

 

— Нет, пришёл посмотреть, как ты себя ведёшь, — холодно улыбнулся он.

 

— И как? — она язвительно прищурилась.

 

— Как шлюха, — небрежно фыркнул Ирвин, вновь ей улыбнувшись.

 

Кристина позеленела от злости, но сдержалась. Вновь помахав друзьям, она выхватила из рук Исполнителя бокал с пивом, и, сделав глоток, вылила остатки ему на рубашку. Потом мило улыбнулась и прежде, чем Ирвин пришёл в себя, вернулась к своей компании. Оттуда раздался новый взрыв хохота. Кристина плюхнулась на колени к своему дружку и, развернув к себе его лицо, демонстративно поцеловала прямо в губы. Затем отвернулась от Ирвина и не взглянула на него ни разу, пока Исполнитель не покинул бар.

 

***

 

 

Следующим вечером Санта и Ирвин были в гостиной, когда двери дома вдруг распахнулись, и на пороге появилась Кристина вместе с незнакомой молодой девушкой довольно вульгарного вида. Девица, крашеная блондинка, лет двадцати, беззастенчиво оглядела дом, застывшую в изумлении Санту, и остановила взгляд на потемневшем лице Исполнителя.

 

— Это он? — многозначительно кивнув на Ирвина, спросила блондинка.

 

Кристина сбросила куртку и обернулась, словно только что заметила слугу.

 

— Да, — кивнула она, улыбнувшись. — Правда красавчик? — и, не дожидаясь ответа, схватила подружку за руку и подвела к Исполнителю. — Знакомьтесь: это Ирвин, а это Кэти, — представила она. — Кэти, Ирвин немного мрачный, но это оттого, что ему не хватает женского общества, я тебе говорила. Думаю, теперь всё у него наладится, не так ли? — и она заговорщически посмотрела на девушку.

 

Санта наблюдала за всей этой сценой молча. Взглянув на Ирвина, она невольно побледнела, увидев в глазах Исполнителя уже знакомое ей выражение ледяной угрозы.

 

— Вам лучше уйти! — вскочив с кресла, выдохнула она, подталкивая блондинку к дверям. — Кристина, уведи её отсюда!

 

— Зачем? — принцесса улыбнулась, схватив подружку за руку и мешая матери её увести. Её зелёные глаза с вызовом остановились на Исполнителе, и в них зажёгся мстительный огонёк. — Ирвину ведь тоже не хватает внимания! — холодно протянула она. — Не хватает ласки, так ведь? Отныне, у него всё это будет, тем более что я уже обо всём позаботилась, и дала Кэти Эльфониак. Теперь она одна из нас, и ничего с этим не поделаешь. Думаю, тебе лучше сразу жениться на ней, Ирвин! — мягко заключила она, подталкивая подружку к слуге.

 

— Санта, иди к себе! — спокойным, холодным тоном приказал Исполнитель, даже не повернув головы.

 

— Нет! — выдохнула она почти шёпотом, чувствуя, как земля начинает уходить у неё из-под ног. Тогда Ирвин повернулся к ней и повторил: — Уходи, Санта! — в этот момент в его пепельных зрачках мелькнуло что-то, отчего у девушки по спине пробежал холодок ужаса. Она ещё раз взглянула на Кристину, потом на Кэти, и на негнущихся ногах вышла из гостиной. Выйдя за дверь, она прислонилась спиной к стене, чувствуя, как её трясёт в ожидании чего-то страшного.

 

Тем временем, Ирвин, даже не глядя на девушек, подошёл к одной из стен и провёл по ней рукой. Стена затрепетала, обнажая чёрный провал чуждого Мира, отделённого от реальности Кровавой Чертой*. Когда из гостиной донёсся оглушающий рёв мутанта, Санта зажала уши и, зажмурившись, сползла по стене на пол.

 

Ирвин подошёл к Кэти и, ладонями взяв её лицо, заглянул в глаза.

 

— Мне жаль, — бесстрастно произнёс он, и перевёл взгляд на застывшую в растерянности Кристину. Несколько секунд он задумчиво смотрел ей в лицо, затем, одним, почти неуловимым движением, сломал Кэти шею и швырнул тело блондинки за Черту. Раздался новый, теперь уже торжествующий вой Бэра*, который незамедлительно начал пожирать останки. Кристина завизжала от ужаса и бросилась к дверям. Ирвин остановил её, молниеносно схватив за волосы и подтащив к Черте. Поставив её лицом к чудовищу, он заставил смотреть на кровавое пиршество.

 

— Не надо меня злить, — после некоторой паузы, повторил он, покачав головой, и глядя на принцессу с какой-то странной отрешённостью. — Это последнее предупреждение, Кристина. В следующий раз я брошу туда тебя, — и бесстрастно добавил: — живую… — затем перекрыл Черту и, отшвырнув от себя девушку, ушёл в лабораторию.

 

***

 

 

Кристина уже несколько дней не выходила из своей комнаты, когда Санта, наконец, решилась с ней поговорить. Открыв дверь, Санта застала дочь сидящей на диване, и отрешённо рассматривающей сад за окном. Глаза её были покрасневшими и припухшими от слёз.

 

— Кристина! — тихонько окликнула Санта, подходя и обнимая дочь за плечи. — Ты как?..

 

Девушка несколько секунд молчала, потом вдруг разрыдалась, повиснув на шее у матери.

 

— Это я виновата! — захлёбываясь слезами, простонала она. — Я всё это сделала! Я её одела и накрасила! Я сделала это специально, назло ему! Кэти ничего не знала! Она была хорошей, а он… — принцесса запнулась, разрыдавшись ещё сильней. Её трясло, как в лихорадке, лицо было белым, как мел. Очевидно, что Кристина пребывала в шоке, и у неё начиналась истерика. Ещё несколько раз она пыталась что-то сказать, но при воспоминании о произошедшем её пробивала судорожная дрожь и новые рыдания перехватывали горло. — Я не хочу быть здесь! Я не хочу его видеть! Я не могу!.. — повторяла она, задыхаясь от отчаяния. — Мама, давай уйдём! Давай уйдём отсюда прямо сейчас! Не нужно нам никакой Черты! Не хочу ничего о ней знать! Никогда!.. Давай уйдём! Пожалуйста!!!

 

— Успокойся! — прошептала Санта, невольно оглянувшись на двери. Она не могла признаться, дочери в том, что произошедшее с Кэти, потрясло и напугало её не меньше, чем саму Кристину. И весь тот кошмар, который она пережила много лет назад, вдруг вернулся и ожил в её памяти так, словно это было только вчера. — Успокойся! — повторила она, прижимая к себе дочь. — Сейчас мы не можем уйти, ты же знаешь. Ирвин найдёт и вернёт нас, и будет только хуже… Нужно дождаться Джеймса. Я поговорю с ним, и попрошу, чтобы он позволил, какое-то время, пожить нам с тобой вдвоём, где-нибудь подальше отсюда. Я поговорю с ним, обещаю! Не плачь, Кристина!..

 

— Ненавижу их всех! — выдавила девушка, ладошкой растирая по щекам слёзы. — И почему я не родилась человеком? Почему?!..

 

— Не плачь! — Санта нежно гладила дочь по голове, пытаясь её успокоить. — И не нужно обвинять весь мир, Кристина. Я говорила тебе много раз, что с Ирвином нельзя шутить.

 

— Он — чудовище!

 

— Нет, — Санта вздохнула, покачав головой. — Ирвин Исполнитель, Кристина. Джеймс однажды сказал, что его слуга таким создан, и его нельзя переделать. Я это поняла, и теперь, нужно понять тебе. Будь с ним очень осторожной, прошу тебя!

 

— Я думала, что он и меня бросит Бэру! — содрогнувшись, вспомнила принцесса. — Я так испугалась!.. Тогда я поняла, что совсем не знаю его. Не знаю настоящего Ирвина! Он вдруг стал совершенно чужим, как будто явился из другого Мира! Я почувствовала, что он — настоящее Зло, и чуть не умерла от страха! Скажи, разве Исполнитель моего отца может быть Злом? И разве может отец не замечать этого?

 

— Думаю, твой отец многое знает и многое замечает, Кристина, — Санта задумчиво кивнула. — Но Ирвин нужен ему. Ирвин ему предан и, судя по тому, что я знаю, Ирвин великолепно делает свою работу. Ему нет равных во Вселенной, и он, разумеется, знает себе цену, и знает, как заставить себя уважать.

 

— Ему не поздоровится, когда я расскажу отцу, что он сделал с Кэти!

 

— Нет! — Санта даже побледнела. — Не смей ничего рассказывать, Кристина! Пусть Ирвин сам отчитывается перед Повелителем. Больше не лезь в это дело, прошу тебя!

 

— Ты что, и правда считаешь, что Ирвин… может бросить меня Бэру? — у принцессы перехватило дыхание. Её зрачки расширились.

 

— Нет, я так не считаю, — Санта покачала головой. — Ирвин никогда не навредит Джеймсу и не убьёт его дочь. Но это не значит, что он оставит твои выпады без ответа, Кристина.

 

— Ты и правда поговоришь с папой, когда он вернётся?

 

— Конечно, — Санта кивнула, хотя и не слишком уверенно. — Хотя, если честно, я не думаю, что он позволит нам уйти.

 

— Если не позволит, я сама уйду! — выдохнула девушка, и у неё на глазах вновь проступили слёзы. — Уйду туда, где им меня не достать — в Античерту*! Истинным туда не пройти, но я смогу, я знаю! Я не Истинная, и Антиматерия меня не убьёт!

 

Санта ничего не ответила, лишь вздохнула, крепче прижимая дочь к себе.

 

***

 

 

Джеймс появился в этот же день, к вечеру, и сразу же направился к Исполнителю в комнату.

 

— Сир, — Ирвин склонил голову, едва Повелитель показался в дверях.

 

— Я был за Реликтовой Чертой*, Ирвин, и Отец сказал, что здесь что-то случилось. Что напиток Вечности получил человек…

 

— Так Он всё-таки узнал? — Ирвин с досадой покачал головой. — Жаль, я надеялся, что хоть одной неприятностью у вас будет меньше. Значит, она не сразу привела её сюда… — задумчиво пробормотал он.

 

— Кто кого привёл? — раздражённо переспросил Джеймс. — Объясни всё толком!

 

— Ваша дочь, сир, решила отучить меня следить за ней, — вздохнув, заговорил Исполнитель. — Ей не понравилось то, что я застал её в неподобающей компании и в неподобающем для принцессы Черты месте. Она нашла какую-то девушку, накрасила и одела ту, как шлюху, напоила её Эльфониаком, и привела сюда, чтобы я не скучал.

 

Джеймс слушал всё это совершенно растерянно, будто не мог понять, шутит Ирвин или нет. Наконец, поняв, что тот не шутит, Повелитель побледнел.

 

— Я её убью! — процедил он, кидаясь к дверям. Ирвин в мгновенье ока оказался на его пути, не дав Повелителю выйти из комнаты.

 

— Сир, прошу вас, не надо! — быстро проговорил он, прежде чем Джеймс отшвырнул его в сторону. — Кристина уже наказана! Ни к чему, чтобы она ненавидела вас так же, как ненавидит теперь меня…

 

Повелитель остановился. Слова слуги немного остудили его пыл, хотя он всё ещё продолжал дрожать от гнева.

 

— Судя по всему, ты убил эту несчастную девочку, прямо на глазах моей прекрасной, глупой дочери? — помолчав, глухо спросил Джеймс, начиная мерить шагами комнату. — Или что-то похуже, Ирвин?.. — он обернулся.

 

— Я отдал девчонку Бэру, сир, — Исполнитель остался спокоен. — Мёртвую, конечно. И заставил принцессу смотреть, как он ест.

 

Джеймс побледнел ещё больше, но ничего не сказал. Отвернувшись от Исполнителя, он подошёл к окну.

 

— Санта была при этом? — после долгой паузы спросил он.

 

— Нет, я велел ей уйти. Однако она догадалась, что произошло, да и Кристина ей рассказала.

 

— Кристину убить мало! — в сердцах выдохнул Повелитель. — Мало того, что она подставила ни в чём не повинную девушку, так она ещё и язык свой не может держать за зубами! Санта только-только начала жить нормально, и тут она со своими выходками!

 

— Боюсь, это ещё не всё, сир, — помолчав, решился продолжить Исполнитель.

 

— Что ж, порадуй меня ещё, — Джеймс скрестил руки на груди и приготовился.

 

— Судя по мыслям Санты, она хочет уйти вместе с Кристиной и жить в другом вашем доме, на севере. Ваша дочь просила её поговорить с вами об этом. Кристина также пригрозила, что уйдёт в Античерту, если вы им этого не позволите.

 

— Сначала я ей ноги вырву! — Повелитель даже зарычал от бешенства и, больше не слушая увещевания слуги, кинулся в комнату дочери.

 

***

 

 

Ворвавшись в комнату Кристины, Джеймс застал там не только её саму, но и Санту, которая, увидев Повелителя, сразу бросилась к нему на шею и обняла.

 

— Джеймс, я так скучала! — улыбнулась она, прильнув головкой к его плечу. — Тебя так долго не было!

 

— Я тоже скучал, девочка, — Повелитель улыбнулся в ответ, однако его взгляд при этом, продолжал метать молнии. — Ты иди пока к себе, Санта. Я поговорю с Кристиной и приду, — он нежно поцеловал возлюбленную и легонько подтолкнул к дверям. — Иди! — повторил он мягко. Санта помедлила, оглянулась на дочь, но всё-таки вышла из комнаты. Повелитель подождал, пока её шаги стихнут в коридоре, после чего обернулся к дочери. Причём всякая доброжелательность и мягкость тут же слетели с его лица. Шагнув к принцессе, Джеймс за руку выдернул её из кресла и поставил перед собой.

 

— Тебе не кажется, что ты заигралась, Кристина? — глядя ей в глаза, холодно спросил он. — Сначала ты ломаешь людям руки, а теперь докатилась до убийства?

 

— Это тебе Ирвин так сказал?! — она даже подпрыгнула. — Сказал, что я убила Кэти?!.. Но это не правда!.. Это он!!!..

 

— Нет, это именно ты, Кристина, — Джеймс сверлил дочь безжалостным взглядом. — Это ведь была твоя идея, верно? Ты дала девушке Эльфониак и привела её сюда. Ты знала, что этого делать нельзя, и знала, чем это для неё закончится!

 

— Но Ирвин…

 

— Ирвин выполнял свой долг! — резко перебил Повелитель. — Хотя исполнил он его очень плохо! И знаешь, почему? Потому что, в первую очередь, он должен был свернуть шею тебе, за то, что ты сделала!

 

— Что ж, тогда прикажи ему и пусть он меня убьёт! — разрыдалась девушка. — Всё равно, я здесь никому не нужна! Ненавижу тебя! И Ирвина! И твою дурацкую Черту тоже! — она рухнула на кровать, и разрыдалась ещё сильней, зарывшись лицом в подушку.

 

— Очень жаль, что ты ненавидишь Черту, девочка, — с холодной невозмутимостью заметил Джеймс. — Потому что именно туда ты и отправишься. Думаю, лет сорока тебе хватит, чтобы, наконец, повзрослеть, — и он направился к дверям.

 

— Нет, подожди! — Кристина кинулась за Повелителем, и, догнав, схватила за руку. — Нет, отец, умоляю! Не отсылай меня туда! — она упала на колени, в отчаянии прижавшись лицом к его ладони. — Пожалуйста, прости! — прошептала она, заливаясь слезами. — Я ведь знаю, что я виновата! Действительно знаю! Я погубила Кэти! Я и сама себя ненавижу! Не знаю, как жить теперь, вот и проклинаю весь мир! Прости хоть ты меня, пожалуйста! Клянусь, я постараюсь больше не повторять таких ужасных ошибок! Не играть чужими жизнями! Я обещаю, отец! Прошу тебя, поверь!

 

— Ты каждый раз обещаешь одно и то же, — Джеймс холодно покачал головой. — Почему я должен верить тебе сейчас?

 

— Потому, что сейчас всё по-настоящему, — Кристина подняла голову и сквозь слёзы взглянула на отца. — Потому, что я никогда ещё не чувствовала себя такой дрянью… Потому, что мне никогда ещё не было так больно и так плохо… И так стыдно… — добавила она, чуть слышно. — Прости, отец! — повторила девушка, с ноткой обречённости в голосе. — Я никогда больше не причиню никому зла, я обещаю!.. Никогда!..

 

Джеймс долго молчал, изучая дочь внимательным, пронзительным взглядом, потом неопределённо кивнул.

 

— Хорошо, я подумаю над твоими словами. Но только после того, как ты извинишься перед Ирвином.

 

— Отец, прошу тебя!.. — губы принцессы задрожали.

 

— Кристина, ты, наконец, должна понять главное, — перебил её Повелитель. — Ирвин не просто слуга. Он — Исполнитель Закона! Он рождён за Чертой Вечности так же, как и я. И от его решений порой, зависят ваши жизни. Тем, что вы с Эдвардом вообще живёте, вы, в огромной степени, обязаны ему. Когда ты родилась, вопреки всем Законам, именно Ирвин защитил тебя перед Отцом. А после и Эдварда. Он пошёл против себя, против Закона, чтобы вам позволили жить.

 

— Ирвин нарушил Закон ради нас? — недоверчиво переспросила девушка.

 

— Именно так. Поэтому извинись перед ним. И больше никогда не смей его задевать! И ещё скажи ему спасибо…

 

— За то, что он вступился за нас с Эдвардом?

 

— Нет, — Джеймс понизил голос. — За то, что он оставил тебя в живых сейчас, Кристина. Для него это было совсем не просто, уж поверь мне.

 

— Хорошо, — принцесса обречённо кивнула, вновь заглянув в глаза отцу. — Тогда ты простишь меня, правда?

 

— Посмотрим, — всё ещё сухо пообещал Повелитель и ушёл.

0
26.02.2020
avatar
Светлана Фетисова
37

просмотров



Добавить комментарий

Войти или зарегистрироваться: 

Свежие комментарии 🔥



Рекомендуем почитать

Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

    Войти или зарегистрироваться: 

Закрыть