Человек из прошлого

Прочитали 43

Глава первая

Артём сидел за столом в небольшой комнате с белыми стенами. В неё вошли трое и заняли места, напротив него. Один из них положил на стол устройство, похожее на телефон, второй открыл ноутбук и начал стучать по клавишам. На тыльной стороне монитора загорелся зеленый светодиод.

— Решили меня поснимать? – приподняв брови, спросил Артём.

— Договоримся на входе, вопросы здесь будем задавать мы, а вы будете отвечать, — сказал сидящий в центре, — и чем убедительней будут ответы, тем лучше для вас.

— И чем же лучше? – поинтересовался Артём, уязвлённый таким отношением к себе. Хотя, чего ещё он мог ожидать от людей, которые его держат под замком второй день.

— Если ваши ответы нас не устроят, мы имеем много способов узнать правду, уверен вы должны это понимать, — уже более спокойным тоном ответил сидящий в центре.

— Александр, будем знакомы, — представился он, но руку протягивать не стал.

Артём понял недвусмысленный намёк, и медленно кивнул.

— Вот и славно! Тогда приступим. Вы Артём Алексеевич Новиков, 1994 года рождения, верно?

— Всё верно.

— С ваших слов, вам сейчас двадцать семь лет.

— Да, — уверенно ответил Артём. Сидящие за столом переглянулись. Александр слегка поджал губы и поправил воротник рубашки.

— Хорошо, продолжим. Вы знаете, какой сейчас год?

— Нет.

Троица опять переглянулась между собой. Мужчина за ноутбуком начал что-то печатать. Он не был похож на стенографиста, так как не вёл набор текста постоянно. Похоже он делал пометки когда Артём начинал говорить.

— Что последнее вы помните до того, как вас нашли? — спросил Александр.

— Да всё помню, а что именно вас интересует?

— Раз говорите, что помните всё, тогда всё и интересует, — продолжил Александр, удобнее усаживаясь на стуле.

— Я честно и не знаю с чего начать, — признался Артём.

У сидящих напротив, выражалось плохо скрываемое любопытство, однако никто не хотел проявлять нетерпение, ведь Артём давал понять, что готов говорить.

— Расскажите о себе, – предложил Александр.

— Родился я в Москве, в семье педагогов, мама учитель физики, отец преподаватель истории в университете. Я пошёл по стопам отца, поступил на исторический факультет и успешно его окончил. Но на преподавательском ремесле сейчас много не заработаешь, поэтому я сразу ушёл в торговую сферу и работаю менеджером в крупной компании. Семьёй пока не обзавёлся.

— И кстати, как долго, меня здесь собираются держать, — закончил свою реплику Артём, более настойчивым тоном.

— Сколько потребуется, — мягким голосом ответил Александр, — расскажите нам, что это за устройство, — он достал из кейса небольшую чёрную коробочку, прямоугольной формы и положил её перед собой на стол.

— А кроме этого со мной больше ничего не было? — осторожно поинтересовался Артём.

— А должно быть ещё что-то? — уточнил Александр.

— Вообще это долгая история, но вижу, вы никуда не торопитесь, — с сарказмом ответил Артём.

— Конечно, у нас масса времени, — учтиво ответил сидящий справа от Александра и добавил, — моё имя Роман Петрович, можно просто Роман.

Артём немного подумал и начал свой рассказ. Он вспомнил начало своего отпуска, когда с друзьями отправился в долгожданную поездку на Северный Кавказ. Они планировали посетить пару туристических маршрутов в горах Кабардино-Балкарии.

Приземлившись в аэропорту Минеральных Вод, они добрались на такси до Пятигорска и заселились в одну из местных гостиниц. За первые пару дней посетили источники и прогулялись по горе Машук. В одном из туристических агентств купили путёвку на ближайший тур в Кабардино-Балкарию.

На третий день утром, они ехали в микроавтобусе и любовались местной природой. На пассажирском сиденье, рядом с водителем, сидела молодая девушка, она была местным гидом. На всём пути от Пятигорска, она рассказывала о местных достопримечательностях, мимо которых проходил маршрут. Артём впервые посещал Кавказ, величие и красоты этих мест, просто завораживали его. Особенно усиливали эффект погружения, рассказы гида о местных легендах. Артём слушал программу с упоением, и буквально поглощал каждое слово, доносящееся из динамиков.

Большая часть пути пролегала по Баксанскому ущелью и спустя пару часов туристическая группа начала пешую прогулку к одной из достопримечательностей. Находилась она чуть выше дороги, на склоне горы Хара-Хора, это была древняя вертикальная шахта. Местные именуют её Заюковской трещиной. Названной так, в честь одноимённого села Заюково, расположенного ниже. Глубиной она была около восьмидесяти метров. При этом боковые стенки состояли из идеально отшлифованных и подогнанных друг к другу каменных блоков. Зазоров практически нигде не было видно. При том что в эту шахту может с трудом протиснуться человек, имеющий альпинистское снаряжение.

Гид также поведала, что исследователи которые спускались вниз, доказали, что в шахте имеется хорошая тяга воздуха, идущего из глубины. Истинного её назначения и реальных размеров никто не знает, и по сей день.

С интересом выслушав различные догадки приятелей, для чего могло использоваться это сооружение и сделав памятные фото, Артём решил снять несколько кадров окружающей природы. Он отошёл от основной группы немного в сторону и хотел найти более красивый ракурс, но не заметил, как оступился и покатился вниз по склону. Телефон выпал из рук, после очередного удара о землю. Артём катился кубарем, сминая кусты и траву под собой. Внезапно он понял, что при очередном кувырке, земля под ним провалилась и он начал падать вглубь.

— Я сейчас разобьюсь! — в туже секунду промелькнуло у него голове. Артём увидел свет из провала сверху и куски земли с поросшей травой, которые падали вслед за ним. У него спёрло дыхание и он невольно сократил каждую мышцу своего тела. Поджимая подбородок к груди, он рефлекторно приготовился принять удар. Но в следующий момент от быстро нарастающих паники и страха он потерял сознание.

Артём открыл глаза и с жадностью вдохнул воздух, не понимая, сколько времени, провёл в отключке. Приподнявшись, он опёрся на правую руку, другой начал ощупывать себя, желая убедиться в том, что он цел и не переломал себе ноги или другие части тела. Не ощущая боли, он все же решил убедиться наверняка, ведь вокруг стояла кромешная тьма. По привычке Артём приложил руку к карману джинсов, чтобы проверить на месте ли телефон, но увы, с горечью вспомнил, что выронил его, когда катился по склону.

— Мало того, что потерял телефон, так ещё и посветить нечем, — с досадой пробормотал он, — сколько я пролежал тут и почему не разбился? – крутились мысли в его голове.

— Если я упал сверху, почему тогда там нет света? Точно! Наверное, уже наступила ночь, долго же я тут пробыл. Нужно попробовать позвать на помощь, меня должны искать мои друзья. Да и гид обязана пересчитывать группу после посадки в микроавтобус, — Артём не терял самообладания и рассуждал здраво.

— Помогите! Ау-у-у-у! Я зде-е-сь! – прокричал он, что было мочи, но с удивлением отметил, что эхо отсутствует. А ведь оно должно быть, так как он находится на дне глубокой ямы или расщелины.

— Ладно, раз так, нужно хотя бы на ощупь попытаться понять, где я. Может быть я смогу выбраться самостоятельно. Артём встал на четвереньки, начал ощупывать землю и двигаться вперёд. Она оказалась ровной, похоже, это был каменный пол.

Одной рукой он щупал перед собой пол, понимая, что может вновь начать падать, если вдруг попал на уступ или ступень на отвесной стене. Второй рукой он водил перед собой в разные стороны, дабы ни во что не врезаться. Вокруг было настолько темно, что глаза, даже привыкнув к темноте, не могли различить никаких силуэтов или очертаний.

— Та-а-к что-то есть! — Артём упёрся рукой в стену, она тоже была гладкой как пол. Он уже почти встал на ноги и в этот момент ударился головой о выступ, торчащий из стены. Его прибило обратно к полу и он схватился рукой за ушибленное место, издав протяжный стон. Боль была адская. Вставая в полный рост, встретить препятствие и врезаться в него, то ещё удовольствие. Через минуту острая боль отступила. Артём аккуратно привстал и начал шарить руками вверх по стене. Из неё выступала полка, о которую он ударился. Прощупав её поверхность, ему в руку попал предмет.

Он был очень лёгкий и по форме напоминал современный слуховой аппарат, только тоньше. Такая ассоциация возникла у Артёма, из-за того, что у его отца были проблемы со слухом. Артём помогал ему определиться с выбором модели и читал отзывы в интернете. Он покрутил его в руках, пощупал, слегка надавил, предмет немного прогнулся и тут же вернул прежнюю форму. На ощупь материал напоминал что-то вроде плотного и гладкого пластика или резины.

— Фу! Что это такое, — подумал Артём, бросив предмет обратно на полку. Как вдруг увидел слабое голубоватое свечение, которое начало исходить от предмета. Очевидно он среагировал на манипуляции Артёма или на тепло его рук.

— Вот так удача, сейчас попытаюсь осмотреться, всё же какой никакой, а источник света, — Артём взял предмет, приподнял повыше и начал водить по кругу.

Вот показались очертания помещения, да это было именно помещение, и к огромному удивлению в нём был потолок.

— Во дела, как я мог упасть сюда через потолок? – не укладывалось в голове Артёма.

Он решил поближе осмотреть полку. На ней лежало тряпье и какие-то прямоугольные пластины. Он приподнял край одной и отпустил, она ударилась о стопку пластин, лежащих под ней с характерным металлическим звоном. Артём провёл по её поверхности рукой, она тоже была практически гладкой, но с лёгкими шероховатостями. На полке больше ничего не было.

Осматривая соседнюю стену, он заметил выступающий из стены уступ. Идущий от пола и заканчивающийся на уровне пояса. Похожий на тумбу, стоящую в плотную к стене. Поднеся источник света поближе, он рассмотрел прорезь в самом его центре. Следующая стена, та что напротив полки, поначалу казалась пустой. Но поводив по ней рукой, Артём нащупал большую окружность, идущую от самого пола к верху. Её кант слегка выступал из стены где-то на сантиметр. Больше ничего примечательного в ней не было. Дошла очередь и до четвёртой стены. По её центру проходила небольшая бороздка, от потолка и до пола.

— Похоже на двери в супермаркете, которые разъезжаются в разные стороны, — подумал Артём.

Комната, в которой он находился, была размером примерно четыре на четыре метра, высота до потолка судя по всему, метра два с половиной.

— Уже хоть что-то, я в каком-то помещении, и оно явно не является провалом, в который я свалился. Значит меня сюда кто-то принёс, пока я был в отключке. Но почему именно в это место? Почему не в травм пункт, например, или на худой конец отнесли бы в микроавтобус. Артём перебирал различные варианты произошедшего, но ни один из них не имел логического объяснения. Он не понимал, почему находится именно здесь.

— Аа-а-а-а, меня кто-нибудь слышит? – Артём впадал в отчаяние и начинал кричать, в надежде что его услышат. Он начал бить ногой о стену, которая была похожа на двери. Но всё тщетно, он ничего не добился, только ушиб правую стопу. Поняв в итоге всю свою беспомощность, он облокотился спиной о стену и сполз к полу.

Так он просидел около получаса.

— Интересно, а воздух сюда поступает? И зачем я об это подумал… – эта мысль окончательно добила последние остатки самообладания Артёма.

— Судя по размерам помещения, в котором вы находились, воздуха вам должно было хватить на промежуток от сорока шести, до ста четырнадцати часов. Более точное время зависит от состояния покоя. Однако вы благополучно, это время уменьшили, исходя из описания вашего поведения, — приподняв глаза из-за монитора, деловитым тоном профессора, выдал стучавший по клавишам мужчина.

— К сожалению, я не могу проводить такие расчёты, а если бы мог, то сомневаюсь, что меня бы это успокоило, — пояснил Артём, — я могу попросить стакан воды?

— Да, сейчас я принесу, — Роман поднялся и вышел из комнаты. Через пол минуты он принёс стакан прохладной воды. Артём осушил его и продолжил свой рассказ.

Сидя у стены ещё какое-то время, Артём прокручивал сотни разных мыслей и искал выход из сложившейся ситуации. Постепенно он успокоился и вспомнил, как проходил с друзьями квест, где нужно было сообща найти способ выбраться из запертого помещения.

— А, почему бы мне не представить, что это просто игра или головоломка? Что я имею? Помещение с непонятными выступами и стенами, полку с тряпками, железками и непонятную светящуюся штуковину, — рассуждал Артём, перечисляя все предметы, которыми он располагал на данный момент.

Он встал и подошёл к полке, взял тряпки, которые там лежали, разложил на полу, ощупал. Похоже на кусок плотного шелка или что-то наподобие, по контуру напоминает накидку или кусок ткани. Табличек было больше десяти штук, слегка шершавых на ощупь.

— Не густо, и что мне это даёт? Попробовать просунуть железку в дверь и расширить щель? Вряд ли получится, но попробовать стоит, — Артём взял одну железяку и после нескольких попыток, оставил эту затею.

Железная пластина при этом даже не согнулась, хотя он прилагал довольно большие усилия, когда пытался вогнать её между створок. Если они, конечно, были створками.

— А, что если попробовать вот так, — Артём подошёл к выступу с прорезью и попытался вставить в него табличку.

— Подходит, — с удивлением отметил он, — ну засунул я её внутрь и что дальше, ничего не происходит, ай да к чёрту это всё, — Артём махнул рукой и опять сел на пол.

— Пол кстати не холодный, я уже сижу довольно долго и только сейчас это заметил. Очень странно, даже дома, сидя на бетонном полу, покрытом ламинатом, иногда чувствуется холод. А здесь такого нет. Вот ещё одно свойство для моего квеста, — подметил Артём.

Проводя в раздумьях уже несколько часов, он перебирал одну гипотезу за другой и даже предположил уже, что это розыгрыш. Всё это время он крутил свой импровизированный светильник в руках. В какой-то момент ему это надоело, и от нечего делать, Артём приладил его к своему правому уху. Завел его сверху вниз и загнутый конец вставил в ушную раковину.

— Реально похож на слуховой аппарат и крепится также, — только Артём успел закончить фразу, как предмет начал светится ярче. Он уловил это боковым зрением, да и в комнате стало заметно светлее. Она наполнилась голубовато-белым светом. Артём сначала захотел снять это устройство, но дискомфорта оно не вызывало, и он решил оставить его на себе.

— Интересно, что же я раньше его не одел, — Артём снова встал. И в то же мгновение из прорези, где находилась пластина, которую, Артём любезно оставил там, начал исходить слабый свет. На выступе появилось свечение более синеватого оттенка, оно заполнило практически всё пространство до потолка. Это было похоже на проекцию или голограмму. На самом выступе проявились различные линии и узоры.

Информации, однако никакой не наблюдалось. Артём с удивлением рассматривал проекцию, потом решил попробовать дотронуться и поднёс к ней руку. На ней начали прорисовываться символы, сгруппированные по несколько штук. Они не были похожи на слова и казались странными, некоторые состояли из линий и геометрических фигур, некоторые были какой-то невообразимой формы или вовсе состояли из разной величины точек, сгруппированных вместе.

— Такого я ещё не видел, что это может быть? – Артём абсолютно не имел понятия, что перед ним находится. Он попробовал поднести палец к одному из символов, но осёкся.

— Пытаться тыкать наобум не очень хорошая идея, может она вообще током бьётся, — Артём убрал руку от проекции и символы тут же исчезли. Поднёс обратно, появились.

— Реагирует на моё приближение, — Артём отошёл на пару шагов назад, и проекция начала затухать. Подошёл ближе, и она вновь начала проявляться, — ну здесь понятно, если я рядом она включается, подношу руку поближе появляются символы. Технологично, ничего не скажешь, но всё-таки что это?

— Так, если я раньше подходил и вставлял табличку, ничего не происходило, а когда надел эту штуковину на ухо, начали происходить странные вещи. Значит она каким-то образом влияет на происходящее, — Артём снял устройство и подошёл к вставленной табличке, реакции не последовало. Тогда он надел его обратно, и тут же перед ним возникла прежняя проекция.

Доказав опытным путём свою догадку, у Артёма появилось целое поле для экспериментов в такой маленькой комнате. Особенно на фоне, прошедших в бездействии часов.

— Надо попробовать вставить другую табличку и посмотреть, что будет, — он заменял таблички поочерёдно, одну на другую и перед Артёмом возникали новые проекции и новые знаки, какие-то схемы и группы точек. Перебрав несколько, он бросил эту затею и подумал, — интересно это всё, только ничего не понятно.

Артём принялся ходить из стороны в сторону, ища разгадку ловушки, в которой оказался. Он остановился и опёрся рукой о стену похожую на двери. Как вдруг на ней проявились два символа по бокам.

— Та-а-ак, это уже интересней, — Артём приложил ладонь к левому, но ничего не произошло. Потом решил одновременно дотронуться до обоих. Вдруг это действительно двери, а символы что-то вроде замков. Но стена осталась в своём прежнем состоянии. Оставался только третий вариант, приложить руку только к правому символу, что и сделал Артём. С характерным звуком трения друг о друга двух каменных плит, половинки стены начали разъезжаться в разные стороны.

— Есть! – воскликнул Артём сжав руку в кулак, это была его маленькая победа, — и правда, как в супермаркете! — подумал он. Но картина, которая предстала перед ним за дверью, не была такой же весёлой, как ассоциация с магазином.

Глава вторая

Артём перевёл глаза на Александра и его коллег. Им сейчас не хватало только попкорна и колы.

— И что же там было? – сгорая от любопытства, поинтересовался Роман.

— Там были люди, много людей. Было много света. Он исходил от небольших шаров, которые лежали в нишах и каменных подставках на полу, — Артём сделал небольшую паузу и потом продолжил.

— Эти люди стояли, склонившись в мою сторону. Я тогда окончательно впал в ступор, я стоял и смотрел на них как истукан, а они косились на меня исподлобья. Только один, тот что стоял ближе всех ко мне, смотрел прямо на меня. Он был изумлён и явно не знал, как себя повести. Чувствовалась какая-то растерянность в нём, он явно не ожидал увидеть меня.

— А, что за люди это были? – не унимался Роман.

— Ответ на этот вопрос, я узнал далеко не сразу, — ответил Артём и продолжил свой рассказ.

Артём сделал несколько неуверенных шагов вперёд и покинул комнату. Остановился напротив мужчины лет сорока на вид и произнёс, — Добрый день, а вы не подскажите где я?

Лицо мужчины ещё больше исказилось от удивления. Он отклонился назад и ответил, — Что? – выражение его лица изменилось с удивлённого на вопросительное.

Он явно не понимал Артёма. Тогда он поправил свою рубаху, потянув за её нижние края и разгладил складки под кожаным поясом. Находясь в замешательстве, он рефлекторно делал привычные движения.

Артём, в свою очередь понял мужчину. Но осознал, что услышал сразу два варианта слова. На понятном ему, русском языке в правое ухо, и на неизвестном в левое. В воздухе повисла пауза, каждый пытался осмыслить происходящее. Тишина становилась гнетущей.

Учитывая эксперименты с найденным устройством, до Артёма дошло, что он получил моментальный перевод слова «Что» которое произнёс мужчина. И решил прервать неловкую паузу.

— Подскажите мне, где я и что это за место? Вы понимаете меня? – повторил свой вопрос Артём.

Мужчина о чём-то подумал, слегка поклонился, приложив правую руку к груди. Повернулся боком и сделал приглашающий жест свободной рукой. Артём подошёл ближе, и мужчина повёл его к проходу с большой аркой. Люди расступались, освобождая им дорогу.

Одеты они были довольно просто. Вещи были сотканы, по-видимому из хлопка или чего-то похожего. На ком-то были подпоясанные рубахи и свободного покроя штаны. У кого-то была обувь из кожи. Одежда была с виду простой, но пошита качественно и в расцветках преобладали светлые тона. У некоторых имелись красивые узоры на рукавах. Зал был приличных размеров, с высокими потолками и сводами, вырезанными прямо в камне. У Артёма сложилось впечатление, что весь зал вырезан внутри скалы. Когда он прошёл под аркой вслед за мужчиной, то попал в длинный проход, стены его закруглялись к потолку, пол был идеально ровным. По бокам, аналогично залу, были вырезаны ниши, в которых лежали шары, светящиеся ярко белым светом.

— Напоминает энергосберегающие лампы, такой же белый и тёплый свет, — подумал Артём.

Он шёл по длинному коридору. На пути периодически попадались проходы в боковые помещения и лестницы, уходящие вниз и вверх. Напротив, одной из них мужчина остановился и пригласил Артёма идти первым. Спустившись на этаж ниже, они подошли к дверям. Они были такими же, как и в комнате, в которой очнулся Артём. Мужчина вновь сделал приглашающий жест, указывая на двери. Артём подошёл к ним и протянул руку. На дверях появились символы. Артём приложил руку к левому, и дверь начала открываться. На лице провожатого опять читалось удивление и любопытство. Он заглядывал в появлявшуюся щель и было очевидно, что он никогда не бывал внутри. В центре помещения находился пьедестал с каменным креслом. По пути сюда Артём убедился, что всё окружающее его было вырезано в скале или сделано из цельного камня. Однако проходя по коридору, он видел изделия из дерева и утварь из глины.

По бокам от кресла стояли стенки, чуть возвышающиеся над ним. Рядом находилась уже знакомая каменная тумба с прорезью, в ней находилась табличка. Артём посмотрел на стоявшего рядом мужчину. Тот с интересом рассматривал комнату и выжидающе поглядывал на него. Словно полагая, что Артём знает для чего, его сюда привели, и ждал дальнейших действий. Артём сел в кресло и перед ним появилась знакомая проекция синеватого света. Он поднёс к ней руку и на ней появился только один символ. Такой ему не встречался на предыдущих табличках. Он состоял из нескольких точек разного размера. В центре находилась самая крупная, и ещё восемь вокруг неё. Артём прикоснулся к этому символу. Он слегка подсветился и пространство между стенками у кресла начало заполняться свечением. Оно двигалось вверх и вниз словно сканируя Артёма. Поначалу он ничего не ощущал, но вдруг стал понимать, что сознание покидает его. Он захотел встать, но ноги уже не слушались. Он снова потерял сознание. Очнувшись ему показалось, что он провалился в небытие на несколько секунд. Мужчина стоял на том же месте у входа и наблюдал за происходящим.

Свечение продолжало ходить вниз и вверх. Артём ещё несколько раз отключался и приходил в себя. Открыв глаза в очередной раз, он понял, что в нём что-то изменилось. Горизонтальная проекция исчезла, и у него появились силы встать с кресла.

-Что это было? Голова раскалывается, — слегка пошатываясь, выдавил из себя Артём.

Он сел на край пьедестала, упёр локти в колени и закрыл глаза, положив голову на ладони. Он пытался прийти в себя, но сумбур в голове, просто взрывал его мозг. Мысли путались, всплывали воспоминания из самых дальних уголков памяти. Он видел вещи в мельчайших деталях, о которых давно забыл и вряд ли бы вспомнил. Перед ним всплывали сцены даже из раннего детства. В этом возрасте, по мнению учёных дети ещё не осознают происходящее вокруг и воспоминания практически не откладываются на подкорке. Складывалось ощущение, словно в его памяти провели дефрагментацию и перезаписали по новой каждый мельчайший период его жизни и все накопленные знания. В моменты, когда получалось сосредоточиться, неожиданно для себя он понимал, что начинает мыслить не только на родном языке, но и на нескольких других. Они были абсолютно ему не знакомы до этого. Этот факт сразу сбивал с толку, и он вновь начинал плавать в воспоминаниях.

Когда Артём пришёл в чувство, он не понимал, сколько прошло времени, пока он был в таком состоянии.

Мужчина стоял у входа и терпеливо ждал,- Вам что-нибудь нужно? – с опаской обратился он к Артёму.

Артём поднял на него глаза и спросил, — мне?

— Вам, кроме нас здесь никого нет, — ответил мужчина.

Артём с тревогой осознал, что с ним заговорили на чужом языке, и он его понял без перевода от устройства на ухе. Да еще и как ни в чем не бывало заговорил на нём сам.

— Я знаю этот язык? – молнией пронеслась мысль в его голове, — вы понимаете меня? – обратился он к мужчине на новом языке.

— Да понимаю, — закивал собеседник, — моё имя Катон.

— Я Артём, — сидя на пьедестале, представился Артём, — где мы находимся, что это за место?

— Я полагаю вы должны знать это лучше меня, — с неуверенностью в голосе ответил Катон.

— И почему вы так решили? – возразил Артём.

— Потому-что вы прошли через двери, которые уже много поколений закрыты, — растеряно ответил Катон.

— Что значит, закрыты много поколений?!

— По нашим преданиям, только древние люди могли ими пользоваться, а также тем, что сокрыто внутри. Они построили наши жилища, города и все великие сооружения, известные нам. Но эта странная комната и та, из которой вы вышли не единственные. Мы знаем ещё много таких, но все они закрыты. Отец моего отца рассказывал, что все попытки их открыть были безуспешны, — констатировал Катон.

— Что вы имеете ввиду, под великими сооружениями? – уточнил Артём.

— Их много на наших землях и землях соседних народов. Они до сих пор имеют большое значение в нашем обществе, но в большинство из них мы не можем попасть. Другие разрушены и есть те, что для нас священны. Например, зал в котором мы вас встретили, является местом для почтения древних.

— И что произошло с древними, куда они делись? – поинтересовался Артём.

— В преданиях говорится о большой войне между ними, которая стала причиной больших разрушений и многих смертей. Древние уничтожали целые города расположенные на поверхности. В морях тонули острова, а земля извергала расплавленный камень из своих недр. А одержавшие победу, после этого, покинули землю.

— А что значит, покинули землю? Они что, в космос улетели что ли?

— Древние говорили, что земля не их дом, — ответил Катон, словно всё вышесказанное, было само-собой разумеющимся.

Артём всё больше и больше переставал понимать, что вообще происходит.

— Меня уже не на шутку это всё начинает бесить, мне нужно выйти на воздух и понять где я чёрт возьми, — раздражённо подумал Артём и обратился к Катону, — вы можете вывести меня на улицу?

— Да как пожелаете, идите за мной,- он учтиво поклонился и ожидал, когда Артём встанет.

— Зачем вы всё время кланяетесь мне?

Этот вопрос практически выбил почву из-под ног Катона. Всю свою жизнь он почитал древних, как это делали все поколения до него. И вот он удостоился чести говорить с одним из них, а его почтение вызывает недоумение.

— Нас так учат наши отцы и матери, древние были великими и дали нам знания, язык и научили ремёслам. Мы же почитаем их за это. Сегодня день почтения, он проходит каждые семь дней, — учтиво пояснил Катон.

— Хорошо, веди, — Артём поднялся и пошёл вслед за Катоном. Они прошли семь или восемь этажей и несколько длинных коридоров, прежде чем Артём увидел выход наружу. Дневной свет его не слепил, ведь по пути было достаточно светло.

— Наконец-то я выбрался, — с облегчением подумал Артём, — и набрал полную грудь свежего воздуха. Осмотревшись, он понял, что находится где-то недалеко от места, где он провалился под землю. Над ними возвышалась гора Хара-Хора. Рельеф и окружающие горы очень походили на те, которыми он любовался по дороге. По дну ущелья, также текла река, но что-то было не так.

— Куда делась дорога? – вскрикнул Артём, когда понял, чего не хватало до полноты картины, — и села нет, куда могло деться целое село?! Всё это край, это просто вне моего понимания.

Артём ходил из стороны в сторону, теряя последние капли надежды найти друзей и забыть этот день как страшный сон.

Троица, сидевшая напротив, молча, поглощала каждое слово из уст Артёма, его уже никто не хотел перебивать и задавать уточняющие вопросы. Но тут Артём сам прервался и попросил ещё воды. Александр принёс прозрачный графин и четыре стакана.

— Так где вы оказались в итоге? – Спросил Александр.

— Как я понял позже, это было примерно тоже место, где я попал в провал. Только время было другое, не то, в котором мы живём. Я предположил, что это было прошлое. Хотя сначала не мог понять, в прошлое или в будущее я попал, относительно даты, когда это случилось. Я сначала даже решил, что древние это мы сами. Но зная, что в наше время открыли несколько подземных городов, со множеством ярусов под землю, на Кавказе, в Крыму и Турции, например, и по данным археологов в них долгое время жили люди, я убедился, что попал в прошлое, особенно учитывая, что мы такие города не строили. Я сомневался, что их использовали бы наши потомки, ведь большая их часть завалена или недоступна нам.

— А, вот эти шары со светом, про которые вы упоминали. Как они работали, эти люди могли вырабатывать электричество? – спросил Роман.

— Я не могу это объяснить детально, но как я выяснил позже, они питались от энергии самой земли, далее я ещё вернусь к этому. Я продолжу?

— Да, да конечно, — согласился Роман.

Артём смотрел на солнце, которое скрывалось за горой и уходило за горизонт. Он сопоставил все факты и окончательно осознал, что оказался в прошлом. Это было далёкое прошлое земли. Он вспоминал чудеса света и тысячи необъяснимых находок, над которыми ломают голову учёные, историки и археологи. И теперь стало понятно, кто оставил нам это наследство — это люди, которых Катон называет древними. А сам Катон и его современники — это наши предки. Приняв эту правду, Артём с дикой болью в сердце осознал, что никогда не увидит родных, друзей и близких ему людей. Для них он просто пропал без вести, его просто нет. Дома, его уже, наверное, ищут местные спасатели и полиция. Прочёсывают лес, на который он сейчас смотрит. Сообщили родителям о его пропаже, и они не находят себе места, а он стоит здесь и ничего не может изменить. За что ему это всё, не укладывалось у него в голове.

— Вы можете дать мне немного еды? – смущаясь спросил Артём.

— Конечно, идите за мной, вас накормят, и я покажу вам место для сна, — любезно предложил Катон и пошёл ко входу в горе.

— Вы здесь главный? – следуя за Катоном спросил Артём.

— Один из главных, я отвечаю за эту часть города.

— Я не сильно вас потесню? – Артём стыдился быть нахлебником, но куда он пойдет на ночь глядя.

— Я не совсем понимаю к чему эти вопросы, вы проверяете нас? Насколько мы чтим древних, простите, то есть вас, — Катон был полностью уверен, что перед ним представитель древних людей.

— Ну-у-у, — Артём замялся, но не подал виду, так как шёл позади.

— Если мы вас чем-то расстроили, скажите нам об этом, мы всё исправим, — в голосе Катона чувствовалась опаска, но он тоже старался не подавать вида.

— Всё хорошо, будьте спокойны, — Артём решил не испытывать судьбу, и пока принять на себя ту роль, которую ему отвели. В его положении, такой расклад вещей был ему только на руку.

Артём вошёл в просторное помещение, в центре стоял длинный стол со скамьями по бокам. За ним ужинали люди, многие обернулись на Артёма, забыв о еде, но уловив на себе сердитый взгляд Катона, все продолжили трапезу, словно ничего не произошло. Ужин оказался вполне приличным, на столе лежали горячие лепёшки и свежая зелень, по мискам был разлит суп. В кувшинах налито молоко и вода. От лепёшек исходил нежный аромат, словно их только что, достали из тандыра. Ложки были вырезаны из дерева, посуда была глиняной. В супе также была зелень с овощами и хороший кусок мяса, судя по аромату — это была баранина. Артём с большим удовольствием съел свою порцию с лепёшкой и запил её прохладным молоком.

— Да-а-а, это вам не полуфабрикаты из Пятёрочки, наверное, это самый вкусный ужин в моей жизни или я просто не ел сутра, — думал Артём, допивая молоко.

Только сейчас он заметил, что когда он ел, остальные ели молча. Но он был так голоден, что не придал этому значения. Хотя, когда Артём подходил к столовой, то явно слышал оживлённую беседу.

— Большое спасибо за ужин, всё было очень вкусно,- вставая со скамьи сказал Артём. Он ожидал, что ему что-то ответят, но очевидно все просто боялись открыть рот.

— Мы рады, что вам понравилось, — учтиво произнёс Катон, который крутился где-то рядом, пока Артём ужинал, — я провожу вас, идите за мной.

Минуя несколько коридоров, Артём вошёл в небольшую комнату округлой формы. На небольшом возвышении от пола, стояла деревянная лежанка с матрасом, покрытая шкурами. Вход был завешен плотной тканью.

— Я вернусь к вам утром, — сказал Катон, он накрыл светящийся шар тряпкой и удалился.

Артём решил рассмотреть поближе этот шар, на ощупь он напоминал пластик или оргстекло, только не был прозрачным, что находилось внутри, видно не было.

Потом он попробовал рукой, лежанку и отметил, что она очень мягкая. Артём лёг на неё и ему вспомнилась большая перина у его прабабушки. В детстве он проваливался в неё и крепко засыпал.

— Интересно чем они набили матрас? – едва успел подумать Артём, как провалился в сон. Слишком многое произошло с ним сегодня, а после плотного ужина и вовсе хотелось спать.

Неожиданно он проснулся среди ночи и ощутил чье-то присутствие в комнате. Было темно, но он успел увидеть, как кто-то вышел из его комнаты. Артём резко приложил руку к голове и понял, что устройство пропало. Он подскочил и выбежал в коридор вслед за незнакомцем, который уже скрывался за одним из поворотов. Артём бросился вслед за ним. Добежав до поворота, Артём увидел его. Незнакомец шёл быстрым шагом и не оборачивался. Артём шёл следом на расстоянии, пытаясь не выдать себя. Через несколько минут незнакомец завернул в одно из помещений. Артём выглянул из-за угла и понял, что они вернулись в зал почтения древних. Двери в комнату с табличками были по-прежнему открыты. Незнакомец вошёл в них, остановился у тумбы и начал возиться с чем-то в руках. Зал был большой, и Артём не мог разглядеть, что происходит в другом его конце. Подходить ближе было опасно, его могли заметить. Он не знал, что на уме у этих людей, всё-таки он был здесь чужим. Но вдруг Артём увидел, как незнакомец поднёс руку к голове. Он надевал устройство на себя. Артём был в смятении, не зная, как ему поступить. Однако он не увидел света, исходящего от устройства.

— Да что я медлю, он меня обокрал, а я должен стоять и смотреть? – Артём двинулся через зал, стараясь идти тихо, но быстро. Он подкрался к незнакомцу сзади, пока тот пытался разобраться с устройством. Артём сделал резкий рывок и сорвал устройство с его головы. Незнакомец от неожиданности отскочил в угол комнаты и с ужасом вытаращился на Артёма. Таинственным незнакомцем оказался Катон. Артём сильно удивился этому, ведь он был так обходителен с ним днём, а тут такая выходка.

— Пожалуйста не забирайте мою жизнь, я не знаю, что на меня нашло, прошу! — Глаза у Катона были полны страха. Он упал на колени перед Артёмом и начал его умолять.

Артём надел устройство обратно, и оно засветилось как прежде. Увидев это, Катон ещё сильнее стал умолять Артёма.

— Очевидно, я ещё много не знаю об этих древних, раз он так меня боится. Да и о моём устройстве тоже, раз даже несмотря на свой страх, он решился украсть его. – подумал Артём.

Артём подошёл к дверям и приложил руку к правому знаку. Двери начали закрываться, и комната наполнялась мраком. Внутри комнат работал правый символ, снаружи левый. Когда Катон увидел, что двери почти закрылись, то впал в истерику, он был уверен, что доживает последние минуты. Артём же понял, что сейчас, тот самый момент, когда он может получить ответы на все свои вопросы в самом откровенном виде. Такую возможность он упустить не мог и полностью вжился в роль древнего.

— Встать! – закричал Артём, — заткнись и встань, когда я с тобой говорю!

Катон поднялся на трясущихся коленках и упёрся спиной в угол возле полки.

— Вот так вы решили нас встретить, так вы благодарны нам за ваши безопасные подземные жилища и знания которые мы вам даровали? Ты был прав вчера, мы проверяли вас и проверку вы не прошли, — Артём подошёл к тумбе с табличкой и перед ним возникла проекция. Он поднёс к ней руку и направил взгляд на Катона.

-Прошу, прошу вас! Не надо, я всё осознал, я всё искуплю, пожалуйста! – Катон был на грани, когда увидел, что делает Артём. Страшно представить, что творилось у него в голове в этот момент.

Но Артём был не приклонен. Он продолжал водить рукой по проекции от одного символа к другому, делая вид, что якобы к чему-то готовится. Но в процессе этого грандиозного спектакля он понял, что понимает значение символов на проекции. Для него, это стало внутренним шоком, которого он пока не мог проявить, так как в углу готовился к смерти Катон.

— Как ты посмел украсть у меня это, — указывая на устройство пальцем, крикнул Артём.

— Прошу! Про…

— Отвечай! Отвечай только по делу! – кричал Артём создавая ещё больший психологический эффект.

— Как ты посмел украсть у меня это? – повторил более настойчиво Артём.

— Я хотел получить знания, у наших народов знания — инструмент власти. У нас существует совет который управляет городом и окрестными землями. Есть и другие города со своими советами и далёкие от нас народы, но мы не знаем их языков. Ни у кого из них, давно не осталось дара древних.

— Что за дар и знания ты имеешь ввиду? – надменно уточнил Артём.

— Древние даровали лишь избранным, способность пользоваться их технологиями. И эти избранные были нашими правителями. Их наделяли каким-то свойством, и они могли пользоваться зеницей.

— Чем? Зеницей? – переспросил Артём.

— Да, зеницей, одна из них на вас, — Катон пальцем указал на устройство на голове Артёма.

Артём снисходительно кивал, делая вид, словно итак знал всё, что он ему говорит.

— Кроме наших правителей и древних никто не мог использовать зеницы и получать доступ к их технологиям, — объяснял дальше Катон.

— И почему же дара ни у кого не осталось? Разве он не пропадал вместе с человеком, если он умирал?

— Пропадал, но иногда он передавался детям правителя, — и если древние узнавали об этом, то таких детей забирали.

— И что было с этими детьми потом? – нахмурив брови, спросил Артём.

— Я не знаю, правда не знаю, мы храним легенды и рассказы наших предков о тех временах, а что происходило в деталях, я не могу знать!

— Хорошо, значит, когда древние покинули вас, как ты выразился вчера, то остались правители с даром, — предположил Артём.

— Верно, но их было очень мало, так как земля лежала в руинах, большинство городов были уничтожены полностью, вместе с жителями. Тогда решили создавать семьи, между детьми правителей из разных уцелевших городов и народов. Чтобы увеличить шансы на появление ребёнка с даром. Но с каждым новым поколением их рождалось всё меньше и меньше. И тогда, наши предки стали создавать противные людям, смешения между родными. Но у них начали рождаться больные дети или вовсе их не было. И тогда спустя время на земле не осталось ни одного человека с даром. А впоследствии, при новых войнах, уже между нашими предками, были утеряны и все уцелевшие зеницы. Изначально у каждого правителя имелась только одна. Но поговаривают что, у одного из далёких народов всё ещё есть зеница. У них существует ритуал, во время которого, к каждому новорожденному приходит один из совета и надевает на него зеницу. И если она начнёт светиться, значит, родился одарённый ребёнок. Но такого не случалось уже очень много поколений.

— И ты решил, что у тебя есть дар? — спросил Артём у Катона.

-Да, я всегда надеялся, что он у меня есть, как только впервые услышал предания о нём. Я потомок последнего одарённого правителя, а весь наш совет, это мои родственники в разной степени родства.

— Вчера у нас был день почтения, и тут появились вы с зеницей и с даром. Я просто не смог устоять и не проверить, одарён ли я или такой же пусто-рождённый, как и все.

— Теперь ты убедился? – надменным тоном спросил Артём.

— Да, убедился.

-Что бы ты сделал, если бы у тебя оказался дар? Убил бы меня, пока я спал и стал править всеми?

Катон смотрел в пол и молчал.

— Что и требовалось доказать, — сказал Артём.

— Кстати, интересная история с этим даром, я думаю, что это было что-то вроде гена, который получали избранные от древних. А что, отличный способ, не допускать никого к высоким технологиям, и охрана никакая не нужна, — сообразил Артём.

— Зачем древние ограничивали ваших предков в доступе к своим технологиям и знаниям? – продолжил допрос Артём.

Опубликован ознакомительный фрагмент, читать далее на https://litnet.com/ru/book/chelovek-iz-proshlogo-b354081?_lnref=JjPPzd8r

23.11.2021
Виктор Калашников


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть