12+

— Чёрт тебя раздери, Аран, где ты пропадал? – сказал любимый народом король Шартаила Кир.

Кир Второй Благородный – человек королевской «голубой» крови, восходящей к Первому Королю Объединённых Земель. Когда это государство распалось на несколько государств, оно обратилось фактически в корпорацию дворян, которые прикрывались именем короля Шартаила. И государство, некогда сильное, было разворовано этими чиновниками до самых потаённых уголков. Долго не было сильного волей короля, целых двести пятьдесят лет от Распада. Деревни жили в страхе от чиновничьего каприза и нищете до такой степени, что даже Тёмное Царство, или просто Урукхай, сжалилось над селянами и начало подпольно им помогать, хотя сами жители Царства не очень и хотели. И вдруг появилось долгожданное солнце – появился на свет Кир. Когда он подрос, настали Смутные времена, где жирные, ничего не подозревавшие, всесильные дворяне потерпели крах и разоренье, ибо своей жадностью они погубили свой же авторитет. А те придворные, которые были за короля, стали новым Правительством. И за несколько лет непрерывных трудов они смогли вылезти из пучин бедности и раздора.

Таков он, Кир Благородный – сильный, мудрый, но достаточно суровый король, достойный своего звания. Но у него была одна слабость – несмотря на добытый трудом и потом авторитет среди народа, он не мог устоять перед роскошью и пирам, что иногда его называли «золотой бочонок пива». Он это знал, но ему было всё равно на это.

— Я немного задержался, Мой Господин – преклонив колени, сказал Аран.

Аран – крестьянин по происхождению, но достаточно уважаемая личность, есть друг короля и, по слухам, серый кардинал. Это отчасти правда – король с ним советовался, когда его разум подвергался сомнению, но только лишь в этот момент. А так – друг детства, талантливый военачальник под стать королю.

— Ага, задержался он. И где, бес тебя подери?

— Да вот, меня остановила служанка, хотела со мной поговорить.

— И ты с ней поговорил, как я понимаю?

— Да, Господин.

— Да встань же ты наконец, я ж тебя позвал не как король, а как старый товарищ.

Аран поднялся, стряхнул с себя пыль и продолжил:

— Она мне сказала, что у Вас есть один секрет, который знаете только вы. Это правда?

— Да, и именно по этому я тебя и позвал. Идём, покажу тебе кое-что.

И они пошли в сторону правой двери, но, остановившись возле неё в трёх шагах, Кир, подмигнувши, нажал на одну из плиток, и подземный ход почти беззвучно открылся.

Аран, в недоумении и одновременно удивлении, пошёл дальше за господином своим вниз по лестнице.

— Не ожидал, мой верный товарищ, что у меня есть такой нехилый секрет от всех? – наконец сказал король после некоторого времени тишины.

— Даже не знал о его существовании, Кир.

— То-то и оно.

Они всё спускались и спускались, похоже, по винтовой лестнице, как вдруг откуда не возьмись кроме факела у короля ещё появились два факела по обе стороны секретной двери.

А рядом стоял маленький стол, на котором лежало много ключей, с виду одинаковых, но всё же с разной резьбой и украшениями.

— Никогда не бери отсюда ключи – все они связаны с ловушками, о которых знаю только я и ты.

— Так точно.

— Солдат, чёрт побери. – с усмешкой сказал Кир и вынул из-за пазухи ключ к замку от двери – простенький, без украшений.

-А этот ключ правильный, второй я закажу у одного мастера, который делал и те ключи, и отдам тебе как знающему мою тайну.

— Хорошо.

 Повернув ключ, дверь, с виду крепкая и тяжёлая, легко откинулась сама со сопровождением звона колокольчиков.

— Это ещё не всё – заговорщески оглянулся на Арана правитель.

«Айрос, берлос, урфундус» — про себя проговорил монарх и, громко сказав «Зажгись!», перстом своим указал на длинную бадью возле стены. Содержимое в ней зажглось, и огонь распространился по всей огромной зале.

И Аран ужаснулся и восхитился – ужаснулся от представленной картины перед глазами и восхитился королём.

 А картина была такова – перед ними стояли просторные клетки… для ДРАКОНОВ! Да-да, самых настоящих. Причём разных мастей и вида – были и чешуйчатые, и пернатые, и двулапые, и четверолапые, и крылатые, и без крыльев… В общем, всякие там были.

— Это ещё не всё, дорогой мой.

С этими словами открылась следующая дверь перед ними, сама собой, без физических махинаций.

Там они увидели следующее – одни двери по обе стороны через каждые пятьдесят шагов.

— А здесь что? – спросил Аран.

— Для начала – в какую дверь ты хочешь войти? Назови число от одного до пятнадцати.

— Давай-те попробуем семь.

— Хм… Посмотрим…

С этими словами они вошли в комнату номер семь, и увидели мост через пропасть.

— Не боись,  он не рухнет запросто так. И держи голову крепче – ухнешь в бездну, и ты пропал.

— А что там, на дне? Я вижу какой-то ещё мост. А там… — и тут он свалился, не удержавшись.

Но не бойся, дорогой читатель, ему ничего не сделалось – его подхватило откуда не возьмись облако и поставило обратно.

— Что это было?

— Самое главное не то, что это было, а это обычное Предохранительное Заклятье, а то, что тебя ждёт дальше. – и монарх указал снова на перекрёстный мост.

И тут раздался свист, и появилось из мрака чёрное существо, сидевшее на мосту том и с любопытством смотревшее на присутствующих людей.

— А это… кто там? – шёпотом спросил Аран.

— Чёрный дракон, один из тех немногих, кого можно было спасти от неминуемой гибели.

— Но их же всех…

— Не совсем. Правда, Игильда? – сказал, обращаясь к дракону, правитель.

Дракон, сначала прилетевший к ним, затем обратившись в симпатичную девушку лет эдак двадцать, сказала:

— Конечно, Ваше Святейшество.

— Она… она… — дрожащей рукой показал на Игильду Аран и почти рухнул на пол в обмороке, но этому помешал король и, уложив на твёрдый пол моста, шлёпнул сильно по щеке своего товарища, и тот проснулся.

— Ууух, моя голова… Мне показалось, что этот дракон – женщина…

— Это правда.

— Что!? – вскочил Аран от шока.

— Да успокойся же ты! – подала голос дракониха.

— Она и говорить умеет?

— Да, я умею говорить, что с того-то?

— Я не понимаю…  Я раньше не слышал, чтоб Драконы разговаривали и превращались в людей.

— Так могут делать все мои родичи, а научить нас разговаривать на вашем языке – сущий пустяк.

— Ага, конечно. – язвительно сказал король. —  А кого это надо было сначала поймать, затем заставить превратиться в человека, усадить за стол и заставить опять-таки учить? Причём на это мне пришлось потратить три месяца.

— Ладно, я проиграла. На этот раз.

— А как тебе идея… – и, подошедши к ней, Кир что-то нашептал.

— Что?! – разозлено шлёпнула его по щеке Игильда и отвернулась от него, скрестив руки на груди.

— Эй! Я всего лишь предложил. Я ж не заставил это сделать.

— Простите, господа, но не могли бы вы мне объяснить, что происходит? – наконец подал свой голос Аран.

— Спроси у него, придурка – ворчливо указала на короля Игильда.

— Эй, я не придурок! Ай,- махнул он рукой – что поделаешь с этой женщиной? Теперь будет целый месяц мне крошить мозги этим ворчанием. Ну ладно, малец, — обратил своё лицо король к Арану, — я вот что скажу. Очень давно я замышлял одно дельце…

— Какое?

— Создать Особый Драконий отряд для поддержания порядка внутри государства и при этом иметь козырь при войне.

— Драконий отряд? Вы шутите?

— Я всерьёз.

— Что ж. Что бы вы ни задумывали, я готов ко всему.

— Тогда я назначаю тебя Капитаном Отряда и указываю – созвать всех желающих – наёмников, авантюристов, рыцарей и прочее – и собрать этот Отряд самостоятельно по своему усмотрению. Всё остальное я тебе расскажу, когда придём в мой кабинет.

— А мне что делать? – успокоившись, спросила Игильда.

— Тебе пока ждать, и сказать своим сородичам, чтоб они готовились к выбору своих будущих наездников.

— Как скажете, милорд. Позвольте удалиться.

— Разрешаю.

И она, превратившись в Дракона, улетела обратно вниз.

 

**********************************************************************************

 

 

— Итак, мой господин, – сказал Аран. – какие подробности вы мне скажете?

—  А вот какие: – начал объяснять Кир, — собирание Отряда будет на твоей совести, но знай – я не препятствую другим Народам в участии в таком предприятии: то есть, ты можешь брать хоть Эльфов, хоть Орков, хоть даже Нежить.  Я даже позволяю Вампирам быть в Отряде. Но есть одно НО: требования должны соблюдаться.

— И какие?

— Первое – это существо должен обладать определёнными способностями, будь то владение мечом или магией, да такие, чтоб могли внимать твоему мастерству – то есть, ты сможешь их навык вывести на новый уровень. Для этого я могу выделить тебе первоклассных мастеров своего дела, из них ты выберешь по своему вкусу. Второе – они должны быть сиротами, так как боюсь, чтобы мне не досталось от родителей, в особенности, если это будут дети знати. И третье – участников этого отряда должно быть не менее семи, в том числе и тебя, но и не более десяти, чтоб на всех хватило. Средства не бесконечные ведь.

— Это все требования, Ваше Высочество?

— А, и вот ещё что – пусть приходят со своим снаряжением. Не очень хочется выделять им имущество из своего кармана. Но если ты видишь, что они способные ребята, и ты всей душой желаешь видеть их у себя, но у них нет брони и оружия – скажи мне, я распоряжусь, чтоб им выдали всё необходимое.  

— Я могу идти нести службу?

— Иди, и заодно позови мне писаря. Мне надо извести мой народ об этом событии.

— А вы не боитесь, что среди них возможен тайный агент, разнюхивающих…

— Нет, не боюсь. И извини что перебил, но тайных агентов врагов среди моих подданных нет и не может быть. Я специально учредил Полицию Порядка, чтоб они следили за всем этим. И каждого я выбирал лично.

— Теперь, я спокоен. Могу идти?

— Ступай.

-Слушаюсь! – отдав честь, Аран ушёл из личного кабинета короля.

— Это будет интересный эксперимент. – погладив шикарную бороду, про себя сказал он.

Через некоторое время зашёл писарь.

— Итак, записывай…

16.09.2021
Антуан Шевцов

Писатель необыкновенной фантазии и стихотворец по прозванию.
Внешняя ссылка на социальную сеть Мои работы на Author Today Litnet Стихи


Свежие комментарии 🔥



Новинки на Penfox

Мы очень рады, что вам понравился этот рассказ

Лайкать могут только зарегистрированные пользователи

Закрыть